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El efecto Compton

Consiste en el aumento de la longitud de onda de un fotn de rayos X cuando


choca con un electrn libre y pierde parte de su energa. La frecuencia o la
longitud de onda de la radiacin dispersada dependen nicamente de la direccin
de dispersin.
Cuando se analiza la radiacin electromagntica que ha pasado por una regin en
la que hay electrones libres, se observa que adems de la radiacin incidente, hay
otra de frecuencia menor. La frecuencia o la longitud de onda de la radiacin
dispersada dependen de la direccin de la dispersin.
Sea la longitud de onda de la radiacin incidente, y la longitud de onda de la
radiacin dispersada. Compton encontr que la diferencia entre ambas longitudes
de onda estaba determinada nicamente por el ngulo de dispersin, del
siguiente modo

Donde c es una constante que vale 2.4262 10-12 m


Se explica el efecto Compton en trminos de la interaccin de la radiacin
electromagntica con electrones libres, que suponemos inicialmente en reposo en
el sistema de referencia del observador.

Se explica el efecto Compton en trminos de la interaccin de la radiacin


electromagntica con electrones libres, que suponemos inicialmente en reposo en
el sistema de referencia del observador.
Esta expresin proviene del anlisis de la interaccin como si fuera una colisin
elstica y su deduccin requiere nicamente la utilizacin de los principios de
conservacin de energa y momento. Para los fotones dispersados a:

Cuando se analiza la radiacin electromagntica que ha pasado por una regin en


la que hay electrones libres, se observa que adems de la radiacin incidente, hay

otra de frecuencia menor. La frecuencia o la longitud de onda de la radiacin


dispersada dependen de la direccin de la dispersin.

El Efecto Fotoelctrico
Una placa de zinc recin pulida, cargada negativamente, pierde su carga si se la
expone a la luz ultravioleta. Este fenmeno se llama efecto fotoelctrico.
Investigaciones cuidadosas, hacia finales del siglo diecinueve, prueban que el
efecto fotoelctrico sucede tambin con otros materiales, pero slo si la longitud
de onda es suficientemente pequea. El efecto fotoelctrico se observa por debajo
de algn umbral de longitud de onda que es especfica del material. El hecho de
que la luz de longitud de onda elevada no tuviera ningn efecto, incluso si es
extremadamente intensa, apareca como algo especialmente misterioso para los
cientficos.
Finalmente Albert Einstein dio la explicacin en 1905: La luz est constituida por
partculas (fotones), y la energa de tales partculas es proporcional a
la frecuencia de la luz. Existe una cierta cantidad mnima de energa
(dependiendo del material) que es necesaria para extraer un electrn de la
superficie de una placa de zinc u otro cuerpo slido (funcin trabajo). Si la
energa del fotn es mayor que este valor el electrn puede ser emitido. De esta
explicacin obtenemos la siguiente expresin:
Ecin = h f W
Ecin:energa cintica mxima de un electrn emitido
h: constante de Planck (6.626 x 1034 Js)
f: frecuencia
W: funcin trabajo

La radiacin del cuerpo negro


Propiedades de la superficie de un cuerpo
Sobre la superficie de un cuerpo incide constantemente energa radiante, tanto
desde el interior como desde el exterior, la que incide desde el exterior procede
de los objetos que rodean al cuerpo. Cuando la energa radiante incide sobre la
superficie una parte se refleja y la otra parte se transmite.
Consideremos la energa radiante que incide desde el exterior sobre la superficie
del cuerpo. Si la superficie es lisa y pulimentada, como la de un espejo, la mayor
parte de la energa incidente se refleja, el resto atraviesa la superficie del cuerpo y
es absorbido por sus tomos o molculas.
Si r es la proporcin de energa radiante que se refleja, y a la proporcin que se
absorbe, se debe de cumplir que r+a=1.

La misma proporcin r de la energa radiante que incide desde el interior se


refleja hacia dentro, y se transmite la proporcin a=1-r que se propaga hacia
afuera y se denomina por tanto, energa radiante emitida por la superficie.
En la figura, se muestra el comportamiento de la superficie de un cuerpo que
refleja una pequea parte de la energa incidente. Las anchuras de las distintas
bandas corresponden a cantidades relativas de energa radiante incidente,

reflejada

transmitida

travs

de

la

superficie.

Comparando ambas figuras, vemos que un buen absorbedor de radiacin es un


buen emisor, y un mal absorbedor es un mal emisor. Tambin podemos decir, que
un buen reflector es un mal emisor, y un mal reflector es un buen emisor.
Una aplicacin prctica est en los termos utilizados para mantener la
temperatura de los lquidos como el caf. Un termo tiene dobles paredes de
vidrio, habindose vaciado de aire el espacio entre dichas paredes para evitar las
prdidas por conduccin y conveccin. Para reducir las prdidas por radiacin, se
cubren las paredes con una lmina de plata que es altamente reflectante y por
tanto, mal emisor y mal absorbedor de radiacin.

Cuerpo Negro, Leyes de Radiacin


Un cuerpo negro es la superficie que absorbe la totalidad de la radiacin
incidente, no importando el Angulo ni su longitud de la onda. Segn el
coeficiente global, = 1, no se produce reflexin de la radiacin. Luego, toda

radiacin que proviene de un cuerpo negro es emitida exclusivamente por su


superficie. Segn la ley de Stefan Boltzmann, la emisin vale
Eb = T4 [W/m2]
Donde = 5,67 108W/m2K4 es la constante de Stefan-Boltzmann. Sin
embargo, la emisin del cuerpo negro no es independiente de la longitud de onda:
se rige por la ley de Planck que establece la variacin de la emisin
Eb = C1 5/e C2/T 1
Donde, si est en m, C1 = 3,742 108Wm4m2 y C2 = 1,4389 104m K.
Integrando la primera expresin se recupera el resultado de Stefan-Boltzmann.
Por otro lado, la ley de Wien, establece el desplazamiento de los mximos de las
curvas en funcin de la temperatura de la emisin. Esta ley se puede deducir
tambin a partir de la expresin de Planck. Resulta maxT = 2897m K. Una
consecuencia practica de la ley de Wien es que cuanto mayor sea la temperatura
Espectro electromagntico

Espectro electromagntico
Se denomina espectro electromagntico a la distribucin energtica del conjunto
de las ondas electromagnticas.
Referido a un objeto, el espectro electromagntico o simplemente espectro es la
radiacin electromagntica que emite (espectro de emisin) o absorbe (espectro
de absorcin) una sustancia cualquiera, ya sea en la Tierra o en el espacio estelar.
En este sentido, el espectro sirve para identificar cualquier sustancia. Es como
una huella dactilar de un cuerpo cualquiera. Los espectros se pueden observar
mediante espectroscopios, con los cuales, adems, se pueden medir la longitud de
onda, la frecuencia y la intensidad de la radiacin.

El espectro electromagntico se extiende desde la radiacin de menor


longitud de onda (rayos gamma, rayos X), hasta las de mayor longitud de
onda (ondas de radio).
Todas las radiaciones electromagnticas se transmiten a la velocidad de la
luz (300.000 km/segundo) y en forma de ondas.
Por lo cual, mientras ms corta sea la longitud de onda, ms alta es la
frecuencia de la misma. Onda corta, significa alta frecuencia. Onda larga,
baja frecuencia.
Desde un punto de vista terico, el espectro electromagntico es infinito y
continuo.
La energa electromagntica en una particular longitud de onda (en el
vaco) tiene una frecuencia f asociada y una energa de fotn E. Por tanto,
el espectro electromagntico puede ser expresado igualmente en
cualquiera de esos trminos.
Por lo tanto, las ondas electromagnticas de alta frecuencia tienen una
longitud de onda corta y mucha energa mientras que las ondas de baja
frecuencia tienen grandes longitudes de onda y poca energa.
Como se ve, el espectro electromagntico cubre longitudes de onda muy
variadas.
Aunque no estn incluidas en el cuadro anterior, existen ondas que tienen
frecuencias muy bajas: de 30 Hz y menores. Estas ondas tienen longitudes de
onda superior a los 10 km y son relevantes en el estudio de ciertas nebulosas.
Por otro lado se conocen frecuencias altsimas, cercanas a 2,910 27 Hz, mucho
mayores que las de rayos gamma, que han sido detectadas provenientes del
espacio exterior a la Va Lctea.

El espectro electromagntico de la luz visible, cubre


el rango de 380 nanmetros a 780 nanmetros
(3.800 a 7.800 Angstrms)
Mientras ms corta es la longitud de onda de luz
visible, el color est ms cerca del ultravioleta.
A mayor longitud de onda, es decir menor
frecuencia, el color se acerca al infrarrojo.
Las ondas de radiofrecuencia, producidas por las
emisoras de radio son de mayor longitud que las
ondas de luz.
Los rayos X, los rayos gamma y los rayos csmicos
tienen longitud de onda super corta, es decir altsima
frecuencia.
La unidad usual para expresar las longitudes de onda
de luz es el ngstrm. Los intervalos van desde los
8.000 ngstrms (rojo) hasta los 4.000 ngstrms
(violeta), donde la onda ms corta es la del color
violeta.
Las ondas infrarrojas estn entre el rango de 0,7 a 100 micrmetros. La radiacin
infrarroja se asocia generalmente con el calor. Estas son producidas por cuerpos
que generen calor, aunque a veces pueden ser generadas por algunos diodos
emisores
de
luz
y
algunos
lseres.
Las seales infrarrojas son usadas para algunos sistemas especiales de
comunicaciones, como en astronoma para detectar estrellas y otros cuerpos y
para guas en armas, en los que se usan detectores de calor para descubrir cuerpos
mviles en la oscuridad. Tambin se usan en los controles remotos de los
televisores, en los que un trasmisor de estas ondas enva una seal codificada al
receptor de infrarrojos del televisor. En ltimas fechas se ha estado
implementando conexiones de rea local LAN por medio de dispositivos que
trabajan con infrarrojos.
Espectro
visible
La luz puede usarse para diferentes tipos de comunicaciones. Las ondas de luz
pueden modularse y transmitirse a travs de fibras pticas, lo cual representa una

ventaja pues con su alta frecuencia es capaz de llevar ms informacin.


Por otro lado, las ondas de luz pueden transmitirse en el espacio libre, usando un
haz visible de lser.
Ultravioleta
La luz ultravioleta cubre el intervalo de 4 a 400 nanmetros. El Sol es una
importante fuente emisora de rayos en esta frecuencia, los cuales causan cncer
de piel en exposiciones prolongadas. Este tipo de onda se usa en aplicaciones del
campo de la medicina.
Rayos
X
La denominacin rayos X designa a una radiacin electromagntica, invisible,
capaz de atravesar cuerpos opacos y de impresionar las pelculas fotogrficas. La
longitud de onda est entre 10 a 0,1 nanmetros, correspondiendo a frecuencias
en el rango de 30 a 3.000 PHz (de 50 a 5.000 veces la frecuencia de la luz
visible).
Rayos
gamma
La radiacin gamma es un tipo de radiacin electromagntica producida
generalmente por elementos radioactivos o procesos subatmicos como la
aniquilacin de un par positrn-electrn. Este tipo de radiacin se produce
tambin
en
fenmenos
astrofsicos
de
gran
violencia.
Debido a las altas energas que poseen, los rayos gamma constituyen un tipo de
radiacin ionizante capaz de penetrar ms profundamente en la materia que la
radiacin alfa o beta. Dada su alta energa pueden causar grave dao al ncleo de
las clulas, por lo que son usados para esterilizar equipos mdicos y alimentos.