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Andr Nicacio Lima - Rusga: participao poltica, debate pblico e mobilizaes

armadas na periferia do Imprio (Provncia de Mato Grosso, 1821-1834)

Consideraes Finais
O massacre de portugueses iniciado na noite de 30 de maio de 1834 em Cuiab foi
o protagonizado por homens que vinham de diferentes experincias de confrontos
polticos, que envolviam a polarizao entre brasileiros natos e adotivos, bem como
a oposio entre liberais e caramurus. Para compreender suas motivaes, suas
estratgias e seu iderio, acompanhamos no decorrer desta exposio as diferentes
trajetrias que conformaram as referncias poltica desses homens, as quais convm
neste momento retomar.
A construo da provncia
A primeira dessas trajetrias a da construo do espao poltico provincial e de
seus campos partidrios, entre o processo de Independncia e o fim do Primeiro
Reinado. Seu marco inicial foi a Revoluo Constitucionalista do Porto, que eclodiu em
1820, mas cujas notcias chegaram a Cuiab apenas no ano seguinte. Trata-se de um
movimento liberal que forou d. Joo VI a retornar a Lisboa, a se sujeitar a uma
Constituio (que instituiu a cidadania civil e poltica) e a reconhecer a legitimidade da
divergncia entre projetos de futuro. Naquele momento, foram organizadas as primeiras
eleies fundadas na noo moderna de representatividade no mbito do Reino Unido
de Portugal, Brasil e Algarves. Por meio delas, foram escolhidos deputados para as
Cortes de Lisboa e membros de governos provisrios nas provncias. Estes governos
representativos contavam com ampla autonomia e cindiam o poder civil do poder
militar, at ento reunidos sob o mando dos capites-generais. Esta intensa experincia
de autogoverno, protagonizada por homens cujas referncias de organizao vinham em
grande parte do passado colonial, misturou, no discurso e na prtica, as novas formas
polticas do liberalismo com elementos corporativos prprios do Antigo Regime.
O governo provisrio cuiabano foi estabelecido em agosto de 1821, quando j se
sabia que o monarca havia cedido ao movimento liberal e que em diversas provncias os
capites-generais vinham sendo depostos com sucesso. Como ocorreu nas demais
provncias, os embates ento travados expressavam no apenas uma disputa entre a
unidade com Portugal e a Independncia do Brasil, mas tambm o destino que teria a

revoluo liberal, bem como os interesses e as aspiraes de diferentes faces polticas


da provncia.
A questo central que ento se colocou foi a da ciso territorial. Mesmo sendo o
maior ncleo urbano e o local de residncia dos capites-generais h quase vinte anos,
Cuiab no era, naquele momento, a capital legal da provncia. Localizada prxima
fronteira boliviana, a cidade de Mato Grosso havia sido construda por ordem da Coroa
portuguesa em meados do sculo XVIII para ser a sede da capitania, como parte de um
projeto geopoltico que envolveu uma srie de medidas que beneficiavam aquela rea
(integrada ao Gro-Par) em detrimento de Cuiab (cujos fluxos mercantis estavam
ligados ao Centro-Sul do pas). Localizados em diferentes sistemas fluviais, separados
por um territrio de ocupao descontgua e objetos de polticas metropolitanas
desiguais, os dois ncleos urbanos j vinham de um longo histrico de oposies e
rivalidades.
Em setembro de 1821, alegando a condio de capital legal, a cidade de Mato
Grosso negou obedincia a Cuiab e elegeu seu prprio governo. Por meio de diferentes
estratgias, ambas as juntas procuraram afirmar sua autoridade na provncia e se
legitimar diante da Corte do Rio de Janeiro e das Cortes de Lisboa. Alm disso,
reforaram guarnies localizadas no rio Paraguai, estabelecendo uma espcie de
fronteira militarizada. Nesta disputa, o governo cuiabano foi bem-sucedido em garantir
o apoio do comandante de Vila Maria, ncleo estrategicamente vital para o controle dos
fluxos na provncia. Apesar das ameaas e dos alertas de ambos os lados, no houve
confrontos sangrentos.
O governo cuiabano teve de lidar tambm com uma situao de colapso
financeiro, que estava relacionado a um dficit estrutural nas contas pblicas. Instituda
para cumprir funes geopolticas de defesa e possvel ampliao dos domnios
portugueses diante dos espanhis, a capitania nunca havia sido capaz de suprir, com
suas prprias receitas, o aparato militar e administrativo. Para manter os gastos pblicos
sobretudo com os militares, que em fins do sculo XVIII representavam quase 77%
das despesas os governos coloniais haviam contado sempre com subsdios externos.
Em meio crise poltica aberta com a Revoluo Constitucionalista, essas remessas
foram suspensas, levando a uma situao no s de calamidade financeira, como de
ameaa ordem pblica. As preocupaes eram principalmente com os soldados, que
perfaziam uma parcela extraordinria da populao masculina livre ou liberta. O carter

militarizado da sociedade, desde o perodo colonial, justificava-se principalmente pela


imensa fronteira externa (incluindo preocupaes relativas fuga de escravos para os
domnios espanhis), mas era tambm uma demanda ligada poltica para as fronteiras
indgenas. Os soldados foram uma grande preocupao do governo, pois, alm das
deseres, que desguarneceram gravemente a provncia, ocorreram neste perodo as
primeiras tentativas de mobilizao armada protagonizadas por militares subalternos,
abrindo um ciclo rebelde que s se encerrou aps a Rusga.
Portanto, Cuiab contou, entre 1821 e 1823, com um governo autnomo e eleito
por seus cidados, mas que era incapaz de estender sua autoridade a todo o territrio da
antiga capitania e de pagar os soldos e demais gastos pblicos, o que agravava a ameaa
colocada pelas deseres e pelas tentativas de revolta. Foi nesta conjuntura que, aps
mais de um ano de crescente polarizao com as Cortes de Lisboa, o prncipe regente d.
Pedro proclamou a Independncia, fundando em seguida o Imprio do Brasil.
Ao aderirem ao projeto imperial, no incio de 1823, mais de uma centena de
cidados cuiabanos remeteram uma representao a d. Pedro I pedindo o fim do
governo eletivo provincial, com o retorno da antiga forma de Governo General. A
demanda foi exposta sem que se abrisse mo de outras conquistas da revoluo liberal e
consistia na retomada de um governo concentrado num s homem, nomeado pelo poder
central e que no tivesse laos de sangue ou interesses econmicos na provncia.
Segundo os signatrios, a experincia de autonomia de um poder eletivo havia resultado
na formao de dois partidos igualmente numerosos, acerrimamente opostos, que
traziam a ameaa de um conflito sangrento1. O problema foi atribudo principalmente
disputa entre famlias poderosas da provncia, mas o pedido expressava tambm os
impasses relativos ciso entre Cuiab e Mato Grosso, ao colapso financeiro e s
ameaas ordem pblica colocadas pelas deseres e tentativas de revolta. A resposta
do poder central, tanto com relao a esta representao, quanto no que diz respeito
definio de qual seria a capital da provncia, foi informar que as decises cabiam
Assembleia Constituinte, que se reuniu no mesmo ano, mas foi dissolvida pelo
imperador.
Ainda em 1823, o poder central definiu a cidade de Mato Grosso como sede
provisria do governo, o que se concretizou, apesar das resistncias dos cuiabanos. Em
1As Cmaras Municipais..., op. cit. Volume 1. Doc. 125. . pp. 244-250.

1825, decidiu-se, tambm provisoriamente, a transferncia do governo para Cuiab.


Antes que a mudana se efetivasse, uma tentativa de incorporao da provncia
boliviana de Chiquitos ao Imprio do Brasil por parte do governo da cidade de Mato
Grosso foi duramente repreendida por d. Pedro I. O episdio estava ligado ao desfecho
da guerra de Independncia naquele pas e acabou por aumentar a tenso na fronteira
Oeste.
Entre 1825 e 1828, a provncia foi governada por Jos Saturnino da Costa Pereira,
que atuou como agente do poder central, enfrentando os graves problemas polticos,
financeiros, militares e diplomticos deixados pela experincia das juntas provisrias. O
presidente tambm procurou, sem sucesso, implementar medidas para solucionar o
problema estrutural do dficit, por meio do incentivo produo de gneros
exportveis. Alm dessas polticas, o perodo foi marcado pela construo do espao
representativo provincial, nos marcos da Constituio de 1824.
A poltica institucional no espao da provncia passou a ter como principais
instncias a presidncia, o conselho de governo (eletivo) e a junta da fazenda (formada
pelo presidente, por magistrados e por representantes eleitos), alm de uma cadeira na
cmara dos deputados e uma no senado. O candidato mais votado para o conselho era
tambm vice-presidente, posto que teve uma enorme importncia na provncia, dado
que entre a sada de Saturnino Pereira e a ecloso da Rusga, passaram-se 52 meses sob o
governo de vice-presidentes e apenas 26 sob o governo de uma autoridade nomeada
pelo poder central. Esta situao contribuiu fortemente para o acirramento das lutas
faccionais desde fins da dcada de 1820, como relataram sucessivos governantes, que
reiteradamente pediram que fosse nomeado um homem que no tivesse relaes com a
provncia.
Quanto aos critrios de participao, o voto era censitrio, como era regra nos
regimes liberais da poca, e aberto a todos os homens livres nascidos no Brasil e, no
caso de alguns postos, tambm aos libertos. Foram includos ainda os nascidos em
Portugal, que j residiam no Brasil na poca da Independncia e que haviam
permanecido no pas, sem necessidade de naturalizao. Estes homens, ento
denominados brasileiros adotivos, no formavam um grupo coeso na poltica
provincial, nem predominavam nos espaos polticos institucionais durante o Primeiro
Reinado. Apesar de alguns deles terem sido lideranas polticas neste perodo, era

principalmente como comerciantes e oficiais do exrcito que os adotivos construam


sua riqueza e poder na provncia de Mato Grosso.
Em comum, as lideranas polticas da provncia durante o Primeiro Reinado eram
homens estabelecidos em Cuiab, com negcios ou fazendas em outros pontos da
provncia (mas no na antiga capital), que detinham patentes no oficialato das milcias
(com exceo de clrigos e magistrados de carreira) e que estavam ligados entre si por
laos de parentesco. Dentre os quatro ocupantes do poder executivo entre a sada de
Saturnino Pereira e a Rusga, trs eram ligados mesma famlia, ainda que nas disputas
faccionais se posicionassem em campos opostos; e todos eram oficiais com alta patente
nas milcias de Cuiab. Esta pequena elite poltica, cuiabana e miliciana, acumulava
postos nos diversos espaos de representao, vencendo sucessivas eleies e exercendo
uma influncia indisputvel na provncia entre 1825 e 1831.
Aa anlise das atas de apurao do Primeiro Reinado permitiu perceber que, neste
perodo, a ciso poltica entre as cidades de Cuiab e Mato Grosso se expressava nas
urnas, pois a antiga capital tentava eleger, sem sucesso, nomes ligados ao poder local.
Com um colgio eleitoral muito maior, dada a superioridade demogrfica, Cuiab
centralizou a poltica institucional, impondo decises desfavorveis cidade de Mato
Grosso, que procurou recobrar sua antiga condio de centro poltico por meio de
representaes ao poder central, inclusive no sentido de formar uma nova provncia.
Cuiab s foi legalmente estabelecida como capital em 1835, sendo que outros dois
centros, Diamantino e Vila Maria, tambm chegaram a formular a demanda pela
condio de capital.
Em 1830, foi criado em Meia Ponte, provncia de Gois, o peridico Matutina
Meyapontense, que em pouco tempo se tornou um importante espao de debate pblico
e instrumento de luta faccional tambm para a provncia de Mato Grosso. Alinhado aos
liberais moderados que atuavam na oposio parlamentar a d. Pedro I, o jornal foi
decisivo para as estratgias polticas de grupos que atuavam nas duas provncias do
Oeste.
A anlise das polmicas na imprensa, lado a lado com a leitura da documentao
oficial, permitiu conhecer melhor os interesses, as estratgias e as bases de apoio das
faces que disputavam a poltica institucional de Mato Grosso. Acima de tudo, o que
estava em questo entre 1830 e 1831 era o controle sobre decises relativas ao

dispndio de recursos pela fazenda provincial. Estruturalmente deficitria, a provncia


continuava sendo dependente de recursos do poder central, cuja remessa era, via de
regra, irregular e insuficiente. O quadro era agravado por uma dvida pblica imensa e
em boa parte composta por ttulos dados a funcionrios civis e militares em momentos
em que faltava numerrio para pagar os soldos. Em torno destes ttulos e de outras
operaes com a dvida, as lideranas da provncia mantiveram formas de
enriquecimento, mas tambm de constituio bases de apoio poltico. A luta faccional se
dava principalmente em torno do conselho de governo, da junta da fazenda, do comando
das armas e do comando das milcias, e envolvia tambm a insatisfao dos que viviam
em reas distantes de Cuiab, j que as redes de favorecimento econmico e poltico
estavam centradas na cidade. Ainda que os procedimentos variassem, o controle sobre a
junta da fazenda interessava a ambos os campos partidrios que ento se digladiavam na
imprensa.
O primeiro desses partidos tinha como principal liderana o negociante e
sargento-mor das milcias Andr Gaudie Ley, que governou a provncia como vicepresidente entre 1830 e 1831 e, novamente, em 1833. Ao que tudo indica, ele se
beneficiava irregularmente do controle sobre os gastos pblicos por meio da
manipulao de editais para a compra de alimentos, de fardamentos e de outras
mercadorias destinadas s tropas da provncia. Sua base de apoio, conhecida por meio
da anlise de representaes que defendiam sua nomeao como presidente da
provncia, inclua a maior parte dos comerciantes cuiabanos, a vereana da cidade e
parte do oficialato das tropas e das milcias. Dentre esses apoiadores estavam muitos
brasileiros adotivos, o que pode ter sido decisivo para sua posio de decidida
repreenso s manifestaes de antilusitanismo por todo o perodo analisado.
O segundo campo partidrio que se constituiu durante os anos 1820 era liderado
pelo negociante e coronel das milcias Joo Poupino Caldas, que constituiu sua base de
apoio por meio da formao de clientelas, principalmente dentre os milicianos de
Cuiab. Atuando como comandante das milcias e como tesoureiro da junta da fazenda,
ele fazia dos pagamentos seletivos e das promoes no oficialato das milcias
instrumentos de construo de lealdades polticas. Alm disso, ele foi frequentemente
acusado por diferentes adversrios e tambm pelo poder central de se utilizar de
ameaas, agresses e tumultos como arma poltica, incluindo incitaes de dio a
portugueses e adotivos. Esta instrumentalizao do antilusitanismo tambm aparece

em cartas de seus partidrios na imprensa, ao atacar adversrios, o que no o impedia de


ter dentre os aliados homens nascidos em Portugal, dentre os quais Jernimo Joaquim
Nunes. Oficial de milcias com longa experincia no comando de guarnies na
fronteira, Nunes atuou como conselheiro de governo, comandante das armas e chefe do
executivo (na condio de vice-presidente) em diferentes momentos do Primeiro
Reinado, alm ter comandado as tropas da provncia na maior campanha blica ocorrida
na fronteira oeste no perodo analisado: a guerra contra os guaicurus, entre 1826 e
18272.
A anlise da troca de correspondncia entre autoridades durante a guerra permitiu
conhecer melhor as tenses entre o governo civil (dominado por oficiais milicianos de
Cuiab) e o alto oficialato militar (predominantemente composto por homens de fora da
provncia, muitos deles adotivos). A questo central nesses embates se deu em torno
da recusa do conselho de governo em remeter para a fronteira os soldados de milcias
previstos no plano de guerra. Poupino Caldas foi um dos autores da proposta no
conselho, que a aprovou unanimemente. A deciso significou uma imposio dos
interesses dos cidados cuiabanos sobre as diretrizes estratgicas do oficialato militar,
algo que no ocorria no perodo colonial3. Trata-se de uma vitria possibilitada pela
ordem liberal, que cindiu poder militar e poder poltico, submetendo o primeiro s
decises do segundo. Ao mesmo tempo, provvel que a unanimidade dos conselheiros
2 Resistente s investidas coloniais at fins do sculo XVIII, este povo s passou a permitir a
presena dos portugueses em seu territrio aps um tratado firmado em 1791. A aliana incluiu
a concesso de patentes militares honorficas a lderes guaicurus e a obrigao da entrega
regular de bens que interessavam a este povo. A guerra parece ter sido motivada por
descontentamentos das lideranas guaicurus com o descumprimento dos termos da aliana aps
a Independncia, pois alm das irregularidades na entrega desses bens, estavam se
estabelecendo relaes amistosas entre os governos do Brasil e do Paraguai. Com isso, as
campanhas de pilhagem dos guaicurus em territrio paraguaio deixaram de ter o apoio dos
comandantes brasileiros. Em meio a essas tenses, um incidente envolvendo a priso de um
lder guaicuru pelos paraguaios foi respondido com ataques dos indgenas a soldados e
povoadores que viviam em torno de guarnies militares do Pantanal. A campanha contra os
guaicurus se caracterizou por um mtodo mais poltico do que guerreiro, que envolveu a
cooptao de lideranas rebeldes, o acirramento das animosidades entre diferentes povos e uma
poltica de mercantilizao da produo agrcola dos guans, visando quebra da autonomia
dos indgenas daquela rea.
3 Durante toda a histria colonial de Cuiab, o destacamento das milcias para campanhas
blicas havia sido um dos principais fatores dos embates entre as elites cuiabanas e os capitesgenerais, pois esses corpos eram formados por homens que no eram militares e que quase
sempre dependiam de seu trabalho em atividades produtivas.

em suspender o envio dos milicianos tenha sido fruto de preocupaes dos


representantes eleitos com a impopularidade da medida. Alm da questo do
destacamento para a fronteira durante a guerra guaicuru, foi possvel perceber a
existncia de um controle poltico das milcias por parte da faco de Poupino Caldas e
Nunes.
Portanto, os conflitos polticos na provncia durante o Primeiro Reinado
envolveram trs questes fundamentais: o domnio cuiabano, o controle do dispndio de
recursos pela junta da fazenda e a relao entre corpos militares e as autoridades civis. A
primeira delas unia as faces cuiabanas, que disputavam a poltica institucional em
embates envolvendo pagamentos seletivos de soldos e de dvidas pblicas, vantagens a
comerciantes na compra de alimentos e fardamentos, alm de nomeaes, promoes e
influncias irregulares na tropa e nas milcias. Neste perodo, o dio aos adotivos
parece ter sido instrumentalizado politicamente apenas em episdios de ameaas e
tumultos contra indivduos especficos, no sendo uma questo a polarizar a poltica
partidria. Assim, a para compreender as polarizaes que se manifestaram na Rusga,
entre brasileiros natos e adotivos e entre patriotas e caramurus preciso atentar
para duas outras trajetrias: a das mobilizaes armadas dos soldados e oficiais
inferiores das tropas regulares na fronteira oeste e a dos desdobramentos da Abdicao
de d. Pedro I em reas perifricas do Imprio do Brasil.

O Sete de Dezembro e o miasma da revolta


Entre 7 e 8 de dezembro de 1831, soldados e oficiais inferiores insubordinados
(alm de alguns paisanos) tomaram o quartel e a casa de plvora de Cuiab, redigiram
uma representao e se apresentaram armados diante do governo provincial para exigir
a demisso de todos os funcionrios civis e militares nascidos em Portugal. Afamado
como incitador de bernardas contra os brasileiros adotivos durante o Primeiro
Reinado, Joo Poupino Caldas foi aclamado pelos rebeldes para substituir seu aliado
adotivo Jernimo Joaquim Nunes. Sem que tenha tomado uma postura pblica de
liderana, ele foi acusado na imprensa de ter sido a mo oculta por trs do
movimento. Porm, a anlise conjunta do debate pblico e da documentao sobre a
represso dos rebeldes demonstrou que, mesmo que Poupino Caldas tenha muito
provavelmente exercido influncia sobre a mobilizao, ela foi protagonizada por

homens que j vinham de uma longa experincia de reivindicao armada para a


deposio de comandantes. Uma trajetria autnoma com relao disputa poltica
institucional e que todas as faces polticas da provncia procuraram combater.
A ata da reunio do conselho de governo de 14 de outubro de 1832, que decidiu,
por unanimidade de votos, pela extino do corpo militar que protagonizou o Sete de
Dezembro, contm uma narrativa desta trajetria. Segundo o ento presidente da
provncia, Antonio Corra da Costa, o problema da insubordinao militar estava
especificamente na Legio de Linha, corpo regular que teria sido formado por banidos,
continuado com a escria da Provncia e concluindo com os Revoltosos da Bahia e
Pernambuco e que, sendo assim, no podia deixar de transmitir o miasma da revolta
ao mais bem educado que l fosse ter. Para corroborar o argumento, o presidente
enumerou quinze atos de rebelio deste corpo num perodo de dez anos, episdios
conhecidos por todos os membros do conselho. Segundo ele, esses atos no podiam
ser evitados apenas com a punio de uma ou outra liderana, pois tendo-se por
algumas vezes j dado baixas a quase todos, tinha o Governo a experincia de que
levedava a insubordinao medida que se metiam outros. Portanto, o corpo militar
teria uma trajetria de contestao que independia de indivduos especficos, pois o
carter de revoltoso tinha se tornado inerente ao carter da Legio de Mato Grosso.4
Os revoltosos da Bahia mencionados no discurso eram egressos da Guerra de
Independncia e de uma revolta ocorrida em Salvador em 1824, protagonizada pelo
batalho de Periquitos. Formado em grande parte por ex-escravos libertados para a
guerra, este corpo militar acabou por ser desmobilizado aps se rebelar, sendo que ao
menos onze deles acabaram por se reintegrar s tropas em Mato Grosso durante o
Primeiro Reinado. Eles vinham de uma trajetria marcada pela guerra civil polarizada
entre brasileiros e portugueses e eram estigmatizados como egressos de uma fora
rebelde, insubordinada e ligada a mobilizaes antilusitanas. A presena de revoltosos
de outras provncias em Mato Grosso era frequente por se tratar de uma provncia com
grande demanda por soldados e com capacidade reduzida de recrutamento interno, o
que tornava o engajamento de banidos e prisioneiros algo frequente. Mesmo se
integrando Legio de Linha, os baianos continuaram sendo referidos como exPeriquitos, descritos como rebeldes e insubordinados.
4 Sesso extraordinria [do conselho de governo] de 14 de outubro de
1832 AN IJJ9 505.

A anlise das revoltas relacionadas por Corra da Costa alm de uma que no
consta de seu discurso permitiu que se conclusse que, de fato, os soldados da Legio
de Linha sempre estiveram dentre os cabeas dessas mobilizaes. Ainda que a fala
do presidente fosse repleta de generalizaes e de estigmas, ela expressava relaes que
existiam concretamente, entre vivncias anteriores ao engajamento militar na provncia
e a insubordinao na tropa (como no caso dos Periquitos), mas tambm entre o
acmulo de experincia de enfrentamento por um corpo militar e a fora poltica
conquistada. O fato de que nenhum dos cinco conselheiros, que pertenciam a faes
diferentes, discordou do diagnstico, aprovando a dissoluo da Legio de Linha por
unanimidade e aparentemente sem discusso, refora a leitura do presidente.
A Legio de Linha havia sido criada em 1818 por iniciativa do ltimo capitogeneral a governar Mato Grosso. O objetivo era ento o de desonerar as milcias de
Cuiab dos frequentes destacamentos para a fronteira por meio de uma nova
organizao das tropas regulares da provncia. Alm de acenar com o alvio do servio
ativo das milcias, a criao de um corpo regular com quartel em Cuiab trouxe a
promessa de abertura de postos no oficialato para os habitantes da cidade. Contudo, o
capito-general nomeou oficiais vindos de outras partes da monarquia, inclusive de
Portugal, frustrando essas expectativas. Tambm foi frustrada a promessa de alvio para
o destacamento dos milicianos, o que contribuiu para as animosidades que levaram
sua deposio, sem resistncia, no contexto da Revoluo Constitucionalista do Porto,
em 1821.
Durante a experincia dos governos provisrios ocorreram as primeiras
mobilizaes armadas relacionadas Legio de Linha, cujo rebate teria provocado
alarma j no momento da derrubada do capito-general. As tentativas de revolta
ocorridas entre 1822 e 1825 se concentraram no vale do Paraguai, que era a rea mais
conturbada da fronteira oeste. Trata-se de planos para a derrubada de comandantes que
foram descobertos e reprimidos antes que fossem colocados em prtica. Mais frequentes
e bem-sucedidos, os episdios de desero individual e coletiva tiveram um impacto
muito maior que as revoltas neste perodo, desguarnecendo possivelmente em dois
teros a fronteira paraguaia, onde militares, comerciantes, desertores e indgenas aliados
mantinham intensos fluxos lcitos e ilcitos atravs da fronteira. Duramente atingidos
pelo colapso financeiro da provncia, que os deixou sem soldo por vrios anos seguidos,
os militares subalternos tenderam a optar pela desero ou pela colaborao com os

oficiais muito mais do que pelo caminho da revolta. As tentativas de rompimento foram
facilmente reprimidas, ao contrrio do que viria a ocorrer a partir de 1829, quando
diversos comandantes de guarnies de fronteira tanto no vale do Paraguai, quanto no
do Guapor - passaram a ser presos e expulsos pela tropa.
Desde as primeiras mobilizaes de militares subalternos, em 1822, os direitos
constitucionais desses setores da populao foram evocados para sustentar suas
reivindicaes e em sua defesa contra as ilegalidades da represso. Os soldados e
oficiais inferiores j tinham tido contato com ideias revolucionrias liberais no contexto
da chegada de diversas levas de refugiados das guerras de Independncia no Paraguai e
na Bolvia, desde os anos 1810, mas at 1821 a leitura que se fazia dessas experincias
era fortemente influenciada pelo patriotismo imperial portugus, que atribua a crise
exclusivamente a problemas internos da monarquia espanhola. Com o reconhecimento
dos direitos constitucionais das pessoas livres e libertas nascidas no Brasil, a defesa
dessas garantias passou a orientar as aes e os discursos dos militares rebeldes. Este foi
o caso da revolta que teve como cabeas o cabo Manoel Martins e sua mulher, em
1822, episdio ao que parece motivado pela recusa dos militares subalternos em partir
para uma expedio contra os ndios bororo. Naquela ocasio, o comandante foi
orientado a, alm de prender o casal, indagar com toda a cautela os principais autores
da rebelio e conduzi-los a Cuiab, debaixo de algum pretexto, para aqui serem
castigados, conforme suas culpas, pois convm desabus-los a respeito da Constituio
que eles alegam, porquanto ela no d liberdade para obrar contra a lei e com
insubordinao5
Consolidados em seguida pela Carta de 1824, os direitos constitucionais serviram
a reivindicaes de diversos setores da populao livre pobre e liberta por todo o pas,
no questionamento de abusos e ilegalidades praticadas por comandantes militares,
magistrados e autoridades polticas. No caso dos soldados e oficiais inferiores, estes
direitos diferenciavam-pela sujeio legislao militar, que mantinha os castigos
fsicos e os julgamentos sumrios, e pelos amplos poderes que esta legislao conferia
aos comandantes sobre seus subordinados.
Alm de desertarem e tentarem destituir oficiais dos comandos de suas
guarnies, soldados e oficiais subalternos se envolveram no debate pblico por meio
5 Registro de um Ofcio dirigido ao Tenente-Coronel Joo Pereira Leite. Junta de Cuiab, 31
de julho de 1822 APMT: Estante 5, livro 03, fl. 54.

da imprensa, em defesa de seus direitos. Entre 1830 e 1831, correspondncias


publicadas na Matutina Meyapontense criticaram os comandantes militares de Mato
Grosso por aplicarem castigos excessivos, com instrumentos e mtodos que no eram
prescritos por lei, e com motivaes indevidas. Alm disso, eles estariam perseguindo
subordinados e agindo como dspotas, sem que as autoridades civis vigiassem
devidamente seu poder e procedessem contra os abusos. Essas cartas, que
frequentemente faziam do uso de pseudnimos um instrumento de autodefesa,
expunham publicamente os nomes e as prticas ilegais (e por vezes imorais) dos
comandantes, chegando at mesmo a incitar o assassinato desses dspotas. Os debates
envolviam tambm a crtica aos excessos do poder militar em reas de fronteira, os
descontentamentos da cidade de Mato Grosso com o domnio poltico de uma elite de
Cuiab e a prpria luta faccional centrada nesta cidade. No mesmo contexto, foram
duramente criticados os privilgios nas promoes para o oficialato das milcias, que
incluam critrios pessoais, partidrios, e de cor.
No decorrer do debate sobre os abusos dos comandantes, as correspondncias
foram ganhando um tom mais agressivo, at que, em maio de 1831, a Matutina
anunciou que deixaria de publicar alguns textos, afirmando que na opinio desses Srs.
Cuiabanos a imprensa mais um veculo de intrigas, que rgo de civilizao. 6 Dentre
os que assinavam tais cartas havia pseudnimos como O Tambor-Mor e Hum militar
desesperado, sendo que este ltimo havia usado expresses grosseiras e bem
imprprias de um homem educado para denunciar o abuso de poder e arbitrariedades
praticadas contra a tropa de 1 linha pelo atual vice-presidente o Sr. Gaudie 7. Segundo
o redator do peridico, os militares passaram a fazer parte do clculo poltico na disputa
faccional

cuiabana,

pois

algumas

lideranas

estariam

procurado

criar

descontentamentos na tropa, sublevando partidos e fomentando o esprito de


desconfiana, pela mais srdida, e vil intriga 8.
A mudana de critrios editoriais da Matutina respondeu a um rpido processo de
integrao dos soldados e oficiais subalternos da fronteira oeste ao debate pblico, que
acirrou a luta faccional. Contudo, foi sobretudo por meio de mobilizaes armadas que
6 Matutina Meyapontense, 181, 27 de maio de 1831
7 Matutina Meyapontense, 189, 14 de junho de 1831.
8 Matutina Meyapontense, 192, 21 de junho de 1831 (consta 28 de junho por erro tipogrfico).

os militares subalternos defenderam seus direitos e interviram na poltica provincial.


Entre fevereiro e maro de 1831 mesmo perodo do intenso debate na imprensa sobre
os abusos dos oficiais a destituio de comandantes por subalternos foi realizada com
sucesso em trs pontos da fronteira oeste.
A revolta do Forte do Prncipe, no dia 20 de maro, foi a mais documentada
dessas mobilizaes. Ela no foi narrada na imprensa, mas os rebeldes deixaram
registrados, em detalhes, seus argumentos. Enviado ao governador das armas, um
documento assinado por 91 soldados e oficiais inferiores (a maioria deles analfabetos)
expunha em doze captulos as razes para a destituio e priso do comandante, o
alferes do Estado Maior do Exrcito Antonio Jos da Silva Negro 9. A principal
motivao para a revolta foi uma srie de abusos cometidos pelo comandante contra
subordinados, paisanos e suas famlias. Dentre os doze captulos, cinco diziam
respeito ao abuso de poder com relao a mulheres que eram casadas com soldados,
mas que estavam sendo foradas ao concubinato com o comandante; quatro tratavam de
ameaas ou de posturas ameaadoras do alferes Negro; trs denunciavam abusos
relativos aos castigos fsicos; dois continham demandas econmicas dos militares
subalternos; e dois tratavam da discriminao com relao aos soldados segundo seu
corpo militar ou sua origem. Eram ainda mencionados um caso de manipulao da
justia (o comandante teria forado um soldado a assinar uma denncia contra outro) e
uma suspeita relativa pompa com que fora recebido um comerciante naquele forte.
A destituio ocorreu numa guarnio que at ento no havia passado por este
tipo de mobilizao e estava ligada quebra de uma longa relao de colaborao dos
soldados com um comandante falecido pouco antes da chegada do alferes Negro. A
revolta foi vitoriosa, pois acabou por ser legitimada pelo governo civil, que se recusou a
proceder contra os rebeldes e confirmou a destituio do comandante.
Ao descreverem quais foram os conflitos que haviam motivado a revolta, os
rebeldes relataram que os soldados egressos do batalho de Periquitos estavam sendo
perseguidos pelo comandante, num embate que envolvia diferentes leituras do processo
de Independncia e da identidade nacional. Segundo os signatrios, desde que chegou
ao forte e tomou conhecimento dos soldados da 1 linha naturais da Bahia, o excomandante disse clara e publicamente que os havia acabar porquanto tinha gravado
9 APMT. Lata A. Avulsos do Forte do Prncipe, 23 de maro de 1831.

em sua memria tudo quanto tinham feito os Baianos aos Europeus. Esta perseguio
aos baianos era reprovada pois segundo o que consta estes homens quando essas aes
praticaram foi em defesa da Ptria, e da Coroa do Soberano, e no lcito aos superiores
vingarem-se dos sditos em servio do Soberano10.
Em seu conjunto, a anlise documentao ligada s revoltas protaginizadas pela
Legio de Linha (ao menos quinze, entre 1821 e 1832) permitiu perceber que a sedio
que eclodiu em Cuiab a 7 de dezembro de 1831 compunha uma trajetria autnoma de
contestao dos soldados e oficiais inferiores contra os abusos de comandantes. Assim,
ainda que provavelmente tenha havido a participao no declarada de lideranas da
poltica cuiabana no episdio, a exigncia de demisso dos adotivos interessava
diretamente aos militares subalternos, que num nico ato foraram a destituio de
diversos oficiais, incluindo o comandante das armas, Jernimo Joaquim Nunes.
O protagonismo de soldados e oficiais inferiores foi destacado principalmente nos
documentos da represso, caso dos debates no conselho sobre a extino da Legio de
Linha. Ao identificar no corpo militar o miasma da revolta, o presidente Corra da
Costa procurou reforar seu argumento de que era insuficiente a punio de lideranas.
Apoiada por todos os conselheiros, a deciso fundava-se no reconhecimento da fora
poltica conquistada por esses militares no decorrer das mobilizaes. Nas palavras de
um dos conselheiros, Antonio Lus Patrcia da Silva Manso, era preciso mostrar que
anarquistas no so aptos para dirigir o governo.11

O Sete de Abril e o contgio das rusgas


Mas ao interpretar o Sete de Dezembro no campo de foras da poltica provincial
(tanto institucional, como episdio das lutas faccionais, quanto autnoma, como uma
das mobilizaes da soldadesca contra seus comandantes), no se deve perder de vista
os conflitos na abrangncia do Imprio, onde por cerca de trs anos se debateu
intensamente o termo que definiu esta e outras mobilizaes no debate pblico: Oh

10 APMT. Lata A. Avulsos do Forte do Prncipe, 23 de maro de 1831.


11 Sesso extraordinria [do conselho de governo] de 14 de outubro de 1832 AN IJJ9 505.

rusgas! Rusgas! Bem-aventuradas as provncias que no conhecem o teu contgio, ainda


pior, e muito pior, do que a febre amarela e a cholera-morbus.12
Bastante frequente no debate sobre as mobilizaes armadas ocorridas em
diversas partes do Brasil aps a Abdicao de d. Pedro I, a descrio dessas rusgas
como expresses de um contgio era adequada a discursos que pretendiam enfatizar a
gravidade e a rpida propagao da ameaa ordem pblica colocada por essas aes.
Fatais como a febre amarela e a cholera-morbus, elas eram apontadas como precursoras
da anarquia e do despotismo, da guerra civil e da tirania. Epidmicas, elas
pareciam se alastrar incontrolavelmente por imensos territrios, levando por vezes os
mesmos gritos, os mesmos argumentos e as mesmas tticas a pontos muito distantes de
seus epicentros.
Como demonstrado nesta investigao, rusga era, no contexto do incio do
Perodo Regencial, um termo genrico utilizado para definir mobilizaes tumulturias,
mas no necessariamente sangrentas. Elas estavam via de regra relacionadas ao
protagonismo de homens livres pobres e libertos, com uma forte presena de soldados,
bem como exigncia de demisso ou expulso de homens nascidos em Portugal. Ainda
que o termo j fosse utilizado no Primeiro Reinado, foi sobretudo entre 1831 e 1833 que
a imprensa debateu intensamente o significado das rusgas e de seu contgio, sendo
o epicentro desta epidemia frequentemente atribudo Abdicao de d. Pedro I,
ocorrida no Rio de Janeiro a 7 de abril de 1831. Assim, a notcia de uma rusga
ocorrida no Maranho definiu a insubordinao dos soldados como uma espcie de
contgio que se comunicou a todas as provncias do Brasil. J a rusga de agosto de
1831 em Gois, foi descrita como expresso de uma horrorosa ilegalidade epidmica
que se seguiu ao Sete de Abril.13
A Abdicao de d. Pedro I foi um marco importante numa trajetria mais ampla
de embates centrados na poltica institucional, incluindo discusses de projetos que
definiam aspectos cruciais da ordem poltica e jurdica do Estado nacional brasileiro. Se,
durante o Primeiro Reinado, o embate tinha como polos principais a cmara dos
deputados, de um lado, o monarca e o senado, de outro; a polarizao, contudo, ia muito
alm dos espaos institucionais, passando pela imprensa, por associaes polticas e por
12 A Matutina Meyapontense, 419, 13 de maro de 1833.
13 A Matutina Meyapontense, 286 (26/01/1832) e 329 (05/05/1832).

mobilizaes

nas

ruas

nos

quartis.

A construo

de

uma

tendncia

predominantemente hostil a d. Pedro I envolveu questes as mais diversas e que


dialogavam com diferentes setores da sociedade. Os debates diziam respeito legislao
que garantiria os direitos e liberdades civis dos cidados (caso do Cdigo Criminal de
1830), como tambm aos tratados que definiriam a integrao do Brasil independente
no comrcio internacional (inclusive de escravos), dentre outras questes fundamentais
para um Estado liberal em construo.
Definida pelos que chegaram ao poder como uma revoluo sem guerra civil, a
Abdicao envolveu a quebra da legalidade e a insubordinao das tropas, com a
ameaa de conflagrao armada, mas no a ruptura com o regime vigente. s vsperas
do Sete de Abril tropas manifestaram-se politicamente e se insubordinaram e confrontos
entre partidrios do imperador e da oposio tomaram as ruas da Corte. As ilegalidades
foram legitimadas pelos que chegaram ao poder, exaltando o patriotismo das tropas e
do povo que enfrentaram nos quartis e nas ruas os defensores de d. Pedro I.
A ideia de um contgio servia aos argumentos de quem clamava por um
remdio a esses males, mas o que era preciso conter eram mobilizaes que
reivindicavam o mesmo iderio que legitimou a Abdicao de d. Pedro I. No toa,
argumentava-se ento que muitos cidados no estavam compreendendo os sentidos da
defesa da Ptria e da Constituio ou a mudana de conjuntura para um momento
de progresso, e no mais de perturbao. Era preciso conter agitaes que
partilhavam do mesmo iderio do poder central, liberal e patritico, e para tanto o
argumento central foi o da necessidade de consolidar a vitria do Sete de Abril.
Ao descreverem um contgio, os redatores liberais moderados narraram
episdios que partilhavam poucas caractersticas em comum, em termos de objetivos e
abrangncia social. Cada rusga envolveu trajetrias coletivas irredutveis ao conflito
que se colocava no epicentro da epidemia ou seja, na evocao do direito de
resistncia para a legitimao do Sete de Abril, evento cujo iderio reavivava o fervor
patritico e constitucional presente no pas desde a Independncia. Assim, o iderio que
na Corte fluminense impulsionou a chegada da oposio ao poder foi evocado em Gois
tanto por polticos e militares para depor o presidente da provncia, quanto por
malfeitores e desertores que percorreram os sertes do norte, assassinado e
roubando homens nascidos em Portugal. No caso dos crimes do norte goiano, foi
possvel perceber que o contgio vinha tambm de uma mobilizao que forou a

deportao de portugueses em Salvador, no incio de 1831. Portanto, seria equivocado


entender o processo apenas na abrangncia do Imprio, pois outras polarizaes se
davam em abrangncias diversas, com destaque para a esfera de influncia de grandes
cidades, como Salvador, Recife e Belm, cada qual com seus contgios.
A polarizao poltica do Sete de Abril se deu em torno das ideias sobre a ptria
e constituio, opondo tanto os brasileiros aos portugueses, quanto os liberais
aos servis. O dio aos adotivos e a politizao da soldadesca foram
instrumentalizados pelos liberais moderados que chegaram ao poder, mas esta posio
foi revista em seguida, predominando na Matutina discursos que procuravam refrear o
liberalismo aperiquitado dos soldados. Assim, a imprensa definiu por referncia ao
batalho de Periquitos (que j no existia desde 1824) o fervor patritico comum aos
crimes do norte goiano e s deposies tumulturias de portugueses e adotivos
ocorridas em 1831, em Gois (em agosto) e em Cuiab (em dezembro). Em comum,
essas mobilizaes adotaram o local de nascimento como linha de corte, fosse para
exigncias de demisso, fosse para o assassinato de portugueses e adotivos.
O dio aos adotivos podia ser instrumentalizado porque j existia entre
diferentes setores da populao livre e liberta. Ele se explica, em parte, pela existncia
de uma longa trajetria pregressa de privilgios dos nascidos em Portugal na ocupao
de postos no Estado. A magistratura e o oficialato militar eram, no perodo colonial,
mais acessveis aos que tinham esta origem, ainda que isso no se desse por um ato
legal. Assim, juzes e comandantes estavam vinculados tanto ao dio aos adotivos,
quanto crtica ao despotismo que se aproveitara da persistncia de leis do Antigo
Regime e das margens para o abuso de poder que essas carreiras permitiam, apesar da
Constituio. Contudo, enquanto os magistrados que agiam como dspotas foram
atingidos por grandes reformas legais, sobretudo com o cdigo criminal de 1830, a
legislao militar permaneceu praticamente intocada.
Alm disso, o dio entre brasileiros e portugueses era intenso para os que haviam
vivido a guerra de Independncia e foi instrumentalizado no s em disputas faccionais
(como as bernardas de Joo Poupino Caldas em Cuiab), mas tambm na defesa dos
que sofriam com as arbitrariedades e com os abusos por parte de magistrados e de
oficiais militares. A polarizao identitria podia reforar a linha que demarcava a
cidadania, ao identificar os brasileiros como detentores de direitos, mas ao mesmo
tempo podia ser francamente hostil a esta linha no que diz respeito plena igualdade

entre cidados nascidos dos dois lados do Atlntico. Ademais, o dio aos adotivos
podia ameaar a linha da cidadania tambm no que dizia respeito estabilidade do
escravismo. Isso porque a polarizao nacional poderia vir a se deslocar para uma
polarizao com base na cor, dado que certas opresses que dialogavam com o dio aos
portugueses tinham origem em privilgios que estavam mais ligados a estas distines
do que com o local de nascimento.
A questo evidente no caso da alterao radical da composio das tropas em
Salvador, com o ingresso inclusive de escravos libertados para a guerra. Antes de serem
crescentemente estigmatizados e reprimidos em suas agitaes patriticas, os Periquitos
haviam sido celebrados como combatentes da causa da liberdade da nao brasileira. A
condio de combatentes brasileiros havia sido a porta de acesso para a libertao do
cativeiro e a garantia de direitos. A ameaa de politizao da cor persistiu durante o
Primeiro Reinado e o Perodo Regencial, chegando-se elaborao de discursos que
criticavam o preconceito em nome de princpios constitucionais. Consolidado na
Constituio de 1824, o princpio da igualdade de nascimento entre os cidados era
objeto de debates tericos, de anlises e de denncias na imprensa. Interferncias
ligadas a privilgios polticos, sociais, ou decorrentes de vnculos de parentesco ou de
clientela eram frequentemente denunciadas, fosse na eleio de representantes, fosse no
acesso a cargos pblicos e a promoes. Neste debate, o preconceito de cor foi tambm
objeto de crticas, inclusive nas promoes do oficialato das milcias de Cuiab.
Assim, a politizao de identidades que acompanhou a luta anticolonial por todo o
continente produziu no Brasil expresses de dio popular aos portugueses que se
conectavam tanto com privilgios sociais e polticos, quanto com privilgios
relacionados cor mais clara, que distanciava dos povos conquistados e escravizados.
Em ambos os casos, que tendiam a se confundir em alguma medida, opresses
vivenciadas dialogavam com a linha de corte reavivada pelo Sete de Abril, definido
como uma revoluo contra um partido portugus e antinacional.
Diante dessas agitaes, a imprensa liberal moderada expressou preocupaes
com relao a circuitos de difuso de informaes, notcias e boatos que no passavam
por suas pginas ou pelo controle do Estado. Alm da questo do impacto dos boatos,
era grande a apreenso com relao ao fluxo de egressos da Guerra de Independncia e
de outras mobilizaes armadas, alm de desertores de Cuiab, pelo territrio.
Portanto, a difuso de leituras do iderio do Sete de Abril que eram pouco acomodadas

ordem seguiu percursos que no necessariamente passavam pela cultura letrada, sendo a
circulao de boatos um problema de primeira grandeza para governantes e lideranas
partidrias, incapazes de conter o liberalismo aperiquitado de soldados e paisanos. O
percurso das agitaes que exigiram a demisso de todos os adotivos no Oeste no
deixou de ser expresso desta epidemia do Sete de Abril, no sentido de que o iderio
reavivado pela Abdicao havia chegado a Cuiab e alterado seu ambiente poltico,
tanto por meio de grandes festas pblicas, que envolveram a populao por vrios dias
seguidos, quanto pela circulao de informaes, notcias e boatos que, em certos casos,
eram incontrolveis para a elite poltica.
Assim, diversas mobilizaes contra portugueses e adotivos em diferentes
provncias estavam relacionadas a percursos variados de difuso do iderio do Sete de
Abril, que reavivava os termos da luta de Independncia, politizava o local de
nascimento, exaltava o patriotismo dos soldados e legitimava um movimento que
ultrapassou as fronteiras da legalidade. As sedies da Tropa e do Povo requerendo a
demisso ou expulso de adotivos eram uma forma dentre outras de manifestao da
politizao do local de nascimento. Eram expresses bastante organizadas, tendo
objetivos razoavelmente bem definidos e voltados para o poder pblico. Contudo, assim
como o Sete de Abril e outros acontecimentos ligados s polarizaes na poltica
institucional, essas mobilizaes cuidadosamente planejadas inspiravam outras, bem
menos comprometidas com a ordem poltica e social vigentes ou seja, as
manifestaes, atribudas a criminosos, que se apresentavam aos gritos de vivas (aos
brasileiros, Constituio, a d. Pedro II, etc.) e de morras (aos portugueses, aos
marotos, aos ps-de-chumbo, etc.), sem dirigir s autoridades qualquer representao
com suas demandas.
Em Mato Grosso, a primeira manifestao a tomar o local de nascimento como
linha de corte ocorreu por meio de uma reunio do povo desarmado, que reivindicou a
demisso de funcionrios civis e militares. Escrita na antiga capital da provncia, a
cidade de Mato Grosso, a representao politizava o local de nascimento, exaltando a
Dom Pedro Segundo Brasileiro Nato, e pedindo a mudana dos empregados pblicos
que no so Brasileiros natos. Contudo, foram nomeados os adotivos que deveriam
ser demitidos e foi feita a ressalva de que eles estariam dispostos a aceitar nesses cargos
adotivos probos e aderentes Independncia14. Foi apenas quando o governo cobrou
14 Sesso extraordinria [da cmara da cidade de Mato Grosso] de 29 de julho de 1831

dos cidados que representaram uma explicao para o seu descontentamento que se
reduziu a questo ao local de nascimento. Segundo eles, suas unnimes vontades
terem por empregados pblicos Brasileiros natos e no adotivos. 15
A mobilizao foi vitoriosa ao menos no afastamento do capito Domingos Jos
da Silva Galvo, apontado pelo presidente da provncia como alvo principal dos
signatrios e que, por deciso sua, deixara o exerccio de juiz pela lei para o imediato.
Com a medida, o presidente dizia esperar que aqueles representantes reflitam
melhor.16 Ainda que as mobilizaes contra os adotivos apresentassem demandas
inequivocamente ilegais e, portanto, revertidas sempre que atendidas, algumas
destituies poderiam ser efetivas, tanto por afastamentos legais motivados pelo temor
de agitaes e revoltas (como parece ser o caso de Galvo), quanto pela recusa do
empregado a retomar o posto, como ocorreu com Jernimo Joaquim Nunes aps a
sedio de Sete de Dezembro.
Como vimos, em 1831, a linha de corte fundada na identidade nacional foi
reforada em Mato Grosso pelas agitaes ligadas ao Sete de Abril e por ao menos um
episdio envolvendo ressentimentos ligados guerra de Independncia na Bahia, a
revolta do Forte do Prncipe. Esta linha identitria era til para uma luta contra
dspotas do oficialato porque de fato havia diversos adotivos entre eles. Tambm
eram adotivos a maioria dos membros do conselho geral, mas no do conselho de
governo, espao eletivo mais influente na poltica provincial. Os nascidos em Portugal
no eram os homens mais poderosos da provncia, mas em certas carreiras eles haviam
sido privilegiados, beneficiando-se tambm de prejuzos de cor no acesso a promoes.
Os postos que os adotivos ocupavam foram os alvo de manifestaes, primeiro
na cidade de Mato Grosso, depois em Cuiab, no Sete de Dezembro. No parece ter
havido, nesses movimentos, nem demanda por expulso da provncia, nem
animosidades contra comerciantes ou trabalhadores assalariados que no ocupavam
postos pblicos. Opuseram-se aos adotivos militares que enfrentavam comandantes
despticos, incluindo ao menos um oficial inferior que se utilizava do debate pblico na
imprensa, alm de civis (ou paisanos) que por motivaes as mais diversas almejavam
a destituio de militares, magistrados, conselheiros ou empregados civis. O ambiente
15 Os cidados brasileiros reunidos cmara da cidade de Mato Grosso, 30 de julho de 1831
16 Correa da Costa a Souza Frana, 2 de setembro de 1831

poltico era propcio e tudo indica que o Sete de Dezembro j vinha sendo planejado h
tempos, pois houve rumores verossmeis de uma tentativa frustrada na festa pelo
aniversrio da Independncia. Mas nada indica que se tratava de um plano de expulso e
muito menos de extermnio dos adotivos, possibilidade que s foi evocada como
boato, e isso depois da sedio.
O debate que se seguiu ao Sete de Dezembro, em Cuiab, dizia respeito sobretudo
aos rumores de que os soldados planejavam grandes matanas e o saque da cidade. Os
sobressaltos foram frequentes at que uma matana de fato ocorreu, a 30 de maio de
1834. Entre o Sete de Dezembro e o Trinta de Maio houve fugas coletivas de
portugueses e adotivos, alm da expulso da tropa da cidade por uma guarda nacional
improvisada e por comerciantes adotivos, armados pelo governo. Segundo um
adversrio do presidente, a deciso de expulsar os soldados foi motivada por boatos
infundados, pois nenhum ato violento fora cometido pela tropa. O episdio pode ter
levado a uma maior animosidade com relao aos homens nascidos em Portugal que
no ocupavam postos pblicos, pois os comerciantes adotivos tiveram um papel
destacado nos tumultos.
O debate pblico sobre as tropas envolveu uma forte estigmatizao dos soldados
como rusguentos, o que no aconteceu apenas em Mato Grosso, pois problemas
semelhantes ocorriam por todo o pas e o partido que ocupava o governo precisava
legitimar duas novas instituies, que passaram a cumprir parte das funes at ento
encarregadas aos militares: a guarda municipal e a guarda nacional. Tratava-se de foras
compostas por cidados com renda para o voto e que no estavam sujeitos legislao
militar ou ao comando das armas, pois respondiam a autoridades civis. Elas tinham
funes de manuteno da ordem pblica e de apoio ao do poder judicirio, ainda
que fosse previsto em lei o uso militar da guarda nacional em contexto de guerra.
O debate sobre as guardas na imprensa moderada foi marcado por uma mudana
de atitude diante dos soldados. Os militares subalternos que se identificavam com o
iderio liberal e patritico impulsionado pela oposio a d. Pedro I passaram
rapidamente de heris do Sete de Abril a seguidores cegos de faces e a criminosos e
frequentadores de tavernas e de prostbulos, movidos por instintos e pela embriaguez.
As crticas e os estigmas a seu respeito eram antigos e haviam sido explorados pela
prpria oposio ao primeiro imperador quando eclodiram episdios de insubordinao
e revolta, sobretudo dos batalhes de mercenrios europeus, no final do Primeiro

Reinado. Contudo, as republicaes de textos de outros peridicos na Matutina


permitem perceber que a passagem de um predomnio da exaltao patritica da tropa a
um discurso francamente hostil aos soldados foi marcante logo aps a Abdicao,
tornando-se mais agressivo no decorrer de 1831 e 1832, em textos que acompanhavam
as notcias das agitaes e revoltas exaltadas ocorridas na Corte e as sucessivas
informaes sobre as deposies tumulturias, as rusgas e as bernardas
protagonizados por soldados em todo o pas. A caracterizao negativa dos soldados
gerava descontentamento em homens que vinham afirmando sua condio de cidados
brasileiros, probos e patriotas.
A imprensa moderada do ps-Abdicao tambm alterou seu discurso com relao
aos campos partidrios e s ameaas ordem pblica, respondendo a uma srie de
mobilizaes atribudas a antigos aliados de d. Pedro I. Assim, entre 1832 e 1833, alm
das ameaas das rusgas feitas por exaltados ou liberais aperiquitados, foram
combatidas as revoltas e supostas tentativas conspiratrias descritas como iniciativas do
partido caramuru. Trata-se de ao menos quatro mobilizaes armadas praticamente
simultneas: a sedio de 14 de abril de 1832 na Corte; a sedio de Pinto Madeira, no
Cear; a Guerra dos Cabanos, em Pernambuco e Alagoas; e a sedio de Ouro Preto, em
Minas Gerais. A sedio da Corte foi protagonizada por militares e criados do pao, que
deram vivas a d. Pedro I e tentaram destituir o governo, sendo seguida por diversas
suspeitas de tramas secretas, envolvendo o possvel rapto do imperador, e pela
perseguio a adotivos e a caramurus. Por sua vez, os relatos das revoltas nas
provncias passaram a relacionar o partido caramuru a um suposto plano de
restaurao que trazia a ameaa da guerra civil para todo o pas. Assim como no caso
das rusgas, os movimentos eram diversos entre si, no tendo qualquer unidade
politica, mas eram descritos na imprensa como manifestaes de um mesmo mal: o
plano de restaurao de d. Pedro I e de seu partido servil e antinacional.

O Trinta de Maio e a poltica em Mato Grosso


O iderio da Rusga ou seja, do massacre de portugueses e adotivos iniciado na
noite de 30 de maio de 1834 estava plenamente integrado aos termos da polarizao
poltica nacional. As mortes foram justificadas como reao a um plano do partido
restaurador na provncia, como parte de um quadro de guerra civil em diversas

provncias do pas. Entre 1833 e 1834, a Matutina difundiu insistentemente um discurso


conspiratrio com relao aos antigos aliados de d. Pedro, que h muitos anos eram
identificados com os nascidos em Portugal. Alm disso, passou a publicar uma folha
exaltada voltada para o pblico de Mato Grosso, intitulada Miscelnea Cuyabanense.
A folha foi criada com o objetivo de influir nas eleies ocorridas em 1833 e apelou
fortemente a essas desconfianas. O discurso tambm estava presente nas falas das
autoridades, a exemplo da proclamao do presidente da provncia sobre a invaso da
redao de um jornal caramuru na Corte, que acabava por legitimar aes turbulentas
contra um partido que estaria conspirando contra o Brasil.
Portanto, para compreender o Trinta de Maio preciso considerar que havia uma
crena fortemente difundida de que o partido restaurador era uma ameaa em todo o
pas e que estava prximo o momento em que a guarda nacional e demais cidados
seriam convocados defender a ptria desta seita de malvados. Como vimos, nas
pginas da Miscelnea, este discurso era bastante agressivo:
[...] mas, ai deles quando o grito dalarma retumbar em todos os
ngulos do Brasil, quando a nao j cansada de suportar tais
monstros bpedes, e setibundos do seu sangue, acordar que chegado
o tempo de mostrarmos que meia dzia de adotivos capitaneados por
igual nmero de brasileiros bandalhos e ignbeis, no so capazes de
fazerem curvar a altiva fronte do gigante do Equador; ento sabero
esses energmenos quanto pode um povo assaz irritado e que tanto h
sofrido, mediremos nossas foras em campo raso e caro custar a esse
Pedro e a chusma de portugueses que o cercam, que inda satisfeitos
no esto dos males que nos ho feito, e do sangue brasileiro que se
tem derramado. Cuide a Regncia em defender nossas costas, tendo
pronta a nossa marinha, e as nossas cidades martimas, porque os
Caramurus do interior ns daremos conta deles, e at afirmamos que
muito pequeno pedao tocar a cada brasileiro; portanto, livrando-nos
a Regncia dos Caramurus exteriores, livres estamos, pois todos
estamos alerta, e bem alerta, a espera s do sinal para uma vez darmos
cabo desses inimigos do Brasil.17
Para alm da imprensa e das proclamaes de autoridades, importa ressaltar que
tambm neste caso havia outros percursos de difuso de notcias, informaes, boatos e
ideias, que nem o Estado, nem os partidos conseguiam controlar. Ao que parece, no
havia qualquer tentativa restauradora em curso em Cuiab, mas as desconfianas eram
sustentadas em discursos que vinham sendo difundidos pelos mais diversos meios.
17 Miscelnea Cuyabanense, n. 9 1 de janeiro de 1834.

A reao a um suposto plano restaurador foi a justificativa do massacre, mas


para compreender os conflitos que se desdobraram no episdio preciso atentar para a
polarizao na abrangncia da provncia. A Rusga foi motivada por embates centrados
na poltica institucional em Mato Grosso, especialmente em torno das eleies gerais de
1833 e da organizao da guarda nacional, alm de envolver a adeso de egressos das
mobilizaes da soldadesca que tinham sua prpria trajetria de confrontos com
oficiais adotivos e, portanto, suas prprias motivaes.
A disputa partidria na provncia havia mudado aps o Sete de Abril, com a
nomeao de Antonio Correa da Costa para a presidncia e de Antonio Lus Patrcio da
Silva Manso para o posto de secretrio do governo. O partido liberal moderado
pretendeu, com a ajuda desses aliados na provncia, enfraquecer as faces que haviam
dominado a poltica cuiabana durante o Primeiro Reinado, contendo as diversas formas
de apropriao de recursos e de uso poltico do controle que eles exerciam sobre a junta
da fazenda.
As duas faces formadas na dcada anterior estavam enfraquecidas. Joo
Poupino Caldas se viu alijado do comando das milcias, que acabaram por ser extintas,
dando lugar guarda nacional. Aps ser aclamado no Sete de Dezembro, ele prosseguiu
incitando bernardas contra os portugueses, inclusive no sentido de tentar impedir o
retorno de um dos demitidos pela sedio. J Andr Gaudie Ley e seus aliados passaram
a ser rotulados como caramurus, ainda que no tivessem formado um partido aliado
de d. Pedro I. Ao que parece, o rtulo foi atribudo em razo da defesa dos adotivos
contra as agitaes como a do Sete de Dezembro, que evocavam o iderio do Sete de
Abril. Rotulado como caramuru e restaurador, o partido que foi combatido no
Trinta de Maio era identificado com os nascidos em Portugal em funo de
posicionamentos tomados nessas agitaes por parte de suas lideranas, especialmente
Gaudie Ley.
A princpio aliados, Corra da Costa e Silva Manso romperam politicamente no
incio de 1833, ao que parece em razo da insistncia deste ltimo em enfrentar o
pequeno grupo de homens que vinham controlando a poltica e os cofres provinciais
desde a Independncia. Silva Manso tambm tentou se beneficiar de formas irregulares
de apropriao de recursos, inclusive por meio da especulao com ttulos da dvida
utilizados para pagar os soldos de civis e militares em pocas de falta de numerrio. Ele
foi nomeado pela Regncia para investigar as contas da administrao pregressa e

encontrou toda sorte de resistncia por parte dos que vinham fazendo com mais sucesso
este tipo de operao irregular. Segundo ele, neste embate Corra da Costa se aliou a
alguns caramurus, que se diziam aristocratas. Em resposta, ele rompeu com o
governo e publicou suas crticas na imprensa. Alm disso, passou a organizar um
partido por meio da criao de uma sociedade poltica, que tinha a finalidade de
somar foras para vencer as eleies e para manter uma mesma orientao poltica nos
embates na provncia.
A Sociedade dos Zelosos da Independncia se inspirava em muitas outras
associaes patriticas em todo o pas, e estava fortemente identificada com o iderio do
Sete de Abril. Essas sociedades por vezes tiveram um papel destacado na perseguio ao
partido caramuru, tanto na Corte como em algumas provncias, alm de terem
chegado a cumprir funes de manuteno da ordem pblica, misturando perigosamente
o exerccio da fora pelo Estado e a atuao como grupo partidrio. No caso da
associao criada por Silva Manso, o sucesso eleitoral foi impressionante. Em 1833
membros da sociedade se tornaram a maioria na cmara municipal de Cuiab, no
conselho geral, na magistratura eletiva e no oficialato da guarda nacional, restando
apenas no conselho de governo um predomnio de adversrios, incluindo partidrios dos
grupos de Poupino Caldas e de Gaudie Ley. Essas vitrias parecem ter sido alcanadas
graas coadjuvao eleitoral possibilitada pela organizao da sociedade e foram
coroadas com a eleio de Silva Manso para a nica cadeira da provncia na cmara dos
deputados.
O discurso eleitoral da Miscelnea Cuyabanense (que viria a celebrar estes
resultados) permite perceber que a vitria da Sociedade dos Zelosos da Independncia
envolveu duras crticas ao pequeno grupo de homens que vinham dominando a poltica
provincial e que eram ligados ao oficialato das milcias e a famlias tradicionais
cuiabanas. Os plebeus deveriam derrotar os aristocratas e os fofos milicianos do
partido caramuru, afirmando princpios liberais como a industriosidade, o mrito e a
igualdade entre os cidados. O republicanismo tambm fez parte deste discurso, mas
como uma aspirao para o futuro, evocada lado a lado com manifestaes de lealdade
ao ministrio e Regncia.
A Sociedade era composta por uma maioria de homens que viviam do comrcio e
de cargos pblicos, incluindo professores e magistrados de carreira. Em comum, eles
no haviam tido qualquer destaque na poltica institucional durante o Primeiro Reinado.

Formavam um partido novo, que em apenas um ano conseguiu chegar - por meio da
coadjuvao eleitoral e, possivelmente, da influncia de Silva Manso junto ao poder
central aos principais espaos em disputa na poltica de Mato Grosso. No caso do
oficialato da guarda nacional, que era eleito por todos os praas, a vitria foi
praticamente total, o que significava que a maior fora armada presente na cidade estava
nas mos de partidrios de uma mesma sociedade. Gaudie Ley e seus aliados no
conselho de governo, rotulados como caramurus, reagiram a esta vitria e
intensificao do fervor patritico contra os adotivos que a acompanhou. Dentre
outras medidas, ordenaram a dissoluo da guarda nacional, que se negou a obedecer e
passou a agir em franca insubordinao com relao ao governo.
Mas o principal desses embates ocorreu em torno da eleio de Silva Manso para
a cmara dos deputados. A eleio foi questionada por um dos candidatos derrotados,
Joaquim Jos de Almeida, oficial militar de carreira que se tornou comandante das
armas de Mato Grosso em 1832. Apesar de o embate ter se dado entre dois adversrios
que se colocavam como liberais e defensores do Sete de Abril, aqueles que eram
rotulados como caramurus tambm tiveram participao na negativa em reconhecer a
eleio de Silva Manso enquanto no houvesse uma nova apurao. Com a incluso dos
votos que haviam sido ignorados no primeiro cmputo, a vitria continuou sendo de
Silva Manso, que passou ento a encontrar resistncia do conselho de governo (nico
espao que seu partido no controlava) em liberar os recursos para sua viagem para
assumir a cadeira na cmara. Alm disso, ele foi demitido do posto de secretrio de
governo e chegou a ter uma ordem de priso contra si, sob alegaes relacionadas a sua
intensa atividade poltica em Assembleias pblicas e em pblicos divertimentos, e
associaes18. A agitao da Sociedade dos Zelosos da Independncia contra os
caramurus envolveu tambm as polarizaes entre brasileiros natos e adotivos e
entre a guarda nacional e a guarda municipal, pois esta tinha no comando um oficial
ligado aos caramurus.
Assim, desde fins de 1833 perceptvel na anlise das agitaes de Cuiab a
crescente tenso envolvendo essas polarizaes, sendo que Silva Manso expressava em
sua correspondncia preocupaes com a perda de controle sobre seus partidrios. A
criao da Sociedade dos Zelosos da Independncia significou o avano de uma forma
moderna de organizao poltica sobre lealdades construdas longamente por vias que
18 Sesso extraordinria de 20 de Maio de 1833

vinham sendo deslegitimadas no debate pblico a formao de clientelas e a aliana


com comerciantes adotivos. Tanto Gaudie Ley quanto Poupino Caldas vinham
perdendo capacidade de intervir nos negcios pblicos no s para Silva Manso, mas
para uma associao cujo estatuto pressupunha a igualdade entre os scios e a unio em
torno de certos princpios, patriticos e constitucionais. Seus membros eram
capazes de agir numa mesma orientao e de se impor na cena pblica com uma
legitimidade que o prprio governo no contava. Ademais, as falas e pronunciamentos
da Sociedade estavam mais prximos daqueles da Regncia e da imprensa moderada do
que o discurso do governo provincial. O poder do novo partido se imps sobre o
governo de Gaudie Ley, um vice-presidente acuado pela deslegitimao de seu mando e
pela permanente possibilidade de recurso ao dio aos adotivos.
O poder da Sociedadade poder se impunha inclusive a Silva Manso. Tratando da
suspeno da guarda nacional, ele descreveu um contexto de mobilizao, no qual o
povo se rene e inevitvel um choque, se o correio de novembro no lhes restituir
suas guardas nacionais e o vice presidente no quiser reconhecer ao conselho geral
assim como fez ao deputado. Ele relatou suas rogativas para que no o
prejudicassem, porque eu no poderei lavar-me de ter tido influncia se fazem rusga
por no darem socorro ao Deputado. Por fim, lamentou que no sabia mais o que dizer
para que no digam que tambm sou caramuru, e considerou ser muito necessrio
conservar minha influncia para evitar crimes, preocupao que levou ao adiamento de
sua partida para a Corte. 19 Portanto, ainda que Silva Manso fosse a principal liderana
da Sociedade dos Zelosos da Independncia, ele parece ter tido grandes dificuldades em
influenciar os planos da sociedade. Outras lideranas, como os professores Brs Pereira
Mendes e Eusbio Lus de Brito, o magistrado Pascoal Domingos de Miranda e o
comerciante Jos Alves Ribeiro, exerceram tambm grande influncia neste partido.
Eles estiveram, sem dvida, entre os protagonistas do massacre de Trinta de Maio, ainda
que um panfleto em sua defesa tenha difundido a verso de que a liderana coube a Joo
Poupino Caldas.
Poupino Caldas no parece ter sido um membro da Sociedade, ainda que tenha
participado das agitaes e procurado influenciar os partidrios de Silva Manso. Em
comum, ambos lideravam partidos que reivindicavam o iderio do Sete de Abril e que
se polarizavam com os adotivos e caramurus da provncia. As agitaes que
19 Silva Manso a Vergueiro. Cuiab, 30 de setembro de 1833.

tomaram as ruas dialogavam, ao mesmo tempo, com a poltica tumulturia do excomandante das milcias, em suas bernardas contra os adotivos e com o discurso do
cirurgio-mor eleito deputado, num processo eleitoral no qual plebeus desafiaram o
poder dos aristocratas, em nome de princpios liberais.
Dialogavam ainda com o Sete de Dezembro e com as agitaes da soldadesca,
que havia sido expulsa de Cuiab em 1832, mas que contava com vrias de suas
principais lideranas na cadeia da cidade. Desde 1833, esses militares passaram a ser
procurados para uma conspirao em que se tratava no s respeito a deposio dos
adotivos existentes nesta Cidade, como tambm o de quitar-lhes a vida20. O plano do
Trinta de Maio envolveu, portanto, a adeso de homens que possuam uma longa
trajetria de enfrentamentos armados com comandantes e que atuaram em funes de
comando, de organizao e de instruo nos preparativos e na execuo de tal
conspirao.
A crise poltica que culminou no Trinta de Maio teve um momento decisivo em
meados de novembro de 1833, quando houve uma tentativa de executar um plano de
rusga, que teria sido liderada por Silva Manso. O vice-presidente de Mato Grosso,
Andr Gaudie Ley, reuniu o conselho de governo a 14 de novembro para convidar o
presidente a retomar seu posto, mesmo doente, para sanar tantos males que ameaam a
Ptria. O pedido era justificado pelo estado de oscilao poltica de Cuiab, que
ameaa iminente runa. Segundo a ata, o problema estava na exaltao daqueles que
julgam que o promover as desordens e no cumprir as ordens superiores uma atitude
digna do cidado verdadeiro constitucional.21
A primeira insubordinao encarada por Gaudie Ley havia sido a da cmara de
Cuiab, que conferiu diploma de deputado a Antonio Lus Patrcio da Silva Manso
numa eleio cuja apurao foi feita sem os votos da vila de Diamantino, insistindo na
deciso de legitimar o primeiro pleito. A segunda foi a da cmara de Diamantino, que se
recusou a dar posse ao coletor fiscal Antonio Jos de Arajo Ramos. Reconhecida como
ilegal e censurada at mesmo pelos adversrios de Gaudie Ley em Cuiab, a
desobedincia foi acompanhada, segundo o funcionrio, por insultos e ameaa de
sete crimes que lhe queriam imputar os magistrados locais. Poupino Caldas foi enviado
20 Ata da sesso extraordinria de 15 de abril de 1833 AN IJJ9 505
21 Ata da sesso extraordinria de 14 de novembro de 1833AN IJJ9 505

para aquela vila, por ser apresentado no lugar com muitos dos insurgidos, a ver se
conseguia por meios brandos chamar outra vez obedincia legal aquela vila
revoltosa.22 Porm, ele reempossou o funcionrio desejado pela cmara e, durante sua
estada na vila, houve uma fuga de portugueses e adotivos que teria sido provocada
por suas incitaes de dio.
Mas a grande questo a motivar o pedido de retorno do presidente foi a
descoberta, pela oposio, de que uma circular da Regncia, datada de 8 de junho de
1833 e recebida na provncia em agosto, vinha sendo ocultada pelo governo. O texto
informava que havia notcias seguras vindas da Europa de que o ex-imperador e agora
Duque de Bragana, iludido sem dvida pelos conselheiros e animado por um
partido, que sempre se distinguiu por sua desafeio s instituies livres, projetava
voltar ao Brasil. O projeto de restaurao era assaz temerrio, pois traria nao
brasileira a guerra civil e o seu aniquilamento seria inevitvel. O governo deveria,
diante disso, se preparar para afastar males to considerveis e consolidar no Brasil a
monarquia representativa, que sem dvida seria posta em grande perigo. Portanto, a
regncia recomendava que dentro do crculo das leis, o governo tomasse
[...] desde j todas as medidas que a sua sabedoria e prudncia lhe
ditarem, organizando sobretudo, e pondo em bom p, as guardas
nacionais, na certeza de que o Governo Imperial as tem tomado e
continuar a toma-las para opor a mais firme resistncia a qualquer
tentativa naquele sentido, e salvar, como lhe compete, a honra
nacional, o Trono do Senhor D. Pedro Segundo as Liberdades e
Independncia da Nao Brasileira23
A circular foi enviada s provncias com a inteno declarada de preservar a
Regncia da ameaa de um partido restaurador, que tinha alguma concretude, mas que
no representava uma fora organizada na provncia e tinha um peso excepcional na
Corte. O documento chegou a Mato Grosso num momento j bastante delicado e o
secretrio de governo, Albano de Souza Osrio, deixou de public-lo. Quando a
oposio tomou conhecimento, a situao ficou insustentvel para Gaudie Ley e para
Osrio, que era seu principal aliado. A exigncia de que se organizasse e armasse a
guarda nacional ganhou a fora de uma recomendao do poder central e, uma vez mais,
o executivo provincial teve sua legitimidade questionada, pois vinha protelando o
22 O AMIGO DA JUSTIA. Manifesto. IHGB, Lata 168, doc. 8.
23 Circular da Regncia, de 8 de junho de 1833

processo. Finalmente, ameaado por uma suposta tentativa de destituio pela


Sociedade dos Zelosos da Independncia, o vice-presidente mandou desarmar a guarda
nacional, colocou em prontido a guarda municipal e chamou Correa da Costa a
reocupar o poder executivo.
O breve retorno de Corra da Costa, entre dezembro de 1833 e maio do ano
seguinte, foi marcado por uma tentativa de conferir legitimidade ao governo. Segundo
um comerciante adotivo, o presidente compareceu a uma grandiosa janta oferecida
Sociedade Zelosa na prpria casa de Manso, o que se fez reparvel naquela cidade.
Em seguida, foi visitado por alguns brasileiros adotivos, mas ao retribuir as visitas, o
fez durante a noite, o que o indisps com os adotivos e com seus aliados. 24 De acordo
com Gaudie Ley, naquele momento
[...] Silva Manso em qualidade de presidente da Sociedade Zelosa
fizera uma carta de felicitao ao dito presidente Corra na qual queria
fossem armados os guardas nacionais e, ao mesmo tempo, queixandose de ele [Gaudie Ley] no os ter armado, como ainda fazendo
recolher 109 arcabuzes que andavam por mos de alguns guardas25
O conselho geral tambm cobrou em pelo menos trs sesses a publicao da
circular da Regncia sobre os planos de restaurao, sendo que na primeira delas ele
era presidido por Lus Soares Viegas, membro da associao e ex-militar do batalho
dos Periquitos.26 Em seguida, sob a presidncia de Pascoal Domingues de Miranda,
tambm membro da Sociedade dos Zelosos da Independncia, os conselheiros
denunciaram
o terrvel exemplo dado pela primeira autoridade administrativa da
provncia a respeito da organizao das guardas nacionais, que
fantasiando uma suposta conspirao da parte de honrados e pacficos
cidados, sem provas de legalidade se tornou parte e juiz ao mesmo
tempo27

24 Depoimento de Francisco Manuel Vieira. Inqurito de Gois. Revista do IHGMT, t. XXXIXXXII, 1934, p. 130-141.
25 Depoimento de Andr Gaudie Ley. Inqurito de Gois. Revista do IHGMT, t. XXXI-XXXII,
1934, p. 130-141.
26 ACBM/IPDAC Caixa 11 - Pasta 33 env. 670
27 ACBM/IPDAC Pasta 33 n 775 Caixa 11

Segundo os conselheiros gerais, ao tentar impedir a organizao da guarda


nacional, Gaudie Ley procurou desviar do crculo da associao poltica cidados
dignos da opinio pblica e de uma mais sria considerao, s porque foram
obedientes letra da lei. Os membros do conselho atribuam ao governo do lder
caramuru a responsabilidade pela insubordinao generalizada:
Conquanto seja bem desagradvel ao conselho a recordao de atos
praticados pela cmara municipal da vila de Diamantino em
desobedincia lei, a primeira autoridade da provncia, filhos da
intolerncia e do fanatismo poltico, todavia ele se persuadiu que um
semelhante excesso no pode deixar de ser nascido da imbecilidade de
uma administrao que tem marchado ao avesso das nossas
instituies.28
Por fim, lamentava o conselho o desprezo do governo pela sorte dos desgraados
presos, que estavam entregues fome e misria e que se viam na necessidade de
suportar a priso por mais tempo do que aquele que a lei permite e numa masmorra,
pela falta de pronta execuo do Cdigo de Processo Criminal.29
No dia 16 de dezembro, o mesmo conselho voltou a se manifestar, agora presidido
por Jos Jacinto de Carvalho, que tambm era membro da Sociedade dos Zelosos da
Independncia. O texto alegava que o que se anunciam nas folhas pblicas que os
Caramurus so poucos, porm que fazem tanta bulha, que iludem a muitos para
passarem por fortes. A demora em se publicar a circular e em se armar a guarda
nacional, seria a prova de que h aqui este partido de perversos. O argumento de
Osrio, de que havia assuntos mais importantes a tratar, seria uma declarao petulante
do caramurusmo de um ingrato, de um inimigo de sua ptria, que achava que havia
no Brasil um negcio de mais transcendncia do que o evitar a restaurao do Duque
de Bragana. Para os conselheiros, a insolncia daquele indivduo no pode ser
desculpada, at porque ele j vinha atacando
[...] a este conselho com esta notoriedade, bem como tem feito em
diversos tempos, em sarcasmos, proporcionais ao atual, a este mesmo
conselho, ao do governo, cmara, e mais autoridades, desde que no
concordam com o que lhe interessa no momento. 30
28 ACBM/IPDAC Pasta 33 n 775 Caixa 11
29 ACBM/IPDAC Pasta 33 n 775 Caixa 11
30 ACBM/IPDAC Caixa 32 -Pasta 134 env. 875

O documento informava ao presidente que a partir daquele momento Osrio era


considerado indigno de se corresponder com o conselho geral, e ainda para servir o
lugar de secretrio de governo31
Em 24 de dezembro, outro membro da Sociedade dos Zelosos, o juiz de paz Brs
Pereira Mendes, acusou seu antecessor pelo desaparecimento do livro de matrcula das
guardas nacionais, necessrio para formalizar a organizao do corpo. Ele teria se
retirado para seu stio deixando fechado em sua casa o dito livro que se diz estar em
branco. Mendes informou Corra da Costa que no dia 5 de janeiro cumpriria a lei de
criao da guarda nacional, realizando as eleies para o estado maior mesmo sem
contar com 3 oficiais e 3 inferiores, que se ausentaram a seu negcio, sem terem a
quem pedir licena32 As eleies foram realizadas, sendo eleitos membros da
Sociedade dos Zelosos em todos os postos.33 No dia 13, o comandante eleito, Caetano
da Silva Albuquerque, enviou ao presidente o regulamento da guarda. A 21 de fevereiro,
comunicou que faria a entrega das armas ao corpo sob seu comando.
No dia 8 de maro, Corra da Costa proclamou sobre as notcias que vinham da
Corte, onde uma manifestao contra a Sociedade Militar, acusada de abrigar o partido
restaurador havia resultado na invaso do edifcio e na destruio de sua tipografia
pelo povo. Alm disso, anunciava a suspenso do tutor do imperador, Jos Bonifcio
de Andrada e Silva, pela suspeita de envolvimento nos planos conspiratrios deste
partido.
Entre abril e maio dois episdios marcaram o acirramento dos conflitos, dando
incio a uma nova srie de boatos a respeito de uma matana dos nascidos em Portugal,
que desta vez acabou por se concretizar. O primeiro episdio foi a tentativa ao que
parece, liderada por Joo Poupino Caldas -, de denegar a posse como tesoureiro a
Joaquim Jos Vaz Guimares, um dos adotivos demitidos pela sedio de Sete de
Dezembro. O argumento foi o de que, ao nome-lo, a regncia tinha sido enganada
pelas falsas informaes de Gaudie Ley a respeito do funcionrio. Aps uma
manifestao com duzentas pessoas, Corra da Costa, por timidez, ou por
31 ACBM/IPDAC Caixa 32 -Pasta 134 env. 875
32 Mendes a Correia da Costa, 24 de dezembro de 1833.
33 Brs Pereira Mendes a Antonio Corra da Costa, 5 de janeiro de 1834

convenincia, anuiu prontamente, e passou a nomear outro interinamente. 34 Segundo o


relato de adversrios de Poupino Caldas,
Houve logo nesse dia a noite um ajuntamento na ponte do Mundu,
dando-se vivas ao artigo 112 do Cdigo Criminal, que pela v
primeira tinha sado luz, e foi esse ajuntamento removido para o
Largo da Cruz das Almas, fronteiro casa de Poupino Caldas com
tocatas, e cantarolas, sendo obsequiosamente tratado por ele com
comidas, e bebidas, o que causou algum movimento na cidade, e
houve receio de algum rompimento; rompimento que deu lugar
soltura de um Guarda Nacional, preso pela Ronda Municipal a ordem
do Juiz de Paz do 2 Distrito, Flix de Miranda Rodrigues, que partiu
imediatamente para o lugar daquela reunio acompanhado do capito
da Guarda Municipal, Antnio Pedro e Figueiredo, e outros: ali
encontrando muita gente armada com espadas, facas, e pistolas, por
meio de brandura conseguiu acomod-la, e faz-la dispersar: tudo isso
na frente da casa de Joo Poupino Caldas.35
Ao definir que no se julgar sedio o ajuntamento do povo desarmado, em
ordem, para o fim de representar as injustias, e vexaes, e o mau procedimento dos
empregados pblicos, o artigo 112 do cdigo criminal era uma garantia ao direito de
manifestao no pas, celebrada pelos vivas de uma multido que, contudo,
ultrapassou os limites da lei. A priso do guarda nacional gerou certa rivalidade com os
Municipais, e um boato se havia espalhado, de que sobre o apoio dessa Guarda
pretendiam os adotivos conseguir seus fins. Nesse contexto, Corra da Costa tratou de
fazer uma Conciliao, e ordenou uma reunio de ambos os corpos no largo do Palcio:
ali foi lida uma Proclamao pelo comandante dos Nacionais. Depois de tranquilizada
a situao, Poupino Caldas teria ainda convidado os guardas nacionais para um
refresco em sua casa na rua de baixo, onde ajuntaram-se para mais de 100 pessoas, e
assim passaram aquela noite em contnuos divertimentos.36
Por fim, na festa pelo aniversrio do Sete de Abril, a guarda de honra, formada por
guardas municipais em frente ao palcio da presidncia, deixou de prestar continncia
guarda nacional, o que foi encarado pelo comandante como ataque honra deste
corpo de cidados. Logo aps este incidente, o conselho de governo de Mato Grosso se
reuniu extraordinariamente para discutir um plano de rusga que estaria em execuo.
34 O AMIGO DA JUSTIA, Manifesto (IHGB, Lata 168, doc. 8).
35 O AMIGO DA JUSTIA, Manifesto (IHGB, Lata 168, doc. 8).
36 O AMIGO DA JUSTIA, Manifesto (IHGB, Lata 168, doc. 8).

O presidente da provncia, Antonio Correia da Costa, afirmou que haviam posto


ocultamente janela de sua residncia um papel annimo contendo um alerta:
Temos rusga, e de sangue, e dela nem Vossa Excelncia escapa, nem
aqueles que tm o que perder e que desejam a boa ordem. Hoje saram
10 presos da cadeia, e logo foram conduzidos casa de Sebastio
Rodrigues, e este lhes assentou praa na 1 Companhia da Guarda
Nacional por serem rusguentos conhecidos por tais, sem Lei, sem mais
nada: o mesmo tenente desarmou os adotivos, que eram da sua
companhia. Vossa Excelncia veja o que faz, e como toma este aviso,
pois quem lhe faz tambm est convidado para a rusga, e sabe dos
planos todos... Alerta, alerta que ainda tem remdio o mal...37
O plano foi posto em execuo vinte dias depois, quando a provncia j era
governada pelo terceiro vice-presidente, Poupino Caldas, que assumiu aps sucessivos
afastamentos, justificados por motivos de doena ou de ausncia da cidade. Sua
cumplicidade com o Trinta de Maio comprovada no que diz respeito colaborao
com os rebeldes no decorrer da perseguio aos adotivos, mas no necessariamente
ele teve um papel central na elaborao e execuo do plano.
A Rusga foi uma mobilizao que se voltou, desde o primeiro momento, tanto
contra os bicudos (denominao pejorativa de portugueses e adotivos), quanto
contra os caramurus, ainda que a matana tenha se dirigido sobretudo aos primeiros.
Os relatos da noite de 30 de maio de 1834 descrevem uma mobilizao bastante
organizada, sob o comando dos principais oficiais da guarda nacional, com a
participao massiva desta guarda e o envolvimento de rusguentos egressos de
mobilizaes da soldadesca, muitos dos quais haviam fugido da cadeia com ajuda de
membros da Sociedade dos Zelosos da Independncia no incio de maio. Os vivas
evocavam o iderio do Sete de Abril e os morras se dirigiam a bicudos,
caramurus e ps-de-chumbo. A perseguio aos caramurus se concretizou nos
dias seguintes, com a morte do primeiro brasileiro nato e a circulao de uma lista
com os nomes dos caramurus nascidos no Brasil que deveriam ser mortos. Neste
momento, Gaudie Ley e alguns de seus aliados caramurus fugiram da provncia, por
entenderem que seriam tambm alvos dos rebeldes.
O movimento teve incio com a tomada do quartel de Cuiab, seguida pela
organizao de escoltas que se posicionaram nas casas dos adotivos tidos por mais
37 Sesso extraordinria de 10 de maio de 1834. RIHGMT, tomos XXV-XXVIII, 1931-1932.
p. 171.

assinalados. O toque de um rebate foi ento seguido por tiros e gritos de vivas e
morras, dando incio ao arrombamento de casas e lojas, ao saque e aos assassinatos.
Na primeira noite foram registradas apenas trs mortes, sendo que um quarto corpo foi
encontrado no dia seguinte. Os demais assassinatos que, ao fim, totalizaram cerca de
40 a 50 pessoas, quase todas nascidas em Portugal ocorreram entre junho e agosto. A
perseguio foi legitimada por uma deciso do conselho de governo de ceder aos
rebeldes, que segundo a ata eram compostos por soldados e pelo povo. Na verdade,
os protagonistas da Rusga incluam os prprios conselheiros, alm de todas as demais
autoridades de maior destaque presentes na cidade, com exceo apenas do bispo, que
procurou refrear a multido, e do comandante da guarda municipal, nico a ser
destitudo naquela noite. Ao atriburem a mobilizao aos soldados e ao povo, as
lideranas da Sociedade dos Zelosos da Independncia que ocupavam postos polticos,
judiciais e na guarda nacional encobriam seu papel central na formulao e execuo do
plano.
Sustentadas pela deciso do conselho de ceder ao movimento e ordenar que os
adotivos deixassem a provncia, por trs meses, escoltas revistaram casas e
percorreram as reas rurais de Cuiab, juzes de paz de toda a provncia receberam
ordens do governo para replicar a perseguio em suas jurisdies, enquanto polticos e
magistrados de Cuiab e de Pocon difundiram a falsa notcia de que no era mais crime
matar adotivos. Um perodo de terror se imps at agosto, tendo seu pice nos
primeiros dias de junho, quando as orelhas dos assassinados foram entregues no quartel
de Cuiab aos gritos de viva a Nao Brasileira! O massacre praticamente eliminou a
presena de nascidos em Portugal em Cuiab, sendo que os poucos sobreviventes foram
aqueles que conseguiram sair da provncia ou chegar cidade de Mato Grosso antes do
encontro com alguma das escoltas.
O comandante das armas havia partido para a cidade de Mato Grosso antes do
Trinta de Maio, levando dois subordinados que, sem seu conhecimento, tinham sido
incumbidos de levar a mobilizao tambm quela rea. Esses emissrios eram egressos
das revoltas da soldadesca, tendo pertencido Legio de Linha e, num dos casos, ao
batalho de Periquitos. Outros rusguentos que haviam sido cabeas de revoltas dos
militares subalternos atuaram como comandantes de escoltas ou como instrutores tticos
dos rebeldes, inclusive de seus superiores hierrquicos. Este foi o caso de Lus de

Frana Limeira, ex-periquito que havia sido integrado guarda nacional e que teria sido
visto
dirigindo ou esclarecendo aos anarquistas os meios que deviam tomar
para que os amantes da ordem no chegassem surpreend-los e
assenhoreassem das armas, com que eles anarquistas se achavam
trazendo exemplo para isso dos sucesso da Bahia, e das guerrilhas que
l tiveram lugar, cuja influncia e instrues dava a todos os oficiais
do seu partido, que se achavam ento no quartel38
Portanto, o massacre do Trinta de Maio teve como principais protagonistas
homens que ocupavam altos postos na poltica, na magistratura e na guarda nacional,
mas tambm muitos egressos de mobilizaes da soldadesca cujo papel foi mais
importante do que o de meros executores de ordens. Em agosto, quando o vicepresidente Poupino Caldas se reuniu com um dos lderes da Sociedade dos Zelosos da
Independncia para dar incio represso, os primeiros a serem trados pelos antigos
aliados foram trs ex-Periquitos, que foram desterrados ilegalmente da provncia.
Em seguida, em meio a ameaas de extenso do massacre a brasileiros natos, o
temor unificou antigos adversrios, levando os rebeldes a se dividirem. Essas ameaas
eram fundadas em linhas de corte que no o local de nascimento, mas de carter
partidrio (brasileiros caramurus), social (brasileiros ricos) e de cor (caiados e de
cores brancas). Num desses casos, difundiu-se um boato aterrador de rusga para se
assassinarem trinta e trs brasileiros ricos para se roubarem 39. Em outro, duas
lideranas da Sociedade dos Zelosos da Independncia foram acusadas de proporem um
novo atentado, mas agora sobre cores. Joo Ferreira Mendes e Eusbio Lus de
Brito eram oficiais da guarda nacional descritos, respectivamente, como pardo e
mulato. Eles foram acusados de proporem que os brancos j tinham governado, e
que agora nada mais dessa gente, e devia governar s os cabras. 40

38 Depoimento de Jos Delfino de Almeida. Sumrio crime [...] sobre os Cabeas do


acontecimento de trinta de maio do corrente e suas consequncias in Elizabeth Madureira
SIQUEIRA. Rusga em Mato Grosso, op. cit. v. 1 p. 230.
39 Requerimento de Joo Ferreira Mendes. Elizabeth Madureira SIQUEIRA. Rusga em Mato
Grosso, op. cit. v. 1. p. 276.
40 Depoimentos de Gregrio Ribeiro do Nascimento e de Francisco Xavier das Fontes.
Elizabeth Madureira SIQUEIRA. Rusga em Mato Grosso, op. cit. v. 1. p. 216 e 222.

Independentemente da veracidade das acusaes, a ameaa de politizao da cor


era real e os descontentamentos com o que consideravam privilgios de cor (no caso,
claro, a cor branca, ou caiada) se expressavam inclusive no debate por via da
imprensa. Assim, o primeiro adotivo assassinado na Rusga foi um homem que havia
sido acusado de negar promoo nas milcias a homens de cor. Nesse sentido, importa
notar que o discurso exaltado da Miscelnea Cuyabanense em defesa da igualdade
perante a lei e contra os aristocratas e os fofos milicianos dialogava no s com
privilgios fundados em patronatos e clientelas, mas tambm com o prejuzo de cor nas
promoes nas milcias e nas tropas, e nas nomeaes para a administrao civil. Alm
de vantagens pecunirias, o oficialato das milcias havia sido muito disputado pelo
prestgio social que trazia e, apesar de existir na provncia um corpo miliciano de
homens pardos, os lugares de maior destaque eram ocupados por oficiais tidos por
brancos. A extino das milcias e a criao da guarda nacional haviam possibilitado,
dentre outras coisas, que pardos e mulatos estivessem entre as autoridades mais
destacadas em festas e cerimnias cvicas, na recepo de autoridades e em outros
papis que conferiam status aos indivduos. Assim, a luta de plebeus em defesa do
mrito e contra a aristocracia, tambm podia ser motivada por preteries deste tipo,
que chegavam a ser debatidas nos jornais.

A represso e o destino dos rusguentos


O plano de Mendes e de Brito de um atentado sobre cores pode ter existido ou
pode ter sido atribudo a eles com base apenas em conversas vagas, mas o que importa
notar que ele serviu para sua justificar o incio da represso. Havendo ou no
fundamento, a denncia veio num momento em que havia demanda pelo retorno
legalidade e no qual todos os homens que ocupavam postos pblicos tinham algum grau
de envolvimento nos crimes. Esta demanda pela ordem pblica vinha no apenas dos
que temiam a extenso da ao dos rebeldes, mas tambm de uma populao que estava
h trs meses sujeita a uma suspenso da legalidade, com sucessivas fugas da cidade e
episdios sangrentos que se espalharam pela provncia. Nos arredores de Cuiab e na
Chapada dos Guimares, dezenas de propriedades rurais foram saqueadas e diversos
adotivos foram executados por escoltas. Em Pocon, nico ncleo do interior a contar
com uma filial da Sociedade dos Zelosos da Independncia, a Rusga envolveu, alm de
assassinatos e roubos, casos de humilhao pblica de adversrios. Em Diamantino,

dois movimentos eclodiram em agosto, sendo um deles protagonizado por camaradas


que trabalhavam na navegao para o Gro-Par e que traziam de l o grito de matabicudos.
Diante da segunda mobilizao de Diamantino, que no tinha relao direta com o
Trinta de Maio e que amplificava a ameaa de descontrole sobre as aes armadas na
provncia, o governo de Poupino Caldas, aliado a lideranas rebeldes, se utilizou de um
estratagema que permitiu dar incio s prises: o vice-presidente conclamou aos
rebeldes para que fossem conter aquela agitao e, aproveitando-se da ausncia de
diversos cabeas da Rusga, mudou-se para o quartel, prendeu os que ali estavam e
passou a comandar a fora armada presente na cidade. Teve incio, ento, a represso
dos criminosos do Trinta de Maio, sendo que as ilegalidades marcaram a ao repressiva
mesmo aps o incio dos julgamentos legais, durante os governos de Poupino Caldas e
seu sucessor, nomeado pela Regncia, Antonio Pedro de Alencastro.
A represso atingiu mais duramente os rusguentos egressos das mobilizaes da
soldadesca, caso de Antonio da Silva Pamplona, corneta-mor que foi responsvel pelo
toque do rebate que deu incio aos arrombamentos. Condenado morte, ele teve a
sentena comutada para gals perptuas, pena que de fato cumpriu por mais de
cinquenta anos, segundo relato de Taunay.
Mas a maior parte dos condenados teve como destino a Bolvia, aps tomarem e
saquearem o presdio onde se encontravam e cruzarem a fronteira, criando um incidente
diplomtico entre os pases, dado que o governo boliviano se recusou a extradit-los.
Ocorrida em 1837, a tomada do presdio foi liderada por Eusbio Lus de Brito, que
escreveu ao presidente justificando o ato e acusando Poupino Caldas de ser o maior
responsvel pelos crimes da Rusga. Outros rebeldes fugiram para So Paulo em
diferentes momentos, como foi o caso de Sebastio Rodrigues da Costa, que chegou a
ser capturado por tropas paulistas a mando do presidente, Rafael Tobias de Aguiar, mas
conseguiu fugir. Houve tambm os que se refugiaram no interior da provncia,
especialmente no entorno de Vila Maria (atual Cceres), onde rusguentos perturbaram
a ordem pblica por anos.
Por sua vez, diversos membros da Sociedade dos Zelosos da Independncia que
ocupavam altos postos civis e militares durante a Rusga foram absolvidos ou
conseguiram reverter as prises alegando, com ajuda de seus advogados, as muitas

ilegalidades cometidas durante o processo. Em sua defesa, eles publicaram um panfleto


na Corte que tambm acusava Poupino Caldas de ser o grande culpado pelo Trinta de
Maio. Exercendo seu mandato como deputado na capital do Imprio, Silva Manso
talvez tambm tenha tido parte na redao do Manifesto. Mesmo considerado um dos
principais cabeas da Rusga, ele no foi punido por contar com imunidade
parlamentar, mas seu papel no massacre foi assunto de questionamentos no parlamento.
Em 1848, ele acabou assassinado em sua fazenda, na provncia de So Paulo, sendo a
motivao do crime, segundo a imprensa, a vingana dos que foram perseguidos na
Rusga.
Por fim, Joo Poupino Caldas, que colaborou com os rebeldes e, em seguida, os
reprimiu duramente, tambm se viu livre da ao da justia, mas no da vingana. Em
1837, pressionado pelo novo presidente da provncia, Jos Antonio Pimenta Bueno, a
deixar Mato Grosso, ele realizou uma festa de despedida. Ao sair da festa, foi
assassinado, sendo o crime atribudo a um dos rusguentos do Trinta de Maio, que
tambm permaneceu impune, protegido pelos muitos desafetos do defunto. No dia
seguinte, a crer na narrativa de Virglio Corra Filho, apareceram as quadrinhas pelas
ruas de Cuiab:
No dia nove de maio
Depois das Ave-Maria
Matei Coronel Poupino
Fiz tudo quanto queria41.

41 Virglio CORRA FILHO. Histria de Mato Grosso, Op. cit., p. 519.