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Casa de Oswaldo Cruz FIOCRUZ

Programa de Ps-Graduao em Histria das Cincias e da Sade

DIDINEY HELENA DE ALMEIDA

HEGEMONIA E CONTRA-HEGEMONIA NAS ARTES DE CURAR OITOCENTISTAS


BRASILEIRAS

Rio de Janeiro
2010

DIDINEY HELENA DE ALMEIDA

HEGEMONIA E CONTRA-HEGEMONIA NAS ARTES DE CURAR OITOCENTISTAS


BRASILEIRAS

Dissertao de mestrado apresentada ao Curso de


Ps-Graduao em Histria das Cincias e da
Sade da Casa de Oswaldo Cruz - Fiocruz, como
requisito parcial para obteno do Grau de
Mestre. rea de Concentrao: Histria das
Cincias.

Orientador: Prof. Dr. Fernando Srgio Dumas dos Santos

Rio de Janeiro
2010

A447
Almeida, Didiney Helena de.
Hegemonia e contra-hegemonia nas artes de curar
oitocentistas brasileiras. / Didiney Helena de Almeida. Rio
de Janeiro : s.n., 2010.
209 f .
Dissertao (Mestrado em Histria das Cincias e da
Sade) - Fundao Oswaldo Cruz. Casa de Oswaldo Cruz,
2010.
Bibliografia: f. 199-209.
1. Medicina Tradicional 2. Histria 3. Cura 4. Histria da
Medicina. 5. Prtica Mdica 6.Brasil
CDD 610.981
CDD:509

DIDINEY HELENA DE ALMEIDA


HEGEMONIA E CONTRA-HEGEMONIA NAS ARTES DE CURAR OITOCENTISTAS
BRASILEIRAS

Dissertao de mestrado apresentada ao Curso de


Ps-Graduao em Histria das Cincias e da
Sade da Casa de Oswaldo Cruz - Fiocruz, como
requisito parcial para obteno do Grau de
Mestre. rea de Concentrao: Histria das
Cincias.
Aprovado em 25 de Maro de 2010.

BANCA EXAMINADORA

___________________________________________________________________
Prof.Dr. Fernando Srgio Dumas dos Santos (COC-Fiocruz) Orientador

______________________________________________________________
Prof.Dr. Sidney Chalhoub (IFCH-Unicamp)
___________________________________________________________________
Prof.Dra. Dilene Raimundo (COC-Fiocruz)
Suplentes:
___________________________________________________________________
Prof.Dra. Tnia Salgado Pimenta (COC-Fiocruz)
___________________________________________________________________
Prof.Dra. Anna Beatriz de S Almeida (COC-Fiocruz)

Rio de Janeiro
2010

Aos meus pais, com gratido.

Agradecimentos

Inicialmente, a Deus graas por tudo! Este um momento singular. Lembrar das pessoas
que fizeram parte dessa trajetria pra mim uma grande emoo e satisfao. Depois de dois
anos de muito trabalho (e muitos chs de camomila e passiflora!), chego ao fim deles, com a
satisfao de ter vencido uma importante etapa. Sinto-me abenoada porque, nesse caminho,
pude contar incondicionalmente com a minha famlia e com grandes amigos.
Agradeo aos meus pais, pelo apoio e incentivo que sempre dedicaram minha
formao; pela compreenso das minhas inmeras ausncias; pelo carinho e pelo conforto de que
sempre pude desfrutar; pelas horas de silncio dedicadas aos meus estudos; pelo amparo do dia-adia; pelo alicerce e equilbrio que pude compartilhar. No trmino deste mestrado, recebam vocs
os meus aplausos. Sou grata tambm aos meus irmos Vagner, Digenes, Wiliam Srgio e
Josildes pelo companheirismo que, de longe ou de perto, sempre pude contar.
Os amigos so inumerveis. Amigos que sempre apoiaram e estiveram ao meu lado,
torcendo pelas conquistas, vibrando com elas ou ento renovando as esperanas. Agradecimentos
especiais para Fbio Valentim, Rafael Fonte, Aline Ventura, Sulamita Brs, Jorge Esteves, Csar
Agnelo e famlia, Jorge Pereira e famlia, Eliane Bianchi e famlia. Foram inmeras as vezes que
celebramos a vida juntos. Sempre pude contar com vocs, portanto, neste momento recebam meu
afeto e a minha gratido por fazerem parte da minha histria.
O mestrado tambm consolidou amizades. Agradeo com carinho descomedido
Danielle Coutinho. Companheira desde os tempos do Laboratrio de Histria Antiga, nunca
esquecerei aquela conversa na Biblioteca do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais (IFCS)
quando me incentivou a fazer a seleo pro mestrado da Casa de Oswaldo Cruz. Compartilhamos
alegrias, angstias, expectativas, medos, e horas a finco de muitas tradues, discusses e
revises. Nessa trajetria, sua amizade me foi preciosa.
Aos companheiros dos tempos da graduao que se tornaram os amigos pra vida toda:
Elson Lima, Joelma do Nascimento, Patrcia Elizabete, Jadir Martins, Marco Tlio, pessoas com
quem ainda compartilho dos bons momentos da vida, agradeo por tornarem meus dias mais
coloridos. Aos amigos da Conei (Comunidade Negra do IFCS): Alessandra Mamede, Z Carlos

(o Ministro da Felicidade), Estreliane Vidal, Leonardo Bento e Rogrio Jos, os meus sinceros
agradecimentos pelos momentos de descontrao na Igreja e pelo carinho sincero.
To fundamentais tambm foram as novas amizades com cara de antigas que pude
descobrir na Casa de Oswaldo Cruz. mineira Polyana Valente, sou grata pelo compartilhar no
apenas das msicas do Lenine, mas por me fazer perceber que a vida to rara na sua
simplicidade. Seu companheirismo e otimismo me motivaram a vencer os dias de desnimo.
Nossas experincias antropolgicas no Chile tambm foram inspiradoras para renovar as foras
aps a Qualificao. cearense Georgina Gadelha e paulista Elizabete Kobaiashi pelo carinho
e pelas conversas que sempre animaram e renderam boas gargalhadas. Enfim, a toda a turma de
2008, pelo compartilhar das angstias e expectativas ao longo desses dois anos.
Aos professores do Programa, em especial Tnia Salgado Pimenta e Dilene Raimundo,
sou grata pelas importantes contribuies dadas no Exame de Qualificao. Professora Lorelai
Kury pela leitura crtica do segundo captulo. Professores do IFCS tambm foram importantes
nesta jornada, e, entre eles, destaco o Prof. Andr Leonardo Chevitarese, pelo incentivo desde a
Iniciao Cientfica e pela amizade de sempre.
Ao meu orientador e amigo, Fernando Srgio Dumas, ou simplesmente, Dumas, sou
grata pela competncia com que orientou esta pesquisa. Ademais, agradeo pelos incentivos nos
momentos mais difceis, e pelo companheirismo que sempre acompanhou nossas conversas.
Tenho certeza que aprendi muito, no apenas sobre a Histria Social, mas tambm sobre as
sutilezas da vida acadmica. Espero, sinceramente, ter correspondido s expectativas de sua
orientao.
Agradecimentos carinhosos tambm ao Paulo Henrique e Maria Cludia da
Coordenao do Programa que acompanharam essa jornada dando o suporte administrativo.
Incluo tambm, os agradecimentos aos funcionrios da Xerox, Clber e Nelson, e da Biblioteca
do Programa. Tambm no posso deixar de citar o amparo financeiro da Capes, fundamental para
a realizao dessa pesquisa.
Enfim, so incontveis as pessoas que passaram por mim e tornaram alguns instantes em
momentos densos de significados. Esta conquista parte do que me constitui hoje enquanto
pessoa, de como enxergo o mundo e de como me relaciono com ele. Esta conquista, conta em
minhas experincias como uma fase rica de aprendizado, reflexo e composio.
Finalmente, a Deus graas por tudo!
6

O que lhes vale ainda um pouco no


terem perdido o governo da multido.
Escondem-se; vo por noite negra e vias
escuras levar a droga ao enfermo, e,
com ela, a consolao.
Machado de Assis, 1889

Resumo

No decorrer da primeira metade do sculo XIX, os curadores populares que atuavam no Rio de
Janeiro estiveram inseridos num processo de desqualificao de seus saberes de cura, ao mesmo
tempo em que a medicina acadmica empreendia um projeto de construo da sua hegemonia nas
artes de curar. Objetiva-se aqui ampliar a compreenso sobre os curadores que nunca se
licenciaram e, por fim, sobre todos os curadores que tiveram suas prticas de cura desqualificadas
a partir de ento. Busca-se demonstrar como os mdicos da Academia Imperial de Medicina, ao
se apropriar dos conhecimentos das ervas medicinais, descontextualizaram um saber prprio do
universo cultural de prticas e saberes dos curadores a fim de transform-lo em conhecimento
cientfico caracterizando um processo de traduo cientfica. Por fim, a anlise das evidncias
acerca da identidade dos curadores e de suas prticas de cura levar a uma interpretao do
processo contra-hegemnico identificado pela resistncia representada nas aes cotidianas e
culturais da sociedade brasileira, apontando para a permanncia das prticas de cura populares ao
longo do tempo.

Rio de Janeiro, sculo XIX; Prticas populares de cura; Medicina; Hegemonia.

Abstract

During the first half of XIX century, the popular curators in Rio de Janeiro were inserted in a
process that disqualified their knowledge, at the same time that the academic medicine undertook
a project to construct its hegemony at the arts of cure. Thus, the objective of this work is to
understand that process from the analysis of the historical vestiges of the popular curators
recognized by Fisicatura-mor, between 1808 e 1828, amplifying the comprehension about the
curators that never been licentiate, and, at the end, about all the curators that had their practices
of cure disqualified. We will demonstrate how the doctors from the Academia Imperial de
Medicina, when they appropriate of the medicinal herbs knowledge, took out of context this
knowledge from its own cultural universe to transformer it in a scientific knowledge,
characterizing a process of scientific translation. Finally, the analysis of the curators identity
evidences and of their practices of cure will take up to the comprehension of the not-dominant
hegemony, represented by the resistance that was informed by quotidian and cultural actions, and
by the permanence of the practices of cure along the time.

Sumrio
Introduo....................................................................................................................................11

1. De saberes legtimos a charlatanices: a desqualificao oficial dos curadores..................24


1.1 Os curandeiros na Fisicatura-mor: um saber reconhecido.......................................... 25
1.2 Os que avilto a difcil, nobre e util arte da medicina................................................... 50
1.3 A construo de uma identidade mdica............................................................................ 78

2. Uma cincia patritica e til: os saberes da terra apropriados pela medicina


acadmica.................................................................................................................................... 91

2.1 O lugar do conhecimento cientfico no discurso mdico................................................... 92


2.2 O papel da Academia Imperial de Medicina e dos peridicos mdicos no processo de
traduo cientfica .....................................................................................................................110
2.3 O processo de hegemonia da medicina acadmica: a valorizao do conhecimento dos
curadores versus a desqualificao de suas prticas de cura.. ............................................ 131

3. O processo contra-hegemnico nas artes de curar oitocentistas...................................... 147

3.1 A assimilao da medicina acadmica como estratgia de contra-hegemonia dos


curadores licenciados pela Fisicatura-mor............................................................................. 148
3.2

Contra-hegemonia:

reconhecimento

social

dos

curadores

numa

longa

durao...................................................................................................................................... 167

Consideraes Finais................................................................................................................ 190

Fontes e Bibliografia..................................................................................................................199

10

Introduo

11

A trajetria dessa dissertao foi inicialmente motivada por reflexes e indagaes


feitas a partir de uma pesquisa realizada no Laboratrio de Histria Antiga da Universidade
Federal do Rio de Janeiro durante a graduao. Sendo bolsista de Iniciao Cientfica CNPqPibic, com um projeto de estudos sobre o cristianismo antigo ancorado na Histria Cultural, tive
acesso a uma bibliografia especializada na anlise da literatura crist que, esporadicamente,
abordava o tema da cura e dos milagres feitos pelo judeu Jesus de Nazar e seus companheiros
enquanto curandeiros no sculo I da Era Comum.
Naquele momento, eram apenas questes. Quando decidi estudar Histria do Brasil no
mestrado, eu pretendia refletir sobre as questes que perpassavam pelo sentido da cura nas
variaes dos tratamentos e nas diferentes percepes diante da doena e, principalmente, na
funo social de certas curas entrelaando o indivduo com a sociedade, a doena e os processos
de cura. Ao pensar no universo simblico que envolvia a busca pela cura, procurei compreender
as discusses sobre histria da medicina e prticas de cura populares no Brasil.
Ao me deparar com uma bibliografia que tratava desse tema, no sculo XIX, discutindo
a histria da medicina sob diferentes perspectivas, a saber autores como Tnia Salgado Pimenta,
Nikelen Acosta Witter, Gabriela Sampaio, Mrcio de Souza Soares, Sidney Chalhoub e Luiz
Otvio Ferreira, comecei a me interessar por esse campo de estudos e pensar na possibilidade de
uma pesquisa histrica que abordasse as prticas de cura realizadas pelos curandeiros nas
primeiras dcadas do sculo XIX.
A aprovao do pr-projeto, referente ao estudo das relaes interculturais entre
mdicos e curandeiros no incio do sculo XIX, pela Casa de Oswaldo Cruz incentivou o
desenvolvimento dessa pesquisa. Desse modo, desenvolveu-se um projeto ancorado na Histria
Social da Cultura com o objetivo de analisar o processo de construo da hegemonia da medicina
acadmica e as estratgias de contra-hegemonia desenvolvidas pelos agentes de cura populares na
primeira metade do sculo XIX.
Tal interpretao teve como propsito estar bem situada num espao e tempo definido
entre a criao da Fisicatura-mor em 1808 e os primeiros anos da dcada de 1850 na corte do Rio
de Janeiro. Desse modo, os sujeitos dessa histria esto ambientados no fluxo das mudanas
ocorridas no pas a partir da chegada da Famlia Real em 1808. A transferncia da corte
portuguesa para o Brasil representou uma mudana significativa nas dimenses polticas,
econmicas e culturais do pas, consolidando a transio do status de colnia para metrpole
12

interiorizada1. O perodo de enraizamento do Estado Portugus na Amrica justamente o que


caracteriza os primeiros anos da presena da Famlia Real, do governo metropolitano juntamente
com toda sua administrao trazendo mudanas significativas cidade do Rio de Janeiro. Um
governo com referncias polticas e culturais europias passou a compartilhar do cotidiano
marcado pela dinmica urbana da escravido. Neste contexto, o Rio de Janeiro configurou-se
como um plo civilizador da nao, conforme aponta Alencastro2. Assim, inserido dentro de
um projeto civilizador, procurou-se dar ao Rio de Janeiro uma identidade mais prxima e
compatvel com a presena de seus mais novos e ilustres habitantes.
Pretendeu-se, contudo, compreender os costumes, assim como identific-los a partir de
suas diversas articulaes no comportamento dos indivduos envolvidos nas artes de curar,
especialmente entre mdicos, curadores e seus doentes. O objetivo perseguido foi examinar os
acontecimentos e tentar descrever com densidade3 as prticas de cura a partir das relaes entre
os mdicos e os curandeiros.
As fontes documentais usadas neste trabalho, em grande parte j pesquisada por outros
estudiosos da rea, foi revista sob uma nova perspectiva histrica. As licenas para o ofcio de
curandeiro da Fisicatura-mor, documentao levantada e analisada pela primeira vez por Tnia
Salgado Pimenta em 1997, foram revisitadas a fim de se reconstituir o processo de hegemonia da
medicina, assim como o de contra-hegemonia realizado por aqueles curadores.
rgo responsvel, principalmente, pela fiscalizao do exerccio das artes de curar, a
Fisicatura-mor esteve em vigncia, na Corte do Rio de Janeiro, no perodo de 1808 a 1828. A
documentao produzida por esse rgo rica em indcios a serem estudados sob um ponto de
vista que considere os pormenores de cada curandeiro e os indcios de suas prticas de cura.
Tal anlise teve por objetivo compreender quem eram esses agentes de cura e como atuavam,
naquele perodo, na cidade do Rio de Janeiro. Ademais, articuladas a outras fontes, essa
documentao permitiu a compreenso da permanncia de muitas dessas prticas e concepes,
na longa durao, em torno da doena e da cura.
Segundo Pimenta, as cartas e licenas expedidas demonstraram que havia oficialmente
uma hierarquia entre os agentes de cura daquele perodo. Os curandeiros, assim como os
1

DIAS, Maria Odila Silva. A interiorizao da Metrpole (1808-1853). In: MOTA, Carlos Guilherme (org.). 1822:
Dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1972.
2
ALENCEASTRO, Luiz Felipe de. Vida Privada e Ordem Privada no Imprio. In: Histria da Vida Privada no
Brasil: Imprio. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 10.
3
GEERTZ, C. A Interpretao das Culturas. Rio de Janeiro: LTC, 2006.

13

sangradores e as parteiras, faziam parte da classe dos terapeutas populares, conceito cunhado
pela autora, os quais eram os menos valorizados do ponto de vista da Fisicatura-mor. Pode-se
perceber, entretanto, que as prticas de cura realizadas, em sua maioria, por escravos, forros e
mulheres eram reconhecidas como um saber legtimo na medida em que licenas eram aprovadas
para que pudessem exercer suas atividades. Sendo assim, na viso da autora, o objetivo da
Fisicatura-mor se limitava a ajustar tais prticas s relaes de dependncia pessoal medicina4.
A compreenso dos curandeiros se deu pela anlise dessas licenas, na medida em que elas
possibilitaram uma descrio densa de seus saberes de cura, impregnados pelos costumes e
culturas de seu tempo, num processo de assimilao da medicina.
O processo burocrtico necessrio para a oficializao dos curandeiros junto
medicina acadmica era realizado a partir do pedido do suplicante, ou seja, da pessoa que fazia o
requerimento de licena Fisicatura-mor. Este, para ser levado a exame, no era obrigado a
apresentar uma certido de mestre comprovando seu aprendizado, mas deveria comprovar sua
prtica atravs de testemunhos de indivduos socialmente respeitveis5. Segundo Pimenta, esses
documentos que poderiam variar entre um atestado, um abaixo-assinado ou uma declarao,
deveriam fornecer informaes sobre a conduta moral e a necessidade de tais servios dado a
ausncia de mdicos no local em que seriam exercidas as atividades. Muitas vezes, afirma a
autora, esses documentos eram suficientes para que a licena fosse concedida sem que o
suplicante passasse pelo exame de seus conhecimentos no ofcio6.
O suplicante para atuar legalmente no ofcio de curandeiro recebia uma licena
provisria, que durava um ano, e era assinada pelo fsico-mor ou o delegado deste. Sangradores e
parteiras tambm precisavam renovar anualmente suas licenas, porm essas eram assinadas pelo
cirurgio-mor. Por outro lado, mdicos, cirurgies e boticrios recebiam cartas definitivas para
atuarem em suas artes, e estas eram assinadas pelo rei, prncipe ou imperador. Portanto, essas
assinaturas os distinguiam socialmente. Conforme afirma Pimenta, isso aponta para a diferena
entre a importncia conferida a essas atividades, pois as mais valorizadas teriam sua carta

PIMENTA, Tnia Salgado. Barbeiros-sangradores e curandeiros no Brasil (1808-28). Histria, Cincias, SadeManguinhos, v. 5, n 2, Rio de janeiro, Julho/Outubro, 1998. [2].
5
Para obter a licena para curar de medicina (destinada queles que no haviam concludo os estudos em medicina
nas universidades estrangeiras), os procedimentos eram os mesmos.
6
PIMENTA, Tnia Salgado. Artes de curar: um estudo a partir dos documentos da Fisiatura-mor no Brasil do
comeo do sculo XIX. Dissertao de Mestrado, UNICAMP, Campinas, 1997. [1], p. 19.

14

assinada pela autoridade mxima da sociedade7.


Assim, a pesquisa apresentada por Pimenta revelou que alguns escravos e forros
entraram com pedidos para serem licenciados como curandeiros ou sangradores e, ao serem
aprovados, tinham seus saberes de cura considerados legtimos8. Apesar disso, a atuao possua
regras e limites e os colocava diretamente submetidos queles que estavam no topo desta
pirmide hierrquica, os mdicos. Estes, no possuam reconhecimento social, mas estavam
construindo a legitimidade poltica atravs da Fisicatura-mor e com o apoio do governo imperial
a partir de 1835.
Configura-se, ento, uma tenso, uma vez que os indivduos que foram licenciados
como curandeiros pertenciam a um nvel social inferior em relao aos mdicos, cirurgies e
boticrios. Eram escravos e forros contornando os limites impostos pelo regime poltico da
sociedade em que estavam inseridos tornando-se agentes de cura licenciados pelo rgo
representante da medicina acadmica. A classe dominante desta sociedade legitimava um
conhecimento popular que, aps alguns anos, passaria a desqualificar acusando de charlatanice. O
reconhecimento social das prticas dos curadores tornou-se, portanto, um dos maiores desafios da
medicina acadmica.
Sero consideradas, nesse trabalho, as licenas, para o ofcio de curandeiro,
encontradas nos pacotes da Fisicatura-mor pesquisadas no Arquivo Nacional. Segundo os
grficos de Tnia Salgado Pimenta, os pedidos de licenciamento representavam apenas 1% do
total das especialidades de cura que eram aceitveis pela Fisicatura-mor9. No entanto,
interessante apontar para uma constatao de Pimenta:

Analisando a documentao pude perceber trs categorias que exerciam


atividades semelhantes: mdicos, licenciados a curar de medicina prtica e
curandeiros. Os primeiros eram considerados os profissionais competentes por
excelncia; os segundos seriam capazes de substitu-los na sua ausncia, porque
j exerciam alguma especialidade (cirurgia ou farmcia) e tinham adquirido
certo conhecimento sobre assuntos mdicos de modo emprico; e os terceiros
eram os menos valorizados no quadro hierrquico da Fisicatura, que se via
obrigada a oficializar as suas prticas, segundo o seu discurso, principalmente
em funo da demanda da populao, e da escassez de mdicos e mesmo de
7

PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 19, 20.


Ibidem, p. 21.
9
Ibidem, p. 40.
8

15

cirurgies aprovados em medicina. Na verdade, como vimos, a interferncia


dessa instituio se dava no sentido de colocar sob seu controle o exerccio de
todas as prticas de curar, alegando estar assim protegendo a sade do povo10.

Desse modo, percebe-se que apesar da baixssima procura por licenciamento desses
curandeiros, j que foram encontradas 25 (1, 2%) licenas, seu ofcio era semelhante, segundo
descrito acima, arte de curar da medicina acadmica. Mas esta tambm no tinha muitos
pedidos, pois segundo os dados quantificados foram encontrados 59 (2,8%) pedidos para mdicos
e 24 (1,1) para curar de medicina11.
Ainda preciso destacar que a aceitao dos curadores tambm tinha implicaes para
outro grupo de agentes populares de cura. Conforme assinalou Marques, os a manipulao de
medicamentos, prtica dos boticrios, tambm era realizada pelos curadores12. Segundo Pimenta,
os curandeiros representavam a contrapartida do conhecimento dos boticrios sobre
medicamentos. Constam nos pacotes da Fisicatura-mor, 535 (25, 2%) pedidos de licenas para
boticrios13, ou seja, havia um contingente considervel de pessoas que manipulavam
medicamentos.
As restries impostas pelo Regimento de 1810 aos curandeiros obrigava-os a curar
apenas com ervas do pas as molstias mais simples exercendo apenas sua atividade na ausncia
de mdicos e cirurgies aprovados. Ficava tambm estabelecido que o mesmo deveria consultar o
mdico em caso de dvida e, alm disso, relatar Fisicatura-mor todos os seus curativos assim
como os resultados dos mesmos14.
possvel considerar que muitos sangradores eram curandeiros. Do total de pedidos,
244 (11,5%) eram para sangradores, e 14 (0,7%) para sangrador e dentista. Ademais, tendo em
vista que ter a carta da arte de sangria era pr-requisito para quem quisesse prestar exame na arte
de cirurgia, com exceo de escravos e forros, os de melhor condio social visavam o exame de
cirurgia posteriormente. Segundo os dados de Pimenta, 84% dos pedidos eram claramente
requeridos por escravos (101) e forros (63), e estes no poderiam alcanar a posio de

10

PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 69. O grifo meu.


PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 143.
12
MARQUES, Vera Regina Beltro Marques. Natureza em Boies: Medicinas e Boticrios no Brasil Setecentista.
Campinas: Editora da Unicamp, 1999.
13
Ibidem, p. 143.
14
Colleo das leis, alvars, decretos, cartas rgias, &c. promulgadas no Brasil desde a feliz chegada do prncipe
regente N. S. a estes estados com hum ndice chronologico. Rio de Janeiro: Na Impresso Rgia, [1810].
11

16

cirurgio15.
A proposta principal, deste trabalho, fazer uma leitura a contrapelo dessas licenas,
compreendendo-as dentro de um contexto histrico especfico em que a medicina acadmica se
apropria de elementos do universo cultural dos curadores com o interesse nos seus conhecimentos
das ervas medicinais. Desse modo, busca-se apreender os costumes em torno da cura tendo em
vista os aspectos dessa experincia, que foram transformados pela medicina em conhecimento
cientfico, assim como apreender a dinmica das mudanas ocorridas nesse saber ao longo do
tempo.
Portanto, essas licenas no representam uma imagem exata dos agentes de cura
populares daquele perodo, mas apontam indcios de um grupo de curadores que estabeleceu
contatos expressivos com a medicina acadmica ao ponto de se apropriar de conhecimentos e
incorpor-los, a partir de suas prprias referncias, em sua prtica de cura cotidiana.
Na anlise crtica das fontes documentais, o curandeiro, como foi definido um
determinado ofcio de cura pela Fisicatura-mor, compreendido e definido, nesse trabalho, como
um curador. Essa mudana explicada pelo fato de que as fontes pesquisadas representam, em
grande parte, o discurso da medicina acadmica e implicam na formalizao de suas prticas e na
insero desse ofcio numa hierarquia que tem por parmetro a cincia mdica. Curandeiro,
segundo o Regimento de 1810, era o agente de cura que tinha a mesma funo do mdico.
Contudo, suas curas estavam restritas ao uso das ervas do pas no tratamento das doenas mais
comuns do lugar onde residiam e, sobretudo, ficavam impedidas na presena de um mdico ou
cirurgio licenciado.
Entende-se como curador, portanto, um agente de cura popular que atuou no incio do
sculo XIX manipulando ervas medicinais, fazendo uso desses recursos vegetais, pelo domnio
que possuam do conhecimento emprico das suas propriedades curativas, e tambm pelo seu
carter simblico. Por um lado, a manipulao das ervas do pas estavam associadas a rituais
religiosos compartilhados com a sociedade. Por outro lado, o conhecimento emprico se
constituiu como uma rea de interesse da medicina que, no decorrer de seu processo de
hegemonia poltica, entre as dcadas de 1820 a 1850, foi apropriada e transformada em
conhecimento cientfico.
Os peridicos mdicos, estudados anteriormente por Luiz Otvio Ferreira e tambm por
15

PIMENTA, 1998 [2], op. cit., p. 356, 359.

17

Tnia Salgado Pimenta, sero apresentados, neste estudo, a partir de uma anlise dos discursos
mdicos daquele perodo tendo em vista o processo de desqualificao dos curadores, enquanto
agentes de cura, e a desautorizao de suas prticas de cura identificadas s dos curadores. A
discusso sobre os diversos charlatanismos mdicos aps a extino da Fisicatura-mor, momento
em que o processo de hegemonia se tornou mais evidente, est baseada principalmente nas
posies dos mdicos apresentados nesses jornais.
Entendidos como um campo de afirmao da medicina acadmica no pas16, os
peridicos mdicos publicados no perodo estudado so: Propagador das Sciencias Medicas
(1827); Semanrio de Sade Pblica (1831-1833); Dirio de Sade (1835-1836); Revista Mdica
Fluminense (1835-1841); Revista Mdica Brasileira (1841-1843). Tambm incluo a anlise dos
Annaes da Medicina Brasileira (1845-1851).
A pesquisa desses jornais tambm foi importante para a compreenso do processo de
traduo cientfica a partir da anlise das discusses sobre as propriedades medicinais de diversas
plantas usadas popularmente. Com o mesmo objetivo, tambm foram incorporados nessa
pesquisa as Atas das reunies da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro e, posteriormente,
Academia Imperial de Medicina no perodo entre a sua criao em 1829 at 1850. De suma
importncia para o debate acerca da apropriao dos conhecimentos das ervas medicinais dos
curadores, essas Atas demonstraram o processo de descontextualizao desse saber, e sua
incorporao no discurso cientfico. Nesse sentido, os discursos mdicos tambm sugerem
indcios das prticas de cura e dos costumes da sociedade brasileira daquele perodo.
A partir da anlise de algumas teses da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, entre
os anos de 1840 e 1853, pretendeu-se demonstrar o que os mdicos estavam definindo como
charlatanismo e, do mesmo modo, identificar traos das prticas populares de cura presentes nas
atividades desses esculpios. Desse modo, pretendeu-se fazer uma anlise crtica em torno do
conceito de charlatanismo. Foram encontradas, nessa documentao, importantes evidncias
sobre a falta de consenso entre os mdicos no perodo de maior mobilizao corporativa da
medicina. O apelo para a criao de uma legislao que garantisse o controle das prticas de curar
pelos acadmicos foi uma constante nesses discursos que visavam estratgias para desqualificar
as prticas de cura populares.
16

FERREIRA, Luiz Otvio. Negcio, poltica, cincia e vice-versa: uma histria institucional do jornalismo mdico
brasileiro entre 1827 e 1843. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, vol. 11 (suplemento 1): 93-107, 2004, p. 94.

18

Os estudos clssicos de folcloristas como Alceu Maynard de Arajo e Jsa Magalhes


foram includos entre as fontes documentais a fim de realizar uma comparao em relao a usos
e prticas dos tratamentos realizados pelos curadores populares. Busquei utiliz-los como recurso
para encontrar novos problemas, como sugere o historiador ingls Thompson17. Na busca pela
reconstituio dos curadores que atuavam no incio do sculo XIX, esses trabalhos desenvolvidos
no contexto do sculo XX deram indcios da memria social e coletiva18 das prticas e dos
remdios usados por esses agentes de cura.
Ao forjarem uma tradio para uma medicina folclrica, para Magalhes, ou
rstica, para Arajo, esses autores discutem a permanncia de prticas de cura, praticadas pelos
povos do interior nordestino, diferentes das prticas de cura dominantes. como se tratassem os
dados observveis como reminiscncias de memrias. As informaes colhidas sobre as formas
de curar e seus diferentes agentes so associadas a uma matriz que est muito bem apoiada numa
memria comum do povo, mas compreendida a partir dos pressupostos de uma medicina
acadmica j consolidada politicamente, porm ainda em busca de sua hegemonia social.
Magalhes e Arajo retomam a descrio das prticas de curadores e outros agentes de
cura populares, outrora oficialmente reconhecidos. E os autores se dividem em apresentar,
classificar, repudiar certas prticas e at mesmo reconsiderar algumas delas luz da cincia
mdica atual. Descrevem os hbitos relacionados ao adoecer e ao processo de cura comum aos
sertanejos sempre estabelecendo uma raiz histrica para cada prtica considerada supersticiosa.
Assim, eles afirmam que essas comunidades se encontram atrasadas em sua forma de lidar com a
doena.
A leitura interpretativa dos indcios encontrados nesse material associada construo
das evidncias histricas o que permitiu a anlise historiogrfica de prticas de cura, de
concepes de doenas, de relaes polticas, sociais e culturais entre a medicina e os curadores
populares. O objetivo foi desvendar com densidade tais relaes e percepes de mundo pelo

17

THOMPSON, E. P. Folclore, Antropologia e Histria Social. In: As Peculiaridades dos Ingleses e outros artigos.
Campinas: Editora da Unicamp, 2001, p 229.
18
Michael Pollak. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 2, n. 3, 1989, p. 3-15. importante ressaltar, como faz o
autor, a disputa que cerca a memria, e ainda a pertinncia da resistncia constituda pelo saber dos curandeiros
frente construo da hegemonia da medicina acadmica e seu esforo em desqualificar aqueles agentes de cura
populares: Embora na maioria das vezes esteja ligada a fenmenos de dominao, a clivagem entre memria oficial
e dominante e memrias subterrneas, assim como a significao do silncio sobre o passado, no remete
forosamente oposio entre Estado dominador e sociedade civil. Encontramos com mais freqncia esse problema
nas relaes entre grupos minoritrios e sociedade englobante.

19

ponto de vista do observado, ou seja, os prprios curadores.


Reafirmo novamente a orientao desta pesquisa: alm de centrar a anlise das fontes e
sua articulao com uma bibliografia atualizada no tema na perspectiva dos curadores e no da
medicina acadmica, no se far referncia aos mdicos memorialistas geralmente citados em
grande parte dessa historiografia. Sendo os mdicos os detentores de grande parte dos discursos
da documentao, argumento que esta pesquisa empreendeu o desafio de encontrar indcios das
prticas dos curadores do incio do sculo XIX na tentativa de descrev-los densamente.
Pretende-se com esse instrumento terico tornar possvel uma interpretao histrica
mais prxima das prticas dos curadores e das relaes destes com o conhecimento mdico, e
vice-versa. Sendo assim, objetiva-se relacionar os discursos mdicos presente nas teses e nos
peridicos com o processo de desqualificao dos curadores, considerando os esforos pela
construo da hegemonia da medicina e atentando para as aes dos sujeitos envolvidos nessas
relaes culturais.
Tambm preciso enfatizar que este trabalho no pressupe um processo de monoplio,
nas questes referentes sade, por parte da medicina acadmica do sculo XIX. Entende-se que
houve um processo de construo pela hegemonia no mbito das artes de curar brasileiras. Tal
postura busca valorizar, portanto, as estratgias de resistncia dos curadores e dos doentes que
compartilhavam de concepes distintas daquelas preconizadas pela medicina acadmica. Nesse
sentido, os sujeitos histricos desta pesquisa esto centrados, principalmente, nos curadores que
so compreendidos a partir da anlise das relaes de dominao e da organizao social da
medicina acadmica no Brasil.
Ressalta-se que, neste trabalho, a cultura o principal objeto de estudo. Compreendida
como um

conjunto de diferentes recursos, em que h sempre uma troca entre o escrito e o


oral, o dominante e o subordinado, a aldeia e a metrpole, uma arena de
elementos conflitivos, que somente sob uma presso imperiosa (...) assume a
forma de um sistema19.

Busca-se compreend-la em sua densidade e dinmica atentando para suas

19

THOMPSON, E. P. Costumes em Comum. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p.17.

20

contradies sociais e culturais, das fraturas e oposies existentes dentro do conjunto 20. O
universo cultural dos curadores e dos doentes que a eles recorriam s pode ser visto pela relao
de conflito e resistncia caracterizada pela tentativa de dominao da medicina no que se refere
ao entendimento da doena, interveno no corpo enfim, aos modos de se restabelecer a sade.
Nesse conjunto de mltiplos significados, busquei identificar os principais componentes, sendo
eles as necessidades e as expectativas21 dos curadores e dos doentes que tentavam aliviar os
males trazidos pela doena. A compreenso do processo de luta da medicina acadmica visando a
hegemonia social foi um terreno frtil para a descrio densa dos costumes em torno das
experincias vivenciadas pela busca da cura naquele perodo.
A hegemonia foi aqui entendida como uma via de mo dupla. As relaes de dominao
entre as classes foram apreendidas tambm pelas estratgias de resistncias que caracterizam um
processo de luta constante. Nesse sentido, prioriza-se, dada as circunstncias histricas e polticas
em que esto inseridos mdicos e os curadores em contraposio, as resistncias culturais
informadas pela cultura costumeira. Assim, os esforos da medicina acadmica com a criao
de uma Sociedade, da publicao de peridicos, da luta pelo reconhecimento oficial de sua
pertinncia nas questes de sade do pas so encarados como um processo de implantao de
uma nova ordem que ser respondida a partir das estratgias de contra-hegemonia dos curadores
e de seus doentes.
O texto que segue est organizado em trs captulos. No primeiro captulo De saberes
legtimos a charlatanices: a desqualificao oficial dos curandeiros, a anlise est centrada nas
licenas da Fisicatura-mor para os curadores. Buscou-se entender como o conhecimento e a
prtica de cura dos curadores no momento em que eram reconhecidos e, portanto, considerados
legtimos pela medicina foi interpretado por aquele rgo. Para alcanar esse objetivo, a anlise
dos folcloristas, tendo em vista a descrio de determinadas prticas de cura e dos remdios
usados pelos curadores nordestinos, foi essencial para permitir pensar na identidade do curador e
no significado de suas prticas de cura. Atravs da anlise de algumas teses da Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro e dos peridicos mdicos do mesmo perodo foi tambm apreendido
as diversas faces dos denominados charlatanismos. Os curadores, desautorizados aps a
extino da Fisicatura-mor em 1828, eram considerados charlates. No entanto, parte de seus
20
21

THOMPSON, E. P., op. cit.


Ibidem, p. 22.

21

conhecimentos foram apropriados pelos mdicos da poca que, por essa postura, tambm foram
tachados de charlates. A anlise do processo de desqualificao oficial dos curadores, e dos
esforos por distinguir o conhecimento mdico das denominadas charlatanices leva a refletir
sobre o incio da formao de uma identidade mdica. A luta pelo reconhecimento oficial e pela
hegemonia poltica ser intensa aps 1828 a partir do processo de desqualificao do curador na
busca pelo controle e pela consolidao na medicina acadmica.
A anlise sobre o conhecimento cientfico daquele perodo, assim como dos ideais que
faziam parte do discurso mdico esto no segundo captulo Uma cincia patritica e til: os
saberes da terra apropriados pela medicina acadmica. A valorizao do conhecimento da terra,
particularmente da flora brasileira, estava baseada na crena de uma cincia com caractersticas
prprias que traria desenvolvimento e civilidade ao pas. Ser apresentado, alm da anlise dos
peridicos mdicos, um estudo atento das atas das reunies da Sociedade de Medicina do Rio de
Janeiro e, posterior, Academia Imperial de Medicina. Os debates em torno da experimentao das
ervas medicinais foram aqui estudados a fim de se compreender a traduo cientfica,
empreendida pelos mdicos, dos conhecimentos dos curadores. Nesse processo, determinados
saberes de origem popular foram selecionados, descontextualizados e transformados em discurso
cientfico. O desenvolvimento da qumica e a preocupao dos mdicos com o mercado de
remdios ser um tema tambm explorado nesse captulo. Finalmente, o processo de
descontextualizao dos elementos do conhecimento dominado pelos curadores sobre as ervas
medicinais, assim como seu uso no tratamento de diversas doenas foi desenvolvido pelos
mdicos que buscavam a formao de uma medicina brasileira, reconhecida pelas suas
singularidades.
O terceiro captulo intitulado O processo contra-hegemnico nas artes de curar
oitocentistas est centrado nas estratgias de resistncia utilizadas pelos curadores para
continuarem curando uma populao que tinha seus costumes baseados em concepes de doena
e de cura comuns. Se as leis eram suficientes para o reconhecimento poltico da medicina
acadmica, elas no conseguiam deter o reconhecimento social desfrutado pelos curadores. A
questo dos remdios foi novamente discutida na tentativa de compreender como os curadores
licenciados assimilaram elementos da medicina acadmica. Os abaixo-assinados so analisados
como uma estratgia de contra-hegemonia da populao que indicava a preferncia por um
curador certificado a fim de poder substituir o cirurgio nomeado pela Fisicatura-mor. Nesse
22

captulo retoma-se a anlise dos folcloristas num esforo de historicizao das doenas que eram
tratadas e das prticas de cura realizadas pelos curadores da primeira metade do sculo XIX
considerando tais prticas como fragmentos da memria coletiva em torno dos remdios usados e
das curas cercadas de rituais religiosos que permaneceram na longa durao.
Portanto, aqui se conta fragmentos da histria de um tempo em que, na busca pela cura,
alternativa era a medicina acadmica e tradicional era o curador popular.

23

Captulo 1
De saberes legtimos a charlatanices: a desqualificao
oficial dos curadores

24

1.1 Os curandeiros na Fisicatura-mor: um saber reconhecido

A discusso historiogrfica desenvolvida nesse captulo sobre os curadores das


primeiras dcadas do sculo XIX exige um esclarecimento: quem eram e o que representavam
esses agentes de cura na sociedade carioca desse perodo? Tal debate se constituir aqui a partir
de uma anlise crtica do conceito de curandeiro na documentao consultada, delineando
historicamente o ofcio e as prticas daqueles que se dedicaram a curar.
importante notar que a documentao da Fisicatura-mor constituda por um restrito
nmero de licenas requeridas por indivduos que decidiram se oficializar como curandeiros
entre 1808 e 1828. Contudo, essa documentao no representa a realidade do cotidiano daqueles
que adoeciam nas primeiras dcadas do sculo XIX e que se serviam largamente dos servios dos
curadores. Ela indica que alguns desses curadores procuraram, como afirma Pimenta, se adequar
medicina acadmica22. Tal adequao, entende-se aqui, como uma forma de cooptao desses
curadores pela medicina acadmica. Mesmo assim, so fragmentos da existncia de prticas
ainda to comuns nos dias de hoje, e que, por certo perodo, foram legitimadas pela medicina
acadmica.
Ao mesmo tempo, tem-se um dado implcito nessa reflexo. A maioria dos curadores
ativos nesse perodo no buscou a autorizao da Fisicatura. O acesso a essa grande parcela de
indivduos que prestavam servios de cura apenas pode ser possvel por indcios atravs de uma
leitura a contrapelo das fontes. Essa restrio justamente o desafio lanado nesse trabalho.
Para se compreender como se deram as relaes entre curadores e mdicos, imprescindvel
entender quem eram essas pessoas e quais as suas prticas e hbitos que, num primeiro momento,
alcanaram o reconhecimento dos mdicos e, logo depois, seu repdio. Entender o curador
significa ir alm das licenas, j que essas representam a exceo.
Sobre as licenas, Pimenta argumenta:

o seu pequeno nmero talvez possa ser entendido como ignorncia (em regies
22

A Fisicatura no se preocupava em entrar em detalhes sobre as terapias populares, at porque, para os requerentes
serem aprovados, suas prticas deveriam se adequar, pelo menos na petio e no exame, s linhas da medicina
acadmica. PIMENTA, Tnia Salgado. Artes de curar: um estudo a partir dos documentos da Fisiatura-mor no
Brasil do comeo do sculo XIX. Dissertao de Mestrado, UNICAMP, Campinas, 1997 [1], p. 69, 71, 86, 121.

25

mais afastadas dos centros urbanos) ou indiferena (principalmente na corte) de


seus praticantes em relao s normas da instituio que defendia a medicina
acadmica, o que neste caso poderia caracterizar esse grupo como seguro de seu
papel e importncia na sociedade23.

Os curadores sabiam que suas prticas de cura tinham prestgio entre a populao, e a
aceitao das regras oficiais, por alguns deles, deve ser entendida tambm como uma estratgia
para continuar a atuao de forma mais tranqila e segura, evitando uma punio. A licena
tornava o profissional mais bem conceituado apenas diante da Fisicatura-mor, tendo em vista que
uma grande maioria de curadores no era licenciada, mas atuava cuidando da populao. No h
indcios na documentao de que a populao preferisse um curador licenciado 24. Ao contrrio,
as evidncias indicam que buscavam estes servios de cura, independentemente da licena.
Portanto, para a sociedade no fazia sentido as regras impostas por um rgo do governo que
pretendia controlar e fiscalizar costumes que eram privados. A presena de um curador, ou outro
agente de cura popular, era comum e estava arraigado em seu cotidiano. Diferente era a inteno
dos mdicos de controlar a assistncia sade da populao.
Pimenta afirma que alguns curadores se dirigiram Fisicatura-mor por estarem
inseridos na concepo da medicina acadmica, outros apenas devido ameaa de serem
punidos25. Para demonstrar essa proximidade entre certos curadores e a medicina acadmica, a
autora utiliza algumas licenas desses agentes de cura, que afirmavam ter conhecimentos de
medicina como Galdino de Amorim Boanova e Jos Fernandes Coelho. Em outras licenas, nas
quais os suplicantes afirmavam ter conhecimento da lei que obrigava a aprovao no exame para
atuar ou ento que apontava para o temor do curador de ser punido, a autora chama a ateno
para a concorrncia existente entre os curadores principalmente quando era decretada a devassa 26.
Segundo o Regimento de 181027, as devassas ocorriam anualmente. No entanto, o que se busca,

23

PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 116.


Existem algumas excees, pois no caso da populao se indispor com o cirurgio-mor licenciado ou apenas no
preferir seus curativos, faziam abaixo-assinados que serviriam como atestados da competncia do curador com o
objetivo de que a Fisicatura o licenciasse e ele praticasse seus curativos sem nenhum impedimento legal. Ver tpico
3.2.
25
PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 121.
26
Ibidem, p. 121-123.
27
Todos os annos tirar o Juiz Commissrio huma devassa nas terras da sua jurisdio, para a qual mandar
notificar testemunhas, e lavrar um edital, o qual ser afixado pelo meirinho nos lugares pblicos (...). Colleo das
leis, alvars, decretos, cartas rgias, &c. promulgadas no Brasil desde a feliz chegada do prncipe regente N. S. a
24

26

nesse trabalho, compreender porque a maioria dos curadores no se adaptou medicina


acadmica, mas apenas um pequeno nmero de indivduos se licenciou para curar. Tal associao
tambm inclui os interesses da medicina em se aproximar dos conhecimentos desses agentes de
cura populares.
Todo o saber de cura que os curadores do incio sculo XIX dispunham tinha sido
acumulado empiricamente a partir do encontro das trs culturas desde os tempos da Colnia.
Ribeiro afirma que

apresentando certos traos de prolongamento em relao medicina europia, a


arte mdica colonial, muitas vezes era confundida com a feitiaria e as prticas
mgicas exercidas cotidianamente. Da, a grande dificuldade de saber se
determinada aplicao era fruto da influncia desta ou daquela etnia que formou
o Brasil. Tanto para o saber tradicional transportado ao Novo Mundo como para
as culturas indgenas e africanas, no havia distino no emprego de substncias
naturais e simblicas28.

Portanto, as primeiras dcadas do sculo XIX representam um momento em que a


medicina ainda no tinha sido desvinculada completamente dos elementos mgicos e religiosos a
que esteve associada at fins do sculo anterior, mas se encontrava em vias de mudanas. No
perodo de vigncia da Fisicatura-mor, ela no teve dificuldades de aceitar os conhecimentos dos
curadores assentados na transmisso oral de saberes de cura e na experincia cotidiana. Contudo,
a busca pela hegemonia poltica e social das artes de curar pela medicina acadmica, inclua a
adaptao desses agentes de cura, de modo que ficassem acentuadas apenas suas qualidades
teraputicas baseadas nos usos da flora brasileira, deixando de lado os aspectos mgicos contidos
nessas prticas anteriormente. No entanto, cabe ressaltar que a maioria dos curadores nesse
perodo no se preocupava em adquirir uma licena para atuar, assim como sua clientela no
validava o servio do curador atravs de tal documento.
Em se tratando de uma definio tcnica, segundo a Fisicatura-mor, o curador era
aquele que tinha adquirido sua experincia empiricamente. Curavam com ervas do pas as
doenas mais simples das regies onde residiam, ficando impedidos de manipular medicamentos.
estes estados com hum ndice chronologico. Rio de Janeiro: Na Impresso Rgia, [1810], cap. XV. Esse documento
ser citado adiante como Regimento de 1810.
28
RIBEIRO, Mrcia Moiss. A cincia dos trpicos. A arte mdica no Brasil do sculo XVIII. So Paulo: Hucitec,
1997, p.84

27

E um aspecto era ressaltado em todas as licenas: ficavam obrigados a curar apenas na ausncia
de mdicos e cirurgies aprovados, tendo que consult-los em caso de dvida. As licenas tinham
validade de um ano e, ao fim desse tempo, era preciso requerer nova licena Fisicatura.
O Regimento de 1810 afirmava:

Os que no sendo cirurgies se tiverem applicado ao estudo da medicina, e


observao dos medicamentos do pas, e que forem julgados necessarios nos
lugares remotos, onde no h, nem pde haver Medico, nem Boticrio, nem
Cirurgioes, que bastem segundo a populao, o Juiz Commissrio com seu
escrivo, e unicamente com hum Medico os examinar de medicina, e farmacia
segundo os seus poucos conhecimentos, e lhes passar licena de Curadores
(...)29.

Assim, uma das principais ressalvas para os curadores era atuar apenas na ausncia de
mdicos, boticrios e cirurgies aprovados. Tal controle no tinha efeito real na sociedade, uma
vez que a populao no reconhecia a validade de tal decreto.
Na licena do preto forro Raimundo Joaquim da Silva30 em 1826, foi encontrada a
ressalva de que o curandeiro deveria, de seis em seis meses, dar conta do que tem praticado, e
dos casos dignos de comunicao. Tal exigncia, incomum na maioria das licenas, estava
expressa no Regimento de 1810:

Os cirurgies e curadores de fora sero obrigados de seis em seis mezes a


remetter ao Juiz Commissario huma relao fiel dos enfermos, de que tem
tratado; dos medicamentos, que lhes suplicaro, e o seus resultado; e ele lhes
enviar a sua correo, ou louvor, segundo o seu merecimento; e vendo que
algum tem praticado erros taes, que mostrem ignorancia prejudicial vida dos
povos, o suspender logo, e no o admittir mais a exame sem passar hum
anno31.

Essas medidas de controle no tinham significado sobre as artes de cura populares no


cotidiano de quem as buscava, mas estabeleciam uma hierarquia entre as diversas categorias de
cura e, tinham como pretenso forjar a preeminncia da medicina acadmica e a hegemonia
poltica dos mdicos nas artes de curar. A Fisicatura-mor restringia a atividade dos curadores
29

Regimento de 1810, XXV.


Caixa 479-2, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
31
Regimento de 1810, XXVII.
30

28

porque queria controlar suas atividades, e forjar a valorizao dos mdicos e de suas teraputicas
em detrimento daqueles.
Entretanto, a imagem do curador apresentada nas licenas da Fisicatura no
representativa da identidade desses agentes de cura populares. As atividades desse grupo eram
muito mais complexas do que aquela descrio tcnica e limitada presente nas licenas. Para
reconstituir a atmosfera de disputa nas esferas poltica, social e cultural entre mdicos e
curadores, inicialmente descreverei as impresses dos curadores deixadas pelos funcionrios da
Fisicatura-mor e por alguns contemporneos que testemunharam a favor deles ou ento que
opinaram sobre o assunto por outros meios. Principalmente em relao aos mdicos, necessrio
ler em seus discursos, caracteristicamente apologticos pela construo da hegemonia poltica da
cincia mdica, os indcios de prticas daqueles curadores. Esses so os rastros iniciais que sero
seguidos e interpretados luz do contexto poltico da construo da hegemonia pela medicina no
espao da cidade do Rio de Janeiro a partir de 1808.
As informaes compiladas por Jsa Magalhes e Alceu Maynard Arajo so
significativas na reconstruo histrica do curador do Rio de Janeiro no sculo XIX. Com suas
diferenas de anlise, essas obras so significativas na reinterpretao dos elementos simblicos
de usos e mecanismos das prticas de cura que do identidade aos curadores.
Considerando o projeto da medicina acadmica e o comportamento da populao em
geral diante dessa pretensa autoridade sobre o corpo, a doena e a morte, esse material, contendo
as observaes e descries dos autores supracitados, comparado aos indcios encontrados nas
fontes do sculo XIX, auxiliam no entendimento dos curadores e dos costumes que embasam a
relao de aceitao com os doentes. Ao problematizar essas interpretaes da cultura nordestina
possvel, atravs das evidncias histricas construdas a partir dessa anlise, reconstituir a
imagem do curador.
Com o intento de produzir uma histria da medicina folclrica, Magalhes busca o
sentido da doena entre os povos primitivos. Os conceitos utilizados pelo autor como povos
primitivos e medicina primitiva j demonstram a concepo histrica, linear e evolutiva, que
percorre sua obra. Magalhes apresenta os diversos agentes vegetais, animais e msticos
usados nos tratamentos da medicina rudimentar. O mgico e maravilhoso so caractersticas
primordiais dessas prticas que esto fundamentadas, segundo Magalhes, em antigas
supersties. Dessa forma, o autor constata:
29

Nos tempos contemporneos a Astrologia mdica est de todo em todo


desacreditada. A cincia j lhe no adjudica mritos, nem o povo, tampouco, lhe
d guarida. Todavia, pessoas ignorantes h que, mui de fcil, se deixam embair
da despejada solrcia dos charlates. E por isso que, excepcionalmente, ainda
se encontram pessoas que asseguram haja doenas dependentes da influncia dos
astros32.

Desse modo, Magalhes faz sua primeira aluso aos curandeiros das civilizaes
primitivas. Esses so aqueles que faziam a leitura dos astros, e que acreditavam na sua influncia
sobre o corpo. Interessante apontar que apesar de repudiar essas prticas, o autor reconhece nelas
uma forma de medicina:

(...) so os feiticeiros, os magos, os pajs, os primeiros agentes da medicina.


Indivduos que, armados de sortilgios e encantamentos, pretendiam predizer o
futuro, desvendar os mistrios das coisas incompreensveis, impetrar os favores
dos deuses, espavorir os demnios, e, aos doentes, restituir a sade transviada33.

Desde o incio, segundo o autor, a doena j possua conotaes religiosas, era encarada
como castigo divino, ou como ao dos demnios. E por isso, conclui afirmando que a medicina
no podia menos de resvalar no declive da magia grosseira34. Para ele, a teraputica foi inundada
de mistrios e de elementos ritualsticos, sendo a causa das doenas buscada nos astros.
Quando Magalhes inicia a anlise do Brasil especificamente, reafirma que os pajs so
os primeiros representantes na arte de curar. Esses retiravam intuitivamente os elementos da
floresta, afirma o autor, e os usavam associados com sua mstica. Acrescenta-se a isso a fuso
com a medicina dos negros, no perodo colonial, repleta de supersties, fetichismo e
empirismo35.
Interessante observar que a atitude dos jesutas, que vieram para o pas desde os tempos
coloniais, condenada pois, segundo o autor, eles representaram os primeiros curandeiros do
pas misturando f e medicina, difundindo essa espcie de medicina espiritual36. Os rituais e

32

MAGALHES, Jsa. Medicina Folclrica. Cear: Imprensa Universitria do Cear, 1966, p.14.
MAGALHES, Jsa, op. cit., p. 20.
34
Ibidem, p 10-12.
35
Ibidem, p. 27-31.
36
Ibidem, p. 33-34.
33

30

crenas indgenas e negras no so considerados, por Magalhes, como parte de uma cultura
diferente da sua. Elas so sempre interpretadas como misticismo, ressaltando o aspecto de
mistrio e segredo de forma negativa.
Magalhes data o surgimento dos curandeiros no Brasil:

(...) como se est a ver, a praga social dos curandeiros brotou e se desenvolveu
naturalmente na poca colonial. Os cirurgies, os barbeiros e licenciados que
Luis Edmundo, com tanto humor lhes retraa a histria, outra coisa no foram
que notveis charlates, com prestgio na sociedade e acobertados da proteo
oficial37.

A interpretao de Jsa Magalhes sobre os curandeiros se coaduna com aquela


construda pelos mdicos logo aps a extino da Fisicatura-mor e ao longo do processo de
construo da hegemonia da medicina no Brasil. Muitos curadores, e tambm as suas prprias
prticas de cura foram tomadas como charlatanices aps 182838. Porm, no perodo de vigncia
da Fisicatura, ou seja, enquanto eram acobertados da proteo oficial, seus conhecimentos e
suas prticas de cura alm de desfrutar de prestgio na sociedade, ainda eram consideradas
legtimas pela medicina. Somente aps a extino desse rgo e, principalmente aps a criao
das Faculdades de Medicina em 1832 que o ofcio de curandeiro ser desqualificado pelos
mdicos e suas prticas sero consideradas a partir de ento como charlatanices.
Magalhes afirma que a medicina de Portugal era decadente39. Assim sendo, e somada
ausncia de mdicos no Brasil, abria-se espao para as atividades de cura cair nas mos de
cirurgies, dos curandeiros, dos benzilhes40 e a autorizao oficial para tais prticas teria
facilitado a difuso da medicina popular. O autor trata do assunto sem considerar que essa
medicina, uma forma de conhecimento que nunca pretendeu concorrer com a cincia, fazia parte
37

MAGALHES, op. cit., p.39.


Esse assunto ser mais bem desenvolvido no tpico seguinte 1.2.
39
Partindo da premissa de que as novas descobertas em torno dos saberes mdicos na Europa no foram descartadas
por Portugal, Jean Abreu se alinha a uma historiografia que defende a idia de que a tradio ibrica teria preferido
modernizar a tradio aristotlico-tomista medieval; que existia uma racionalidade prpria que inclua e existncia de
elementos maravilhosos como bruxas e demnios; ou ento que apesar da predominncia da escolstica e da recusa
do experimentalismo, Portugal no estava isolado do restante da Europa no que se refere aos avanos das cincias.
Uma ampla documentao citada pelo autor demonstra como intelectuais portugueses estavam antenados com
conhecimentos advindos, por exemplo, de Veslio e Harvey no que diz respeito anatomia. ABREU, Jean Luiz
Neves. O corpo, a doena e a sade: o saber mdico luso-brasileiro no sculo XVIII. Tese de doutorado. BH:
UFMG, 2006, p.26-30.
40
MAGALHES, op. cit., p. 35.
38

31

da concepo de mundo daquelas pessoas.


O autor demonstra a percepo de que o curandeiro que encontra no nordeste
brasileiro em meados do sculo XX tem sua origem nos tempos coloniais. O autor fala em
contingncias determinantes e universais presente na memria da populao sertaneja:

(...) muito plausvel , pois, que, a favor do determinismo de leis psicolgicas,


remanesam estratificados em nosso subconsciente focos residuais dos usos,
costumes, abuses, supersties, misticismo e feitiaria que caracterizaram a
prtica mdica dos nossos avitos41.

A declarao de Jsa Magalhes clara: a prtica mdica dos avs e antepassados os


avitos , inevitavelmente, povoada das supersties provenientes de prticas populares, dentre
elas a dos curandeiros. Tal saber, afirma o autor, constitui uma fuso do conhecimento dos
ndios e dos negros e ainda da contribuio dos jesutas com a associao da medicina e da f
crist. Assim, para ele, o rezador e o curandeiro nordestino so herdeiros e difusores de uma
espria e brbara medicina. Agem nas reas rurais, mas tambm na cidade atendendo onde se
obnubila a reflexo e o discernimento dos espritos clarificados42.
A mesma queixa era feita pelos primeiros mdicos formados na Faculdade de Medicina
do Rio de Janeiro43. como se essas pessoas fossem enganadas, uma vez que Magalhes entende
o fato de que pessoas instrudas se serviam do tratamento desses indivduos provindos dos baixos
estratos da sociedade, sem estudos nem autorizao para fazer curas. Pois segundo sua
concepo, so os curandeiros indivduos de rastejante categoria social e calva ignorncia, e os
rezadores profissionais, pessoas reservadas, introvertidas, que sempre relutam em revelar a
orao forte de que fazem praa44. Assim, a condio social dos curandeiros populares
determinante para a desqualificao do seu saber. E, alm disso, do ponto de vista cientfico, toda
e qualquer aluso segredo e mistrio, muito presentes nas prticas desses agentes de cura
populares, na interpretao de Magalhes completamente repudiado. Esses elementos, segundo
o autor, so fundamentais para entender a aceitao dessa Medicina Emprica:
41

MAGALHES, op. cit., p. 39.


Ibidem, p 43.
43
A tese de Francisco de Paula Costa, que ser analisada adiante, apresenta essa queixa de que pessoas dotadas de
luzes tambm se serviam dos curativos dos charlates. Costa, Francisco de Paula. Algumas reflexes sobre o
charlatanismo em Medicina. 1841.
44
MAGALHES, op. cit., p. 43.
42

32

o nosso povo tem o esprito assaz predisposto receptividade do fabuloso e do


sobrenatural. Acredita, sem muito custo, que, dentro do incognoscvel e do
enigmtico, est a verdade. Da a sua confiana deslindada na medicina
emprica, supersticiosa, impregnada de mistrios45.

Na concepo de Magalhes, tal fato ocorre dado proximidade entre a cultura


nordestina e a cultura primitiva, inferindo assim que se trata de uma cultura ultrapassada. O autor
demarca a diviso da medicina representada pela pesquisa mdica, baseada na observao e
crtica, e a medicina popular e folclrica, baseada na empiria. Contudo, para Magalhes, a
medicina popular est arraigada nas crenas dos povos do interior:

Esta universalidade emprica e mgica da medicina, como se viu, prosperou,


exclusivamente, por muitos sculos a fio e no foi seno quando o homem
entrou a munir-se de esprito critico e pde perceber que a cura das doenas se
fazia por processos naturais, que a medicina comeou a tomar feio de cincia
baseada no crivo da observao e no esprito da pesquisa. Nem por isso, porm,
a medicina primitiva deixou de existir com todas as suas nuanas. Nos dias que
correm, quando a medicina cientfica surpreende o mundo com suas conquistas,
ao lado dela, em que pese eminncia do seu progresso e clarificao dos
espritos, no cessa de prosperar a medicina popular. (...) Possvel j no , pois,
nesta altura, expungir da cabea desta gente idias to organicamente
invisceradas46.

Entretanto, Magalhes admite que as prticas dos curandeiros so passveis de serem


validadas, uma vez experimentadas. De outro modo, suas prticas continuavam sendo repudiadas,
porque o exerccio livre da medicina no poderia ser tolerado. Porm, o conhecimento dos
curandeiros, criticados como charlates, tambm relevado quando o autor cita a medicina
psicossomtica47. Reconhece, portanto, que a medicina emprica dos curandeiros e rezadores
era composta de elementos que no visavam exclusivamente o corpo, mas tambm o esprito.
Desse modo, a sugesto e o remdio do curandeiro poderiam se tornar teis. Tambm seus
remdios, foram e continuam sendo objeto de pesquisas, dos quais o autor apresenta alguns
devidamente comprovados como efetivos. Nesse ponto do texto, o autor encontra e at concorda
com a viso de outros mdicos que reconhecem alguma sensatez e racionalidade na teraputica
45

MAGALHES, op. cit., p.46.


Ibidem, p.50.
47
Ibidem, p.52-54, 63.
46

33

emprica. O uso das plantas a herana mais forte dos indgenas brasileiros, pois esses se
curavam a partir do uso emprico da flora associado a um preparo marcado por rituais mgicos,
afirma o autor. Isso indicativo para explicar a disposio do povo em recorrer s plantas
medicinais para a cura de suas doenas.
Assim, curandeiro para Magalhes aquele que surgiu nos tempos coloniais, e que se
difundiu pela ausncia de mdicos competentes, mas tambm por uma deficincia cultural do
povo. Tal misticismo, elemento fundamental de uma medicina primitiva, segundo o autor, to
abraado pelos sertanejos e est arraigado em sua cultura que a medicina acadmica moderna tem
dificuldades de se impor. Apesar de no fazer uma classificao especfica para o curandeiro, e
se preocupar em descrever os usos dos agentes teraputicos pela populao em geral, o mesmo
pode ser definido como aquele que cura com vegetais, com substncias animais, mas
principalmente associando esses elementos com magia. Esta fundamental na descrio do autor
de uma medicina que ele repudia dado o mistrio que envolve suas prticas de cura.
Como representante da medicina acadmica, pois Magalhes escreve como professor da
Faculdade de Medicina da Universidade Federal do Cear, no concorda com a sobrevivncia de
uma medicina j ultrapassada a que ele atribui carter folclrico. Dado os avanos da medicina e
da indstria de medicamentos, o autor v um conjunto de atitudes teraputicas, Medicina
Folclrica, representando os resqucios de prticas e crenas de uma antiga medicina que ainda
sobrevive entre a populao nordestina. Ao tratar dos agentes msticos, o autor afirma que so
tratamentos feitos por feiticeiros e curadores que enganam pessoas ignorantes e de espritos
sensveis a estes processos deturpadores da nobreza da medicina48. Portanto, esse folclore ataca
o brio da medicina reunida como um conjunto de informao e curiosidade49.
O estudo apresentado por Arajo aborda a Medicina Rstica de um ponto de vista
sociolgico50. Tal conceito, segundo o autor, remete de forma mais completa a uma srie de
aculturaes da medicina popular de Portugal, indgena e negra51. As influncias do
curandeiro, esse prestigiado oficial da medicina rstica, provm dessas trs tradies, como
48

MAGALHES, op. cit., p. 190.


A obra de Jsa Magalhes recebeu o Premio Cidade de Fortaleza em 1965. O parecer de Nertan Macedo afirmava
ser o livro rico de informao e curiosidade.
50
O autor no mdico, mas advogado e socilogo. Considera-se esse autor como um folclorista, apesar dele rejeitar
esse ttulo em seu trabalho. Suas concepes o identificam com as obras dos folcloristas brasileiros, tendo em vista
que ele aponta para os hbitos de cura como reminiscncias concretas de um passado determinado, representando
assim as permanncias de prticas de cura distintas das dominantes, ou seja, da medicina acadmica.
51
ARAJO, Alceu Maynard Arajo. Medicina Rstica. So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1961, p. 54.
49

34

afirma tambm Srgio Buarque de Holanda, citado por Arajo:

No faltam, finalmente, aspectos de nossa medicina rstica e caseira que


dificilmente se poderiam filiar, seja a tradies europias, seja a hbitos
indgenas. Aspectos surgidos mais provavelmente das prprias circunstncias
que presidiram ao amlgama desses hbitos e tradies. A soma de elementos
to dspares gerou muitas vezes produtos imprevistos e que em vo
procuraramos na cultura dos invasores ou na dos vrios grupos indgenas. To
extensa e complexa foi a reunio desses elementos, que a rigor no se poder
dizer de nenhum dos aspectos da arte de curar, tal como a praticam ainda hoje os
sertanejos, que puramente indgena e s nesse sentido se torna explicvel a
opinio de Martius52 ou puramente europeu53.

Seu estudo representa o conjunto de tcnicas, de frmulas, de remdios, de prticas, de


gestos usados pela populao de Piaabuu, cidade alagoana s margens do Rio So Francisco,
para alcanar a cura54. O autor prope uma diviso didtica: Medicina Mgica, Medicina
Religiosa e Medicina Emprica. Tal classificao demonstra, do mesmo modo que Magalhes, a
existncia de vrias formas de medicina. Inicialmente, o curandeiro citado associado
Medicina Mgica, cujo objetivo era curar o que de estranho foi colocado pelo sobrenatural no
doente, ou estirpar o mal que faz sofrer55. O curandeiro, segundo Arajo, est em primeiro
lugar entre os agentes de cura para os moradores de Piaabuu, apesar da perseguio da polcia.
Est num nvel superior ao do benzedor e da benzinheira a especialista em rezas para crianas
e que apesar de suas singularidades est associado ao catolicismo romano56.
Arajo classifica e apresenta os diversos agentes de sade da comunidade citada. Assim,
o curandeiro considerado uma espcie de oficial sagrado que penetra no mundo do
sobrenatural. E o descreve:

A sua atuao se reveste de gestos, s vezes, de trajes especiais, de oraes e o


uso de impedimentos religiosos como sejam: clice, garrafas cheias de certo
lquido, com vegetais em infuso ou cobra mergulhada em lcool, velas acesas,
52

Segundo Martius, da ndia vrias espcies de Scitaminias foram trazidas s chcaras dos portugueses e so quase
todas empregadas como remdios. Assim sendo, Arajo conclui que nem tudo que sabemos da fitoterapia foi
ensinado pelo ndio ARAJO, op. cit., p.143.
53
MARTIUS, Karl. apud. ARAJO, op. cit., p. 141.
54
ARAJO, op. cit., p. 57.
55
ARAJO, op. cit., p. 60.
56
Ibidem, p. 192.

35

rosrios, santos, toalha no pescoo, guisa de paramento57.

O curandeiro, refora o autor, mesmo uma profisso. O indivduo vive disso.


Diferente da benzedora e das benzinheiras que rezam, ensinam simpatias, benzem, no
constituindo uma profisso, mas apenas um estgio pelo qual passa para chegar a ser curandeiro.
Arajo oferece mais descries sobre a postura do curandeiro diante do paciente. Assim, afirma
que o curandeiro impressiona o doente, pois sua casa ornada por santos, velas, rosrios, azeite
de dend, gua, razes e sementes. E expe a descrio de uma consulta, comparando-a em alguns
aspectos psicanlise:
O curandeiro precisa primeiro olhar a doena, ver o mal que existe e se
algum mal feito que ele precisa cortar. Realiza uma srie de perguntas at os
sonhos precisam ser conhecidos e isto nos faz lembrar a psicanlise. Aps a
consulta as oraes, as rezas, o benzimento, os conselhos e tabus a serem
observados, h os remdios, as receitas, as garrafadas que ele mesmo prepara.
Ele o possuidor do segredo de como prepar-las. Deve-se alm do conselho
dado para tomar aquela garrafada, observar certas recomendaes como sejam
evitar determinadas comidas, fazer defumaes na casa etc58.

O curandeiro ao olhar a doena sabe distinguir sua origem, afirma o autor. As


oraes e os benzimentos visam, portanto, dar conta desse aspecto sobrenatural, do que causou a
doena. A doena em si tratada por recomendaes feitas ao doente, alm do principal, a
preparao dos remdios. Logo, a medicina desse curandeiro pretende dar conta tanto do corpo
quanto do esprito59.
Mas na medicina emprica que uma das caractersticas mais fortes do curandeiro
aparece: a fitoterapia. Em sua definio a medicina emprica a que se utiliza das ervas, das
comidas especiais, das massagens, dos banhos, dos excrementos, com o fito de restabelecer a
sade. Segundo Arajo, as plantas no curam por causa de suas qualidades teraputicas, mas
principalmente pelas suas virtudes e para que no as percam, necessrio se faz submet-las
quando no preparo dos remdios a certos rituais. Os usos que os curandeiros fazem das
57

ARAJO, op. cit., p. 193.


Ibidem, p. 193-194.
59
Sobre doenas do corpo e doenas do esprito, ver SANTOS, Fernando Srgio Dumas dos & MUAZE, Mariana de
Aguiar Ferreira. Tradies em Movimento: uma etnohistria da sade e da doena nos vales dos rios Acre e Purus.
Braslia: Paralelo 15, 2002, p. 67-110.
58

36

plantas medicinais so vrios: o chazinho, a meizinha, o lambedouro, a garrafada, o cataplasma,


os tpicos, os purgantes, o vomitrio e o suadouro60.
Os peridicos mdicos do sculo XIX apontam para os usos dos curadores em que
inclui meizinhas, purgantes e outras preparaes semelhantes a essas. No Propagador das
Cincias Mdicas, em 1827, numa seo de Cirurgia relatava-se o tratamento de um marinheiro
acometido de um aneurisma em que foram aplicados quatro sangrias abundantes e
administrados ligeiros purgantes61. Muito se discutia tambm sobre a cultura do ch e as
propriedades de vrios vegetais para o tratamento de diversas doenas em benefcio da sade62.
Arajo demonstra uma preocupao pela compreenso das questes culturais da
comunidade de Piaabuu, mas no deixa de defender a idia de que preciso superar o atraso no
tratamento da sade. vido em defender a cincia, atrelada a concepo de verdade absoluta,
que a medicina acadmica representa. Ele entende que tal no pode ser feito apenas por meios
polticos:

as crenas ningum as extirpa de um dia para o outro. Lei, decreto e regulamento


no so bisturi. O processo tem que ser lento e preciso antes de tudo, saber
contornar para poder substituir. A f que eles tm nas causas miraculosas e no
cientficas leva-os a afastar-se da cincia, da verdade63.

Assim, faz a defesa da medicina acadmica e afirma a necessidade de que a Medicina


Rstica que ele descreve precisa ser compreendida pelos mdicos a fim de que isso facilite o
processo de insero da medicina acadmica na comunidade de Piaabuu. Esse seria o processo
de saber contornar para poder substituir64. O conhecimento do caboclo valorizado e
considerado portador de uma racionalidade distinta, porm no extica. Por isso, o autor no
aceita denominar essas prticas de folclricas65. Apesar de o autor afirmar que os mdicos
devem entender as concepes populares, seu discurso tambm se orienta pela superioridade da
60

ARAJO, op. cit., p. 140-146.


O propagador das sciencias medicas, ou annaes de medicina, cirurgia e pharmacia; para o Imprio do Brasil, e
naes estrangeiras; seguidos de hum boletim especialmente consagrado s sciencias naturaes, zoologia, botanica,
etc. etc.. Rio de Janeiro, Typographia de P. Plancher-Seignot, n. 1, Jan, 1827.
62
Alguns exemplos: Agrio do Par - O propagador das sciencias medicas, n 1, jan, 1827; leo de crton O
propagador das sciencias medicas, n 2, fev, 1827; pimenteiras e raiz dalva O propagador das sciencias medicas,
n 6, jun, 1827. Este assunto ser desenvolvido no captulo seguinte.
63
ARAJO, op. cit., p. 267.
64
Ibidem, p. 51-57.
65
Ibidem.
61

37

medicina acadmica em relao aos tratamentos propugnados pelo povo. Segundo Arajo,
somente uma medicina socializada seria capaz de penetrar no interior nordestino. E ainda
exemplifica a importncia, para a cincia mdica, de se considerar o conhecimento do caboclo.
De acordo com o autor, a penicilina foi descoberta primeiro pela empiria do caboclo:

H quanto tempo que o nosso caboclo no vinha colocando a casca de queijo


embolorado sobre as feridas brabas ou arruinadas? Coube, porm, a Alexandre
Fleming a glria de descobri-la. Caso algum observador, um antroplogo social
ou um folclorista tivesse registrado esse exotismo, quem sabe h quantos anos
j a penicilina no teria poupado vidas preciosas?66.

No processo de construo da hegemonia da medicina acadmica, muitos


conhecimentos dos curadores sero considerados relevantes e apropriados a partir de uma
mudana do status desse conhecimento. Contudo, os mdicos tambm perceberam que a grande
procura pelos tratamentos dos curadores tinha a ver com as concepes culturais compartilhadas
entre esses agentes de cura e os doentes. Em setembro de 1827, o artigo intitulado Escolha de
um Mdico afirmava que:

(...) convm sempre lanar mo de hum mdico, que corresponda, quando for
possvel, com o carter do enfermo, que, verdadeiro possuidor da sciencia de
Esculapio, no se repute por isso infallivel67.

Os elementos religiosos e mgicos que envolvem as prticas de cura dos curadores


foram interpretados como uma barreira ao avano da cincia. No entanto, o autor desse artigo
compreende que a aceitao da medicina e de seus procedimentos depende de valores comuns
entre o mdico e o doente. No momento em que esse artigo foi publicado, a Fisicatura-mor ainda
legitimava o conhecimento e a prtica dos curadores. Assim, entende-se que havia mais cautela
por parte da medicina que no dava conta de atender a populao, dado a escassez de mdicos, e
reforado pelo fato de que esses no tinham o controle sobre todas as doenas que grassavam no
Rio de Janeiro.
Arajo apresenta uma definio do curandeiro que ele observa em Alagoas e o
classifica. o praticante, que lida com remdios, mais benquisto da Medicina Rstica. A sua
66
67

ARAJO, op. cit., p. 4.


Nmero 9, Setembro de 1827. O Propagador das Sciencias Medicas.

38

atividade marcada pelo uso de plantas medicinais e repleta de simbolismo religioso68. Esse
parece ser um consenso entre Magalhes e Arajo. Os curandeiros lidam com os vegetais, mas
o componente mstico do ritual a caracterstica mais importante de sua atitude perante a cura. E
ser esse elemento o mais repudiado pelos mdicos desde o fim da Fisicatura e da conseqente
desautorizao dos curadores. Ser o argumento principal da cincia mdica visando a construo
da sua hegemonia poltica e social.
E na documentao da Fisicatura-mor, quem so os curadores que se apresentam? Que
semelhanas e diferenas eles tm com as descries dos curandeiros do sculo XX apresentados
por Magalhes e Arajo? Apesar dos dados pessoais apresentados, as licenas possuam uma
forma protocolar, sendo informados por um importante rgo da medicina acadmica. Isso faz
com que a anlise dos curadores e seus costumes no incio do sculo XIX seja indiciria.
Os curadores no sculo XIX, ou em outro tempo qualquer, transmitiram suas crenas e
prticas de cura oralmente69. Assim, pode-se considerar os curadores do sculo XX observados
por Magalhes e Arajo, ponderando os objetivos e intenes de suas interpretaes, como
detentores de memrias sobre cura que no so exatamente os mesmos que os dos curadores do
sculo XIX, mas que possuem em comum muitos de seus sentidos. Os ltimos sangravam para
expulsar os maus espritos que causavam doenas, enquanto os primeiros dispunham de outras
prticas caracterizadas pelo sincretismo religioso com o mesmo objetivo daqueles. Arajo
afirmou que na comunidade de Piaabuu a sangria j estava mais ou menos fora de uso70.
Busca-se reconstituir simbolicamente os curadores, das primeiras dcadas do
Oitocentos, atravs da anlise da documentao e da comparao com uma leitura crtica dos
curadores de Magalhes e Arajo, assim como os simbolismos de suas prticas de cura.
A despeito da formalidade das licenas, foi possvel identificar indcios que informavam
sobre seus suplicantes. Os testemunhos de curas, atestando o bom comportamento do curador, e
ainda os abaixo-assinados que acompanham alguns pedidos de licena para o ofcio de
curandeiro deixam entrever as relaes estabelecidas entre o agente de cura popular e a
populao do lugar onde residia. O depoimento de pessoas respeitveis, entre eles mdicos e
cirurgies, alm dos moradores do local relatando como ocorreram os socorros, para quais
doenas, como as curas foram feitas, quais os medicamentos usados e o tempo para o
68

ARAJO, op. cit., p. 192-194.


SANTOS, & MUAZE, op. cit., p. 13, 143.
70
ARAJO, op. cit., p. 154.
69

39

restabelecimento do paciente do indcios de como procediam os curadores que foram cooptados


pela medicina acadmica nesse perodo.
Segundo Pimenta:

Esses documentos confirmam que os curandeiros eram solicitados no apenas


por falta de mdicos ou cirurgies, como queria a Fisicatura, mas por serem
mais eficientes. E isso era admitido pela instituio que, apesar de se basear na
estratificao dos agentes de cura, deixava passar vrias peties com atestados
nesse sentido, que terminavam com a aprovao e licenciamento dos
suplicantes71.

Quanto ao pedido de licena, este apresenta algumas frases de efeito, menes


estratgicas que se ajustem aos objetivos da Fisicatura-mor. Contudo, pode-se encontrar
elementos que auxiliem na formao de uma descrio mais densa desse curador, assim como
tambm deixa transparecer sua relao com a medicina acadmica.
As frmulas recorrentes nas licenas encontradas so as seguintes: a) o reconhecimento
da necessidade de atuar com a devida autorizao da Fisicatura; b) o apelo, dada a ausncia de
mdico ou cirurgio aprovado no local de atuao; c) o uso de ervas medicinais nos tratamentos;
e d) a informao de que socorriam pobres e que o faziam por caridade.
So vinte e trs pedidos de licenas para o ofcio de curandeiro e duas acusaes
referentes s atividades desses agentes de cura que podem ser encontradas entre os documentos
da Fisicatura-mor72. Outras duas acusaes, que ocorreram no perodo de vigncia desse rgo,
referentes a um curador impostor e a um feiticeiro, esto respectivamente, no Fundo Ministrio
da Justia e no Cdice 329.
O que tornava esses curadores to populares? O uso de ervas uma caracterstica
essencial para identificar o curador que atuava no Rio de Janeiro no incio do sculo XIX. Esse
um elemento que define sua identidade. Mas longe daquelas regras da Fisicatura-mor, o curador
curava com ervas medicinais e, provavelmente, com rituais religiosos que as licenas no citam,
mas que completam sua definio e explicam o sentido do uso das ervas. Por mais que o uso de
ervas do pas seja uma caracterstica real dos curadores at hoje, o argumento de que a usavam

71

PIMENTA, 1997 [1], op. cit, p. 132.


Agradeo a Tnia Salgado Pimenta pelos dados concedidos para localizao das licenas dos curadores na extensa
documentao da Fisicatura-mor.
72

40

como nico medicamento em seus tratamentos reforava a idia de curador que a prpria
instituio queria formalizar.
De outro modo, alm do uso das ervas, tambm usavam medicamentos manipulados, o
que indica a interao de alguns deles com a medicina acadmica. Jos Pedro de Carvalho, em
1820, pediu licena no ofcio de curandeiro afirmando que tinha:

os necessrios conhecimentos para usar dos officios de curandeiros com ervas


do pas, e como apezar de fazer os seus curativos aquelles que dele [se valem]
gratuitamente, tema ficar encrepado nas devaas deste Juizo, por isso quer se
prestar exame perante V. Sa. Afim de [...] fazer na forma da lei73.

Esse curador tambm pediu permisso para vender drogas medicinais e remdios
compostos por boticrio aprovado dado a falta de uma botica em Guaratiba:

Diz Jos Pedro de Carvalho, morador na freguesia de Guaratiba, onde se acha


estabelecido que elle pertende vender drogas medicinais, e remedios composto
por boticrio approvado, visto que no dito lugar no h botica, que socorra aos
povos delle, e como os no pode fazer sem licena74.

A regulamentao imposta pela Fisicatura-mor no refletia a realidade daqueles que


buscavam um auxlio para suas molstias. Sendo assim, Soares enfatiza que a escolha dos
curadores era feita a partir de um referencial de concepes religiosas consideradas legtimas pela
populao que recorria aos seus servios de cura. A prtica desses curadores no estava ligada
exclusivamente ausncia ou ao pouco nmero de mdicos e remdios vindos da Europa e da
frica75. Contudo, possvel afirmar que a falta de mdicos foi um dos elementos que
possibilitou um maior espao de atuao para os curadores, assim como viabilizou a permanncia
de suas prticas de cura para a maior parte da populao.
Um aspecto importante analisado por Soares se refere associao entre religio,
doena e cura. A distino das concepes de cura existentes fundamental para a compreenso

73

Caixa 466-2, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Ibidem.
75
SOARES, M. S. Mdicos e mezinheiros na Corte Imperial: uma herana colonial. Histria, Cincias, Sade
Manguinhos, vol. VIII(2): 407-38, jul.-ago. 2001, p. 408-412.
74

41

do significado da doena e da morte para uma populao que era indiferente s preocupaes de
mdicos e higienistas em meados do sculo XIX. Como assinala o autor:

(...) apesar de todo poder e influncia que aos poucos iam sendo conquistados
ao longo desse perodo, a resistncia dos segmentos populares s novas
concepes e prticas ditadas pelos mdicos no que se refere doena e cura,
assim como s imposies das novas regras que a medicina acadmica pretendia
imprimir na sociedade, ser muito grande. No aquela resistncia popular
compreendida como uma reao cega e automtica de quem est sendo
pressionado, mas, sobretudo, uma resistncia informada por uma cultura
relativamente autnoma, capaz de nortear seus procedimentos teraputicos e
fundar valores e tradies dos quais no estavam nem um pouco dispostos a
abandonar somente porque alguns homens de cincia assim o desejavam76.

O processo de construo da hegemonia da medicina acadmica enfrentou, portanto, a


resistncia dos agentes de cura populares e da populao que acreditava ser deles o melhor
tratamento para suas doenas porque encontravam algo mais que a cura da enfermidade. Assim,
acreditavam na eficcia dos curadores uma vez que compartilhavam tradies culturais em torno
da doena com esses curadores. Tais valores faziam parte de sua viso de mundo e essa era
estranha medicina acadmica.
Os curadores curavam com ervas e tinham rituais religiosos que completavam o sentido
do uso das plantas. Arajo afirma que o curandeiro era o agente de cura superior porque lidava
com remdios, uma vez que as benzedoras no medicavam, apenas rezavam e benziam. Enquanto
o benzedor apenas reza pelo doente, e essa pode ser feita at mesmo a distncia, o curandeiro
com o lidar com os males fsicos que afligem o homem, consegue entrar em contato com foras
superiores. Essa compreenso, entre sua prtica de cura medicamentosa e o acesso ao mundo
sobrenatural, que o distingue segundo Arajo77.
Assim, parece certo que a Fisicatura-mor quis enfatizar apenas um lado dessa prtica e
encobrir o outro, justamente aquele mais criticado por Magalhes, os elementos de mistrio e de
segredo. Como no sculo XVIII, quando as ervas medicinais eram utilizadas para curar tanto
molstias, quanto feitios e malefcios provocados pelos maus espritos78, tais elementos
perduraram no tempo, pois na primeira metade do sculo XIX, afirma Karash, os escravos
76

SOARES, op. cit., p. 419.


ARAJO, op. cit., p. 193-195.
78
RIBEIRO, op. cit., p. 80-81.
77

42

africanos atribuam morte duas possveis causas: a feitiaria ou a bruxaria. E at mesmo os


senhores de engenho entendiam que seus escravos morriam por vontade de Deus, ou resultado
de mau olhado, feitiaria ou ira de um santo79.
Desse modo, possvel apreender as diferentes cosmologias em torno da cura que
podem ser identificadas no Brasil oitocentista, resultado da fuso de tradies indgenas, crists
(europias) e africanas que fazem parte da resistncia empreendida pelos agentes populares de
cura num processo de contra-hegemonia. E at mesmo quando dispunham da medicina
acadmica, muitas vezes o faziam em associao com as prticas populares.
O curador Jos Gomes Cruz afirmava claramente em sua licena, datada de 1819, que
possua conhecimentos de remdios indgenas:

Achando-se em lugar ermo destitudo de providencias e socorros, tem


acontecido ao suplicante e poder ainda acontecer, por simples acto de
humanidade remediar alguns males, aos habitantes daquelle Distrito e como
agora sabe que at he prohibido praticar semelhantes actos sem proceder tal qual
habilitao; e afehando-se o suplicante por hum lado com conhecimentos de
remdios indgenas, por outro forsado e sem poder excuzar-se a prestar algum
socorro aos infelizes que delle por humanidade recorrerem80.

O uso de ervas da terra, advindo das prticas indgenas, era muito valorizado pela
Fisicatura-mor. Contudo, o que se entende, nesse contexto, por remdios derivados das
tradies indgenas semelhante ao processo descrito por Santos e Muaze do ambiente do
seringal na regio do complexo Acre-Purus, em que a populao diferencia o remdio do mato do
remdio da farmcia, assim como separa as doenas simples das complexas. Tais diferenas esto
calcadas nas prticas curativas do dia-a-dia. Assim, as doenas que eram curadas com os chs e
outros remdios caseiros eram simples, ao passo que aquelas que no tinham respostas
satisfatrias a partir desses curativos eram entendidas como complexas, na anlise dos autores
citados81.
O entendimento do curador Jos Gomes Cruz sobre remdios indgenas poderia ter
outro sentido, e no apenas aquele aceito pela Fisicatura-mor, ou seja, dos conhecimentos das
79

Feitiaria significaria a inteno consciente de causar o dano, j a bruxaria seria uma responsabilidade
inconsciente pelo dano. KARASCH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo:
Companhia das Letras, 2001, p. 205.
80
Caixa 467-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
81
SANTOS, & MUAZE, op. cit., p. 115.

43

ervas. Ainda que se mostre adaptado medicina acadmica e ciente de suas regras, o curador
dispunha de um saber que era diferente, mas que continha elementos de interesse desta cincia
como demonstra seu Auto de Exame a partir da sua avaliao:

(...) sobre os conhecimentos que tinha de curar as enfermidades que acometem


os habitantes deste clima e sobre a maneira de preparar os medicamentos com as
ervas do pas, e [...] respondeu com intelligencia dando por isto o examinado por
approvado [...]82.

A licena do curador Bento Joaquim elucidativa porque ele afirma conhecer as artes
diablicas que acometiam os doentes deixados pelos professores, ou seja, aqueles em que a
medicina j havia esgotado seus conhecimentos e recursos na busca da cura. Bento afirmava,
portanto, que curava sem prejuzo dos professores. Apesar de ter se rendido aos ditames da
medicina acadmica ao entrar com o pedido de licena em 1816, ele afirmava que podia curar os
doentes que a medicina no era capaz de cuidar. Ao associar as doenas incurveis pela
medicina como artes diablicas, Bento Joaquim d indcios de que seus curativos constituamse tambm de rituais advindos das tradies africanas de cura. Seus servios, portanto, no
estavam restritos s doenas simples, mas tambm s complexas:

Diz Bento Joaquim morador na freguesia de Inhauma que elle [...] aplica alguns
remedios a algumas pessoas pobres miserveis deixadas de professores de Medicina,
Cirurgia por ter as suas molestias como por artes diablicas que por experiencia e
conhecimento que tem o suplicante da molestia cura e fico sos como consta da

Certidao e Atestado [...] e como o suplicante no pode continuar no beneficio


sem licena e que por isso a V. S. [...] conceder-lhe licena para poder continuar
nesse curativo sem prejuzo dos professores de Medicina e Cirurgia [...]83.

Muito comum encontrar referncias nos documentos do sculo XIX das pessoas
respeitveis e iluminadas que procuravam por esses servios de cura. Isso leva a crer que
realmente, como afirmou Pimenta, essas curas eram reputadas como mais eficientes 84. Muitas
licenas demonstram que os curadores no curavam apenas as molstias mais simples da regio,
mas atenderam muitos doentes que j tinham passado pela assistncia dos mdicos e cirurgies
82

Caixa 467-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Caixa 466-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional. O grifo meu.
84
PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 58.
83

44

da corte e no tinham sarado. Assim, muitos curadores afirmavam que curavam os


desamparados dos professores. E os atestados de Thereza Joana e de Quitria Maria de
SantAnna que acompanham o pedido de licena do curador Bento Joaquim apenas citam o uso
de ervas. Thereza Joanna afirma que:

Hum curiozo por nome de Bento Joaquim homem pardo foi o que abaixo
daquelles [os mdicos] que aliviou a enfermidade que padecia annos com razes
de pau e folhas do mato. Se percizo for jurarei os Santos Evangelhos no terei
duvida alguma como tambm nomiar os nomes dos professores que me asistiro
antes do Coriozo85.

Manuel Ricardo de Silveira, cirurgio aprovado, tambm d testemunho a favor de


Bento Joaquim:

Atesto que Bento Joaquim homem lutador, oferecendo-se para curar dois
escravos meus, deixados de professores que os asistia por que nada aproveitaro
os seus remdios que foram muito bem aplicados e de mim, cirurgio ver se
escravos nunca ficaro bom com os medicamentos do curador, pessoalmente
com elle fui a casa do curador assistir-lhe seu curativo, o qual no foi mais seno
com cozimentos de razes dadas internamente; externamente banhos de ervas
com clisteres das [...] (...)86.

Mas certamente para cuidar do doente atacado por poderes malignos, ele deveria ter um
ritual especfico associado ao uso das plantas medicinais. Assim tambm era prestigiado Jos
Maria da Silva87 que pediu licena para medicina prtica88 em 1818, mas foi licenciado como
curador. O pedido inicial para curar demonstra que Jos Maria no queria ser identificado com
um curandeiro, mas acabou sendo licenciado como tal. Ele era mais bem aceito dentre os
moradores de So Gonalo do que o cirurgio-mor daquela regio. Inmeros atestados
acompanham seu pedido, e no depoimento de Francisco Bernardo da Fonseca Coelho atesta-se
que o dito curador curou membros de sua famlia de febres malignas89. J Joo de Mattos
85

Caixa 466-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Caixa 466-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
87
Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
88
Segundo Pimenta, a autorizao para curar de medicina prtica representava uma forma muito interessante de
adequar a hierarquia das prticas mdicas hierarquia social, uma vez que o individuo cirurgies ou boticrios
sem diploma se distinguia dos agentes de cura populares como os curandeiros. PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 69
89
Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
86

45

afirmava que Jos Maria curava em pouco tempo molstias desconhecidas pelos prticos da
Corte90. Sugere, portanto, que os curadores dominavam teraputicas que fugiam ao controle da
medicina acadmica. Esses indcios, deixam implcitos que os curadores alm das doenas do
corpo, tratavam tambm as doenas do esprito. Suas prticas de cura envolviam o universo
espiritual do doente e estavam alm da teraputica baseada nas ervas da terra.
Assim, alm do elemento mstico, e do segredo, como fala Magalhes, h a efetiva cura
de molstias mais srias que no eram vencidas pelos mdicos acadmicos. Esse dado importante
apontado por Pimenta:

Esses casos no relatam molstias leves, que com pouco poderiam se curar.
Todos se referiam a doenas srias, as quais nenhum mdico ou cirurgio com
formao acadmica, seguindo as concepes da medicina oficial, havia
conseguido debelar. Portanto, nesses atestados se colocava a prpria
superioridade do curandeiro frente aos agentes de cura oficiais91.

O que era considerado uma doena complexa ou simples dependia muito de quem
estava discursando. Segundo a medicina acadmica, os curadores deveriam se restringir a curar as
molstias simples. Na viso do curador, portanto, o que ele podia curar no era simples, porque
dependia de seu acesso ao mundo sobrenatural. A lgica desses diagnsticos estava de acordo
com a viso de mundo do agente de cura e do doente. O entendimento dos curadores acerca da
doena e do modo como ela seria expulsa do corpo era radicalmente oposto ao dos mdicos.
Assim, o processo contra-hegemnico indicava que o curador curava o que o mdico curava e
tambm o que no curava. Na prtica, o remdio aplicado pelo curador estava muito alm
daquela restrio descrita no Regimento. No apenas o uso das ervas, mas todo um conjunto de
prticas que incluam rezas e outros rituais religiosos.
Algumas doenas so citadas nos atestados e constituem um elemento importante para
pensar em que doenas esses curadores atuavam. O curador Bento Joaquim ao entrar com uma
reclamao contra Anacleto Antnio devido ao no pagamento do tratamento afirma t-lo curado

de dores reumticas, o qual depois de andar longos tempos em poder de


cirurgies, foi procurar ao suplicante [Bento Joaquim] para delle tratar indo
90
91

PIMENTA, 1997 [1], op. cit.


Ibidem, p. 128.

46

coberto de custicos, e [?] intrevado, tomado das juntas sem poder andar92.

Florncio Joaquim de Magalhes, morador de So Gonalo, tambm ao reclamar por


no ter recebido pagamento de Manoel Antnio, que estava desenganado pelos professores de
Medicina, afirmou que o curou com remedios por elle manipulados com ervas do Paiz, ao que
tudo indica, de hidropsia. O pedido de licena indicava esse tratamento:

Diz Florencio Joaquim de Magalhaes, morador no distrito de So Gonalo que


elle tem conhecimento das ervas medicinais do paiz com as quais pode curar e
[...] as enfermidades que acomettem os povos daqueles lugares, e como no
possa nem [...] exercer a arte de curar sem se habilitar conforme manda o
Regimento da Fisicatura-mor do Reino93.

O Auto de Exame apontava para os conhecimentos dos cazos de enfermidades de


febres ao que o curador Florncio respondeu que sabia curar com ervas do pas. J Jos
Fernandes Coelho, natural de Minas Gerais, mas que atuava no Rio de Janeiro fez o pedido de
uma Carta de Confirmao, em 1814, afirmando que tinha experincia de:

huma das principais partes [...] da medicina e cirurgia, unido a leitura e prticas
que concorrem para o eficaz efeito dos remedios nos curativos das enfermidades,
e tendo o suplicante experientemente calculado e conhecido [...] de muitas ervas,
razes, e simples compostos, aplicando a muitos infelizes que tem necessitado do
socorro da caridade em paizes remotos por elles habitado, sem que apareo
professores que acudo a infelicidade de molestias que decipa tantas vidas (...)94.

O curador ainda afirma ter feito seus curativos aos deixados de legtimos professores
na Santa Real Casa da Misericrdia desta corte. E continua:
Recorre o suplicante a V. Sa. afim de conceder-lhe licena, faculdades para
assistir, curar qualquer molstia e ferida para que seja chamado por aquellas
pessoas que nelle confiam (...)95.

Assim, o elemento mgico de suas curas no poderia ser apenas o indicativo de que os
92

Caixa 466-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional. O grifo meu.


Caixa 472-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
94
Caixa 467-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
95
Ibidem.
93

47

doentes eram curados por sugesto, como afirma Magalhes. Os remdios usados por eles eram
realmente eficazes no tratamento de suas molstias. O que compreendiam como eficiente estava
assentado em outras bases conceituais, as quais eram estranhas cincia mdica. Por mais que a
sugesto pudesse funcionar tanto para os mdicos quanto para os curadores, esses ltimos
realmente dominavam um conhecimento das especificidades e das propriedades dos vegetais que
manipulavam. Contudo, eram mais bem valorizados pela populao devido aos seus atributos
religiosos.
Em parte, j h uma imagem do curador da primeira metade do sculo XIX traada
aqui: era aquele indivduo que possua o conhecimento das propriedades medicinais das ervas e
fazia seu uso associando-as sua cosmoviso para curar qualquer tipo de molstia.
Conforme dito anteriormente, essa caracterstica era o que dava identidade ao curador.
Podiam ser negros escravos ou forros como a maioria daqueles que pediram autorizao para a
Fisicatura-mor. Contudo, no se pode falar nos curadores como um grupo homogneo. O que se
pode afirmar o fato de que pertenceram s camadas mais pobres da populao, sendo sua classe
social sempre inferior dos mdicos.
Aqueles que foram licenciados pela Fisicatura-mor representavam os curadores que,
cooptados pela medicina acadmica, se aproximaram de seus conhecimentos cientficos. Apesar
de no representarem a totalidade desses agentes de cura, isso no significa que no possam ser
encontrados elementos indicirios das prticas de cura da maioria dos curadores daquele perodo.
imprescindvel ressaltar que a cultura alterada historicamente na ao96. Assim,
no existe um curador que tenha surgido em um determinado momento da histria do Brasil e
permanea inclume no tempo. Os curadores da primeira metade do sculo XIX j expressavam
um grupo que possua tradies indgenas entrelaadas com as africanas e as europias. Assim,
por mais que se possa supor um conjunto de idias autnomas, explic-lo muito complexo. O
paj indgena guarda suas singularidades em relao ao xam africano, e ainda em relao aos
curadores europeus. Mas ao entrar em contato, essas trs culturas se misturaram e se
transformaram em algo novo. Como afirma novamente Sahlins, o simblico pragmtico, e,
portanto, o que perdura no tempo, a sntese da reproduo e da variao97. Desse modo, a
fuso de idias, crenas, e atitudes dos curadores se modificam, guardando alguns elementos
96
97

SAHLINS, M. Ilhas de Histria, Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1990, p.7.
Ibidem, p. 9.

48

peculiares. Assim a cultura funciona como uma sntese de estabilidade e mudana de passado e
presente, de diacronia e sincronia98. Portanto, a estabilidade que se pode encontrar entre os
curadores nordestinos descritos por Magalhes e Arajo em comparao com aqueles descritos
nas licenas da Fisicatura-mor. J as mudanas, so todo o movimento da histria99 que esse
estudo histrico busca pretensiosamente reconstituir.

98

SAHLINS, po. cit., p. 180.


Chalhoub, Sidney. Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990, p. 18.
99

49

1.2 Os que avilto a difcil, nobre e util arte da medicina.

Os mdicos acusavam todos aqueles que curavam sem autorizao de usar meios
enganosos para adquirir dinheiro e se tornarem conhecidos entre a populao. Assim, uma das
questes mais debatidas entre os mdicos e um dos problemas mais difceis de serem
controlados por eles, principalmente aps a dcada de 1830, diz respeito ao que eles
denominavam charlatanismo. Essa anlise demonstrar que o charlato, grupo no qual estavam
includos os curadores, compreendia tambm, e principalmente, mdicos que prescreviam
determinadas prticas populares de cura em seus tratamentos.
interessante destacar, como assinalou Magalhes, que as prticas de cura populares,
prprias de feiticeiros e curadores, corrompia a nobreza da medicina100. Do mesmo modo,
qualquer mdico que se utilizasse das mesmas prticas tambm seria mal visto pelos seus
companheiros de profisso. Desde o sculo XVIII, como bem demonstrou Ribeiro:

mdicos, cirurgies, empricos ou supostos feiticeiros desempenhavam inmeras


funes teraputicas semelhantes. certo que os primeiros podiam ser
detentores de conhecimentos tericos, e raras vezes sabiam um pouco de
anatomia, mas partilhavam a mesma mentalidade mgica dos ltimos. Tanto os
autores de tratados quanto os indivduos perseguidos por praticarem a arte
mdica na ilegalidade sabiam combater quebranto, ligamentos e outros achaques
imputados ao maligno. Mas, mesmo havendo tais aproximaes, a medicina,
buscando apoio em supostas bases tericas, esforava-se por se mostrar superior
e distante das prticas exercidas no cotidiano por homens e mulheres do povo101.

A falta de mdicos um elemento importante a ser considerado. Os manuais de


medicina popular escritos desde o sculo XVIII visavam exatamente dar conta de tal carncia nas
reas rurais, e de forma paradoxal combater os charlatanismos, uma vez que a difuso da
medicina considerada tradicional se dava pelo incentivo auto-instruo102. Conforme aponta
Guimares, o manual do mdico suo Tissot classificava os charlates em dois grupos: os
100

MAGALHES, op. cit., p. 190.


RIBEIRO, op. cit., p 87.
102
importante frisar que existem poucos estudos sobre os manuais de medicina popular que circulavam no tempo
do Imprio. Utilizarei os seguintes trabalhos: GUIMARAES, Maria Regina Cotrim. Civilizando as artes de curar:
Chernoviz e os manuais de medicina popular no imprio. Dissertao de Mestrado. FIOCRUZ, 2003;
FIGUEIREDO, Betnia Gonalves. Educar, Curitiba: Editora UFPR n. 25, p. 59-73, 2005.
101

50

charlates andantes e os falsos mdicos103. Ou seja, ainda no Setecentos, havia uma preocupao
em demarcar as distncias da medicina considerada culta daquelas prticas populares de cura
devido forte interao entre as duas. Contudo, na primeira metade do sculo XIX que essa
pretenso, no contexto de um projeto de hegemonia calcado em instituies e peridicos
especializados seria mais vivel. O prprio Chernoviz, no prefcio da primeira edio do
Dicionrio de Medicina Popular de 1842, indicava seus principais objetivos:

difundir pelo povo conselhos para preservar a sade e prevenir as molstias;


inculcar os preceitos relativos ao clima, s habitaes, aos vestidos, aos
alimentos, s paixes,[...]. combater os erros nocivos sade que reinam nas
diferentes classes da sociedade e acautelar o pblico contra o charlatanismo104.

Atentando-se para as colocaes de Chernoviz, possvel perceber que seu manual


mdico pretendia demonstrar o que era certo e o que era errado no trato com a sade. Portanto,
expressava a medicina acadmica num esforo de distingui-la do charlatanismo. Demonstrar os
modos de socorrer e curar os doentes pelas premissas da cincia mdica e, ao mesmo tempo,
indicar os falsos praticantes da arte estavam entre as metas que deviam ser alcanadas pelo
manual. Dez anos depois da fundao das Faculdades de Medicina do Rio de Janeiro e da Bahia,
ou seja, quando os primeiros mdicos brasileiros ainda estavam se formando, o alcance desse
manual era restrito.
Contudo, Guimares indica que o manual de Chernoviz tanto serviu aos propsitos
iniciais do autor, de promoo de auto-cuidados, eventualmente extensivos a alguns familiares,
quanto formou curandeiros, nos mais distintos nveis105. Nesse sentido, a autora sugere que o
conceito de charlato, a partir da popularizao do manual do Chernoviz, foi flexibilizado tendo
em vista os diversos usos nas mais variadas circunstncias por padres, donas de casa, senhores de
engenho, boticrios, e por fim, pessoas leigas que se informaram sobre os preceitos da medicina
acadmica, por uma perspectiva higienista, e as colocaram em prtica a partir de suas prprias
interpretaes106. Como aponta Guimares,

103

GUIMARAES, op. cit., p. 41-42.


CHERNOVIZ apud. GUIMARAES, Maria Regina Cotrim. Civilizando as artes de curar: Chernoviz e os
manuais de medicina popular no imprio. Dissertao de Mestrado. FIOCRUZ, 2003, Cap. 3 (?). O grifo meu.
105
Ibidem, Cap. 4 (?).
106
Ibidem, Cap. 4 (?).
104

51

os curandeiros, por eles [os mdicos] denunciados como charlates, produziram


diversas snteses, aproximando sincreticamente elementos da medicina cientfica
da linguagem compartilhada pelos diferentes grupos subalternos107.

bem provvel que a maioria dos curadores atuantes at 1850 no tivesse tido acesso
aos manuais de medicina popular108. Portanto, compreende-se que os diversos usos desses
manuais levaram muitos leigos ao conhecimento de princpios higinicos, muito valorizados pela
medicina naquele perodo, e ainda incentivaram a prtica de certos cuidados, socorros e a
circulao de informaes sobre medicamentos. Sendo assim, muitas daquelas orientaes j
denotavam a circulao de saberes entre as duas instncias mdicas, a popular e a culta.
A historiografia aponta para dois movimentos decorrentes das sucessivas edies do
Chernoviz no Brasil109. O primeiro se refere autorizao do discurso mdico, e o segundo ao
incentivo auto-instruo em assuntos de sade. Assim, numa tentativa de popularizar
orientaes advindas das Faculdades de medicina, os manuais tambm abriam espao para a
permanncia dos saberes populares de cura associados ou no aos da medicina acadmica. Tendo
em vista que, na ausncia do mdico, a auto-medicao tornava-se legtima, reforavam-se as
prticas de cura populares naquele perodo110. Como afirma Figueiredo, os membros da
Academia Imperial de Medicina entraram em conflito com Chernoviz, na medida em que
passaram a reprovar o movimento de popularizao do conhecimento mdico, a fim de buscar a
consolidao do ensino mdico e do profissional da medicina111.
A concepo de curandeiro apresentada por Guimares se aproxima mais daqueles
curadores que, entre 1808 e 1828, se dirigiram Fisicatura-mor em busca de autorizao para
exercerem suas prticas de curas que, em certa medida, era correspondente da prtica mdica
acadmica. Apesar de a definio tcnica ser restrita, as licenas demonstram que, na prtica, no
107

GUIMARES, op. cit., Concluso (?).


Existe apenas uma vaga meno de um curandeiro chamado Manoel Martins, em fins do sculo XIX em Curvelo,
que usava o manual de medicina do Chernoviz. FIGUEIREDO, 2005, op. cit.; FIGUEIREDO, Betnia Gonalves. A
Arte de Curar: Cirurgies, mdicos, boticrios e curandeiros no sculo XIX em Minas Gerais. Rio de Janeiro: Vcio
de Leitura, 2002, p. 164-165. Contudo, importante chamar ateno para a conceitualizao, realizada pela autora,
de curandeiro como um agente de cura especfico, no generalizando para todos aqueles que praticavam as artes de
cura e eram desqualificados pela medicina acadmica.
109
FIGUEIREDO, 2005, op. cit.; GUIMARAES, op. cit.
110
Seria necessrio um estudo ainda mais pormenorizado sobre a circulao de saberes envolvendo o Manual do Dr.
Chernoviz e as prticas de cura populares. Contudo, num contexto caracterizado pelos conflitos entre mdicos que se
esforavam para distinguir seu saber dos saberes de curadores, a documentao refora a existncia de um processo
de contra-hegemonia desses agentes de cura frente quele de hegemonia da medicina acadmica.
111
FIGUEIREDO, 2005, op. cit., p. 72.
108

52

curavam apenas com ervas do pas as doenas simples, mas possuam alguns conhecimentos da
medicina acadmica.
Antnio de Souza Azevedo, que entrou com pedido de licena em 1817, afirmava que
fazia algumas operaes cirrgicas: sangrava, tirava dentes, e furava aposteminas em qualquer
parte do corpo sem prejuzo do tecido muscular112. O mesmo afirmou Galdino de Amorim
Boanova que tinha assistido aulas na Escola Mdico-Cirrgica:

Diz Galdino de Amorim Boanova que tendo-se applicado aos estudos, e


conhecimentos praticos da Medicina, freqentando como ouvinte, observados o
curso de operaes, e theoria pratica de Anathomia como faz certo pelos
documentos juntos, achando-se nos termos de poder prestar-se aos seus
semelhantes especialmente nos lugares remotos desta Provincia adonde soffrem
falta de socorros, e porque para isso deva na forma da Lei proceder exame
decorre a V. Sa a fim de que se digne admitido suplicante ao exame de Medicina
Pratica na formao que requer113.

Curadores como Ado dos Santos Chagas, ngelo Correa dos Reis, Bento Joaquim e
Francisco Pereira Gurgel do Amaral114 afirmavam que sabiam prescrever alguns remdios e
tinham clareza de que suas prticas incluam aplicaes de medicina, como indicava o abaixoassinado apresentado junto ao pedido de licena do curador Floriano Barbosa de Moraes Dutra115.
Alguns curadores tinham trabalhado em hospitais como foi o caso de Ado dos Santos
Chagas

116

. Nesse espao adquiriram tais conhecimentos no cotidiano de tratamento dos doentes

ao lado dos prprios mdicos. Esse foi o caso tambm de Jos Fernandes Coelho que atuou na
Santa Casa da Misericrdia, e obteve um abaixo-assinado pelos prprios mordomos do hospital
atestando sua inteligncia nas artes de cirurgia, botnica e medicina, medica e cura os deixados
do cirurgio-mor. Outros trabalharam com cirurgies e mdicos, como Anastcio Gonalves
Pires que recebeu um atestado do Dr. Jos de Nossa Senhora do Carmo, e o j citado Galdino de
Amorim Boanova, que recebeu atestado de dois mdicos que lecionaram os cursos que ele
assistiu na Escola Mdico-Cirrgica.
O mdico e professor Jeronimo Alves de Moura:
112

Caixa 464-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Caixa 466-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
114
Respectivamente, Caixa 468-2, Caixa 476-3, Caixa 466-1, Caixa 465-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
115
Caixa 468-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
116
Ibidem.
113

53

attestou que Sr. Galdino de Amorim Boanova em o anno proximo passado


freqentou o curso de operaes como ouvinte, com aciduidade muita atteno e
bom comportamente (...)117.

E o tambm mdico e professor Joaquim Jos Marques:

Attesto [...] como Galdino de Amorim Boanova, admittido como ouvinte e


observador do curso Theoria pratica de Anatomia do precedente anno de 1822,
nelle foi assiduo, mostrou sempre boa vontade, intelligencia, e bom
comportamento (...)118.

importante assinalar mais uma vez que os curadores citados acima representavam uma
parcela mnima de agentes de cura populares que tiveram acesso a conhecimentos de medicina e
sobre a prpria legislao de 1810, que os obrigava a fazer exame para se licenciar. Portanto, os
curadores em sua maioria no podem ser vistos e entendidos sob a tica daqueles que foram
cooptados pela medicina acadmica.
Desse modo, as relaes entre os saberes dos curadores e os conhecimentos dos
mdicos, aps a extino da Fisicatura-mor em 1828, estavam no incio de um processo
caracterizado pela construo da hegemonia da medicina acadmica a partir da diferenciao
entre um saber popular e um saber cientfico considerado erudito. As prticas de cura, que a
medicina acadmica tinha absorvido da experincia dos curadores, precisavam ser revistas e
traduzidas a partir das premissas cientficas modernas119. Nesse sentido, as reminiscncias desses
conhecimentos presentes nas prticas de mdicos no decorrer das dcadas de 1830 a 1850, seriam
alvos de crticas nas teses da Faculdade de Medicina, num claro movimento corporativista, e
tambm na Academia Imperial de Medicina onde seus membros desejavam construir e manter o
status social e cientfico da medicina acadmica.
claro que, em grande parte, as prticas populares de cura desempenhadas por muitos
curadores estavam, desde a extino da Fisicatura-mor, desqualificadas e, no discurso mdico,

117

Caixa 466-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Caixa 466-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
119
Ver: SANTOS, Fernando Sergio Dumas dos; SOUZA, Letcia Pumar Alves de; SIANI, Antonio Carlos. O leo de
chaulmoogra como conhecimento cientfico: a construo de uma teraputica antileprtica. Histria, Cincias, Sade
Manguinhos, Rio de Janeiro, v.15, n.1, p.29-47, jan.-mar. 2008; SANTOS, Fernando Srgio Dumas dos & DIAS,
Luiza Oliveira. Medicina Popular e Medicina Cientfica no Brasil Oitocentista: o uso das Plantas Medicinais. In:
Latinidade, v. 1 N. 1, Jul-Dez, 2008.
118

54

comearam a ser nomeadas de charlatanices. Contudo, possvel verificar, pela documentao,


que algumas acusaes de curadores charlates realmente correspondiam a casos de impostura120.
Do mesmo modo, alguns mdicos eram alvos tambm de acusaes em revistas especializadas
como falsrios, e alguns nem eram reconhecidos como tal, como era o caso dos homeopatas121.
Entre os papis do Ministrio da Justia da Corte no ano de 1810, encontra-se um
processo em que o forro Manoel Barbosa recorria da sentena de cinco anos de gals 122. O
motivo de tal condenao era a queixa de uma mizeravel preta que tinha huma escrava muito
enferma. Ela afirmava ter sido enganada pelo acusado que se passou por curador exigindo
quatro pares de botes de ouro e duas imagens da Conceio tambm de ouro para que curasse a
escrava. No entanto, o acordo envolvia a restituio desses bens logo que o remdio fosse
preparado. Como o acordo no foi cumprido, pois nem o remdio o suposto curador apresentou, a
preta deu queixa polcia e este foi preso. Ao recorrer da sentena, Manoel Barbosa afirmou
que pretendia devolver os bens, pois na verdade tinha pedido emprestado para certo brinquedo.
Tambm dizia ter sofrido um furto, e no podia mais devolver os bens. De qualquer modo, a
polcia entendeu que ainda que no principiasse em furto acabou nelle, sendo seu pedido
recusado.
Esse caso demonstra a existncia de indivduos que se passavam por curadores a fim de
conseguir alguma recompensa em troca. Numa sociedade onde os curadores eram extremamente
bem reputados pela maior parte da populao, no seria muito difcil que ocorressem casos como
o de Manoel Barbosa.
Em Janeiro de 1849 foi publicado, nos Annaes da Medicina Brasiliense, um artigo
francs, sobre o charlatanismo no Brasil123, traduzido na edio de fevereiro do mesmo ano e,
devido a sua extenso, s terminado na edio de abril. A primeira afirmao do artigo foi
enftica: A Amrica parece ser a presa destinada ao charlatanismo. E acrescentava:

120

Timothy Walker encontrou, nos sculos XVII e XVIII em Portugal, falsos curandeiros que se aproveitavam
financeiramente da credulidade dos camponeses num momento de adversidade. WALKER, T: .The role and
practices of the curandeiro and saludador in early modern Portuguese society. Histria, Cincias, Sade .
Manguinhos, vol. 11 (supplement 1): p. 223-37, 2004.
121
Importante destacar o fato de que no final da dcada de 1840 a maioria das crticas ao charlatanismo inclua a
recusa da homeopatia enquanto uma prtica mdica aceitvel. Sobre o tema da homeopatia, ver PORTO, ngela de
Arajo. As Artimanhas de Esculpio: crena ou cincia no saber mdico. Dissertao de Mestrado, UFF, Niteri,
1985.
122
Caixa 774-3, Ministrio da Justia, Arquivo Nacional.
123
Nmero 7, Janeiro de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.

55

Se os primeiros povos, que para ali foram da Europa, acreditaram no


charlatanismo grosseiro e supersticioso dos selvagens, porque os reputavam
maravilhosos curandeiros, tambm os de hoje se curvam lei do charlatanismo
metropolitano124.

O autor desse artigo, publicado na Gazette Medicale de Paris, afirmava que os remdios
de segredo que imperavam no Brasil eram produtos do charlatanismo importados de Portugal.
Drogas eram vendidas por negociantes de quinquilharias que tambm aconselhavam sobre o
modo de aplicao, caso fosse necessrio125. Atravs de uma denncia, o artigo indicava a
apropriao de conhecimentos de fora das Faculdades de Medicina pelos mdicos brasileiros:

os mdicos brasileiros tem, fora confess-lo, a bonomia de acreditar um


pouco em todas estas bugiarias mentirosas de que o charlatanismo tem inundado
o seu paiz, e as prescrevem sem repugnncia; coisa esta que muito h
contribudo para o consumo de taes drogas ilcitas126.

Assim, no artigo, as prticas dos curadores foram definidas como selvagens, como um
charlatanismo grosseiro e supersticioso, enquanto a prtica dos homeopatas era reputada como
um charlatanismo metropolitano. Ademais, como afirma Pimenta, era comum nessa poca a
venda de remdios de segredo nas lojas de ferragens127. Desse modo, os mdicos da Academia
Imperial de Medicina identificavam duas dificuldades no processo de construo de sua
hegemonia poltica que caracterizavam como charlatanices. Por um lado, a atuao livre dos
curadores na sociedade. Por outro, a permanncia do saber dos curadores nas prticas dos
mdicos.
Um ponto interessante do artigo o elogio feito aos brasileiros pelo fato de no se
portarem passivamente como consumidores de remdios, mas de produzirem medicamentos. Ao
enaltecer tal postura, o autor tomava como exemplo o tratamento da hrnia com a pele de peixeboi128. Percebe-se que certos conhecimentos so aprovados, mas suas prticas correspondentes
no. Os remdios advindos da flora do pas so bem vistos, mas os de segredo impedem a
observao e experimentao cientfica prpria da medicina, e por isso foram considerados
124

Nmero 8, Fevereiro de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.


Nmero 8, Fevereiro de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.
126
Ibidem.
127
PIMENTA, 1997 [1], p. 64.
128
Nmero 8, Fevereiro de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.
125

56

ilcitos.
O artigo tambm destaca a existncia de alguns charlates nos Estados Unidos e na
Frana enfatizando a oposio existente entre o selvagem curador e o homem civilizado e
demonstrando que o charlatanismo no apenas algo presente nos pases atrasados, mas nas
potncias como Inglaterra e Frana: Podeis agora ver, meus caros collegas, que, de charlates e
charlatanismo, nada tem o Brasil que invejar aos paizes mais avanados que elle em civilisao
(...)129. Desfaz assim, a opinio corrente de que o charlatanismo seria uma marca do atraso, da
ausncia de civilidade, mas o identifica como um problema crucial para a hegemonia mdica
sobre as artes de curar.
O comentador do artigo, um escritor francs cujo nome no foi citado, avaliou em seu
justo valor todos esses charlates, a quem muita gente nossa ainda encara como grandes sbios,
que vieram ao paiz por descuido do Co130. Era inaceitvel, para o comentador, a prtica livre e
sem controle desses servios: Pelo menos devem ficar seguros que mereceram patente de
estpidos no sentido grosseiro da palavra131. E ele sugeria, nessa crtica, que muitos mdicos
eram complacentes e at protegiam certos charlates. Nesse caso, o comentador provavelmente
estava se referindo aos homeopatas que vinham do exterior e estavam atuando no pas.
Portanto, o debate em torno do charlatanismo mdico nas primeiras dcadas do sculo
XIX estava alm dos casos de impostura que provavelmente existiam, tanto por parte dos
curadores quanto por parte dos mdicos. Conforme Koselleck assinalou todo conceito articulase a um certo contexto sobre o qual tambm pode atuar132. Assim, em se tratando da construo
da hegemonia da medicina no Brasil provvel que existissem muitas formas do que poderia ser
considerado como charlato, variando assim o seu significado. Quando os mdicos conclamavam
guerra contra os charlates poderiam estar se referindo, em alguns casos, aos prprios mdicos
que reproduziam certas prticas que eram reconhecidas como pertencentes a curadores. Ou ento
faziam referncia s prticas populares de cura propriamente ditas, enfatizando a desqualificao
dos curadores. Provavelmente os casos de queixas vindas da populao, os chamados casos de
polcia, referiam-se aos charlates que se utilizavam da impostura enganando as pessoas ao fazlas pensar que lidavam com um curador.
129

Nmero 10, Abril de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.


Nmero 7, Janeiro de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.
131
Ibidem.
132
Koselleck, Reinhart. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 3.
130

57

Todavia, o que todas essas formas possuem em comum o significado pejorativo que
carrega a palavra charlato. Mais uma vez Koselleck aponta que podemos admitir que cada
palavra remete-nos a um sentido, que por sua vez indica um contedo133. Desse modo, para o
contexto das primeiras dcadas do sculo XIX, o que era reputado como charlato no discurso
mdico representava todas as prticas que a medicina pretendia repudiar como um sinal de que
ainda estava formando uma unidade de seu conhecimento e precisava se afirmar.
Entretanto, o curador que permanecer como o previsvel charlato ao longo do
sculo

134

. Assim sugere o estudo de Armus sobre o tratamento da tuberculose em Buenos Aires

entre 1870 e 1930:


A estereotipada figura do curandeiro popular quase sempre associada do
charlato contrastava com a do mdico diplomado tambm apresentado sem
fissuras, instalado em um entendimento secular, racional e biolgico da
enfermidade, militantemente reativo a qualquer evidncia que pudesse associar
medicina com a superstio, e entusiastamente comprometido com uma prtica
profissional marcada por razoveis interesses materiais e humanitrios presentes
tanto no consultrio particular como no hospital135.

O autor chama ateno para os casos hbridos que mesclavam conhecimentos


provenientes da medicina popular e da biomedicina. Os tratamentos de curandeiros em Buenos
Aires para a tuberculose podem ser assim comparados com os curadores que, no tempo da
Fisicatura, atuaram de forma legtima, uma vez que estavam mais prximos dos conhecimentos
de medicina que a maioria dos outros curadores.
Para o contexto do Brasil Imperial, o estudo de Sampaio136 tambm demonstra tal
permanncia em fins do sculo XIX. O curandeiro de Niteri, conhecido como Marius, em
1888 foi perseguido pelas pginas de um dos jornais de grande circulao da corte devido ao seu
charlatanismo. Segundo a autora, praticantes das mais variadas formas de medicina, todas

133

Koselleck, Reinhart. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5, n. 10, 1992, p. 1.


Segundo Figueiredo, no dicionrio de Domingos Vieira, na edio portuguesa de 1871, curandeiro um termo
popular para charlato, que vende remdios secretos, que trata as doenas com supostos segredos, sem ter
conhecimentos mdicos. FIGUEIREDO, 2002, op. cit., p. 159.
135
ARMUS, Diego. La Ciudad Impura: Salud, tuberculosis y cultura em Buenos Aires, 1870-1950. Buenos Aires:
Edhasa, 2007, p. 314.
136
SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Nas Trincheiras da Cura. As diferentes medicinas no Rio de Janeiro Imperial,
Campinas: UNICAMP, 2001.
134

58

consideradas

ilegais,

anticharlatanismo

137

acabaram

se

tornando

alvo

de

uma

verdadeira

cruzada

. Para Sampaio, fica claro que os charlates eram

curandeiros, espritas, sangradores, parteiras, ervateiros, farmacuticos que


produziam remdios e no revelavam suas frmulas, enfim, qualquer diferente
era igualmente um perverso charlato, que agia sempre de m f, enganando as
pessoas para enriquecer, chegando at a mat-las138.

No extremo oposto, os mdicos se colocavam como os arautos do que eles


consideravam a verdadeira e nica arte de curar. Contudo, Sampaio ao relatar a homeopatia como
uma das ameaas hegemonia dos mdicos afirma que

no era to simples qualific-la como pura ignorncia, pois muitos homeopatas


eram mdicos formados, possuam um discurso articulado, uma doutrina que
poderia substituir a medicina aloptica. Eram adversrios que pareciam ser
considerados perigosos, pois discutiam em termos cientficos os princpios das
teorias mdicas139.

A autora afirma que era por meio da homeopatia que os mdicos reconheciam
charlates no interior da medicina acadmica. Entretanto, a documentao demonstra que no
apenas homeopatas ou mdicos estrangeiros140 recebiam crticas, mas os mdicos que
compartilhavam de usos e prticas populares de cura eram duramente reprimidos.
No ambiente da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, nos idos dos anos de 1840,
esse foi um assunto de destaque. Algumas teses141 sobre o charlatanismo foram desenvolvidas,
sendo este considerado como o principal inimigo da consolidao da medicina no Brasil.
interessante apontar para a importncia desse debate no mbito da Faculdade de Medicina do Rio
de Janeiro, celeiro do movimento pela construo da hegemonia da medicina acadmica sobre o
exerccio de curar.
A tese defendida em 1841 e intitulada Algumas reflexes sobre o charlatanismo em
137

SAMPAIO, op. cit., p. 24.


Ibidem, p. 53.
139
ibidem, p. 55.
140
Muitos estrangeiros no conseguiam validar seu diploma no Brasil. Esse foi o caso de um francs, chamado
Raumag, que anunciava nos jornais restituir a vista aos cegos e a audio aos surdos. Tal mdico foi reprovado num
exame de sufficiencia da Faculdade de Medicina, no tendo respondido s questes mais elementares sobre
oftalmologia. Nmero 11, Maio de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.
141
Essas teses compreendem o trabalho final do curso como requisito para a obteno do diploma em medicina.
138

59

Medicina142 apresenta importantes indcios da concepo do que representava o charlato, assim


como da presena dos desacordos entre os professores de Medicina sobre o assunto. Foi a
primeira tese, no perodo que abrange essa pesquisa, encontrada com essa temtica.
O Dr. Costa, que escreveu a referida tese, inicia seu estudo apresentando sua
compreenso sobre o charlatanismo:

Huma das causas mais geraes e poderosas da mortandade de nossa nascente


populao, e das prolongadas e numerosas molestias chronicas que affligem
nossos Patricios, e constituem o germen principal de suas miserias physicas143.

E ainda:

Huma especie de typho identificado com as povoaes que elle incessantemente


devasta, humas vezes de hum modo agdo e com tal rapidez que s se poderia
comparar aos turbilhes de Descartes, porm os mais das vezes, minando
occultamente, e sempre abreviando o fatal termo da vida das infelizes que
tivero o mo fado de se deixarem prender s garras destruidoras desses novos
abutres auri-sedentos, que no se horroriso daccumularem thesouros, banhados
nas lagrimas do orpho e da viuva, tintos de sangue e dolorosamente arrancados
das entranhas de homens vivos! (...)144

Seu objetivo principal era indicar as diversas formas em que o charlatanismo se


apresentava a fim de que tais indivduos pudessem ser reconhecidos. Ele pretendia, portanto, que
o discurso fosse didtico e voltado para os membros mais esclarecidos da sociedade mdica.
Assim, pretendia traar um quadro:

aonde se achassem representadas as formas diversas e variadas de que se reveste


o charlatanismo, com tal clareza e vivacidade de cores, que cada membro da
sociedade podesse segura e facilmente reconhecer os homens que o pratico
afim de os evitar145.

Implica dizer que a tese estava orientada para esclarecer os mdicos e alert-los tambm
142

COSTA, Francisco de Paula. Algumas reflexes sobre o charlatanismo em Medicina. Tese apresentada
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1841.
143
COSTA, op. cit.
144
Ibidem.
145
Ibidem.

60

para as charlatanices de alguns de seus colegas. Contudo, o mesmo autor admitia que, diante do
charlatanismo, os mdicos eram persuadidos da insufficiencia e pouquidade de nossas
acanhadas foras.
Classificava-os em duas categorias de charlates: a) todos aquelles que, sem titulos ou
authorisao obtida por lei, se arrojo a praticar a difcil arte de curar; ou b) todos os que,
usando dos mesmos meios e manejos que os primeiros afim de captarem a confiana publica, s
differem delles, por se acharem munidos desses titulos, dessas autorisaes (bem ou mal
adquiridas) que quelles falto. Tais meios e manejos so definidos por Costa como uma
atitude ambiciosa de impostura nas artes de curar. A segunda categoria deixava evidente a
acusao do autor de que mdicos legalmente autorizados estavam fazendo uso das mesmas
prticas que aqueles que no possuam ttulo.
Uma terceira categoria esboada pelo Dr. Costa no foi desenvolvida: charlates
ambulantes, que por aldas, villas e cidades vo vendendo seus remedios misteriosos, seus
especificos attestados por mil ficticias curas. O uso de remedios secretos e de receitas
caseiras que serviam como uma panacia era fortemente criticado, portanto. Ele indicava que a
imensidade de receitas de remedios caseiros que cada famlia possue e que serviam para todas
as doenas era um problema grave para a medicina acadmica146. Assim, o autor j demonstrava
sua preocupao com o mercado de remdios.
Sua definio de charlato inicialmente parecia simplista. Afirmava que o charlato era
todo o homem que emprega a impostura para attrahir a confiana publica, afim de reverter em
vantagem propria. Contudo, o texto ampliava essa compreenso. Ele explorava, por exemplo, a
diferena entre o emprico e o charlato. O primeiro desfrutava de prestgio, em detrimento do
segundo que era repudiado. Os empricos seriam aqueles que questionavam alguns pontos da
Escola de Hipcrates, defendendo a idia de que somente a experincia bastava para conhecer as
molstias.

Assim,

esses

examinavam

honestamente

as

molstias,

comparando-as

experimentando novos medicamentos. J os charlates eram

ordinarios homens sem talentos, experiencia e sciencia, baseando toda a sua arte
na impostura e falsidade, s emprego os estratagemas e velhacarias com o
nico fim de se locupletarem custa da vida dos seos semelhantes147.
146
147

COSTA, op. cit.


Ibidem.

61

Sobre a origem social dos charlates, o autor ainda afirmava que todas as classes da
sociedade de religio e virtude, de sciencia e espirito forneciam indivduos a essa arte vil e
desprezvel. Desse modo, o Dr. Costa reafirmava seu ponto de vista de que os charlates no
eram exclusivamente aqueles que dominavam as artes de cura populares. No eram apenas
pobres, escravos e forros, mas tambm pessoas esclarecidas o cuidado no o faz admitir de
prontido que se refere aos mdicos. Ao mesmo tempo, confirmava o fato apresentado em muitas
das licenas da Fisicatura-mor durante o perodo de sua vigncia148, apontando que a populao
mais abastada tambm se servia desses recursos para o tratamento de suas molstias quando ao
afirmar que pessoas dotadas de Luzes as procuravam para se tratar.
O Dr. Costa citava algumas das operaes feitas pelos supostos charlates, o que
demonstrava que estes tratavam de doenas mais complexas:

Ousados lithotomistas no fazem seno a inciso do perneo e adestradamente


tirarem uma pedra que ahi tinham introduzido! Oculistas o mesmo fazem para a
operao da catarata! Outros inculcando-se hbeis para tratarem de fracturas do
consultas por hum preo vil e pondo apparelhos sobre membros no fracturados
(...)149.

Assim, possvel entrever mais uma vez que as prticas de cura de muitos dos
curadores no eram simplesmente o uso de ervas e no apenas tratavam de molstias simples,
como queria impor a Fisicatura-mor at 1828. A prtica desses terapeutas era muito aceitvel
entre a populao, e isso era repudiado pelos doutores que ansiavam pela afirmao de sua
cincia. possvel afirmar que os curadores, assim como outros agentes de cura populares que
tambm eram considerados charlates por atuarem sem licena como o barbeiro e a parteira,
faziam diversas curas e operaes complexas. Igualmente, os mdicos tambm se serviam de
alguns desses usos para se tornarem mais populares.
Dr. Costa tambm protestava por uma legislao e uma fiscalizao mais rigorosas no
controle das artes de curar. Afirmava que as leis policiaes relativas ao exerccio da medicina e
cirurgia, alm de fracas so mal execultadas. Essa raa infernal, afirmava o Dr. Costa, s
poderia ser detida atravs de huma policia severa sustentada por leis energicas. Os barbeiros
148

Refiro-me aqui aos atestados que acompanhavam muitos pedidos de licenas. Tais documentos asseguravam que
pessoas de posio nesse perodo chamavam curadores para a cura de suas molstias e de suas famlias e escravos.
149
COSTA, op. cit.

62

eram estupidos africanos que praticavam as mais difceis sangrias, reverberava o autor. As
parteiras so definidas como mulheres ignorantes que cometem um duplo mal, matando no
apenas a me, mas tambm o filho:

Nascidos em huma classe mui baixa da sociedade, imbudos de graves


preconceitos, despidos de todos os conhecimentos, ignorando mesmo algumas
vezes o ler e o escrever, cuja mocidade foi estragada nos deboches e prazeres
(...)150.

O vocabulrio grave e ofensivo, contra os populares que atuavam nas artes de cura,
utilizado pelo Dr. Costa, demonstrava o processo de construo de hegemonia poltica desse
grupo na sociedade brasileira da primeira metade do sculo XIX. Contudo, menos previsvel seria
a acusao s charlatanices dos mdicos representando o repdio no apenas a alguns ofcios,
mas a determinados saberes de cura de que os mdicos daquele perodo estavam impregnados.
O Dr. Costa afirmava, em sua tese, que muitos mdicos, em busca de fortuna e
celebridade se enveredavam pelo charlatanismo. Denunciava a competio entre os que avilto
a difcil, nobre e util arte da medicina. Mas para amenizar a denncia, diferenciava o mdico do
curador, uma vez que o primeiro era movido

pela louvavel inteno de curar, ou ao menos moderar os males que affligem o


seo pobre doente, em vez de ser considerado deshonroso e prejudicial, deve ser
reputado no s inocente como mesmo necessario151.

Desse modo, o charlatanismo empregado pelos mdicos seria desprovido de hum


sordido interesse, nem por huma desmesurada avidez de reputao. Segundo o Dr. Costa, uma
vez que o mdico exercesse a medicina moral, este no deveria ser visto como um charlato.
Entretanto, a crtica pesou muito para os professores da Faculdade de Medicina que o avaliaram.
uma questo de legitimidade. Os mdicos tinham, mas os curadores, barbeiros e parteiras de
modo algum deviam pretend-la.
Por fim, a concluso da tese, definida pelo prprio autor como um tosco trabalho
pessimista:
150
151

COSTA, op. cit.


Ibidem.

63

O amor da vida, pois, que d a credulidade huma extenso extraordinria, e a


imaginao que exerce huma to poderosa influencia sobre o homem, a ponto de
fazer emudecer a rasao, so com efeito as principais causas, que juntos a outras
muitas, concorrem a favorecer o charlatanismo em medicina, e a perpetuar para
sempre o seu reinado152.

Essa tese um importante documento da dcada de 1840 para avaliar o discurso mdico
marcante para a histria da medicina no Brasil nesse perodo. Desde 1829 quando a Sociedade de
Medicina foi criada, havia um movimento a fim de estabelecer uma dissociao entre o
conhecimento mdico oficial legalmente autorizado pelas faculdades de medicina, e aquele
conhecimento praticado pelo povo e prestigiado por toda populao. A tese do Dr. Costa estava,
portanto, inserida nesse movimento de afirmao de um conhecimento que pretendia se tornar
legtimo e reconhecido entre a populao, ao mesmo tempo em que tambm se inseria no projeto
de hegemonia da medicina uma vez que desqualificava o saber e as prticas de cura dos
curadores.
Interessante apontar para um fato nesse processo: a tese citada acima foi reprovada pela
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Tal informao constava na Revista Mdica Brasileira
em 1841. Alm de transcrever toda a tese, o redator exaltava a importncia do trabalho de Costa.
A reprovao foi considerada pela Academia Imperial de Medicina como uma escandalosa
injustia que deveria ser reparada pela Escola:

No s por julgar este trabalho hum dos mais importantes que neste anno
apparecero na Escola Fluminense, mas tambm para tornar mais patente por
este meio a escandalosa injustia, que soffreo o auctor, levando um R em sua
these que pelo contrario muita honra lhe deve fazer153.

E sugere fortemente uma reviso da tese do Dr. Costa:

He de absoluta necessidade lavar esta mancha, que hum dos seos companheiros
irrefletidamente fez cahir sobre a corporao; e o nico meio, segundo o nosso
modo de pensar, mais adequado para se obter este fim he o seguinte: reuna-se a
congregao e em conferencia geral, decida si a These do Dr. Paula Costa he
digna do R, e si julgarem que o no he, como certamente deve decidir a grande
152
153

COSTA, op. cit.


Nmero 1, 1841. Revista Mdica Brasileira.

64

maioria desta corporao, mandem o riscar154.

O tom enrgico do redator da Revista Mdica Brasileira de 1841 reforava a tenso do


projeto de construo da hegemonia da medicina acadmica, e aludia ao objetivo final dessa
classe nesse perodo: legitimar o conhecimento mdico produzido nas escolas de medicina. E, no
mesmo movimento, desqualificava as prticas de cura dos curadores.
A tese de Costa estava inserida nesse esforo de hegemonizar as prticas de cura na
corte, desqualificando determinados saberes, sendo estes entendidos como prticas e
conhecimentos de cura. possvel apreender que o uso do termo charlato, ou seja, um impostor
que pretende conseguir vantagens financeiras sobre seus pacientes, no est restrito aos
terapeutas populares, mas tambm era estendido aos mdicos acadmicos. Era uma indicao das
relaes mais estreitas que existiam na prtica cotidianas entre os saberes dos mdicos e dos
curadores.
As molstias tratadas pelos mdicos eram as mesmas tratadas por aqueles agentes de
cura populares que ainda tinham suas prticas consideradas mais eficientes pela populao. O
motivo da reprovao da tese sugeria desacordos sobre o charlatanismo entre os professores que
o avaliaram. Mas bem provvel que tais desacordos se referissem denncia do uso, por parte
de alguns mdicos, dos mesmos meios e manejos daqueles que atuavam sem a autorizao.
Contudo, o que interessa aqui a compreenso de que apesar do discurso crtico caracterstico de
um perodo conflituoso, os conhecimentos no estavam to dissociados como queriam convencer
os discursos mdicos como o do Dr. Costa.
Por sua vez, esse tom aguerrido de defesa do conhecimento mdico acadmico em
detrimento daquele conhecimento popular, significava que havia sim resistncias culturais ao
processo de construo da hegemonia no campo das artes de curar. O processo de construo da
hegemonia poltica no pressupunha a hegemonia social e, portanto, os mdicos viam
necessidade da criao de leis mais rgidas para o controle do ofcio de curar. A criao da Junta
de Higiene Pblica155, em 1850, e seus desdobramentos posteriores vo ao encontro desses
interesses de hegemonizar e centralizar os assuntos relacionados sade pblica iniciados nas
dcadas anteriores.
154

Nmero 1, 1841. Revista Mdica Brasileira.


Sobre a Junta ver PIMENTA, Tnia Salgado. Barbeiros-sangradores e curandeiros no Brasil (1808-28). Histria,
Cincias, Sade-Manguinhos, v. 5, n 2, Rio de janeiro, Julho/Outubro, 1998. [2], p. 77-87.
155

65

As questes apresentadas pelo Dr. Costa eram representativas das mesmas que
nortearam as aes do governo imperial a fim de regulamentar e controlar os assuntos referentes
sade pblica no Brasil. A reprovao da tese pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro
sugeria que as opinies no interior da prpria medicina acadmica no eram homogneas.
Mdicos da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro divergiam de posies defendidas na
Academia Imperial de Medicina. Particularmente, num perodo to recente da implementao das
Faculdades de Medicina, o apelo corporativo pode ter incentivado a reprovao da tese, pois falar
mal da classe mdica naquele momento no era politicamente conveniente.
Tambm preciso estar atento para o fato de que a desqualificao dos curadores no
implicava na aceitao passiva da sociedade como um todo medicina acadmica. Os peridicos
tambm apresentaram muitas discusses em torno do tema do charlatanismo, indicando que os
mdicos queriam forosamente transformar as prticas de cura dando-lhes ares mais cientficos e
distinguindo-as dos usos populares. Assim, desejavam projetar a medicina acadmica como a
nica legtima para intervir no corpo e na sade da populao.
Em fevereiro de 1842, a Revista Mdica Brasileira apresentou o artigo O mysticismo
em medicina, ou o charlatanismo mysterioso escrito pelo Dr, Feital. O referido mdico
desacredita que o sculo das Luzes tenha enfraquecido as supersties e os embustes na
medicina:

Hoje no se cr na astrologia, esquecero-se as bruxas, perdero a voga os


feiticeiros, e pouco apreo se faz da varinha de condo: em medicina j no se
curo molstias com rezas, nem mais os excrementos, as perolas, pedras
preciosas, e coral so considerados medicamentos: porem o povo suppondo-se
muito experto continua a ser sempre a preza do charlatanismo, da superstio, e
da impostura. (...) A razo, e a sciencia preciso esforos, tempo e estudo; o
charlatanismo s quer impafia, e atrevimento para conseguir proselytos e
admiradores156.

Ao mesmo tempo em que o autor negava, ele indicava a permanncia de tais prticas na
sociedade e afirmava que o povo continuava a se utilizar desses servios. O charlatanismo,
segundo o Dr. Feital, inclua a superstio e o engano, sendo esta oposta cincia mdica ao seu
uso racional.
156

Nmero 10, Fevereiro de 1842. Revista Mdica Brasileira.

66

Interessante apontar aqui para a permanncia, no tempo, dessas concepes como bem
demonstrou o folclorista Jsa Magalhes ao afirmar que existiam pessoas que ainda acreditavam
na influncia dos astros sobre as doenas em detrimento do conhecimento da cincia. Do mesmo
modo, afirmou que tais pessoas se deixam embair da despejada solrcia dos charlates157. Os
curadores, portanto, eram encarados como impostores, que tentavam enganar seus pacientes com
suas prticas cheias de mistrios e magias.
No decorrer do sculo XVIII, as doenas eram concebidas a partir de duas origens. Ou
eram atribudas ao de Deus, ou eram causadas pelo desequilbrio dos humores. Portanto,
havia uma concepo teolgica medicinal convivendo com a teoria dos humores na medicina
luso-brasileira. A utilizao de partes do corpo humano e de seus excrementos para a cura de
doenas foi uma prtica corrente do Renascimento ao sculo XVIII, conforme aponta Abreu158.
A afirmao do Dr. Feital de que tais crenas e prticas no gozavam de mais prestgio
tinha por pretenso demonstrar e reforar o carter cientfico da medicina acadmica em
detrimento das prticas populares a que ela ainda estava ligada. As crticas do Dr. Feital estavam
dirigidas diretamente medicina, principalmente quando afirmava: as supersties dos medicos,
seos prejuzos, seos erros, suas crenas, no so menos ridculos, nem menos disparatados159. O
autor reconhece as fraquezas da prpria medicina acadmica quando afirma: milhares de factos
depem contra ns.
Segundo o Dr. Feital, existem homens de bem, capacitados que representam a glria da
sciencia. Contudo,

a seo lado, e muitas vezes superiores lhe fico outros, a quem o desejo de
celebrisar-se tem arrojado para outro campo mais vasto, mais facil, e mais
aprazvel. Usando de huma linguagem differente, armados de hum falso
apparato de argumentao, a fora de sophismas, e subtilezas, torturo factos,
desnaturo a verdade, apresento-se como innovadores, e seduzem com o
maravilhoso a multido, que cega os acompanha, admira e cr160.

O autor do artigo ainda apresentava algumas prticas desses supostos falsrios:

157

MAGALHES, op. cit., p. 14.


ABREU, Jean Luiz Neves. O corpo, a doena e a sade: o saber mdico luso-brasileiro no sculo XVIII. Tese de
doutorado. BH: UFMG, 2006, p. 130-185.
159
Nmero 10, Fevereiro de 1842. Revista Mdica Brasileira.
160
Ibidem.
158

67

alguns trejeitos, posies extravagantes, e meia dzia de frices, so mais que


sufficientes para tornar o ignorante mais completo hum homem de mo cheia,
hum sabio to instrudo como os mais celebres do mundo. Attestado vergonhoso
que profundamente marca quanto ainda domina a impostura e o
charlatanismo!161

O Dr. Feital, indignado pela charlatanice mdica, considerada por ele uma ousadia
contra a cincia, d indcios de que essas prticas continuavam com grande aceitao na
sociedade, pois estavam presentes nos jornais da cidade:

Que charlatanice! He na epocha actual, no sculo que blasona de positivismo,


que se avano taes charlatanismos; e que h entre ns quem se lembre de
encher jornaes com estas ninharias, entreter o povo com embustes, e apresentarse campeo de parvoices! (...) A influencia passar; o tempo far conhecer a
falsidade da doutrina, e suas terrveis consequencias. He ainda o tempo, e
somente o tempo, que descortinar todos os embustes, e tornar patente todas as
charlatanices que ouso ostentarse altivas na sciencia162.

Importante apontar, mais uma vez, para uma preocupao latente dos mdicos nesse
perodo. Alm da pretenso de hegemonizar o exerccio da cura, o mercado de remdios era um
aspecto que no poderia passar despercebido, uma vez que este era o meio pelo qual muitos
charlates atuavam. Esse debate interessante na medida em que aponta para determinadas
prticas teraputicas caractersticas das atividades dos curadores que deviam ser combatidas
segundo o conceito dos mdicos frente do projeto de construir a hegemonia para a medicina
sobre toda e qualquer interveno no corpo doente.
Em fins de 1841, na Revista Mdica Brasileira, o Dr. Menezes afirma que os remdios
secretos eram de origem popular e que podiam trazer muitos males para a sade. O autor chama a
ateno das autoridades para o uso deliberado dos tais remdios, freqentemente anunciados nos
jornais, e da necessidade de uma legislao mais rgida para os vendedores:

Si attender-se freqncia com que, h tempos esta parte, tem apparecido


nesta cidade levas de charlates e meisinheiros; si reparar-se no escndalo co
161
162

Nmero 10, Fevereiro de 1842. Revista Mdica Brasileira.


Ibidem.

68

que alardeio de seo prprio crime com os pomposos elogios de seos remdios,
convir-se-h em que s o desrespeito, s a impunidade a mais formal poderia
animal-os a proceder deste modo; que s ella finalmente poderia deslembrar
esses imprudentes aventureiros que a impostura e embuste com que vo
zombando do povo, granjear-lhes-hia, em hum paiz bem policiado, quando mais
no fosse, hum nalteravel socego de alguns dias em huma boa priso163.

A crtica do Dr. Menezes indicava o quanto as prticas de cura populares eram


facilmente acessveis, assim como eram tambm a compra de remdios advindos dos curadores.
O que ele considerava escndalo, desrespeito e impunidade era justamente a maneira mais
convencional de se buscar a cura para as doenas que a populao do Rio de Janeiro conhecia
naqueles tempos.
O Dr. Menezes tambm fazia referncias aos anncios desses remdios nos jornais da
cidade considerados por ele como um prejuzo para a sade pblica. Afirmava que eles causavam
ainda mais danos e leses, provocando outras doenas. Ao mesmo tempo em que fazia suas
crticas, conclamava os mdicos para criar o hbito de denunciar essas prticas, o que para ele
seria uma questo de patriotismo e de regenerao das necessidades fsicas e morais do
pas164.
Em maio de 1847, foi publicado um artigo que tratava de uma correspondncia enviada
a J. dos F. Militares (sic) e assinada por um cirurgio daldeia abordando o tema do
charlatanismo. Este comeava por definir o que representava o charlatanismo para a medicina:

O charlato um inimigo pblico, e at se pode dizer do estado, a quem rouba


cidados uteis de outros modos; um inimigo particular, que interposto no seio
duma familia, vai-lhe destruindo seus haveres com a saude, e algumas vezes at
a vida165.

E continuava com uma definio de charlato:

o que vende ou inculca, especulando, nos praas ou em particular, remedios


secretos; que pe em pratica o empirismo puro, mas que dispensa de se arrogar
um titulo brilhante, que desde logo chame a atteno pblica166.
163

Nmero 7, Novembro de 1841. Revista Mdica Brasileira.


Ibidem.
165
Nmero 12, Maio de 1847. Annaes da Medicina Brasiliense.
166
Ibidem.
164

69

Tais remdios no chegavam a ser intolerveis para os mdicos, mas representavam um


ponto de descontrole da atividade dado o desconhecimento das substncias ministradas.
A batalha discursiva contra a prtica dos ditos charlates era uma constante nos
peridicos, apresentando edies sucessivas com artigos que enfatizavam o quanto essas prticas
deveriam ser combatidas. Na edio de abril, de 1849, dos Annaes da Medicina Brasiliense,
reverberava-se a crtica contra a tolerncia criminosa aos charlates na corte do Imprio. Os
membros da Academia Imperial de Medicina tinham por objetivo acabar com o charlatanismo,
conforme destacado no documento: diremos sempre que muito se deve esperar das luzes e
patriotismo desta corporao, secundada da vontade poderosa do seu digno presidente o Sr. Dr.
Jobim167.
Nos Annaes da Medicina Brasiliense, em abril e maio de 1849, publicou-se um artigo,
em forte tom de crtica, sobre o charlatanismo na Provncia de So Paulo:

Ali as autoridades encarregadas por lei de o cohibir j no se contentam com


uma tolerncia criminosa, como acontece aqui na corte, e em quase todo o
imprio: - vo mais longe ainda, protegem-no a tal ponto que chegam a
perseguir e a processar os medicos legaes, s porque disso se queixam, e
prottestam pela imprensa168.

A colocao do jornal se referia ao caso de um Juiz de direito que processou um mdico


por ter impedido a atuao de um charlato, provavelmente um curador. Apesar de se passar na
provncia de So Paulo, o episdio inflamou a crtica dos mdicos da Academia Imperial de
Medicina contra o charlatanismo. interessante assinalar o comentrio de um assinante sobre a
situao na corte:

meu caro collega, o exerccio da medicina nesta capital, o mais aviltante que
imaginar se pode. O verdadeiro medico no differenado, j no digo do
charlato, mas at do miservel curandeiro, ou velha feiticeira169.

Pode-se perceber, ento, certa hierarquizao em que o curador era colocado numa
posio inferior ao charlato, reforando a existncia das crticas aos mdicos e mesmo forjando
167

Nmero 10, Abril de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.


Ibidem.
169
Nmero 11, Maio de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.
168

70

uma diferenciao para que mdico e curador no estivessem equiparados sob a mesma crtica.
Sendo assim, em 1849, o processo de construo de hegemonia da medicina, apesar de ainda ter
muitas pendncias, forjava uma viso negativa daquelas prticas populares de cura realizadas,
entre outros, pelos curadores e muitas vezes reproduzidas pelos mdicos.
Tambm de especial importncia, no mesmo comentrio do assinante acima referido,
foi a descrio de certo mestre Chico, reputado como um dos mais abalisados prticos desta
cidade: um negro velho de cabellos e botas brancas, que anda montado em um cavallo fazendo
visitas aos seus doentes e dando-lhes garrafas de caxaa170. Apesar de parecer caricata a
descrio deste prtico, a indicao de sua teraputica indicava o uso da cachaa. Nos estudos
do folclorista Arajo, a Pingaterapia era mencionada com umas das terapias da Medicina
Emprica. Segundo esse autor, este tipo de tratamento na medicina popular tem lugar de
destaque servindo para curtir, para fazer massagens, para misturar com outros preparos ou para
inalao171. Assim, apesar do assinante tentar ridicularizar a figura de um possvel curador, sua
inteno tambm era a de desqualificar suas prticas de cura.
O artigo A Academia e o Charlatanismo apontava para as providncias tomadas pelos
membros da Academia Imperial de Medicina com o objetivo de por um dique a essa torrente
charlatanica identificada como um ameaa dignidade da Sociedade. O Dr. Haddock Lobo,
redator chefe desse peridico, afirmava que, aps debates, tinha sido aprovada a idia de
apresentar uma representao ao governo pedindo energicas providencias. Sendo o projeto
aprovado, o regulamento sanitrio deveria ter a mesma fora que as leis de sade pblica
gozam172.
O apoio do governo para a Academia Imperial, em 1835, tinha sido fundamental no
processo de hegemonia da medicina acadmica. Contudo, os mdicos continuavam apontando
indcios das dificuldades em controlar o exerccio da profisso. Em junho, o artigo intitulado A
Academia Imperial de Medicina e a Represso do Charlatanismo destacava esta tenso. O
documento demonstrava como as leis eram ineficazes para combater as prticas de cura
desempenhadas por pessoas sem ttulos, assim como indicava que muitos desses chamados
charlates eram protegidos por pessoas de posio social respeitvel. Assim, o artigo descrevia a

170

Nmero 11, Maio de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.


ARAJO, op. cit., p. 158.
172
Nmero 11, Maio de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.
171

71

situao da sade pblica, lamentando a dissoluo do tribunal da Junta do Proto-medicato173,


em 1828, momento em que as atribuies desse rgo foram repassadas para as Cmaras
Municipais e para as Justias Ordinrias:

de um lado a fraqueza da lei, incapaz, pela insignificncia da pena, de conter ou


reprimir a audacia do charlato e a fraude do contraventor de outro a proteo
accintosa que a todos esses verdadeiros ros de policia outorgam certas
autoridades, e at mesmo pessoas de alta considerao na sociedade tudo isto
h contribuido para o estado desesperado, e, diremos mesmo, vergonhoso a que
nos achamos reduzidos174.

O redator do peridico descrevia a representao ao governo e sua aprovao. Tal


representao foi publicada na ntegra. Seu ttulo era indicativo das reivindicaes dos mdicos:
Representao a S.M. O Imperador acerca das infraes das leis de sade e dos abusos na
profisso medica etc. Nesse documento, a Academia Imperial de Medicina expressava seu
descontentamento em relao situao em que se encontrava a sade pblica merc de
autoridades desleixosas175.
Tal condio representava, segundo o documento, uma ofensa civilizao da capital
do Imprio e Ilustrao do sculo. A Academia buscava autorizao diante do governo para
regulamentar os assuntos referentes sade pblica. Havia pedidos por medidas repressivas
contra os escndalos cotidianos, ou seja, contra a prtica ilegal do ofcio de curar atravs da
execuo das leis vigentes. O documento tambm denunciava a falsificao de gneros de
alimentos, a venda de substncias venenosas e a imundcia das praias, ruas e praas. Dois
pontos eram enfatizados: a) a venda de remdios (de segredo ou de natureza perigosa), e b) o
exerccio da medicina por pessoas ilegtimas sem a formao obrigatria:

O exerccio da medicina igualmente feito por pessoas illegitimas e que nem uns
estudos regulares adquiriram, se quer ainda dos mais simples rudimentos da arte,
em completa e descomunal infrao da lei de 3 de Outubro de 1832176.

possvel perceber que a questo do charlatanismo era crucial para a medicina e que o
173

Referencia Fisicatura-mor.
Nmero 12, Junho de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.
175
Ibidem.
176
Nmero 12, Junho de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.
174

72

combate a tais prticas, destitudas de fundamentao cientfica e do aval das Faculdades de


Medicina, era fundamental para o projeto de se consolidar no mbito das artes de curar no pas.
Nesse sentido, a tese de Antnio Marcolino Fragozo, defendida em 1850, apontava para novos
elementos na identificao dos charlates. Em um de seus captulos Deve haver leis
repressivas do charlatanismo, ou convem que o exerccio da medicina seja inteiramente livre?177
o autor expunha sua concepo de charlato enfatizando a importncia do diploma no exerccio
da medicina. O Dr. Fragozo repetia em boa parte a tese do Dr. Francisco de Paula Costa,
apresentada anteriormente, contudo indicava alguns elementos novos e tambm significativos
para essa anlise.
Em sua definio, o autor da tese apontava para o segredo existente nas prticas dos
charlates, considerado por ele como uma

especie de homens que, sem ter estudos nem principios, e sem possurem titulos
adquiridos em qualquer faculdade, exercem a medicina e a cirurgia sob pretexto
de segredos que possuem para curar todas as enfermidades178.

Contudo, no desenvolvimento do texto tambm apresentava o charlatanismo dos


mdicos que ele reputava como traio profisso. Segundo o Dr. Fragozo, mdicos se
enveredavam pelo charlatanismo com o objetivo de conseguir reputao e fama entre os pacientes
ou mesmo em busca de proteo. O mdico admitia que as prticas populares de cura eram bem
vistas e aceitas entre a populao, pois fazendo uso delas era possvel alcanar maior renome nas
artes de curar.
A preocupao do autor com a necessidade de se criar meios mais eficazes para o
controle das prticas de cura tambm era estendida aos mdicos que atuavam de modo que ele
considerava ilegal. O Dr. Fragozo os chamava de Judas, pois ignbil conducta, patenteando os
ardis e fraudes de que servem para estabelecer uma grande clientela e uma reputao quase
sempre immerita. Portanto, indignos do nome de medicos. Outro destaque da tese era a prtica
de mdicos que se associavam a boticrios a fim de estabelecer um remdio universal e
infalvel e assim pechinchavam com o doente o valor a ser pago. O autor tambm censurava o
mdico da moda, cuja principal caracterstica era se orgulhar dos conhecimentos na prescrio
177

FRAGOZO, Antnio Marcolino. Deve haver leis repressivas do Charlatanismo, ou convem que o exerccio da
Medicina seja inteirmamente livre? (...). Tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1850.
178
Ibidem.

73

de determinados remdios adquiridos no exterior:

Com effeito, para elle um regimen diettico he tudo o que convem natureza;
elle trata sem drogas, sem medicamentos internos; elle prescreve certos
exerccios, banhos, alguns alimentos de escolha; elle quer regular as afecces
moraes, os prazeres, os costumes; elle faz mais guerra s modas do que s
molstias179.

E continuava sua crtica afirmando que para os doentes imaginrios, o mdico que
possua conhecimento da teraputica de outros pases seria ideal, assegurando seu
enriquecimento. Afirmava que muitos mdicos eram benevolentes com seus doentes
satisfazendo o seu gosto na escolha e sabor dos medicamentos (como se fossem confeitos)180.
O Dr. Fragozo diagnosticava uma crise na medicina devido s inmeras atitudes dos seus colegas
em busca de clientela. Em uma sociedade habituada a teraputicas que no estavam identificadas
com a medicina acadmica, era compreensvel que muitos mdicos aderissem a certos modismos
ou ento seguissem os gostos de seus pacientes.
O tom do discurso o mesmo que o do Dr. Costa. O Dr. Fragozo considerava os
charlates como inimigos do gnero humano, como um grande insulto medicina acadmica.
Contudo, o autor desejava chamar a ateno do pblico, pois os mdicos j estariam convencidos
do mal representado pelo charlatanismo.
Importante destacar nessa tese a inteno do autor de mapear a origem dos charlates.
Conforme indicava o Dr. Fragozo, a maioria deles trabalhou por algum tempo ao lado de algum
cirurgio ou mdico, e foram presunosos o bastante para se acharem aptos para exercer o
ofcio de cura. Assim sendo, muitos charlates teriam vindo das boticas e armazns onde
aprendiam a manejar as drogas; outros tinham trabalhado nos jardins dos botnicos onde teriam
adquirido conhecimentos sobre as plantas e suas propriedades; muitos sangradores trabalharam
em lojas de barbeiros e, logo em seguida, se aventuraram prtica da flebotomia; muitos tinham
trabalhado nos hospitais inclusive as parteiras:

Ahi habituados a ver doentes, ministrando-lhes os remedios prescriptos pelos


medicos, observando as suas prescripes, assistindo as suas operaes, notando
179
180

FRAGOZO, op. cit.


Ibidem.

74

os diversos curativos, examinando, indagando e colhendo as formulas, julgo-se


sufficientemente habilitados para curarem todas as enfermidades e fazerem todas
as operaes; assim munidos de uma inabalvel coragem, de um sangue frio
impertubavel, elles vo por toda a parte estropeando, cegando ou assassinando a
todo o infeliz que bastante estroso nelles confia181.

O Dr. Fragozo desqualificava o saber que se constitua como a base de conhecimentos


dos agentes de cura populares. Ele escreveu em 1850, porm, muitos curadores e sangradores que
se licenciaram, no tempo em que a Fisicatura-mor funcionava, se encaixavam nessas descries.
Um deles, o Sr. Francisco Jos Martins, morador na corte do Rio de Janeiro, entrou com pedido,
em 1812, para que seu escravo Domingos de Nao Benguella fosse autorizado a atuar como
sangrador. Junto documentao havia a declarao de Francisco Luis da Silva, cirurgio
aprovado e mestre rgio dos sangradores, afirmando que o referido escravo dominava a arte da
sangria182. Portanto, esta prtica deveria ser corrente naqueles tempos, mas que tornaram-se uma
dificuldade para os mdicos conforme o processo de construo da hegemonia da medicina
acadmica avanava.
Pelo exposto, fica claro que o exerccio livre da medicina para o Dr. Fragozo era uma
inconvenincia. Ele criticava os mdicos que se associavam ou defendiam os charlates, o que
demonstra mais uma vez como eram prximas essas relaes, assim como defendia avidamente a
implementao mais eficaz de uma legislao que viabilizasse a hegemonia poltica da medicina
acadmica.
O exerccio livre da medicina tambm era inconveniente para o Dr. Joaquim Alves
Pinto Guedes Jnior. Em sua tese, defendida em dezembro de 1853, definia o que entendia por
charlato:

Todo o homem que sem ter princpios, nem estudos, e sem titulo adquirido em
qualquer faculdade exerce a medicina e a cirurgia, pretextando possuir segredos
para curar as variadas enfermidades que atesto a humanidade183.

O Dr. Guedes Jr. citava os remdios secretos de virtudes infalliveis como um dos

181

FRAGOZO, op. cit.


Caixa 468- 3. Fisicatura-mor. Arquivo Nacional.
183
GUEDES Jr. Joaquim Alves Pinto. Deve haver leis repressivas do charlatanismo, ou convem que o exerccio da
Medicina seja inteiramete livre? (...). Tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1853.
182

75

meios pelos quais os charlates atuavam ludibriando a populao. Para ele, estes remdios,
provavelmente eram vendidos por ambulantes, a primeira classificao de um charlato; por
pessoas que anunciavam nos jornais ou em cartazes que chegavam a usar de condecoraes, ou
por aqueles que, apesar de no escreverem em artigos perseguindo as academias, exaltavam suas
prprias pesquisas e descobertas cientficas184. O autor da tese indica que os charlates eram
pessoas pertencentes s camadas mais baixas da sociedade, como tambm podiam ser
encontradas entre os membros da classe dominante.
O Dr. Guedes Jr. apontava claramente sua concepo de que a medicina acadmica era a
nica autorizada cientificamente no campo das artes de curar, e por isso o charlatanismo deveria
ser combatido, pois

aquelles que gastaro a sua mocidade, e estragaro a sua sade para serem
mdicos vivem esquecidos e suplantados pelo mais ignobil charlatanismo,
porque no sabem traficar com a sua honra e com a credulidade publica185.

Acabar com o charlatanismo seria, portanto, uma questo poltica que visava o
progresso da nao:

Nas naes cultas no se admittem charlates, so expulsos com ignomnia, isto


prova a civilisao em que se acham taes paizes, e que esse o nico meio de
nos livrarmos de semelhante peste186.

Para o Dr. Guedes Jr., a medicina j estava numa fase decisiva de seu desenvolvimento,
tendo seus limites demarcados. Segundo sua tese, as autoridades governamentais daquele
perodo, inaugurou e constituiu a classe mdica como portadora uma misso poltica187. O
discurso do autor da tese refora o processo de construo da hegemonia da medicina acadmica
caracterizado pela formao de mdicos a partir da fundao das Faculdades de Medicina, em
1832, e pelos esforos dos membros da Academia Imperial de Medicina na consolidao da
cincia mdica no pas.
O autor sinalizava para a tentativa de criao da identidade da classe mdica calcada na
184

GUEDES Jr, op. cit.


Ibidem.
186
Ibidem.
187
Ibidem.
185

76

pretenso de controlar hegemonicamente as artes de curar, desqualificando os curadores e as


prticas de cura que os representavam. Como visto, tal esforo foi feito politicamente, pois a
existncia de prticas de cura no aprovadas pelos mdicos, mas amplamente aceitas pela
populao, denotavam que a hegemonia social, no apenas de concepes de cura, mas de vises
de mundo antagnicas, ainda era exercida pelos curadores.
Enquanto os mdicos, das Faculdades de Medicina e da Academia Imperial, estavam
preocupados com o estgio de progresso e civilizao do pas, a populao apenas seguia
rotineiramente seus cuidados da forma que acreditava ser mais eficiente.

77

1.3 A construo de uma identidade mdica

importante observar o comportamento dos representantes da classe mdica sobre a


aprovao e reconhecimento dos saberes de curadores e outros agentes de cura populares. No
Regulamento interino para a Fisicatura-mor do Imprio do Brasil elaborado pelo Dr. Jos Maria
Bomtempo em 1824, h referncias legitimidade da funo dos curadores e relevncia de seus
conhecimentos de cura. Ainda que este documento no tenha sido validado na prtica, o seu
autor, que desempenhou o cargo de Delegado do Fsico-mor de 1808 a 1821, aprovando grande
parte das licenas para curadores que esto documentados, fez a seguinte afirmao:

E pois neste frtil Pas, no qual a natureza foi liberalissima com a produo de
infinitos agentes vegetais, de admirveis virtudes medicinais; e a necessidade
procedida da falta de Facultativos, tem forado a alguns indivduos a aplicarem
remdios smplices, pelo conhecimento, e experincia transcendente de suas
virtudes, e da identidade de casos; pode em semelhantes circunstncias o Fsico
mor mandar proceder a exames de semelhante natureza, e pelo seu Delegado, a
pessoas que tiverem conhecimento de semelhantes agentes, s quais se passaro
os provimentos de Curandeiros, achando-se estes em circunstancias, e em
lugares, onde no existam Facultativos (...)188.

Assim, apesar de legitimar os conhecimentos de cura dos curadores e reconhecer neles


experincia no trato com os agentes vegetais, o Dr. Bomtempo reafirma a premissa de que a
atuao dos curadores s deve ser permitida na ausncia dos mdicos. Os indivduos, segundo
ele, so praticamente forados, pelas circunstncias, a aplicar tais remdios. O Dr. Bomtempo
corrobora com a imagem de que o pas naturalmente rico e que esses indivduos devem ser
autorizados a curar como curadores porque possuem o conhecimento sobre as virtudes de muitos
agentes vegetais, assim como possuem experincia na aplicao de remdios simples em
algumas molstias comuns.
Pimenta ressalta em sua anlise como o conhecimento do curador era considerado
autntico por pessoas ligadas prpria medicina acadmica, e como a questo fundamental era

188

Regulamento interino para a Fisicatura mor do Imprio do Brasil, feito por Jos Maria Bomtempo. Rio de
Janeiro, Typographia Nacional, 1825, Biblioteca Nacional. apud PIMENTA [1], 1997, p. 29.

78

controlar essas atividades, e no desconsider-las189. Essa era a posio da Fisicatura que


oficializava prticas populares de cura exercidas por indivduos pertencentes s classes
subalternas de uma sociedade escravocrata. E como o escravismo era tido como um elemento de
instabilidade, para usar as palavras de Alencastro, carecia ser estritamente controlado190. E por
sua vez, a Fisicatura, como representante da esfera pblica dessa sociedade desempenhava o
papel de fiscalizao dessas atividades. Conforme assinala Pimenta, a Fisicatura reconhecia o
livre exerccio das prticas de cura antes da legalizao ao conceder licenas aos curandeiros e
aos cirurgies e boticrios que quisessem curar de medicina prtica. Contudo, essa liberalidade
da Fisicatura s era admitida onde no havia concorrncia com quem tivesse suas atividades
oficializadas191.
A extino da Fisicatura-mor e as mudanas ocorridas nas categorias das artes de curar,
aps 1828, parecem ter suscitado debates entre a elite mdica e certos segmentos da sociedade
poltica de ento. o que aconteceu na sesso de 22 de Julho de 1828 na Cmara dos Deputados.
Antes, preciso apontar para o fato de que esse enquadramento dos agentes de cura
populares pela medicina cientfica implicava em determinados limites para suas prticas: os
terapeutas deveriam exercer apenas a atividade especfica para a qual estavam autorizados,
ressalta Pimenta192. Havia direitos e deveres delimitando a atividade dos agentes de cura
populares. assim que a Fisicatura determinava o lugar, em meio s artes de curar, que deveria
ser ocupado por aqueles agentes de cura. O Regimento, apesar dos curadores em sua maioria no
recorrerem a essas autorizaes legais, tinha por objetivo enquadr-los e mant-los numa posio
social inferior quela ocupada pelos mdicos, cirurgies e boticrios, o grupo de maior prestgio
dentro da Fisicatura. A manuteno da ordem social um aspecto crucial, uma vez que a
legitimidade do conhecimento desses curadores populares representava uma concesso do
Imprio devido aos poucos mdicos existentes no pas, conforme insiste o discurso oficial.
Contudo, se o reconhecimento desses saberes de cura era politicamente delimitado o
curandeiro era aquele terapeuta que deveria curar com ervas do pas as molstias mais simples
isso se contrapunha ao amplo reconhecimento social de suas prticas. E tal aceitao no era
restrita a nenhuma classe social, pois na referida sesso da Cmara dos Deputados houve uma
189

PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 29.


Ibidem, p. 18.
191
Ibidem, p. 37-38.
192
Ibidem, p. 30, 39.
190

79

demonstrao de como a escolha do tratamento e do terapeuta no estava limitada aos portadores


do diploma de medicina ou de uma carta ou licena da Fisicatura-mor. Em meio a um debate
sobre o fim da Fisicatura, o deputado Souza Frana defende a extino desse rgo porque

vexavam muitas vezes ou quase sempre, esses caridosos curandeiros que


prestam seus ofcios miservel humanidade nas pequenas povoaes do
imprio; o que era um mal para os povos193.

Souza Frana ainda testemunhou um caso que reproduz na mesma sesso. Conta como
um homem sofrendo com uma gangrena no brao fora socorrido por trs curiosos que usaram
um serrote de carpinteiro para fazer a amputao e que logo ficou so. Afirma ainda que a
atuao daqueles indivduos s foi possvel dada a ausncia da fiscalizao da Fisicatura uma
vez que a pena imposta pelos delegados faria com que esses recuassem em tratar do doente.
O referido deputado no considerava a existncia da Fisicatura um aspecto positivo para
que os curadores pudessem obter licenas legais para suas atividades de cura. Pelo contrrio, sua
fiscalizao vista de forma negativa, uma vez que muitos doentes estariam deixando de ser
socorridos por conta das penas impostas por essa instituio. Desse modo, esse deputado possui
uma concepo sobre tratamentos e curas que est mais alinhado com as referncias dessa
sociedade do que com aquela apregoada pela Sociedade de Medicina em seus peridicos e at
mesmo pela Fisicatura-mor, pois discorda da fiscalizao que essa impe sobre tais atividades de
cura.
Tal reconhecimento social contraposto pela estrutura hierrquica das prticas mdicas
regida pela Fisicatura e, mais tarde, pelas instituies oficiais da medicina, em que mdicos e
cirurgies desfrutavam de tanta apreciao194. Esse processo hegemnico envolve, portanto, um
esforo de fazer com que a medicina fosse aceita pela populao que compartilhava e aceitava
muito mais o tratamento dado pelos curadores, do que aquele oferecido pelos mdicos.
A medicina acadmica no detinha a hegemonia social que os curadores com seus
tratamentos de cura possuam entre a populao. No apenas entre aqueles de sua classe social,
mas tambm entre a classe dominante que, mesmo podendo pagar pelos tratamentos dos mdicos
acadmicos, procurava, por curadores. Assim, para alm das concepes de doena e cura que
193

Sesso em 22 de julho de 1828, Annaes do Parlamento Brazileiro, Rio de Janeiro, Typographia Parlamentar,
1876. Apud. PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 30.
194
PIMENTA, 1998 [2], op. cit., p. 382-383.

80

certamente compartilhavam com os de mesma condio social e tnica, possvel perceber que
os costumes em torno da doena e de seus cuidados, confiados pela maior parte da sociedade, no
perpassavam pelo crivo da cincia.
Com o decorrer do tempo e o crescimento da articulao poltica entre os mdicos, uma
importante mudana ocorreria no mbito das artes de curar no pas a partir de 1829. O
conhecimento que esses curadores dominavam era de interesse para os mdicos acadmicos.
Assim sendo, esses se apropriaram dos conhecimentos de cura daqueles, principalmente em
relao ao manuseio das ervas especficas da terra ao mesmo tempo em que desqualificavam e
desautorizavam politicamente suas prticas.
Assim, principia o processo de construo de uma identidade para os mdicos. Como
parte da classe dominante dessa sociedade, os mdicos buscavam o reconhecimento de seu ofcio
politicamente, mas tambm ambicionavam reconhecimento social. O processo de construo
dessa hegemonia social estava alm da conquista da hegemonia poltica representada pela criao
da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro em 1829, posteriormente, em 1835, Academia
Imperial de Medicina, pela transformao das Academias Mdico-Cirrgicas do Rio de Janeiro e
de Salvador em Faculdades de Medicina. Um salto enorme nesse processo foi a criao da Junta
de Higiene Central em 1850. importante recordar tambm a importncia que os peridicos
mdicos tiveram nesse processo de afirmao da cincia mdica.
Desse modo, apesar dos princpios estreitamente conectados com a moderna cincia
europia, o discurso da medicina tambm buscou sua distino associando-se a um conhecimento
singular, o saber das plantas especficas de sua terra, saber esse dominado pelos curadores.
Pode-se afirmar aqui, portanto, que a identidade da medicina construda pela classe
dominante a que ela pertence est em busca de reconhecimento poltico e social. Contudo, no
perodo estudado, apenas dispe do primeiro, da autoridade dispensada por leis e decretos, e que
ainda assim encontra dificuldades de serem colocadas em prtica195. O reconhecimento social
continua com os curadores que tm suas prticas valorizadas e requisitadas em todas as classes
sociais. A identidade desses permanece como referncia para a cura das mais variadas molstias.
A ressalva contida em todas as licenas de que os curadores s poderiam curar na
ausncia de mdicos e cirurgies autorizados era uma questo de deter esse prestgio e transferi195

O clamor para que as leis sejam colocadas em prtica ser recorrente no discurso mdico de toda primeira metade
do sculo XIX.

81

lo para os mdicos, ainda que apenas oficialmente. Contudo, os curadores continuariam, por um
longo tempo, como detentores da hegemonia social das artes de curar na sociedade. E mais, os
decretos polticos que tentavam legitimar a medicina acadmica em detrimento daquela praticada
pelos curadores, no eram significativos para a populao, pois no constitua parmetro na busca
pelo socorro de suas molstias. Um caso interessante e que demonstra o que foi exposto o do
curador Anastcio Gonalves Pires, morador de Cabo Frio. Em 1825, ele entrou com um pedido
de licena alegando que

(...) praticamente tem obtido o conhecimento das ervas medicinais, e por


conseqncia, a virtude e prstimo dos mesmos, e achando-se aquele lugar e
nas vizinhanas sem Professores sofrendo por tal falta os povos grandes
necessidades (...) prestou-se sem estipndio algum a fazer alguns curativos
sendo to bem sucedido nesta que no [...] mais deixaram de recorrer ao
suplicante, e ainda que como diz no receba paga alguma sendo lhe notrio que
a lei lhe probe semelhante exerccio sem que por isso obtenha licena de Vossa
Senhoria (...)196.

Anastcio demonstra conhecimento e respeito pelas regras impostas pela Fisicaturamor. Afirma que j fazia os curativos atendendo os pobres daquela regio, e admitiu saber que
no poderia continuar atuando sem a devida autorizao. Apela para poder curar como curador
numa regio onde no havia professores, ou seja, mdicos formados que pudessem socorrer a
populao. Contudo, o abaixo-assinado que acompanha o requerimento revela que esse curador
foi acusado, intimado e proibido de continuar atendendo seus pacientes. Desse modo, o
documento d um indicativo de um processo aberto contra Anastcio Gonalves Pires pelo
cirurgio Matheus Alexandre.
Segue o abaixo-assinado na ntegra:

Os habitantes desta cidade, no fim assinados, so obrigados pelos seus interesses


uns, outros pelo amor da humanidade, e todos pelo bem comum a levarem os
conhecimentos de Vossa Senhoria o prejuzo e o dano que a todos [...] a pobreza
a intimao ou proibio a Anastcio Gonalves Pires para no fazer uso de
muitas e salutras experincias de ervas, e remdios com que h anos bastantes
tm socorrido aos enfermos, tem curado a imensas, tem aliviado os seus
semelhantes, e s por caridade assiduamente tratada dos doentes que o chamam
196

Caixa 475-2, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional. O grifo meu.

82

e dele se confiam; nestes termos tinham os necessitados o socorro nas suas


enfermidades e agora com a intimao que o Meritssimo Juiz de fora mandou
fazer quele Anastcio o requerimento de um Matheus Alexandre que se diz ser
cirurgio, e ficam obrigados a perecerem a falta de socorro, ou a sujeitarem-se a
fraudulenta assistncia deste Matheus Alexandre, que prometendo curar por
caridade, quer depois despojar os precisados do resto da sua pobreza vendendo
remdios a seu capricho; quando h regimento e arbitrando as curas sem ateno
s posses como provam os documentos juntos; parece aos assinados que ele,
Alexandre, que era obrigado apresentar em Cmara a aprovao que diz ter de
cirurgio, e muito mais o Diploma que o faz intitular Subdelegado do Cirurgiomor do Imprio como o faz em certides pblicas, infringindo as leis e abusando
do poder municipal desta cidade a quem os abaixo recorrem para que em
ateno ao exposto respeito aquele Anastcio e, a este Matheus, aquele til de
caridade e morigerado, este alm do j apontado, insultante pblico, atacante
sem limites, que at nem respeita autoridades, mordaz de lngua, enfim
prejudicial a sociedade desta cidade; Vossas Senhorias deliberem com justia
tendo em vista o bem pblico, a tranqilidade, e a filantropia197.

As mais de sessenta assinaturas desse documento atestam o respeito que tinham pelo
curandeiro e ainda que o ttulo em si no significava muita coisa para a populao em geral
como afirma o estudo de Pimenta198. Anastcio, como curador, era mais benquisto para os
curativos do que o cirurgio Matheus Alexandre. Portanto, para os mdicos, nesse momento, era
necessrio forjar uma identidade profissional que fosse legitimada pela populao. Esse processo
se inicia por meios polticos e, durante toda a primeira metade do sculo XIX, esse objetivo no
ser alcanado em termos sociais e culturais. Enquanto representantes da classe dominante dessa
sociedade, a cincia mdica e os mdicos ainda eram encarados pela populao como algo que
no estava adaptado s suas concepes de vida, doena e morte.
O processo de construo de hegemonia social da medicina acadmica ser um longo
processo que se consolidar apenas no sculo XX. Enquanto isso, a medicina usar de todos os
meios polticos para garantir sua institucionalizao. Os mdicos como representantes da cincia,
a fim de alcanar o reconhecimento social, iro se apropriar de certos elementos prprios das
prticas populares de cura numa tentativa de cooptar parte do prestgio dos agentes de cura
populares, em especial dos curadores.

197
198

Caixa 475-2, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional. O grifo meu.


PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 127.

83

Enquanto uma classe199 que detinha privilgios econmicos e que desenvolvia a


pretenso de hegemonizar as artes de cura no pas, os mdicos buscavam definir o que deveriam
representar na sociedade a partir de suas instituies. Entretanto, tais medidas no eram
suficientes para convencer a populao. Sendo assim, o projeto que movia os mdicos no
poderia se restringir s suas prerrogativas econmicas, mas teria que experimentar os usos e
prticas mais aceitos pela populao em geral, abrindo assim espaos para as interaes com
aqueles agentes de cura que foram desqualificados aps 1828.
Assim, o conhecimento das plantas medicinais apropriado pela medicina a partir do
momento em que passam pelos critrios de cientificidade desse conhecimento, ou seja, so
observados e experimentados por mdicos que pretendem legitim-lo como um saber cientfico.
At mesmo certos remdios secretos tambm sero validados pelos mdicos. Nesse sentido, os
saberes dos curadores circularam entre as Faculdades de Medicina e as reunies da Academia
Imperial de Medicina e foram objetos da tentativa por parte desses cientistas de apropriao dos
conhecimentos sobre as propriedades medicinais dessas plantas ao discurso mdico cientfico.
Pode-se observar a atitude da Academia Imperial de Medicina que aceitava amostras de
remdios para serem avaliados e concedia o direito para venda de remdios de segredo. Em 1841,
a comisso era encarregada de avaliar a Essncia balsmica e tambm o xarope da mesma
requerido por um tal Sr. Eleutherio Gomes. O parecer da comisso foi positivo, afirmando que o
medicamento era til para hemorragias e ainda possua uma virtude calmante e propriedades
antinervinas que a torna vantajosa nas dores de dentes, ouvidos e outras nevralgias, e o xarope
era til para as hemorragias internas200. Ressalta-se aqui a relevncia da utilidade do
medicamento, caracterstico de um pensamento ilustrado que buscava valorizar um conhecimento
pragmtico que atendia aos seus interesses e a uma demanda real na sociedade.
Tendo em vista que no sculo XVIII, a arte mdica estava impregnada pelo uso de
medicamentos, geralmente advindos da flora brasileira, mas que tinham duplas funes, pois
cabiam cura de molstias, mas tambm a feitios e magias e, portanto, a medicina culta se
199

pertinente apresentar aqui a definio deste conceito dada por Thompson: Classe, na tradio marxista, (ou
deve ser) uma categoria histrica descritiva de pessoas numa relao no decurso de tempo e das maneiras pelas quais
se tornam conscientes de suas relaes, como se separam, unem, entram em conflito, formam instituies e
transmitem valores de modo classista. Nesse sentido, classe uma formao to econmica quanto cultural;
impossvel favorecer um aspecto em detrimento do outro, atribuindo-se uma prioridade terica. THOMPSON, E. P.
Folclore, Antropologia e Histria Social. In: As Peculiaridades dos Ingleses e outros artigos. Campinas: Editora da
Unicamp, 2001, p. 260.
200
Ata 9, 8 de Julho de 1841. Academia Imperial de Medicina.

84

aproximava das prticas populares201, os mdicos no incio do sculo XIX se esforaram para
distinguir os medicamentos de origem vegetal daqueles sobrenaturais ou simblicos. Buscaram,
atravs da experimentao, dissociar esses conhecimentos de qualquer aspecto maravilhoso ou
religioso que pudessem ter, emprestando-lhes ares de conhecimento cientfico. E, assim, iniciar o
longo e difcil processo de construo de uma identidade cientfica que os distinguisse e
legitimasse no ramo das artes de curar.
A medicina, inicialmente, se articula imprescindivelmente pela poltica, por meio de
decretos e leis. Tal hegemonia poltica pretendida, representada pela busca do controle e domnio
sobre todas as questes de sade do pas, implica diretamente na subordinao de qualquer vulto
de concorrncia ou disputa. nesse processo que os agentes de cura populares sero
desqualificados, mas seus conhecimentos no. Se num determinado momento, os curadores eram
aceitos e licenciados para atuarem oficialmente aplicando seus meios teraputicos a partir do
conhecimento baseado numa cultura oral, tal prtica era aceita porque constitua produto de
interesse dos mdicos. A partir do momento em que ela est articulada por uma poltica de
educao que a favorece e tambm por meio de instituies que do identidade para suas
atividades, os curadores so dispensados, iniciando-se o processo de sua desqualificao e
apropriao dos seus conhecimentos.
Nesse processo, os ideais e at mesmo a conduta de um verdadeiro mdico eram
apregoados, pelos representantes da medicina acadmica, nos peridicos mdicos. Entre os
artigos estrangeiros traduzidos nos Annaes da Medicina Brasiliense, publicou-se Confisses de
um charlato na edio de fevereiro de 1846. Trata-se de uma longa narrativa sobre o
testemunho de um charlato que ficou famoso e rico em pouco tempo. Tal depoimento traz tona
toda a trajetria de vida de um mdico que confessa sua prpria impostura. Desde a sua formao
at as estratgias de que precisou lanar mo para tornar-se um mdico de prestgio entre a
populao202. O objetivo de tal artigo, com todos os artifcios de que utiliza, era trazer
esclarecimento classe mdica desse problema que precisava ser extirpado. Tambm tinha por
finalidade fortalecer a idia de que o charlato seria aquele mdico falsrio que buscava riqueza
custa de enganar os doentes, e que para chegar a esse fim no possua escrpulo algum. Seria, em
todos os seus meios, um impostor, um enganador em todas as suas prticas. Seria frio e buscaria
201
202

RIBEIRO, op. cit. p. 80.


Nmero 9, Fevereiro de 1846. Annaes da Medicina Brasiliense.

85

de forma calculada seus objetivos sem importar-se com a vida dos doentes. Apesar da imagem
caricata que faz do charlato, esse no pode ser identificado como um curador, mas como um
indivduo que pretende se passar por mdico bem sucedido e de prestgio, quando sua verdadeira
pretenso usufruir dos benefcios financeiros que tal prtica lhe possibilita.
Desse modo, a crtica ressaltada pela freqncia de artigos com esse tema a postura do
mdico diante da sociedade. Alguns anos depois, em 1849 e 1850, encontram-se artigos, nas
edies dos Annaes, que buscavam engrandecer a figura do mdico. Nesse sentido, pode-se citar
o artigo O mdico de L. Correa de Azevedo Jr. em 1849:

No palanque da humanidade, no throno do saber, no oraculo da natureza, no


foco das mais brilhantes luzes dos conhecimentos esta esse homem a quem Deos
confiou os seus plenos poderes, para com elle manter a grande harmonia da vida:
est o medico203.

Os esforos dos mdicos para se afirmar demonstram como existia uma resistncia da
populao ao trabalho dos mdicos nesse perodo. A medicalizao era uma experincia ainda
distante da realidade de pessoas que davam outros sentidos para a doena. Como ressalta Soares,

o tratamento das enfermidades geralmente era conduzido pelos prprios


familiares do doente. Entre os devotos da f catlica, quem estava quase sempre
cabeceira do moribundo nos momentos derradeiros era a figura de um padre, e
no a de um mdico. Ao confessor reservava-se o direito de ser a nica pessoa
presente junto ao leito do doente quando este exalasse o seu ltimo suspiro204.

Mas muito dessa resistncia foi recebida como charlatanismo, um franco adversrio da
medicina acadmica. Trata-se de outras formas de medicina que tambm concorriam nesse
perodo205. Em Julho de 1849, em uma das reunies da Academia Imperial de Medicina, a
questo do charlatanismo estava em pauta. A questo que se colocava era Animar o
charlatanismo no o mesmo que perseguir a Cincia?206. Desse modo, o discurso dos mdicos
era orientado pela defesa da cincia, ao mesmo tempo em que desqualificava e desautorizava
qualquer forma de conhecimento de cura assentado em outras premissas. Legtimo, portanto,
203

Nmero 4, Janeiro de 1849. Annaes da Medicina Brasiliense.


SOARES, op. cit., p. 418.
205
A homeopatia um exemplo.
206
Ata 8, 5 de Julho de 1849. Academia Imperial de Medicina.
204

86

deveria ser o conhecimento baseado na observao e experincia cientficas e ratificado pelas


instituies mdicas do pas.
Assim, a ata dessa reunio afirma logo de incio: necessrio muito esforo intelectual
para distinguir o homem douto do charlato. O presidente diz ainda que apesar desse assunto
sempre figurar na pauta das reunies, ele ainda no tinha posto em debate, no porque no fosse
digno de uma discusso, mas para

envergonhar o charlatanismo, e os homens que o protegem com tanto detrimento


da Cincia e dos seus verdadeiros cultores, e para fazer que o povo reflita sobre
estas matrias e distingua melhor o verdadeiro sbio do charlato207.

possvel perceber novamente a acusao de que alguns homens defendiam ou mesmo


praticavam essas charlatanices. Indcio de que tais prticas, denunciadas como charlatanismos,
eram bem aceitas entre os mdicos. E a desejvel distino entre elas e a medicina acadmica
seria plausvel por meio de reflexes entre os mdicos que deviam se tornar pblicas atravs da

publicao nos jornais mais lidos de questes to claras e to fceis de resolverse, e com as reflexes que os membros podem fazer a tal respeito vindo a ser a
discusso uma ocasio e um meio de as fazer, e de lev-las ao conhecimento do
pblico208.

Enfim, os mdicos queriam ser identificados a partir de sua formao cientfica e como
os nicos legtimos para intervir no corpo doente. A apropriao dos conhecimentos populares de
cura ir servir afirmao da medicina acadmica enquanto uma instituio cientfica que possui
particularidades em relao s estrangeiras, notadamente a produo de medicamentos a partir da
flora brasileira. Ser tambm uma tentativa de aproximar a populao do conhecimento mdico
acadmico na medida em que se apropria de elementos comuns aos tratamentos usados pelos
curadores, mesmo que modificados na sua prtica. Como j foi dito, ser o incio de um longo
processo em que os mdicos tentaro forjar uma identidade que fosse legitimada socialmente.
Mas a medicina tinha suas contradies. Em 1853, Reginaldo Celestino de Torres
Quintanilha defende uma tese que continha um captulo intitulado Como se deve compreender e
207
208

Ata 8, 5 de Julho de 1849. Academia Imperial de Medicina.


Ibidem.

87

explicar a cura das molstias, e qual a influncia que nestas posso ter os meios
therapeuticos?209. O autor busca compreender quais as alteraes ocorridas no organismo
quando o indivduo doente se torna so. Partindo do princpio que existe uma fora vital em todo
ser humano que coopera na passagem da molstia sade e que

luta sem cessar contra as leis physicas e chymicas, recebe a impresso dos
agentes deletrios, reage sobre elles, desenvolve por consequencia symptoma de
molestia, determina a marcha e opera a resoluo por um mecanismo igualmente
impenetravel210.

Sendo assim, na opinio do Dr. Quintanilha, a cura reside essencialmente na natureza,


sem medicamentos e sem mdicos. O papel dos mdicos seria, portanto, de ajudar a natureza a
tomar uma direo que seja conveniente, livrando-se dos obstculos que possam aparecer no
caminho para a cura. Interessante apontar aqui para o estudo de Abreu quando trata das
concepes do corpo que caracterizou o saber mdico em Portugal no sculo XVIII211. A noo
do corpo como um microcosmo semelhante idia apresentada nesta tese. O corpo est
associado natureza e, portanto, o mdico constitui aquele profissional que precisa no apenas
interpretar as analogias do corpo com o universo, mas as prprias caractersticas dessa natureza.
Para o contexto do inicio do sculo XIX, importante destacar as caractersticas e
mudanas das teorias mdicas no Brasil. Segundo Santos,

a medicina brasileira j nasceu, por volta da dcada de 1830, sob as luzes da


patologia da epidemias. A compreenso dos fenmenos clnicos levava em
conta uma srie de variveis extrnsecas doena e ao prprio doente212.

Os estudos sobre a anatomia patolgica foram incorporados ao conhecimento mdico


brasileiro, que acompanhavam os avanos da medicina europia, mas iro aparecer somente no
decorrer da segunda metade do sculo XIX, nas teses da Faculdade de Medicina213.
209

QUINTANILHA, Reginaldo Celestino de Torres. Como se deve comprehender e explicar a cura das molestias, e
qual a influencia que nestas posso ter os meios therapeuticos? (...). Tese da Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, 1853.
210
Ibidem.
211
ABREU, op. cit., p 77-81.
212
SANTOS, Fernando Sergio Dumas dos. Alcoolismo: A Inveno de uma Doena. Dissertao de Mestrado.
Campinas, Unicamp, 1995, p. 59- 60.
213
Ibidem, p. 91.

88

A tese do Dr. Quintanilha ainda aponta para uma teraputica centrada numa concepo
de cura do corpo que corresponde s circunstncias externas, e no depende das intervenes da
medicina:

A maior parte das affeces so suceptiveis de cura sem tratamento activo, por
unica fora da natureza, dali a reputao usurpada de infinidade de remdios
sem eficcia, e de uma multido de charlates, que atrevidos invadem a sciencia
sem della ter o menor conhecimento214.

O Dr. Quintanilha desqualifica uma multido de charlates que medicam, e tratam


com remdios sem o aval das Faculdades de Medicina. Mesmo defendendo a medicina, enquanto
nica cincia capaz de auxiliar no processo de cura, o autor admite sua impotncia para um no
pequeno numero de males. Longe de afirmar a infalibilidade da medicina, ele indica suas
limitaes na cura propriamente dita de todas as molstias. possvel identificar a concepo
vitalista em seu entendimento de uma cura sem tratamento ativo, por nica fora da
natureza215. Desse modo, segundo o Dr. Quintanilha, os ditos charlates se aproveitariam para se
promover quando na verdade as curas ocorreriam naturalmente.
As idias do Dr. Quintanilha se coadunam com teorias mdicas francesas mais presentes
no cenrio mdico brasileiro nas duas dcadas anteriores, conforme aponta Kuri 216. Na crtica do
mdico aos denominados charlates, defende a prtica da medicina apenas e exclusivamente
por aqueles formados pelas faculdades. Assim, os remdios usados por tais charlates no seriam
eficazes, mas embustes, j que aquela fora vital trataria da cura sem qualquer interferncia at
mesmo da prpria medicina. Portanto, a idia de que pessoas de fora do meio acadmico possam
atuar na medicina sem ter os conhecimentos adequados inaceitvel para o autor. Ainda que a
prpria medicina no oferea todos os meios para sanar as doenas e sofrimentos do corpo.
Inicialmente, os mdicos, como Jos Maria Bomtempo, reconheciam a relevncia do

214

QUINTANILHA, op. cit.


Sobre esse assunto, ver KURY, Lorelai. O Imprio dos Miasmas: a Academia Imperial de Medicina (1830-1850).
Dissertao de Mestrado, UFF, Niteri, 1990, cap 2; e EDLER, Flvio Coelho. As reformas do ensino mdico e a
profissionalizao da medicina da Corte do Rio de Janeiro 1854-1884. Universidade de So Paulo, Dissertao de
Mestrado, 1992, p. 93. Importante ressaltar que, mesmo com as criticas as teorias mdicas especulativas do sculo
XVIII como as do vitalismo e o desenvolvimento de reas da medicina como a fisiologia e patologia no inicio do
sculo XIX, na dcada de 1850, uma tese, baseada nessas concepes, foi aprovada pela Faculdade de Medicina do
Rio de Janeiro.
216
KURY, 1990, op. cit. p. 96-97.
215

89

conhecimento dos curadores. At mesmo polticos como o Deputado Souza Frana mostraram
como o curador, enquanto agente de cura, era a opo mais aceitvel para o socorro de um
doente. Portanto, os mdicos sabiam exatamente a fora que tinha o tratamento dispensado por
esses agentes de cura populares, e buscavam reagir a essa concorrncia. nesse processo
conflituoso, de imposies e resistncias que os mdicos se esforam para construir sua
identidade, pois nesse perodo no eram considerados essenciais para resolver os problemas de
sade. Os curadores ocupavam o lugar social que os mdicos almejavam e buscavam atravs do
reconhecimento oficial expresso em leis e decretos.
A formao dessa identidade est diretamente ligada ao processo de construo de sua
hegemonia poltica e social. Os mdicos lutavam para obter reconhecimento do governo imperial
e tambm da populao. Ao desqualificar determinadas prticas de cura, que no pertenciam ao
rol da medicina acadmica, e denomin-las de charlatanismo os mdicos tentavam distinguir e
valorizar a sua teraputica em detrimento dos saberes populares. Mas a preferncia pelos
curadores era fato.
Os mdicos da Academia Imperial de Medicina perceberam a importncia do
conhecimento desses agentes de cura no desenvolvimento da medicina acadmica brasileira.
assim que as amostras de ervas medicinais sero analisadas num movimento em que o
conhecimento do curador apropriado e transformado em conhecimento cientfico. A construo
da identidade dos mdicos implicava naquele momento a apropriao do conhecimento que
identificava os curadores: as ervas medicinais.

90

Capitulo 2
Uma cincia patritica e til: os saberes da terra
apropriados pela medicina cientfica

91

2.1 O lugar do conhecimento cientfico no discurso mdico

A concepo de cincia enquanto promotora do progresso da nao era uma questo


fundamental nos discursos mdicos nas primeiras dcadas do sculo XIX. Os ideais ilustrados de
razo e de progresso que estavam presentes nos peridicos mdicos e na criao de instituies
cientficas no Brasil demonstravam a busca pela modernidade e a crena na capacidade desta em
promover a prosperidade da terra em que nascemos, e que habitamos217. Diretamente
relacionada atuao da Sociedade de Medicina e, posteriormente, Academia Imperial de
Medicina, os peridicos mdicos incorporaram a idia de divulgar as grandes descobertas da
cincia mdica assim como debater as prticas de cura locais que detinham prestgio entre a
populao.
Tal ideologia estava associada ao projeto de construo da hegemonia da medicina
acadmica, na medida em que esta tinha por objetivo desqualificar um saber popular, baseado na
empiria e transmitido oralmente ao longo do tempo. Tambm fomentava-se o desejo de promover
um conhecimento mdico sustentando pelas premissas cientficas da observao e
experimentao. Desse modo, o conhecimento das ervas medicinais teve um lugar especfico na
construo de um saber mdico identificado com os ideais ilustrados
Nesse sentido, possvel associar, como faz Maria Odila, a influncia das idias
ilustradas europias ao discurso dos intelectuais brasileiros. Estes viam na promoo da
medicina, e na divulgao dos avanos cientficos, o progresso do pas218. A prpria fundao da
Sociedade de Medicina, segundo o Dr. Sigaud, estaria ligada concepo de uma cincia que
trazia conhecimento til e pragmtico para a sociedade:

Assim, pois, meus collegas e Srs., a poca da fundao da Sociedade de


Medicina coincide com a de muitas descobertas medicas importantes para os
progressos da arte. Estas descobertas contemporneas figuraro com o nome da
Sociedade em hum grao honroso, inscripto nas Ephemerides das Sciencias
Medicas. Este grao, ns o temos merecido at s pela idia de fundar huma
sociedade util219.
217

Nmero 1, 18 de Abril de 1835, Dirio de Sade.


DIAS, Maria Odila da Silva. Aspectos da Ilustrao no Brasil. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, Rio de Janeiro, v. 278, pp. 105-170, Jan./Mar. 1968
219
Nmero 23, 4 de Junho de 1831. Semanrio de Sade Pblica.
218

92

Das muitas descobertas medicas importantes a que o Dr. Sigaud se referia pode-se
citar, como assinala Pita, as mudanas que a medicina, assim tambm como a farmcia e a sade
pblica vinham sofrendo desde o final do sculo XVIII. Nesse sentido, como aponta o autor,
uma nova ordem de conhecimentos qumicos dava oportunidade medicina e farmcia de
terem sua disposio uma nova srie de substncias at ento inacessveis ao saber mdico220.
Desse modo, os avanos da qumica, da histria natural e da botnica, assim como da matria
mdica, possibilitaram redimensionar o saber mdico em Portugal naquele perodo.
Os mdicos ao fundarem a Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro, intentavam reunir
os conhecimentos que vinham do exterior e difundi-los visando o desenvolvimento de uma
medicina brasileira. Com o apoio oficial, em 1835, essa proposta foi reafirmada. O discurso do
Dr. Sigaud, pela ocasio da instalao da Academia Imperial de Medicina, emblemtico pela
afirmao de uma cincia mdica, enquanto promotora da civilizao e da humanidade.
Segundo o Dirio de Sade, em 18 de Abril de 1835:

As sciencias medicas e naturaes tm tido to progressivos


desenvolvimentos, que hoje reclamo completa publicidade para os factos
numerosos, de que se ellas compem. A prensa, que mede e regula os
movimentos do pensamento e da intelligencia na ordem poltica, tambem mede e
regula as descobertas do genio, e os resultados da observao na ordem
scientifica. (...) He esta publicidade pois que ns invocamos hoje; he este
principio, motor de tudo na ordem poltica scientifica, que deve animar a
empreza que formamos, para expr luz com franqueza, verdade e boa-f, as
observaes da medicina, as indagaes dhistoria natural, e os factos de clinica,
que procuraremos colher em hum terreno to vasto, to rico e to fecundo, qual
o do Brazil. (...) A fim de preenchermos a imparcial tarefa de diarista, chamamos
em nosso auxilio medicos, cirurgies, pharmaceuticos e naturalistas, que
cultivo as sciencias, e que no Brazil lem, penso, e escrevem; sendo que esto
como ns convencidos de que, por estes trez actos de sua intelligencia, podem
servir utilmente a causa da civilizao e da humanidade221.

Tornar pblico o conhecimento cientfico era um dos objetivos que impulsionavam as


aes da Academia Imperial de Medicina em seus primeiros anos de existncia. Isso significava
levar aos membros da classe dominante o conhecimento da medicina, convencendo-os de sua
220

PITA, Joo Rui. Farmcia, Medicina e Sade Pblica em Portugal (1772-1836). Coimbra: Minerva Histria,
1996, p. 15.
221
Nmero 1, 18 de Abril de 1835, Dirio de Sade.

93

pertinncia social e poltica, e ao mesmo tempo representava o esforo alcanado com o


reconhecimento oficial da instituio.
Os mdicos, ciosos de uma medicina que enfatizasse seus aspectos singulares,
conclamavam a todos os que no Brazil lem, penso, e escrevem para servir a causa
civilizatria. Nesse sentido, era considerado fundamental que os intelectuais do pas estivessem
cientes dos principais avanos cientficos que ocorriam fora do pas a fim de que pudessem numa
marcha ascendente, rpida, refletida, e constante promover o desenvolvimento da medicina
brasileira:

Os progressos nas Cincias dependem pois do conhecimento de todos os fatos j


verificados; e a rpida propagao destes factos pode s poupar aos sbios,
disseminados hoje sobre toda a superficie da terra e aos homens voltados
industria, os ensaios, as apalpadelas, a perda de tempo, e as despezas, que terio
de supportar, se fossem depois de longa serie de annos, advertidos das
descobertas, e dos trabalhos dos outros. Se pelo contrario esta correspondncia
ativa e fiel, sempre ao alcance dos progressos sucessivamente obtidos por todos
aqueles, que fazem marchar as cincias para diante, sua fora e seu zelo no se
empregaro, seno em apressar estes progressos. Assim o esprito humano
sempre em exerccio, sempre excitado por este quadro peridico de seus
prprios sucessos, assegura-se uma marcha ascendente, rpida, refletida, e
constante, cujo termo no pode ser limitado, e que deve garanti-lo para sempre
de todos os passos retrgrados222.

O discurso recitado pelo Dr. Meirelles, presidente da Academia Imperial de Medicina,


reforava a crena no progresso e na civilidade que a medicina promoveria sobre a nao. A
medicina era assim pensada como portadora de uma grande misso:

(...) No era possvel que ficassemos estacionarios na marcha, que havemos


encetado, fundado pela primeira vez huma Sociedade Scientifica no paiz, que
nos via nascer, na presena de tantos stimulos, que disperto diariamente a nossa
imaginao, lanando os olhos sobre os progressos, que fez o espirito humano
por toda a parte, onde a instruo penetra! No era possvel, que lanados no
numero dos povos civilisados, no procurassemos, como elles, mostrar que a
nossa instruo, a nossa civilisao e a nossa capacidade moral ero
representadas! Sim, Senhores, as Associaes scientificas, as Sociedades
industriaes, e economicas, so os naturaes representantes do estado de
222

Nmero 3, Junho de 1835. Revista Mdica Fluminense.

94

civilisao de hum povo, e de sua capacidade, como nao.


(...)
As sciencias e as Artes uteis, so a mola real da felicidade das Naes; e por isso
a Academia Imperial de Medicina tem direito de esperar pela proteco
desvelada de V.M.I., ou j mais ser indifferente felicidade de sua terra223.

A proteco desvelada do governo era fundamental para o projeto de hegemonia da


medicina acadmica. Uma nova ordem, segundo a concepo dos mdicos, deveria ser
implantada na sociedade e, por isso, precisava de apoio oficial para que suas medidas fossem
encaradas como uma orientao cientfica autorizada e compreendida como a nica competente.
Nesse sentido, a construo da hegemonia da medicina, caracterizada pelos ideais de
desenvolvimento e progresso, implicava na valorizao do conhecimento da flora brasileira. Ao
mesmo tempo em que os mdicos se mobilizavam politicamente para promover uma arte de curar
considerada culta e cientfica, iriam desqualificar os curadores detentores das prticas de cura
baseadas no conhecimento das ervas do pas. O conhecimento mdico acadmico, considerado
til e adequado para solucionar os problemas de sade pblica do pas, precisaria se apropriar de
elementos do universo cultural popular para elaborar, a partir dos pressupostos cientficos, uma
nova ordem mdica.
interessante apontar aqui para o estudo de Fonseca sobre o discurso de Manuel Arruda
da Cmara e Jacinto da Silva Quinto, dois brasileiros que escreveram e atuaram entre meados do
sculo XVIII e o incio do sculo XIX224. Este trabalho permite entender porque essa apropriao
foi to forte nos anos que se seguiram. Ambos pretendiam disseminar os conhecimentos teis que
possibilitassem o bem comum a toda a sociedade.
Manuel Arruda da Cmara enfatizava a importncia do conhecimento cientfico
fundamentado na experincia para o crescimento econmico do pas. A caracterizao e a
valorizao das peculiaridades das espcies vegetais da terra era um dos principais objetivos de
Arruda da Cmara. Segundo Fonseca, ptria representava, para este cientista, a idia de uma
comunidade, a que todos deveriam contribuir com seu trabalho, tratando de conhecer e de
alcanar tudo o que lhes prprio225. Uma idia ainda incipiente de nacionalidade, afirma a
autora. As questes polticas e econmicas estavam muito presentes no discurso de Arruda da
223

Numero 7, Outubro de 1835. Revista Mdica Fluminense. O grifo meu.


FONSECA, Maria Rachel Fres da. La construccin de la ptria por el discurso cientfico: Mxico y Brasil (17701830). Secuencia. Revista de Historia y Ciencias Sociales, Mxico, n. 45, pp. 5-26, Sep./Dic. 1999.
225
Ibidem.
224

95

Cmara. A crena de que a riqueza do pas dependia, em parte, do conhecimento de sua natureza
estava presente em seus estudos.
Jacinto Jos da Silva Quinto tambm reforava os ideais defendidos por Arruda da
Cmara. Sua preocupao maior era conhecer e classificar as espcies vegetais brasileiras. O
estudo dessas espcies deveria servir para promover o pas. Tambm defendia a introduo e o
aperfeioamento tcnico de culturas viveis e lucrativas buscando alcanar alguma autonomia
econmica. Julgava a si mesmo como um patriota zeloso, uma vez que compreendia o
conhecimento cientfico como capaz de favorecer o bem-estar da populao e propiciar seu
progresso226.
Como afirma Fonseca, os ilustrados buscavam o reconhecimento de sua existncia
diferenciada, de sua capacidade intelectual, de sua autonomia para usufruir seus recursos e foras
(...)227. Isso resume bem a compreenso de cincia que tinham esses estudiosos. O conhecimento
que eles estavam consolidando visava inverter a perspectiva europia sobre os americanos e os
trpicos. Buscavam ressaltar sua diferena, e repudiar a idia de inferioridade228. Ainda que
incipiente, seus sentimentos e suas idias se diferenciavam da condio colonial, e expressavam
uma nova mentalidade latino-americana229. Esta afirmao corrobora com a idia apresentada
por Maria Odila quando afirma que esses conhecimentos fariam parte da informao e da
formao que a gerao dos independentistas teriam sobre seu territrio230.
Na primeira metade do sculo XIX, parcela significativa da intelectualidade reagiu a
essas interpretaes estrangeiras e, ao mesmo tempo, produziu um conhecimento cientfico que
tinha o objetivo de beneficiar e impulsionar um sentimento de pertena. Nesse contexto, ao se
basear num discurso ilustrado europeu, os mdicos brasileiros se apropriaram de um
conhecimento popular para produzir o que eles compreendiam como uma cincia til. Em
resposta aos pressupostos estrangeiros sobre a inferioridade da terra e de seus habitantes, esses
intelectuais se serviram dos mesmos ideais iluministas, porm tal conhecimento estava ancorado

226

FONSECA, op. cit., p. 17-21.


Ibidem.
228
Refiro-me aqui s teorias de inferioridade desenvolvidas por europeus sobre os habitantes dos trpicos a partir dos
relatos de viajantes e naturalistas que exploravam o lado extico e excntrico das colnias como um reverso de seus
dominadores europeus. Ver STEPAN, Nancy Leys. Going to the tropics. IN: __________. Picturing Tropical
Nature. London: Reaktion Books, 2001. pp. 31-56; e PRATT, Mary Louise. Introduo: crtica na zona de contato.
IN: __________. Os olhos do Imprio: relatos de viagem e transculturao. So Paulo: EDUCS, 1999b. pp. 23-38.
229
FONSECA, op. cit., p. 23-25.
230
DIAS, 1968, op. cit.
227

96

na realidade da terra e tinha objetivos polticos claros. com essa finalidade que os discursos
mdicos pretendiam reforar a idia de uma cincia que, informada pelas descobertas e avanos,
se desenvolvia progressivamente no pas.
Em fins do sculo XVIII e incio do XIX, a pretenso dos intelectuais brasileiros era a
de estar em p de igualdade com os intelectuais ilustrados europeus 231. Portanto, todos os
esforos, para desbravar o territrio e conhec-lo melhor, tinham por ideal a crena na razo e na
cincia enquanto promotora do progresso material da sociedade. Assim, o que pretendiam com a
leitura das inovaes europias e sobre as experincias coloniais era adaptar esses conhecimentos
realidade brasileira, quando possvel, a fim de atender a necessidades concretas.
preciso ressaltar tambm, como faz Domingues, que j na segunda metade do
Setecentos:

Cientistas e funcionrios criaram e sustentaram uma rede de informao que


permitiu ao Estado portugus setecentista conhecer de forma mais aprofundada e
precisa os seus domnios na Europa, sia, frica e, sobretudo, na Amrica, ou
seja, reconhecer os limites fsicos dessa soberania, bem como as potencialidades
econmicas do territrio administrado232.

A formao de tal rede de informaes e sua conseqente circulao de conhecimentos


j deixava entrever o interesse da Coroa em conhecer e explorar melhor os territrios coloniais.
Como assinala a autora, o saber cientfico, tal como era entendido aps a renovao cultural
ocorrida no Portugal setecentista do triunfo do iluminismo e da racionalidade, tinha carter
eminentemente prtico. Desse modo, tais conhecimentos deviam contribuir para o
desenvolvimento econmico do reino, para o incremento das indstrias, manufaturas e do
comrcio ou contribuir para a cura de doenas233.
Assim, muitos vegetais e produtos medicinais utilizados pelos indgenas eram
observados e experimentados no Hospital ou Jardins Botnicos de Lisboa234. Marques tambm

231

KURY, 1990, op. cit., p. 43.


DOMINGUES, A. Para um melhor conhecimento dos domnios coloniais: a constituio de redes de informao
no Imprio portugus em finais do Setecentos. Histria, Cincias, Sade . Manguinhos, vol. VIII (suplemento), 82338, p. 824.
233
Ibidem.
234
Ibidem.
232

97

endossa a questo ao afirmar que os cientistas estavam chamando a ateno das autoridades
metropolitanas para a flora medicinal do Brasil235.
Maria Odila ainda demonstra como os aspectos sociais, polticos e culturais estavam
envolvidos na consolidao de uma noo de conhecimento e de cincia que faziam parte da
cultura ilustrada europia e que passa a ser adaptada s condies especficas da terra.
Incentivado e promovido atravs de polticas governamentais, o estudo das cincias naturais
impulsionado e acaba por trazer tona uma viso mais abrangente sobre o pas e suas
peculiaridades. No universo conflituoso de uma colnia e, posteriormente, do Imprio, a cincia
era bem vinda ao transportar a cultura ocidental por meio de idias e instrumentos inovadores
utilizados na Europa e que poderiam ser adaptados para o Brasil. Esse conhecimento til era
valorizado em detrimento de estudos mais tericos e abstratos236.
Em 1833, foi publicada uma chamada no Semanrio de Sade Pblica que correspondia
ao esforo de conhecer as riquezas naturais que poderiam vir a se tornar teis para o
desenvolvimento do pas:

Advertncia aos curiosos do pas, respectivamente a um meio para promover a


histria natural e os conhecimentos de produes de natureza, ainda
desconhecidas que podem ser teis medicina, Indstria e Comercio do Imprio
do Brasil237.

A nfase recaa na explorao de um conhecimento til da natureza. Essa advertncia


trata da viagem cientfica de Karl Martius diversas provncias brasileiras, entre elas Rio de
Janeiro, So Paulo, Minas Gerais, Piau e Maranho para a coleta de drogas. Conforme Pita
afirma, a botnica e a histria natural estavam em voga desde a difuso das obras de Lineu em
fins do sculo XVIII. Seu sistema classificatrio foi adotado pela Universidade de Coimbra que
passava por um perodo frtil de renovao cultural. Assim, deixavam-se de lado as fastidiosas
descries botnicas utilizadas at ento para identificar os vegetais atravs de uma nomenclatura
pouco criteriosa e falha de rigor. O novo sistema abria a possibilidade de se dispor de um

235

MARQUES, 1999, op. cit., p. 99.


DIAS, 1968, op. cit.
237
Nmero 141, 2 de Maro de 1833. Semanrio de Sade Pblica
236

98

autntico catlogo de plantas devidamente organizado e onde haveria a possibilidade de


gradualmente se inclurem espcies ainda no classificadas238.
Os trabalhos apresentados pelo portugus Bernardino Antnio Gomes exemplificam
bem o interesse pela flora brasileira, assim como a insero desse conhecimento nos moldes do
sistema de Lineu caracterizando o processo de descontextualizao da apropriao desse
conhecimento popular pela cincia239. Na Memria sobre a Ipecacuanha fusca do Brasil, ou cip
das nossas boticas240 publicada em 1801, o mdico e tambm botnico Gomes chamava a
ateno para os benefcios cientficos e tambm mercantis da referida planta que se encontrava
em extino no pas:

O bem, que a humanidade percebe desta planta, to acreditada em Medicina,


devia por si s ser hum poderoso incentivo, para se tomarem as medidas
necessarias para obviar a extinco, e mesmo a escacesa della: os interesses
porm commerciaes formo tambem da sua parte hum no pequeno motivo, para
despertar a atteno dos habitantes do Brasil, e at dos Magistrados. Ainda que
dAmerica Hespanhola se exporta alguma desta ou outra Ipecac., persuado-me
todavia que a maior parte da que se consome nas trs partes do antigo mundo, se
extrahe do Brasil241.

Como afirmou o prprio Gomes, o que se conhecia como a raiz da ipecacuanha j era
usada na Europa h dois sculos. Contudo, segundo a pesquisa empreendida por ele, no Brasil
existia a mesma Ipecacuanha branca descrita por Pison:
(...) no Rio de Janeiro mostraro-me s raizes doutra planta com o nome de
Poaia grossa (nas Capitanias do Rio de Janeiro, S. Paulo, e Minas geraes chama
Ipecac. Poaia); (...) ultimamente mostrara-me duas outras especies, que me
parecem ser as de que Pison faz mena na sua Medic. Brasil. liv. 4. Cap. 65. A
primeira destas, a que no Rio de Janeiro chama Poaia do campo, parece ser a
Ipecac. branca de Pison (...). Ora a Poaia nasce espontaneamente pelo campo,
donde lhe veio o nome; alastra-se pelo cha; tem as folhas pilosas, e tirante s
dos Poejos; as flores so brancas,e a raiz esbranquiada, e mais grossa que a do
Cip; he tambem emtica, mas muito menos que este. (...) A segunda, que nas
Capitanias mais austraes do Brasil chama Poaia do Matto, he o Cip ou
238

PITA, op. cit., p. 26.


Esse assunto ser desenvolvido no tpico 2.3.
240
GOMES, Bernardino Antonio. Memria sobre a Ipecacuanha fusca do Brasil, ou cip das nossas boticas. In:
Plantas Medicinais do Brasil. So Paulo: USP, 1972, p. I-XLIII.
241
GOMES, op. cit., p. XVIII.
239

99

Ipecacuanha ordinria das nossas Boticas, e he tambem a segunda Ipecac., ou


Ipecac. Fusca de Pison242.

A descrio de todas as partes dessa planta serviu a Gomes para comprovar sua tese de
que a popularmente conhecida Poaia do campo a mesma espcie de ipecacuanha descrita por
Pison243. Para solucionar a extino da raiz, Gomes props duas intervenes. A primeira se
referia colheita que devia ser feita em tempo adequado, e a segunda ao incentivo do cultivo.
Ainda mais interessante a descrio das virtudes medicinais dessa raiz. Como afirma
Gomes poucas pessoas haver presentemente, que ignorem as virtudes dessa raiz, indicando
como o uso da ipecacuanha era comum naquela poca. Assim, o uso da poaia que nasce
espontaneamente pelo campo foi identificado e em seguida verificado pelo botnico:

A Ipecac. he emetica, antipasmodica, expectorante, diaforetica, e antdoto do


opio. A virtude emetica he bem conhecida de todos pelo uso quotidiano, que
della se faz; como tal porm tem algumas prerrogativas sobre os outros
emeticos. A sua aca na he ta violenta, ou irritante; por isso se pde dar em
algumas molestias, e pessoas, em que h alguma contraindicaa na decisiva:
prefere-se em consequencia para emetisar as pejadas, as pessoas dbeis, e
moveis de nervos, os tsicos, etc244.

Alm das propriedades medicinais da raiz da ipecacuanha, Gomes informou sobre


alguns modos de seu uso. Como emtica, ela era usada em p, e em infuso tanto aquosa como
vinhosa. Como antiespasmdica, essa raiz beneficiava aos que tinha asthma espamodica, que
muitas vezes sa sugeitos os hypocondriacos, s hystericas, e s mulheres, que falta a
evacuao mensal, ou esta proximas desta poca245.
Mas, o que possua maior relevncia para Gomes era a observao cientfica da raiz.
Identific-la, descrev-la e represent-la numa estampa significava transform-la em um saber
cientfico. Descrever e classificar cada uma de suas partes, apresentar suas propriedades
medicinais e seus modos de uso representou um processo de traduo cientfica em que um
conhecimento popular de cura tornou-se cincia.
242

GOMES, op. cit., p. XI-XII.


Segundo Marques, no sculo XVII os trabalhos de Piso e Marcgrave realizaram o primeiro intento de buscar
uma classificao cientfica para a natureza no nordeste do Brasil, os quais foram amplamente publicados e
divulgados, faa-se justia aos primeiros descritores portugueses. MARQUES, 1999, op. cit., p. 57.
244
GOMES, op. cit., p. XXVI.
245
Ibidem, p. XXVII-XXVIII.
243

100

Conforme aponta Marques, a descoberta das plantas medicinais oferecia muitas


utilidades na medida em que visava o progresso cientfico e os interesses econmicos da
Coroa:

Gomes mostrava em seus estudos perfeita sintonia com o esprito ilustrado de


seu tempo. Estando num domnio de alm-mar, oferecedor de muitas
possibilidades de explorao natural, usava seus conhecimentos para estud-lo,
revelando novos gneros e espcies curativas. Afinal, as utilidades das plantas
vinham acompanhando a histria da natureza e a Coroa estava disposta a
explor-las246.

A busca pelas ervas medicinais brasileiras e sua transformao em conhecimento


cientfico continuou e se tornou uma das atribuies da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.
Nesse perodo, os mdicos visavam expropriar os conhecimentos do uso de elementos vegetais
caractersticas das prticas populares de cura, a fim de construir sua hegemonia poltica e social
nas artes de curar e tendo em vista tambm as vantagens financeiras possibilitadas pela
substituio de muitas espcies vegetais que eram exportadas.
Nesse processo, o saber do curador desqualificado. Estrategicamente, o conhecimento
cientfico, em desenvolvimento no pas, era elaborado a partir de elementos que faziam parte do
universo cultural da populao.
Para refletir sobre os mdicos brasileiros que atuavam na corte nesse perodo e a
construo de um conhecimento cientfico, baseado em elementos dos saberes populares, torna-se
interessante considerar as idias apresentadas por Maria Odila. A historiadora, ao pesquisar sobre
os brasileiros formados nas universidades europias, apontou para a influncia fundamental das
idias secularizadoras da mentalidade ilustrada europia que teria marcado a formao desses
estudantes. Voltaire, Diderot e DAlembert so algumas das vozes que exaltavam a liberdade e o
alcance da felicidade atravs do estudo das cincias. Essas filosofias foram ouvidas pelos
estudantes brasileiros e direcionadas para pesquisas cientficas de um carter muito particular,
segundo afirma a autora247.
Com o avano significativo do ensino mdico, em 1832, devido fundao das
Faculdades de Medicina do Rio de Janeiro e de Salvador, unificou-se a medicina e a cirurgia. A
246
247

MARQUES, 1999, op.c it., p. 124.


DIAS, 1968, op. cit., p.106, 110.

101

valorizao da razo e do experimentalismo faria parte dos princpios norteadores dos mdicos
formados a partir de ento. O conhecimento da terra seria, portanto, experimentado e traduzido
em conhecimento acadmico.
O cirurgio, segundo Pimenta, j compartilhava com o mdico e os boticrios um lugar
mais valorizado entre as especialidades reconhecidas pela Fisicatura-mor248. De todo modo, aps
1832, o projeto hegemnico da medicina se intensifica e as artes de curar estaro oficialmente
circunscritas na formao acadmica.
As tradies mdicas, no decorrer dos sculos XVIII e XIX, sofreram algumas
mudanas influenciadas pelas Luzes que incidiram sobre a medicina portuguesa e,
conseqentemente a luso-brasileira, no que diz respeito nfase na utilidade do conhecimento
mdico. Pode-se citar o processo de dessacralizao do corpo e de secularizao da medicina na
Europa em fins do sculo XVIII. Como aponta Abreu:

Se at meados do setecentos, em grande parte dos tratados de medicina e outros


textos, as enfermidades eram vistas como fruto do pecado e alterao dos
humores, ou ainda manifestaes do sobrenatural religioso e mgico, entre os
adeptos da medicina ilustrada passavam a ser analisadas a partir da disfuno
de certos rgos249.

Contudo, preciso compreender que no Brasil essas mudanas no se deram muito


rapidamente, e que no contexto das primeiras dcadas do sculo XIX, a populao ainda encarava
a doena a partir de um universo cultural que considerava a origem sobre-humana das
enfermidades250. Assim, do ponto de vista de quem adoecia, naquele tempo, o tratamento era
conduzido pelos prprios familiares do doente:

Entre os devotos da f catlica, quem estava quase sempre cabeceira do


moribundo nos momentos derradeiros era a figura de um padre, e no a de um
mdico. Ao confessor reservava-se o direito de ser a nica pessoa presente junto
ao leito do doente quando este exalasse o seu ltimo suspiro.
(...)
Os negros, por sua vez, em sua maioria centro-africanos, cuidavam-se segundo
as tradies de seus antepassados, evocando o auxlio de foras espirituais. Para
248

PIMENTA, 1998 [2], op.cit.


ABREU, op. cit., p. 276-277.
250
SOARES, op. cit., p. 418.
249

102

eles, o poder de curar era atributo daqueles que possuam o dom de comunicao
com os espritos ancestrais251.

Sendo assim, a medicina acadmica brasileira, com seus ideais ilustrados de razo e
progresso, ao se apropriar dos saberes dos curadores pretendia transformar elementos culturais j
consolidados na sociedade. Tanto a doena quanto a busca da cura tinham suas caractersticas
prprias compartilhadas com os curadores populares.
necessrio relativizar, no entanto, a ligao da medicina luso-brasileira do sculo XIX
com os avanos da cincia moderna sobre a medicina portuguesa apontados por Abreu252. Os
procedimentos mdicos ainda no eram to refinados do ponto de vista da cincia e, portanto, se
aproximavam das artes de cura populares, dialogando indiretamente com as mesmas acerca das
teraputicas mais eficazes sobre as doenas e epidemias que assolavam o pas. importante
ressaltar que a presena de rgos como a Fisicatura-mor entre 1808 e 1828, e antes dela, a Junta
do Protomedicato, legitimaram conhecimentos populares no apenas devido ausncia de
mdicos no pas, mas sobretudo, porque havia um interesse em se apropriar dos conhecimentos
das ervas medicinais no tratamento de doenas, as quais a medicina no conseguia responder
satisfatoriamente.
Mas importante apontar para algumas mudanas significativas no aperfeioamento da
medicina acadmica, ao incorporar novos conhecimentos e transformar algumas concepes
predominantes no sculo XVIII, para um grupo especfico da sociedade. O desenvolvimento da
anatomia e sua incluso no currculo aps a Reforma da Universidade de Coimbra253 contribuiu
para suplantar, entre os mdicos, a concepo do corpo como um microcosmo. Abreu afirma que
ao possibilitar o desmembramento do corpo em diversas partes, a anatomia moderna desfaz a
ordem cosmolgica do homem:

a anatomia em fins do sculo XVIII tornara-se uma cincia descritiva e


amparada no mecanicismo. A prtica anatmica proporcionou aos mdicos
descobrir os segredos do corpo, a desvendar o funcionamento dos seus rgos
internos. A concepo mecanicista do corpo humano e o mtodo experimental

251

SOARES, op. cit.


ABREU, op. cit.
253
Segundo Abreu, um dos aspectos mais valorizados pelos Estatutos consistia no papel da anatomia na formao
dos mdicos. ABREU, op. cit., p. 70.
252

103

constituam-se aspectos inseparveis das novas concepes acerca do corpo


humano254.

relevante apontar para a convergncia entre tcnica e cincia nesse processo. Segundo
Abreu, a anatomia foi um campo que esteve em sintonia com os avanos cientficos europeus,
tendo em vista que as artes liberais estavam em oposio direta s artes mecnicas. Numa poca
em que os mdicos eram quase divinizados devido ao seu nobre saber, a sua distino frente aos
outros ofcios de curar era uma prerrogativa muito importante. Segundo o autor, a medicina
constitua-se na cincia que propunha conhecer e exercer um domnio completo sobre o corpo
humano. Portanto, continua Abreu, se a eles convinham os discursos edificantes, aos cirurgies
cabia o papel de servirem aos preceitos da medicina255.
Anteriormente, o conhecimento dos cirurgies possua um status inferior ao dos mdicos
por representar um ofcio mecnico em contraposio arte liberal dos esculpios. Mas sua
valorizao assim como do carter de seu ofcio, em fins do sculo XVIII e incios do sculo
XIX, esteve diretamente ligada renovao da anatomia, enquanto um conhecimento que deveria
ser indispensvel aos mdicos. Tal concepo estava alinhada com o pensamento iluminista que
entendia a anatomia como uma das vias privilegiadas para o conhecimento da natureza do
homem. Desse modo, a experimentao e a observao da realidade estiveram na base de uma
reconsiderao do saber dos cirurgies. A tradio aristotlica e escolstica passa a ser rejeitada
em funo da valorizao da experincia256.
Contudo, a medicina acadmica no Brasil at meados do Oitocentos ainda era muito
rudimentar. A esse respeito, interessante observar a discusso sobre a variedade de remdios
usados para mordeduras de animais venenosos entre os membros da Academia Imperial de
Medicina. O Dr. Paula Cndido inicia o debate afirmando que:

(...) esta multido [de substncias] uma prova da pouca ou nenhuma eficcia
delas. O veneno, diz ele, penetra pelas veias, ou pelo sistema linftico ou pelos
nervos: as substncias antdotas preciso que sejam dotadas de uma ao
contrria do veneno, e que, como ele, penetrem pelas mesmas veias para o
irem combater e destruir neutralizando assim ou prevenindo os seus efeitos. (...).
Um mdico no pode acreditar em antdotos de mordeduras de animais
254

ABREU, op. cit., p.103, 105.


Ibidem, p. 40-41.
256
Ibidem, p. 42, 58, 66, 70.
255

104

venenosos. Nos mordidos, a morte acontece por causa da gangrena no sistema


nervoso. (...)257.

Desse modo, o mdico procurava dar uma explicao dentro dos parmetros do
conhecimento cientfico para algo que era muito comum acontecer, e cujo tratamento era muito
diverso. Ao mesmo tempo, o Dr. Paula Cndido buscava desqualificar os antdotos de
mordeduras de animais venenosos indicando o motivo da morte em uma pessoa mordida. A
inteno do mdico, nesse caso, era desqualificar as muitas prticas de cura empregadas nesses
casos. Ao mesmo tempo, significativo ressaltar que os mdicos tambm no tinham um
tratamento adequado para esse problema, o que incorria na observao e verificao das prticas
populares e das constantes divergncias entre os mdicos.
Exemplo de uma dessas divergncias a opinio do Dr. Nunes Garcia, que no
acreditava como apregoada pelo Dr. Paula Cndido na eficcia das ventosas para extrair o
veneno contido nas veias. E ainda mais significativa a postura do Dr. Reis apresentada na ata:

O Sr. Dr. Reis contradiz as idias do Sr. Dr. Paula Cndido e declara que as
informaes que ele tem de casos de mordeduras tratadas por antdotos usados
pelo vulgo so tais e tantas, e dadas por pessoas to fidedignas que ele no pode
deixar de acreditar que h antdotos realmente eficazes contra a mordedura de
certos animais venenosos; e diz que a ao destes antdotos em muitas ocasies
razoavelmente explicvel pela neutralizao do veneno, ou pela ao que
exercem sobre o organismo, modificando o efeito do veneno sobre ele, e nos
casos em que no explicvel por este modo, no considera a nossa ignorncia
como uma razo de negar os fatos258.

Portanto, segundo o Dr. Reis, no era possvel ignorar e negar que as prticas populares
usadas no tratamento das mordeduras de cobras muitas vezes eram eficazes. Apesar de tambm
explicar cientificamente algumas dessas intervenes, o Dr. Reis admite haver casos em que no
se encontrava uma explicao, ou seja, seguindo as premissas cientficas no era possvel
compreender certas prticas e sua ao no organismo. Contudo, significativo que para esses
casos ele tenha preferido admitir a impotncia da medicina em explicar em vez de negar a
eficcia de tais tratamentos.

257
258

Ata 4, 23 de abril de 1840. Academia Imperial de Medicina.


Ibidem. O grifo meu.

105

Parece que as concluses do Dr. Paula Cndido no tiveram grande acolhida entre os
membros presentes na reunio desse dia. O Dr. Corra dos Santos argumentou tambm contra
com um exemplo por ele testemunhado:

um fato acontecido na Ilha do Governador: um moleque foi mordido em uma


noite por uma cobra; meia hora depois estava inchadssimo botando sangue por
todas as partes; chamou-se um preto, que lhe deu a beber um p, e ps um pouco
deste p na ferida; o doente ficou logo mais tranqilo, cessaram as dores e os
mais sintomas, e no dia seguinte estava bem. O mesmo aconteceu com uma
cadela mordida no [...]; ambos os fatos foram por ele presenciados259.

Mesmo no indicando que p seria aquele usado pelo curador, o Dr. Corra dos Santos
concorda com o Dr. Reis. O fato de no saberem explicar exatamente o que acontecia com os
curativos populares no caso de mordidas de animais venenosos no significava que no eram
eficazes. Na prtica, ambos os mdicos conferiram relevncia experincia por terem observado
tais curativos. Contudo, as discordncias entre os mdicos deviam-se ao fato de que, na
construo da hegemonia da medicina acadmica, tornava-se fundamental que, de um lado, os
tratamentos fossem verificados cientificamente e, de outro, os curativos populares tivessem sua
eficcia desqualificada, posto que seu funcionamento mostrava-se obscuro sob a tica da
medicina acadmica.
No ano seguinte, o mesmo Dr. Paula Cndido leu uma memria sobre as propriedades
da Gigoga ou Golfo no tratamento da elefantase dos gregos. Primeiro, a importncia da
experincia de substncias usadas empiricamente pelo povo: O Sr. Dr. Silva usa muito deste
vegetal, mas no foi ele o primeiro a empreg-lo para este fim, pois era j conhecido pelo vulgo,
e lhe foi indicado por um velho. Portanto, o uso popular da planta foi o que levou o mdico a
experimentar e verificar as potencialidades medicinais, possibilitando a traduo de um saber
popular em um conhecimento cientfico. Alguns tratamentos, entre os quais um para mordidas de
cobras, foram discutidos pelos mdicos naquela reunio:

Hum homem coberto de elephantiases, cuja pelle da face estava to [...] que
quase no podia mecher a cabea, e tinha pelo corpo longas manchas, j vai
melhorando sob o uso de hum cosimento de triflio, e banhos de trapoiraba

259

Ata 4, 23 de abril de 1840. Academia Imperial de Medicina.

106

branca/Fradescuntia/. Em outro doente as ulceraes foram curadas com


cataplasmas de fumo socado. Lembro-me de ter lido, no sei aonde que bebendo
agoa ou vinho que tenha estado huma vbora resulta disso para hum [...] grande
utilidade, e no h duvida de que o veneno da cobra cascavel possa produzir
algum effeito salutar: porem sujeitar hum enfermo a mordedura de esta serpente
que lhe pode introduzir no corpo tanto veneno capaz de mata-lo, he [...]
imprudencia. He pois necessrio fazer-se a inoculao do veneno
methodicamente, experimentando-o primeiro em animais: e no convem
abandonar este meio sem antes fazer esta experincia com todas as cautelas. [...]
no basto somente medicamentos: he preciso para a cura desta molestia alem
de um regime diettico apropriado hum lugar prprio, fresco e sombrio260.

Essas discusses demonstram a empiria de muitos tratamentos e a apropriao de


conhecimentos populares por parte da medicina acadmica, num processo que compreende a
traduo cientfica. Porm, esses debates tambm indicam a tenso entre a medicina e a cirurgia
num momento em que essas passam por um processo de unificao nas Faculdades de Medicina
fundadas em 1832.
Os membros da Academia Imperial de Medicina, em 1849, discutiram e compararam a
cirurgia e a medicina quanto ao maior grau de certeza. Trs mdicos estavam envolvidos nesta
querela: o Dr. De Simoni, o Dr. Costa e o Dr. Feital. O primeiro indicou que existia uma crena
em torno da suposta superioridade da Cirurgia enquanto cincia e arte certa, a qual ele
discordava. O Dr. De Simoni afirmava que no havia muitas certezas na Cirurgia e que muitas de
suas bases eram comuns da Medicina, com exceo das operaes. Portanto, o conhecimento do
cirurgio oferecia incerteza e duvida da mesma forma que a Medicina. Assim concluiu:

A cirurgia tem at certo ponto mais certeza que a Medicina, mas em tudo o que
diz respeito ao jogo vital dos rgos e das varias partes do corpo esta quase essa
mesma condio que a Medicina261.

O Dr. Costa, concordando com o Dr. De Simoni, afirmou que a Cirurgia estava:

eficientemente em muito maior grau de certeza que a Medicina, a qual quase


sempre v-se obrigada a andar s apalpadelas, sempre hesitando, e duvidando

260
261

Ata 12, 26 de agosto de 1841. Academia Imperial de Medicina. O grifo meu.


Ata 16, 10 de outubro de 1849. Academia Imperial de Medicina.

107

qual a verdadeira causa, qual a natureza e sede da enfermidade principal e


secundria262.

Contrrio a essa posio estava o Dr. Feital. Este, afirmou categoricamente que a
Cirurgia no oferecia uma teraputica verdadeira, e que ao operar ofende, desorganiza e
destri partes de rgos. O cirurgio no tinha domnio de suas aplicaes e sempre estava
sujeitos duvidas e que, portanto, no existiria a certeza que tanto se fala. A opinio do Dr. Feital
suscitou crticas do Dr. Costa que afirmou que A Cirurgia nem sempre destri partes, antes as
substitui quando j esto destrudas. E ainda citou os progressos da cirurgia em relao s suas
aplicaes:

(...) j se sabe, e geralmente estabelecida o que se deve fazer em tais e tais


casos, qual a operao ou meio cirrgico que se deve aplicar de preferncia, qual
a modificao que se deve fazer no processo, e qual o instrumento que deve ser
preferido, porque graas aos conhecimentos [...] e ao progresso e perfeio das
artes, tudo se acha proporcionado e disposto segundo estes ou aqueles casos e
circunstancias particulares: o que no ocorre na Medicina, na qual no h ponto
algum que no seja controverso por outras opinies seguindo os diferentes
sistemas, e modos de explicar os fenmenos do organismo, e de seus
sofrimentos263.

Alm das disputas entre mdicos e cirurgies, esse debate demonstrou como o
conhecimento da medicina acadmica no pas ainda era rudimentar, no refletindo os grandes
avanos que ocorriam na Europa e que, porm, estavam presentes em seus discursos. O
conhecimento mdico brasileiro visava, no entanto, ser um dos motores do desenvolvimento da
nao. Nesse sentido, usou de vrios recursos para difundir seu discurso ideologicamente
embasado nas premissas cientficas mais modernas da poca. Os grandes avanos da medicina, da
farmcia e da qumica eram divulgados a fim de incentivar e desenvolver novos conhecimentos
que caracterizassem uma medicina com traos singulares do pas.
Contudo, da perspectiva da populao que adoecia, as novas concepes sobre o corpo e
a doena no modificaram, naquele momento, os costumes consolidados e que ento se
caracterizavam pela busca das prticas populares de cura. O uso de ervas pelos curadores, por

262
263

Ata 16, 10 de outubro de 1849. Academia Imperial de Medicina.


Ibidem.

108

exemplo, era um dos aspectos que os identificava. Os mdicos se apropriaram desse


conhecimento a fim de estabelecer uma ligao, ainda que muito tnue no incio do sculo XIX,
entre a medicina acadmica e o universo cultural da populao.
O contato com o uso das ervas da terra e de suas propriedades medicinais, assim como
sua experimentao, visavam traduzir o saber popular em um conhecimento cientfico. Este
deveria ser identificado a partir das aes da Academia Imperial de Medicina e dos mdicos
formados pelas Faculdades de Medicina a partir de 1832. Ainda que pouco desenvolvida, a
medicina precisava se afirmar a partir de um discurso ideal que correspondesse ao seu projeto de
hegemonia das artes de curar.
O processo de construo da hegemonia da medicina no Brasil passou pela conformao
de uma classe em torno de ideais que desejavam uma identidade prpria atravs de um discurso
cientfico alinhado ao pensamento iluminista europeu. Apesar de, inicialmente, muitas teorias
estrangeiras vigorarem entre os mdicos conectados diretamente com os avanos cientficos
ocorridos na Europa, ficava clara a pretenso de constituir uma medicina brasileira. Assim,
fazendo uso de parte do conhecimento europeu e, portanto, ligado ao rol da cincia moderna, e ao
mesmo tempo, tecendo um saber com as cores locais, os mdicos adaptavam o saber local, de
origem popular, ao saber cientfico moderno.

109

2.2 O papel da Academia Imperial de Medicina e dos peridicos mdicos no processo de


traduo cientfica

O projeto de construo da hegemonia da medicina, atravs da fundao da Sociedade


de Medicina em 1829 e da publicao de peridicos especializados, visava consolidar poltica e
socialmente a cincia mdica no mbito das artes de curar do pas. A busca por esse controle
levou os mdicos, aps 1828, ano da extino da Fisicatura-mor, a desqualificar o curador e suas
prticas de cura. Essa atitude se intensificou na medida em que a Sociedade de Medicina do Rio
de Janeiro se transformou em Academia Imperial de Medicina no ano de 1835. A associao com
o Governo Imperial possibilitou que se tornasse um rgo de referncia sobre as questes de
sade pblica a partir de ento.
Porto afirma que a instalao da Academia representou um novo espao de discusso e
de difuso de novos mtodos cientficos264. A oposio acirrada a outras formas de cura tambm
foi apontada pela autora:

Aps seu estabelecimento surgem as condies para os mdicos formularem um


discurso prprio, na tentativa de acesso ao poder, de tornar a poltica sanitria do
governo dependente do seu saber. [A Academia] atua constantemente como
assessora e, tambm, como vigorosa crtica, na medida em que o Estado no
observa suas propostas265.

A Academia passaria, ento, a controlar tudo o que se referisse ao bom exerccio da


profisso, seja intervindo em hospitais, na venda de medicamentos, na formulao de atestados,
ou ainda atravs da constituio de comisses permanentes que procuravam solues para as
questes de sade publica266.
Essa relevncia vinha sendo construda desde 1830, quando seus membros a pedido da
Assemblia Legislativa elaboraram a proposta do Plano de Organizao das Escolas de
Medicina do Rio de Janeiro e da Bahia267. Sendo a proposta aprovada, em 1832, foram criadas
as Faculdades de Medicina do Rio de Janeiro e de Salvador. Os mdicos buscavam distinguir
264

PORTO, op. cit., p. 23.


Ibidem.
266
Ibidem, p. 25.
267
KURY, 1990, op. cit., p. 105-106.
265

110

quem estava habilitado para curar, privilegiando aqueles que tivessem ttulos e pretendendo
impor a premissa de que as artes de curar deveriam estar sob a tutela desses espaos
acadmicos268.
A criao das Faculdades traria a possibilidade de formao de uma medicina com
contornos prprios. Mas, em meados da dcada de 1840, os esculpios ainda criticavam o
predomnio das teorias mdicas estrangeiras, principalmente as de origem francesas no Brasil.
Como afirmou o Dr. De Simoni em 1845, era preciso ter clareza das diferenas do clima, da
natureza, das molstias locais e dos habitantes do Brasil. Em tom enftico, esse mdico censurou
a postura do ensino mdico brasileiro:

com essas regras, e com esses preceitos que se cura em geral entre ns, e so
aquelles que os dictam as auctoridades mais acreditadas, e havidas como dignas
da maior atteno, desdenhando-se, e olhando-se at com desprezo e ar de mofa
todo e qualquer escripto e observao dos nossos prticos: em quanto se cuida
em enriquecer nossas bibliothecas com as obras dos medicos do antigo mundo,
pouco e nada se cuida em estudar as molestias do paiz, e em formar uma
colleo de factos e preceitos de medicina brasileira269.

Na opinio do Dr. De Simoni, o conhecimento sobre as doenas do pas era


imprescindvel para o desenvolvimento de uma medicina brasileira. Para a medicina acadmica,
no bojo de seu projeto de construo de hegemonia, era importante dominar o conhecimento das
doenas do pas. Interessante lembrar que muito dos curadores licenciados pela Fisicatura, entre
1808 e 1828, afirmaram que tratavam dos doentes deixados pelos mdicos, ou seja, sabiam
responder a doenas que a medicina ainda no conseguia cuidar270. Tendo em vista que a
medicina no considerava os aspectos religiosos envolvidos nas prticas de cura desses
curadores, o fato de seus curativos desfrutarem de grande aceitao entre a populao
representava uma concorrncia para a atuao de mdicos e cirurgies diplomados. Nesse
sentido, na formao de uma medicina brasileira e na construo de uma hegemonia nas artes

268

Em 1808 foram criadas as Escolas de Anatomia e Cirurgia no Rio de Janeiro e na Bahia que se transformaram, em
1813 e 1815 respectivamente, em Academias Mdico-Cirrgicas. Somente a partir de 1826, tais instituies
passaram a conferir ttulos de mdico e cirurgio, responsabilidade at ento do Fsico-mor e do Cirurgio-mor. E a
partir de 1832 com as Faculdades de Medicina, os estudos completos de medicina j comeavam a ser feitos no
Brasil, o que antes estava restrito Europa. KURY, 1990, op. cit., p. 107-108.
269
Nmero 1, Junho de 1845. Annaes da Medicina Brasiliense.
270
Esse assunto ser desenvolvido no captulo 3.

111

de curar oitocentistas era fundamental que a medicina tomasse conhecimento das doenas que
mais afligiam a populao, assim como deveria desenvolver um tratamento cientfico que
pudesse responder positivamente, no deixando espao para os curadores populares.
Interessante apontar que, ainda que os curadores estivessem desqualificados e
desautorizados pelos rgos de sade pblica do Imprio, continuavam atuando livremente na
sociedade brasileira. Chamados agora de charlates, eles eram perseguidos pelo discurso mdico
nos peridicos que visava desqualificar suas prticas de cura a fim de atingir sua reputao.
As datas dos peridicos mdicos, entre 1827 e 1843, coincidem com os marcos mais
significativos da construo da hegemonia da medicina acadmica no Brasil: a extino da
Fisicatura-mor em 1828, a criao da Sociedade de Medicina em 1829 e sua posterior
transformao em Academia Imperial de Medicina. Em 1832, a criao das Faculdades de
Medicina no Rio de Janeiro e na Bahia e, posteriormente, a criao da Junta de Higiene Pblica
em 1850. Portanto, um momento de intenso processo de constituio e afirmao da cincia
mdica no pas. Processo esse que pode ser identificado como um perodo de implementao de
estratgias visando a hegemonia poltica e social. Sendo assim, esses peridicos serviram como
uma espcie de porta-voz dos mdicos que se articulavam nesse processo que s vai se tornar
dominante no incio do sculo XX.
Imbudos do iderio iluminista europeu, os mdicos pretendiam adquirir novas luzes e
(...) as difundir, como afirma o Dr. Sigaud, editor do primeiro peridico especializado
Propagador das Sciencias Medicas, ou Annaes de Medicina, Cirurgia, e Pharmacia para o
Imperio do Brasil:
nao he por inercia despirito nem de caracter que os jovens Medicos e Cirurgioes
Brasileiros tem guardado o silencio at o dia de hoje, porem sim, por que
esperavao o util estabelecimento de huma coleco periodica, para nella
deprem observaes praticas e ensayos polemicos sobre os diversos ramos da
arte de curar271.

Desse modo, os peridicos seriam o espao privilegiado dos debates mdicos e at


mesmo, como sugere o Dr. Sigaud, o ambiente adequado para as discusses polmicas. Ainda
ressalta que a publicao do peridico era de fundamental importncia dado o proveito que teria
271

Nmero 1, Janeiro de 1827. Propagador das Sciencias Medicas.

112

na circulao de idias e experincias sobre o exerccio de curar. O objetivo do Propagador,


segundo seu editor, era

admitir hum exame critico de todos os conhecimentos adquiridos at nossos


dias, a fim de fixar alguma sorte o estado actual da Medicina, de avaliar seus
progressos, e medir a carreira, que ainda nos resta a fazer272.

Os peridicos mdicos serviram como um canal de dilogo entre mdicos e pessoas


conhecedoras das prticas populares de cura. Tal interseco pode ser percebida nas pginas
desses jornais. Alm de documentarem importantes prticas realizadas nesse perodo, como as
plantas medicinais usadas popularmente, havia um posicionamento em relao aos assuntos da
prpria medicina acadmica envolvendo questes sobre a diversidade de teorias mdicas e sobre
o uso de remdios. A avaliao dos progressos da cincia mdica e a clareza do que ainda faltava
ao conhecimento mdico perpassava pelas muitas experincias feitas a partir do conhecimento
leigo.
O Propagador das Sciencias Medicas, conforme afirmava seu editor, tinha por objetivo
divulgar os novos conhecimentos da cincia mdica entre os mdicos brasileiros e forjar entre
estes uma cultura cientfica que, alm da circulao de conhecimentos mdicos, tambm
incentivasse a troca de experincias e o debate das mesmas. Ou seja, abria precedentes para a
valorizao das experincias e para o livre exame das idias. Tendo em vista tal concepo, esse
peridico apresenta muitos debates entre os mdicos sobre os medicamentos receitados para
diversas molstias.
Sendo assim, o conhecimento de ervas do pas esteve em pauta nas discusses mdicas
e aparecer como tema recorrente durante todo o perodo estudado. No Propagador, em Janeiro
de 1827, foram apresentadas as diversas aplicaes teraputicas do agrio do Par:

M. Emanuel Rousseau leu, na Academia Real de Medicina de Paris, uma notcia


interessante sobre esta planta, e com especialidade desvelou-se em fazer
conhecer os bons efeitos que resultam de seu emprego contra as molstias
escorbticas. Antes dele M. Bahi, mdico do rei de Espanha, tinha feito
conhecer as propriedades teraputicas em uma memria publicada em 1823. Os
habitantes da Provncia do Par e os da maior parte das outras regies da

272

Nmero 1, Janeiro de 1827. Propagador das Sciencias Medicas.

113

Amrica Meridional comem este agrio cru, ou cozido, e os contemplam como


um antiescorbtico muito poderoso273.

Fica claro como a investigao das plantas medicinais era uma preocupao presente na
medicina europia e como tal prtica foi transplantada para o Brasil. Nesse caso, o Rio de
Janeiro, atravs da Sociedade de Medicina, recebeu as mais variadas amostras de plantas de todo
o pas para verificar as aplicaes teraputicas conhecidas e usadas pela populao. Alm dos
peridicos, as atas das reunies da Sociedade indicam a preocupao dos mdicos em relao aos
medicamentos, tanto quanto aos usos das ervas pelos curadores, considerados como sendo
destitudos de cientificidade principalmente devido aos elementos religiosos envolvidos. Nesse
sentido, os mdicos buscavam o controle legal da venda de medicamentos em geral.
As fontes apontam claramente para a valorizao das plantas, acompanhada da
pretenso de verificao cientfica desses agentes vegetais de cura. Uma Comisso de membros
da Sociedade de Medicina foi proposta especialmente para fazer tais experincias:

o secretrio apresentou uma coleo de plantas, razes, cascas e outras


substncias medicinais empregadas pelo vulgo, e remetidas pelo senhor
Domingos Francisco Ramos, morador no Iguau, para serem entregues
Sociedade. O mesmo secretrio fez a esse respeito um breve relatrio no qual
props a nomeao de uma comisso permanente destinada a examinar as
substncias medicinais que forem remetidas Sociedade cuja proposta sendo
aprovada o senhor vice-presidente nomeou membros dessa comisso Jobim,
lvares e De Simoni274.

E em meio a esses debates, encontram-se tambm indicaes do uso de muitas ervas


medicinais combinadas com substncias qumicas. Sobre o tratamento da Blennorrhagia
Syphilitica, por exemplo, o Propagador se prope a apresentar as muitas opinies mdicas:

Huns limito-se a prescrever o repouzo, o regime brando, e o uso de bebidas


mucilaginosas, acidulas, etc.; ao mesmo tempo que outros busco suspender a
molestia subitamente, ou pelo uso do piper cubeba, do pimento, da camphora,
do balsamo de Copaba, ou pelo emprego de injeces de sulfato de zinco; de
sulfato de cobre, de muriato de mercrio, de muriato de prata, etc. Outros em
fim, combino estes differentes methodos, e os modifico conforme as
273
274

Nmero 1, Janeiro de 1827. Propagador das Sciencias Medicas.


Sesso 7, 26 de Junho de 1830. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro. O grifo meu.

114

circumstancias275.

Conforme afirma Abreu, a concepo de farmcia em Portugal em fins do sculo XVIII,


j fazia tais associaes. Era uma caracterstica dos mdicos ilustrados que queriam se
diferenciar do galenismo e da polifarmcia a partir da adeso aos mtodos experimentais276.
Desse modo, essa seria uma forma de desvincular a produo de medicamentos dos elementos
presentes nas prticas de agentes de cura populares. Ao inserir certos usos e prticas populares,
envolvendo as ervas medicinais, no campo dos medicamentos os mdicos buscavam comprovar a
eficcia ou no atravs dos princpios da experimentao. Esses mdicos manipularam os
conhecimentos de curadores populares a fim de transform-los em um saber cientfico.
Segundo Pita explica,

a farmacologia de finais do sculo XVIII vivia articulada com as influncias da


medicina galnica que se encontrava em fase de declnio e, ainda, com as
doutrinas vitalistas que, como vimos, influenciaram mais ou menos
intensamente, a medicina ocidental durante o iluminismo mdico. Assim,
tambm a prpria natureza de medicamento, o prprio mecanismo de ao era
sujeito a concepes diferentes, de acordo com as diferentes doutrinas mdicas.
Contudo, saliente-se que parte relevante da medicao vivia dos grandes
avanos qumicos conseguidos em finais do sculo XVIII e, ainda, dos capitais
estudos botnicos que caracterizaram o mesmo perodo histrico277.

Desse modo, na primeira metade do sculo XIX, as propriedades medicinais das ervas
comeavam a ser testadas, pelos mdicos brasileiros, a partir das experincias feitas base de
substncias qumicas. Esse processo identificava nas plantas o elemento que as constitua como
um medicamento. Assim, o remdio do mato278 usado pelos curadores transformava-se em
medicamento devidamente experimentado, tendo suas propriedades medicinais apuradas,
verificadas as doenas para as quais poderia atuar com mais eficincia assim como era
determinada a forma de administrao do medicamento aos doentes.
Numa das sesses do Propagador, o Dr. Tavares publicou um artigo intitulado
Reflexes sobre a Administrao do Sulfato de Quinina afirmando que
275

Nmero 1, Janeiro de 1827. Propagador das Sciencias Medicas.


ABREU, op. cit., p. 165-176.
277
PITA, op. cit., p. 28.
278
Ver tpico 1.1, p. 43.
276

115

todas as descobertas teis so um servio a bem da humanidade; por isso a


quinina foi recebida como um benefcio do cu. Desde que a Europa obteve este
salutar presente, os prticos e os qumicos se esforaram a tirar dele toda a
vantagem, opondo suas diferentes preparaes a diversos males, ou intentando
reconhecer luz de rigorosas anlises, a parte ativa de seus princpios
imediatos279.

Os remdios usados pelos curadores, portanto, eram transformados pela qumica em


medicamentos que deveriam ser manipulados apenas pelos mdicos, segundo a legislao da
poca. As ervas usadas nas curas de tantas doenas e que faziam parte do cotidiano da populao
em seus curativos tinham agora seus princpios ativos verificados luz de rigorosas anlises 280.
Desse modo, as ervas eram esgotadas em suas verificaes qumicas. Esse processo era descrito
nos peridicos.
Em outubro de 1830, numa das reunies da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro
discutiu-se uma remessa de amostras de plantas medicinais enviadas pelo Sr. Jos Loureno
Jnior de Castro da cidade de Porto Alegre. Tais substncias tinham sido vendidas por um ndio
para os habitantes daquela cidade. No fim do mesmo ms, a Comisso j tinha emitido um
parecer das amostras281.
Esse documento interessante na medida em que permite compreender, de forma clara,
como os conhecimentos populares foram apropriados pelos mdicos. A experincia emprica da
manipulao das ervas medicinais foi observada atentamente pelos mdicos na elaborao e
transformao desse conhecimento no que foi chamado de matria mdica vegetal. A Relao
e Exame das Drogas apresentada aos membros da Sociedade de Medicina exemplar do modo
como essa observao era feita. Em primeiro lugar, a descrio das substncias, e logo a
observao de seus usos populares:
Nogonilha, bolas brancas, desfazendo-se com facilidade, insolveis na gua, de
gosto inspido, em contato com cido sulfrico fazem efervescncia, sem
desenvolvimento de vapor, o que prova ser um carbonato, provavelmente de cal,
279

Nmero 1, Janeiro de 1827. Propagador das Sciencias Medicas.


Nmero 1, Janeiro de 1827. Propagador das Sciencias Medicas.
281
Exame das amostras das drogas medicnais enviadas de Porto Alegre pelo Sr. Loureno Jnior de Castro, como
suspeitas, por serem vendidas por um ndio, e parecer do Sr. Jobim, a respeito das mesmas, como membro da
comisso do exame das substncias medicinais, lido na sesso de 16 de outubro. Sesso 23, 11 de Outubro de 1830.
Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro. Publicado no Nmero 30, 23 de Julho de 1831. Semanrio de Sade
Pblica.
280

116

ainda que no achei um pouco de oxalato de amnia para reconhecer a


existncia deste cido; diz o jornal que os ndios o aconselham contra a ictercia
preta, e que se d em vinho; posto que eu no sabia o que seja e que ictercia
preta, duvido que esta substncia, que no parece ser se no um subcarbonato
de cal, ou giz, seja digno de figurar na matria mdica: ela no ser venenosa
seno em grande dose, mais provvel que ento o efeito purgativo, que ela
deve partilhar com quase todos os sais, que tem por base alkali minerais, vindo
a manifestar-se o malefcio sobre os intestinos seja quase nulo. Hyanalle, um
fruto pequeno, cujo pericarpo uma cpsula bivalve, com uma semente oval,
acuminada, o estilete, do comprimento do fruto curvo, cheiro ligeiramente
aromtico, gosto um pouco picante, assemelha-se ligeiramente com o que deixa
na boca o cravo da ndia, muito depois de ter sido mascado. Os ndios o
aconselham contra a ictercia amarela; veio pouca quantidade, no se pode
fazer experincia282.

Desse modo, as bolinhas de Nogonilha foram analisadas a partir de sua interao com
substncias qumicas que levou o Dr. Jobim a concluso de que se tratava de um subcarbonato
de cal. Segundo informaes obtidas em um jornal, como citado no parecer, o uso da
Nogonilha, combinada com vinho, era um remdio popularmente usado para uma doena
chamada ictercia preta. Fica evidente que tal doena era desconhecida pelo mdico que a
analisava. O Dr. Jobim, a partir da identificao de uma de suas substncias, classificou aquela
substncia como purgativa, e acabou concluindo que as bolinhas de Nogonilha no causavam
danos para o intestino, no sendo, portanto, venenosas. J o Hyanalle, indicado para o tratamento
da ictercia amarela foi identificado como um fruto, descrito, mas no experimentado.

Por sua vez, a mixucam, outra substncia presente na amostra, foi analisada e
experimentada em dois doentes, pelo Dr. Jobim, obtendo resultados satisfatrios:

Mixucam, vomitrio, da-se em caldo, ou leite de vaca: uma pequena poro do


caule de um vegetal, de gosto excessivamente amargo; mandei reduzi-lo em p,
e administrei 12 gros da maneira por que se d a ipecacuanha, a um doente do
hospital que tinha a lngua saburrosa, sem contra indicao para tomar um
vomitrio, o doente tendo-o tomado s 9 horas, no sentiu incmodo algum, a
tarde teve duas evacuaes alvinas, no abundantes, sem tenesmo, nem a menor
dor no ventre; no dia seguinte o estado saburroso da lngua tinha quase
desaparecido; este fato animou-me a administrar dobrada dose a uma mulher,
que me disse no ter evacuado havia trs dias, mandei-lhe dar 24 gros
suspendidos em gua morna; esta mulher no teve vmitos, nem nsias, porm
282

Sesso 23, 11 de Outubro de 1830. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.

117

passado tempo ela comeou a ter evacuaes alvinas, e at a noite teve cinco
sem o menor incmodo; no dia seguinte, hora da visita ela estava alegre com
o efeito do remdio. Daqui conclui que o Mixucam um bom purgante, esse
vomitivo ser em maior dose: no tive mais para comear novos ensaios283.

Tendo em vista que os mdicos no seguiam um protocolo cientfico determinado para


tais experincias, o que estava acessvel para a verificao das virtudes medicinais das plantas
eram os mesmos parmetros das prticas populares. Interessante notar como o conhecimento
popular, em torno da mixucam como vomitrio, foi apropriado aps sua comprovao
emprica.
A concluso do Dr. Jobim sobre as amostras de substncias do ndio de Porto Alegre
emblemtica da valorizao do conhecimento popular envolvendo as ervas para a medicina
acadmica. As plantas curativas atendiam aos interesses da medicina, assim como da sociedade
burguesa industrial como um todo, uma vez que essa demandava novas matrias primas, nesse
caso, matria mdica vegetal, para fazer frente crescente demanda de uma economia de
mercado em crescimento e concentrao de pessoas nas cidades europias e, ainda, a algumas
doenas tropicais que assolavam a Europa, como a lepra, a malria e as febres. Sendo assim, o
Dr. Jobim encerra suas observaes sobre as ditas substncias reafirmando a importncia delas,
assim como desfazendo a suspeita do Sr. Jos Loureno Jnior de Castro de que os remdios
indgenas se tratavam de venenos:
Estas substncias vieram em mui pequena poro, para se poder fazer
experincias que sejam bem concludentes sobre as suas virtudes medicinais. A
exceo do mixucam, que julgo ser ao menos um purgante, nada experimentei
sobre as outras amostras; a natureza dos minerais no foi determinada por falta
de uma caixa de reativos, traste que de absoluta necessidade que a Sociedade
mande vir. Julgo necessrio que a Sociedade acuse ao homem de Porto Alegre a
recepo dessa remessa, e lhe agradea, advertindo-lhe que entre as substncias
enviadas no h uma s que se deva considerar como um verdadeiro veneno.
Que pelo contrrio, reconhece que algumas podem figurar com vantagem em
uma matria mdica brasileira, que longe de se considerar os ndios que as
levaram Provncia do Rio Grande como assassinos, se deve anim-los, no a
distribuir indiscretamente essas, e outras substncias entre o povo, mas a ir dlas s Cmaras Municipais, dando-se lhes alguma recompensa, a fim de que as
Cmaras as mandem examinar, ou remetam a Sociedade de Medicina, e que ele
283

Sesso 23, 11 de Outubro de 1830. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.

118

que tanto clamou contra os ndios na Sentinela da Liberdade na guarita ao norte


da Barra do Rio Grande de S. Pedro, deve lembrar-se de que a esses indgenas
respeitveis, deve a humanidade a descoberta da ipecacuanha e da quina284.

Em 1835, a Revista Mdica Fluminense publicou a experincia realizada pelo Dr.


Meirelles. O referido mdico ps em debate o princpio ativo e a eficcia das propriedades
medicinais de uma erva conhecida popularmente como Tolanga e que ele julgava ser a
Leonurus Cardiaca de Linneo (...) para o tratamento das afeces peitorais e hemoptises. Assim
foi descrita a verificao cientfica que visava substituir o hysopo pela referida planta, e que foi
confirmada por mais dois mdicos presentes reunio:

Pela sua prpria experincia ele verificara as virtudes medicinais deste vegetal,
que cresce em abundncia nos lugares rsticos dos arredores da Cidade, e que
lhe parece mui digno de ser substitudo ao hysopo, e a outras plantas usadas nas
afeces crnicas de peito e nas hemoptises. O mtodo de administrar este
vegetal de misturar duas colheres de sopa do sumo expresso recente com
outras duas de mel de jaty, repetindo esta dose vrias vezes por dia, segundo a
maior ou menor preciso de estancar a hemorragia que muitas vezes ele viu
parar com este remdio. O Sr Pinheiro confirmou as observaes do Sr
Meirelles, asseverando ter muitas vezes usado com vantagem do sumo da dita
planta misturado com acar nos casos acima indicados. O Sr lvares confirmou
igualmente com a sua prtica as ditas observaes285.

Desse modo, um remdio do mato conhecido popularmente identificado por um nome


cientfico: Leonurus Cardiaca de Linneo (...). Inclusive ele tem seus princpios ativos
experimentados e apresentados aos membros da Academia Imperial de Medicina, que
sinalizavam positivamente para o uso medicamentoso da Tolanga, como conhecida
popularmente, pelo fato de tambm terem experimentado e comprovado a eficcia do remdio. A
forma de administrar o medicamento pelo uso popular no foi indicada, mas os mdicos acima
sugeriram que a planta poderia ser misturada com mel de jaty ou com acar. Provavelmente,
esse seria um modo de neutralizar o gosto amargo da erva.
A experimentao e, conseqentemente, o uso dos remdios da terra era incentivado
pelos mdicos por serem vistos como uma forma necessria e vantajosa de enriquecer a matria
mdica nacional. Na ambio por tornar a medicina desenvolvida no Brasil uma cincia
284
285

Sesso 23, 11 de Outubro de 1830. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.


Nmero 1, Abril de 1835. Revista Medica Fluminense.

119

identificada por seus aspectos singulares, o Dr. Torres ressaltava tambm os benefcios
econmicos, sugerindo a substituio de vegetais importados que chegavam ao pas deteriorados
ou quando no, se encontram em falta.

O Sr Torres, louvando a comunicao acima feita pelos scios, e insistindo na


necessidade, e vantagem de se substiturem, quanto possvel, os remdios
indgenas aos exticos para enriquecer a matria mdica nacional, chamou
tambm a ateno da Sociedade sobre as propriedades epispsticas e vesicatorias
de uma planta, que o vulgo de Campos, sua ptria emprega com vantagem como
vesicatrio, socando as folhas dela com vinagre, e formando um epithema, que
aplicado a pele, produz em poucas horas uma vescula igual que produzem as
canthridas. segundo ele um pequeno arbusto que cresce em abundncia, no
distrito de Campos, e que como ele pensa pode muitas vezes ser substitudo s
canthridas da Europa, que muitas vezes chegam aqui alteradas, ou se acham
caras e escassas no comrcio. Esta planta asseverou o Sr Meirelles chama-se
vulgarmente Louca e da famlia das Jasmneas de [...] ele a colheu em 1829
[...] Cidade, e foi por mim colhida no morro do Castelo. O princpio epispstico
desta planta s reside no sumo as folhas aplicadas pele por qualquer das suas
superfcies nada produzem [...] 286.

Na discusso, o Dr. Meirelles identificou o nome popular da planta, Louca, e indicou


o uso do sumo das folhas como um modo mais eficaz, segundo ele, de sua aplicao como
episptico. Como pode ser visto pelo registro dessas reunies, as plantas do pas usadas por
curadores no tratamento de muitas doenas eram objeto de interesse dos mdicos. A apropriao
desses remdios era feita a partir do conhecimento do uso popular. Contudo, as experincias
privilegiavam especificamente as anlises qumicas e os resultados finais que identificassem o
remdio medicina acadmica. E a Louca, segundo o Dr. Meirelles, era interessante
financeiramente medicina brasileira e ao pas tambm porque poderia substituir as canthridas
da Europa que muitas vezes chegam aqui alteradas, ou se acham caras e escassas no comrcio.
As revistas especializadas, nesse perodo, foram ricas nessas discusses. A publicao
dessas experincias visava, por um lado, fomentar as experincias em torno das ervas do pas,
aquelas a que os curadores licenciados pela Fisicatura-mor estavam restritos a fazer uso em seus
tratamentos, transformando-as em conhecimento cientfico. Por outro lado, a publicao tinha por
objetivo explorar os costumes da populao que, independente da classe social, era assistida por
286

Nmero 1, Abril de 1835. Revista Medica Fluminense.

120

curadores que eram identificados, pela medicina acadmica, pelo uso das ervas do pas em suas
prticas de cura e como importantes concorrentes nas artes de curar.
No momento de esforos polticos intensos por parte dos mdicos com o objetivo de
controlar as artes de curar no pas, e ainda de se tornar oficialmente uma voz competente nos
assuntos de sade pblica perante o Governo, a apropriao das plantas era vista como um
conhecimento necessrio e refinado do ponto de vista dos avanos da histria natural. Importante
recordar que os curadores, conhecedores das plantas do pas, de sua manipulao, e de seu uso no
curativo de toda sorte de doenas, estavam, hierarquicamente, entre os que eram menos
valorizados, entre os ofcios de cura, devido a sua condio social. Contudo, seu saber era de
muito valor para o conhecimento da medicina acadmica, e na medida em que o processo de
hegemonia ia avanando no perodo ps-independncia, esse saber era util na constituio de
uma medicina que pudesse se tornar caracteristicamente brasileira.
Assim, possvel perceber que os saberes de cura estavam em disputa no discurso
mdico apresentado nos peridicos. A imbricao de diferentes concepes de tratamentos uma
evidncia histrica de que o saber cientfico em torno das propriedades medicinais das ervas era
conformado a partir de conhecimentos compartilhados entre os curadores e a populao.
A sangria era um tratamento preconizado tanto pelos mdicos quanto pelos curadores,
evidenciando assim a associao entre o popular e o cientfico caracterstico dos sculos XVII e
XVIII. Tal prtica teraputica estava de acordo com a idia de que as concepes, os mtodos de
tratamento e remdios muitas vezes se confundiam entre si287. Entretanto, o significado dado a
esse tratamento era completamente diferente entre os dois grupos. Enquanto os africanos, que
atuavam como barbeiros-sangradores entendiam que a sangria poderia libertar o corpo dos
espritos malignos, podendo assim livrar o paciente de toda e qualquer molstia, os mdicos
entendiam-na como significativa na reduo do excesso de humores do corpo288. Ou seja, no se
tratava de uma prtica indistinta para mdicos e sangradores, mas de saberes completamente
antagnicos que tinha sua origem no uso popular, seja do contexto africano ou europeu.
Nesse tipo de tratamento, a defesa do uso das sanguessugas nacionais em sua prtica era
tambm apregoada nos peridicos. Na Revista Mdica Fluminense,289 o Sr. Torres criticava o uso
287

PIMENTA [1], 1997, op. cit., p. 41.


PIMENTA, 1998 [2], op. cit., p. 364.
289
A Revista Mdica Fluminense comeou a circular em Abril de 1835. Seu lanamento foi estratgico uma vez que
seis meses depois a Sociedade de Medicina era extinta e, em seu lugar, era fundada a Academia Imperial de
288

121

de sanguessugas vindas do exterior, compradas a preos caros em detrimento das sanguessugas


do pas usadas pelos indgenas. Ainda afirma que o Dr. De Simoni dava testemunho do bom uso
das bichas nacionais290.
Para a Sociedade de Medicina, a verificao das ervas do pas era uma importante
questo de sade pblica291. A Sociedade tinha seus interesses voltados, alm da habilitao
oficial para as artes de curar, para o mercado de medicamentos e drogas que eram
comercializados por pessoas sem muitas vezes terem licena para tal funo. Muitas amostras de
plantas medicinais e de guas virtuosas292 foram encaminhadas para a referida comisso, a fim
de que fossem avaliados os seus princpios curativos conhecidos popularmente. Isso demonstra
como os mdicos pretendiam absorver os conhecimentos de cura envolvendo as ervas do pas,
anteriormente reconhecidos como saberes legtimos prprios dos curadores, dando-lhes novo
significado e atribuindo-lhes status cientfico.
Desde o sculo XVIII, afirma Marques:

A existncia de fontes de guas minerais constitua, para viajantes e estudiosos


das terras braslicas, importante sinal de que havia nas suas proximidades
entranhas invisveis de leitos naturais repletos de tesouros e poderosos segredos.
Assim, guas minerais e medicamentos secretos provinham de uma mesma sorte
de fascnio: remdios inusitados e desconhecidos que operavam milagres293.

A medicina acadmica, entretanto, refutava esse carter milagroso dos medicamentos,


por isso buscava observ-los a partir das premissas da cincia moderna a fim de que fossem
comprovadas as propriedades curativas. Nesse processo de traduo cientfica, os elementos
mgicos e miraculosos eram retirados, ressaltando-se as caractersticas qumicas que estimulavam
seu carter curativo.
Medicina. Assim, o peridico tornava-se o jornal mdico oficial da nova instituio com a rubrica do Estado
Imperial. Conseqentemente, seu contedo era mais corporativo do que os peridicos anteriores. FERREIRA, Luiz
Otvio. Negcio, poltica, cincia e vice-versa: uma histria institucional do jornalismo mdico brasileiro entre 1827
e 1843. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, vol. 11 (suplemento 1): 93-107, 2004.
290
Nmero 1, Abril de 1835. Revista Mdica Fluminense.
291
Nmero 1, Abril de 1835. Revista Mdica Fluminense. Estas substncias foram remetidas a comisso
encarregada dos exames das substncias medicinais, ordenando-se ao secretrio de agradecer, e louvar o autor da
remessa pelo seu zelo para a sade pblica.
292
Sesso 18, 21 de Agosto de 1830 e Sesso 20, 11 de Setembro de 1830. Sociedade de Medicina do Rio de
Janeiro.
293
MARQUES, Vera Regina Beltro. Medicinas Secretas: Magia e Ciencia no Brasil Setecentista. In: Chalhoub,
Sidney; Marques, Vera R. B.; Sampaio, Gabriela dos Reis; Sobrinho, Carlos Roberto Galvo (org.). Artes e ofcios
de curar no Brasil. Campinas: Ed. Unicamp, 2003, p. 164-165.

122

O Dirio de Sade tinha como uma de suas nfases as discusses sobre o controle da
venda de remdios, fazendo uma defesa ardorosa do cumprimento das leis j existentes com o
objetivo de padronizar o mercado de remdios.294 Segundo o peridico, os remdios no
deveriam ser procurados empiricamente, pois esse seria um entendimento reducionista da
medicina e prprio do charlatanismo. Tal advertncia demonstrava que os mdicos no queriam
ser identificados com os curadores populares. A experimentao das plantas medicinais, ao
menos formalmente, deveria ser descontextualizada de seus usos originais. Essa postura no
representou uma discordncia entre os mdicos, mas uma de suas estratgias no processo de
construo da hegemonia da medicina acadmica.
Nesse sentido, os remdios secretos, amplamente comercializados, foram combatidos
durante todo esse perodo. O artigo Da visita das boticas e da venda publica de remedios, e
substancias reputadas venenozas publicado no Dirio de Sade, ao tratar da extino do cargo
de Fsico-mor e das suas atribuies repassadas s Cmaras Municipais pela lei de 30 de Agosto
de 1828, expunha tal preocupao:

Quem acreditar que o Rio de Janeiro encerra em seu seio oitenta e seis
boticas?! Quem poder dizer quantas pessoas vendem remdios conhecidos, ou
secretos, sem saber o que vendem? Que bizarra industria a de vender a retalho
pregos, fehaduras e martelos conjunctamente com salsaparrilha, quina, mercrio,
e outras substancias de primeira necessidade na pratica medica!!295

A indicao de que a venda de remdios em meio a ferramentas era muito maior do que
o nmero de boticas registradas na corte indicativo de que a procura pela populao era grande.
Como afirma Pimenta:

em relao venda de medicamentos os boticrios enfrentavam a concorrncia


das lojas de ferragens, onde se podia comprar drogas medicinais
correntemente. Como lidava com medicamentos, era necessrio uma autorizao
anual da Fisicatura. O vendedor no precisava ter nenhuma habilidade ou
conhecimento, apenas o material (pesos, balanas) e acondicionar corretamente
as drogas. A, em geral, no se vendiam remdios compostos, mas constituam
294

Em abril de 1835 o Dirio de Sade (ou Ephemerides das Sciencias Medicas e Naturais do Brasil) comeou a
circular. Novamente dirigido pelo Dr. Sigaud, que contava, agora, com as colaboraes do Dr. Francisco Paula
Cndido e do cirurgio Francisco Crispiniano Valderato, esse peridico estava voltado para as lutas internas da
Sociedade de Medicina. FERREIRA, 2004, op. cit., p. 101, 102.
295
Nmero 3, 2 de Maio de 1835. Dirio de Sade.

123

um lugar aberto para quem quisesse se medicar ou comprar drogas simples para
aplicar aos outros sem receita mdica296.

A manipulao de substncias qumicas era facilitada, portanto, pela venda irregular. As


autoridades realmente no davam conta de fiscalizar e controlar tal mercado, sendo seu uso
comum entre a populao. Em 1836, numa das reunies da Academia Imperial de Medicina, o Sr.
Torres, demonstrava, no entanto, uma tentativa da Cmara Municipal de fiscalizar o uso
indiscriminado de tais substncias:

Pediu urgncia para ler um parecer da comisso especial encarregada de


examinar uma substncia achada em mo de um escravo, e remetida pelo Juiz de
Paz do segundo distrito da Candelria. Vencida a urgncia o Sr. Torres leu o dito
parecer cuja concluso ser a dita substncia xido [...], e, portanto [...]
venenosa. Este parecer foi aprovado, e ordenou-se que fosse remetido
autoridade competente297.

Os mdicos afirmavam compreender o desalento da Cmara Municipal frente a


tantas difficuldades no controle e na fiscalizao do mercado de remdios, mas acreditavam em
seu poder de polcia para executar a Lei e remediar os abusos. Pra tanto, o Dirio de Sade
fazia algumas orientaes:

A visita das boticas confiada a huma commisso especial de medicos e


boticarios, tem por fim verificar, se os remedios esto corrompidos, se a venda
dos medicamentos no alterados se effetua a pezo medicinal, e apreciar as
garantias de capacidade e probidade que os boticrios offerecem no desempenho
dos deveres de sua profisso. Para que a visita seja de utilidade real no deve ser
feito em epocas fixas, e dantemo annunciadas, dando tempo aos interessados
de se abastecerem, para no serem achados em falta. Pelo contrario, deve cahir
de improviso em qualquer botica indistinctamente298.

A preocupao com a fiscalizao das boticas remonta ao perodo colonial. Como


demonstrou Marques, os boticrios atendiam, prescreviam, aviavam e vendiam medicamentos
alm de praticarem pequenas cirurgias e curativos. Mas, essas no eram atribuies apenas dos

296

PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 64.


Sesso 6, 12 de agosto de 1836. Academia Imperial de Medicina.
298
Nmero 3, 2 de Maio de 1835. Dirio de Sade.
297

124

boticrios e sim dos curadores em geral299.


No processo de construo de hegemonia da medicina acadmica, a valorizao de seu
carter cientfico e experimental foi fundamental. Nesta estratgia, a defesa da medicina como
cincia til deveria representar, para as autoridades governamentais, uma poltica pblica
pertinente aos interesses do pas e ao progresso da nao. Alm disso, tambm deveria ser bem
recebida e aceita entre a populao, uma vez que tinha por objetivo aliviar seus males.
A publicao tambm serviria, portanto, como um indicador da medicina, apontando
para o conjunto dos seus conhecimentos e deficincias. Desse modo, era de se esperar que as
publicaes refletissem alguns desacordos entre os mdicos.
possvel encontrar evidncias dessas discordncias nas discusses ocorridas entre o
Dr. Sigaud e o Dr. Jos Maria Bomtempo em torno da molstia que tinha acometido o Presidente
da Cmara dos Deputados do Imprio do Brasil, Luiz Pereira da Nbrega de Sousa Coutinho. O
episdio que ficou conhecido pelos artigos publicados no Propagador debatia as diferenas de
diagnsticos e do tratamento adequado para o doente que acabou falecendo300. Essas polmicas,
no entanto, indicam a coexistncia de variadas teorias mdicas entre esse grupo, que estava agora
dividido em meio a um perodo em que a Fisicatura-mor deixava de existir e mdicos comeavam
a ser formados no pas. Contudo, preciso relativizar tais discordncias entre os mdicos, pois
constituam apenas diferentes posies acerca da implementao do projeto de hegemonia da
medicina acadmica nas artes de curar brasileiras.
As plantas eram enviadas Sociedade de Medicina por mdicos e tambm por leigos.
Ambos declaravam a origem indgena do vegetal e as propriedades conhecidas popularmente,
remetendo amostras de plantas e substncias para serem analisadas cientificamente. Contudo, o
Dr. Correa dos Santos props, em 1831, uma medida para controlar as remessas:

Tratando-se de reprimir o charlatanismo, cumpria-se que a Academia


principiasse ela mesma a fazer essa no aceitando remessas e cartas de pessoas
que no sejam habilitadas para manipular e comprar remdios, e portanto indica
que antes de ela proceder no exame requerido pelo individuo que remeteu as
guas Minerais, pergunte ao mesmo qual o ttulo pelo qual julga-se habilitado
a fabricar medicamentos. Se principalmente das da ordem das guas minerais
cuja preparao exige conhecimentos qumicos que no podem estar ao alcance
299
300

MARQUES, 1999, op. cit., p. 175.


FERREIRA 2004, op. cit., p. 98 e PIMENTA 1997 [1], op. cit., p. 60.

125

de todos, e que s pode ter quem tenha estudado qumica301.

Tal proposta foi apoiada e aprovada unanimemente por votao. Torna-se claro o
processo de hegemonia da medicina tendo em vista a pretenso de definir quem eram os
profissionais competentes para apresentar e discutir os conhecimentos que se desdobrariam na
formulao de novos medicamentos. Ao determinar que apenas mdicos, botnicos, boticrios ou
qumicos eram detentores de conhecimentos cientficos e habilitados para comprar e manipular
remdios, os mdicos desqualificavam o curador popular e suas prticas se apropriando de seus
conhecimentos.
O Dr. Correa dos Santos critica a Sociedade de Medicina por ter autorizado,
anteriormente, a manipulao de remdios por pessoas sem formao acadmica. Indica que
alguns mdicos, assim como autoridades, protegiam os charlates por entender que eles
possuem um conhecimento til medicina:

esta questo no deveria jamais ser aventada no seio da Academia porque em


alguns casos a mesma Academia tem consentido que pessoas no habilitadas
preparem remdios como aconteceu com um cabeleireiro no qual se consentiu e
at louvou que preparasse guas Minerais. Depois deste fato pode suceder que
no caso em que a Academia represente contra este abuso, se lhe aponte esse fato,
e outras no menos repreensivas de membros da Academia que tem aprovado e
louvado remdios vendidos por charlates. No lhe consta, nem acredita que as
principais autoridades do seu pas tenham interesse em proteger o charlatanismo,
mas est convencido de que elas o querem proteger por julga-lo til a mesma
cincia302.

Desse modo, o Dr. Correa dos Santos afirmava que as autoridades e os homens mais
importantes da sociedade acreditavam que a cincia no pode prosperar sem o charlatanismo
ser tolerado e protegido, de maneira que para obter-se proteo na cincia, preciso a cada um
dos seus cultores fazer-se charlato. E questionou:

Por qual motivo a Cincia to mal acatada e to perseguida que, aos homens
dela seno permite o que a todo outro qualquer indivduo franca e livremente
consentido a ponto de ultimamente a Cmara Municipal da Corte mandar
301
302

Nmero 4, 22 de Janeiro de 1831. Semanrio da Sade Pblica.


Ibidem.

126

processar um farmacutico por vender salsaparrilhas de Transend em quanto


todos pela cidade vendem publicamente remdios como querem, sem que a
nenhum desses se faa jamais acusao nem processo? Este ato escandaloso e
revoltante, e ao mesmo tempo o mais ridculo e absurdo, bem claro mostra que a
Cincia e os homens dela como tais reconhecidos pela lei no merecem a
simpatia, e tolerncia de que as nossas autoridades so to largas para com o
charlatanismo e seus homens, e que s se pode obter ateno e proteo deles
entrando no nmero destes303.

Portanto, para aqueles mdicos, a legitimidade de atuao nas artes de curar e,


consequentemente, na preparao e venda de medicamentos, era ditada pelas Faculdades de
Medicina e pela Academia Imperial de Medicina. A venda indiscriminada de medicamentos era
um fato inconteste para esses mdicos e entendido como uma afronta poltica contra cincia.
Apesar disso, os prprios membros concordavam que a Academia, em determinado momento,
tinha admitido essas prticas que agora alguns passaram a repudiar. Ao exigir o ttulo de
habilitao em medicina ou farmcia para aqueles que remetessem plantas ou guas minerais, os
mdicos demonstravam que pretendiam hegemonizar politicamente as artes de curar e controlar a
venda de medicamentos. Ao mesmo tempo, ao aceitar amostras de produtos vegetais de uso
popular para a cura de certas doenas, sendo o remetente habilitado ou no, os mdicos da
Academia Imperial de Medicina demonstravam interesse e valorizao do conhecimento popular
sobre as ervas.
A Fisicatura-mor, ao licenciar os curadores para o exerccio da cura, legitimava esse
conhecimento tradicionalmente popular, transmitido oralmente num processo criativo da
memria e das diferentes prticas de cura que se mesclavam no ambiente plural da Corte Imperial
do Brasil. Mesmo depois de extinta, os mdicos continuaram demonstrando interesse nos
conhecimentos das ervas medicinais. Nesse sentido, as experincias em torno das plantas seriam
cada vez mais freqentes, e o modo como essas seriam transformadas em conhecimento
cientfico seriam refinadas ao longo dos anos ao mesmo tempo em que seu uso original ia sendo
obscurecido pelo discurso mdico.
Nesse sentido, o Dr. Meirelles, em 1835, relatou sua observao Academia Imperial de
Medicina acerca de um fruto usado popularmente como purgante e emtico. Os modos de uso da
planta foram descritos, demonstrando que sua experincia foi iniciada a partir do conhecimento
303

Nmero 4, 22 de Janeiro de 1831. Semanrio da Sade Pblica.

127

popular:

um fruto o qual tem um tecido reticular em forma de casulo, e que os


pernambucanos do mato chamam bucha, porque com ele carregam as
espingardas em lugar dos trapos ou papel. Cresce este fruto, em abundncia nos
matos daquele pas e tambm nos de Mato Grosso, donde alguns foram trazidos
pelo scio correspondente Manso, e por este recomendado como purgante
drstico mui forte, e designado como emtico mais violento. O vulgo usa mais
deles em clisteres do que pela boca por mui venenoso, e produzir deste modo os
mesmos efeitos purgativos, como dado pela via superior304.

O Dr. Meirelles tambm verificou que a mesma planta conhecida como bucha no
Nordeste foi encontrada no Rio de Janeiro pelo nome de cabacinho por ser semelhante ao
tambm popular cabao amargoso, de que se fazem as cuias para guas, outros usos. E ainda
reafirma o conhecimento das virtudes medicinais advindas do saber popular:

O Sr Meirelles assevera ter visto efeitos purgativos mui fortes de uma pequena
dose do mesmo, dada em clister, circunstncia esta que lhe parecia recomendar
muito este novo meio teraputico e chama sobre ele a ateno dos mdicos305.

No ideal de desenvolvimento e progresso presente no discurso mdico as plantas


medicinais constituam a referncia de um produto medicamentoso prprio da terra extremamente
vantajoso. Contudo, se tambm era um meio de convencer a populao a dar credibilidade
medicina acadmica ao invs de reputar como mais eficiente os tratamentos dos curadores restava
um longo caminho. O fato era que se fazia urgente, para os mdicos, transformar aquele
conhecimento popular em um saber autorizado pela medicina acadmica do Imprio. Nesse
sentido, a orientao da Academia em aceitar amostras de plantas apenas dos homens da cincia
daquele perodo visava deslocar esse conhecimento do meio popular.
A hegemonia poltica da medicina acadmica enfrentou muitas resistncias, tanto por
parte dos prprios curadores que continuaram atuando ativamente, como da populao que
buscava os servios desses agentes de cura populares. Pessoas de todas as classes sociais se
curavam com os curadores. Os mdicos reivindicavam a competncia e a autorizao para cuidar
da sade, contudo, a hegemonia social era dominada pelos curadores populares.
304
305

Nmero 1, Abril de 1835. Revista Medica Fluminense.


Ibidem.

128

Se a implantao das Faculdades de Medicina no Brasil foi um dos motores desse


projeto poltico e social, formar mdicos ainda no era suficiente para transformar culturalmente
a sociedade. A cincia mdica no respondia aos anseios dos doentes que buscavam pela cura do
corpo e tambm da alma. Era necessrio forjar novos costumes em relao doena e sade
entre a populao, e esses deveriam carregar consigo elementos das prticas mais aceitas at
ento. nesse contexto que as prticas de cura dos curadores foram desqualificadas, mas seus
conhecimentos em torno das ervas medicinais no. Desde os tempos em que a Fisicatura-mor
reconhecia oficialmente a atuao do curador, possvel afirmar que o interesse dos mdicos
recaa sobre os conhecimentos acerca do uso da flora medicinal brasileira no tratamento de
doenas.
Tal interesse nos conhecimentos populares, dominados pelos curadores, muitas vezes
identificado como remdios indgenas, j tinha sido demonstrado formalmente. No Estatuto da
Academia Mdico-Cirrgica do Rio de Janeiro de 1813 havia a seguinte orientao:

Alem do exerccio dirio das doenas j conhecidas nos annos passados, cuja
observao no deve cessar, far o Lente licoes de ensaios dos remedios
indgenas, que o povo indiscretamente applica, e daquelles que com o andar do
tempo se depararem.
No he necessario intimar-se a cautela, com que a Medicos principiantes, que
com o fogo da pouca idade so muito ouzados, cumpre franquearem-se
medicamentos ainda no calculados, embora suas virtudes se descontem e os que
so athegora desconhecidas.
Pouco pouco em doses mnimas h a regra pratica para no arriscar a vida
dos enfermos306.

Portanto, incontestvel a importncia dada ao conhecimento acerca da flora medicinal


brasileira. No quinto ano do curso que formava cirurgies307, os remdios que o povo
indiscretamente aplica eram considerados como objeto de investigao. O citado Estatuto
306

Estatuto de Medicina do Rio de Janeiro (1813), Fundo/Coleo Brasil em Geral. Biblioteca Nacional, p. 22-23. O
grifo meu.
307
As Academias formavam cirurgies, os quais para exercerem livremente sua arte em todo o Reino e domnios de
Portugal at 1822, e depois disso no Brasil, tinham que obter a carta de cirurgio, mediante aprovao num exame
feito perante os oficiais da Fisicatura (at setembro de 1826, quando por lei as Academias passaram a conferir
diplomas sem interveno da Fisicatura). Mas, como o ensino continuava livre por todo o perodo analisado, era
possvel aprender as artes de cura (com exceo da medicina acadmica) com profissionais aprovados e, ento, pedir
admisso ao exame mostrando, por atestado, ter praticado por quatro anos no mnimo PIMENTA, 1997 [1], op. cit.,
p.55.

129

informou o quanto esses remdios eram usados pelos mdicos nesse perodo, o que foi justificado
pela pouca idade e ousadia de alguns deles.
A orientao descrita acima indica que os remdios deviam ser calculados ou
conhecidos, ou seja, precisariam passar por um processo de traduo cientfica de seus
elementos medicinais populares, a fim de serem identificados como medicamentos, vegetais
analisados, classificados e experimentados pela medicina acadmica. Por fim, no h uma
restrio ao uso dessas substncias populares, mas apenas a indicao de uma precauo em vias
de se proteger o doente. Uma regra prtica, o que implica dizer que o uso das ervas medicinais
era muito bem tolerado e aceito entre os mdicos e cirurgies.
possvel afirmar, portanto, que os mdicos desde o tempo das Academias MdicoCirrgicas j demonstravam interesse pelo uso popular das plantas medicinais. Do mesmo modo,
os membros da Sociedade de Medicina estavam atentos as vantagens que esse saber poderia
trazer para a medicina. Ao analis-las afirmavam estar baseados nos parmetros da cincia
moderna, aplicando os novos conhecimentos de qumica, botnica e histria natural em evidncia
naquele perodo. Entretanto, o uso emprico popular das plantas era o impulso inicial para a
comprovao cientfica de suas propriedades medicinais.

130

2.3 O processo de hegemonia da medicina acadmica: a valorizao dos conhecimentos dos


curadores versus a desqualificao de suas prticas de cura

O processo de descontextualizao dos elementos do conhecimento dos curadores


precisa ser explicitado. As prticas e tcnicas de uso no trato com os vegetais em seus curativos
foram separados de seu contexto original e associados cincia num movimento de apropriao
desse conhecimento pela medicina acadmica. Segundo Santos, Souza e Siani:

A transformao de um elemento no reconhecido, pela medicina cientfica,


como possuidor de qualidades teraputicas, em um medicamento, pressupe seu
isolamento do contexto histrico e social em que foi observado inicialmente. A
partir de ento, passa a ser construda uma nova rede de conhecimentos,
articulada socialmente ao novo contexto, no qual esse elemento estar situado,
tecnicamente, ao conjunto de prticas e aos saberes que configuravam a cincia
mdica308.

Esta nova rede de conhecimentos impe uma transformao do conhecimento dos


curadores, no modo como usada e tambm pensada. Como afirmam os autores acima, h um
processo de isolamento do contexto histrico e social em que esse conhecimento, que envolve um
remdio baseado na flora medicinal, se transforma em medicamento. Esse movimento de
apropriao de um conhecimento popular de cura e sua traduo em um saber mdico indica o
interesse que a medicina tinha ao legitimar o oficio do curador durante o perodo de vigncia da
Fisicatura-mor.
Esta estratgia aponta para o processo de hegemonia cultural, necessrio imposio de
uma nova ordem mdica. Assim, a partir da apropriao de uma parte dos conhecimentos dos
curadores (nesse caso o uso dos vegetais para o alvio das doenas) estabelecia-se uma
aproximao em relao aos costumes mais arraigados da sociedade brasileira. Muito embora, as
prticas estivessem desqualificadas, e todo o arsenal de mistrio e segredo estivesse desvinculado
desse movimento, a manipulao das ervas do pas, a partir do levantamento de suas virtudes
medicinais e da identificao das doenas especficas s quais eram destinadas, foi incorporada
308

SANTOS, Fernando Sergio Dumas dos; SOUZA, Letcia Pumar Alves de; SIANI, Antonio Carlos. O leo de
chaulmoogra como conhecimento cientfico: a construo de uma teraputica antileprtica. Histria, Cincias, Sade
Manguinhos, Rio de Janeiro, v.15, n.1, p.29-47, jan.-mar. 2008.

131

ao conhecimento cientfico mdico. Desse modo, a traduo cientfica ocorreu pela


transformao das prticas populares, s quais as plantas estavam originalmente vinculadas a
rituais religiosos em conhecimento cientfico, a fim de manter uma relao com o passado
histrico apropriado. Assim, a valorizao do uso das ervas medicinais no tratamento de doenas,
costume consolidado no imaginrio e no cotidiano da sociedade, se imps como uma estratgia
no processo de construo da hegemonia da medicina acadmica a partir da constituio de novas
tradies de cura.
Duas amostras do leo da Joannesia Princeps, conhecido como Andaass, foi
apresentado pelo Dr. Meirelles Sociedade de Medicina que, encaminhou Comisso designada
para fazer as pesquisas sobre suas qualidades teraputicas309:

(...) depois disto senhor Meirelles leu um ensaio sobre o leo da Joansia
Princeps, chamado vulgarmente Andaass, fazendo a histria mdica desta
planta e do seu uso vulgar e propondo como [...] melhor o uso do leo extrado
das suas sementes, por ter experimentado em si e em outros indivduos a virtude
purgativa, e a inocuidade do mesmo. (...) Estas amostras foram remetidas a
comisso de substncias medicamentosas enviadas Sociedade a fim de fazer
sobre este remdio as experincias que julgasse oportunas310.

No mesmo ms, um ensaio no Semanrio de Sade Pblica apresentou os resultados


das propriedades medicinais do Andaass. Interessante, no entanto, so as consideraes
apresentadas sobre as pesquisas experimentais envolvendo plantas medicinais. Afirmava-se que
certo espirito de investigao ainda no tinha sido desenvolvido no pas no mesmo nvel que na
Europa. A anlise das plantas medicinais era considerada de fundamental importncia,
principalmente pelas vantagens comerciais, uma vez que reduziria a importao de substncias
com as mesmas virtudes da Europa. Tendo em vista que as plantas vindas do exterior
geralmente chegavam j corrompidas, devido s longas estadas nos armazns das praas de
comrcio e mesmo com o uso de qumicas, tais plantas, segundo o relato, ficavam prejudicadas
porque perdiam seu princpio ativo, e poderiam se tornar nocivas:

Pas nenhum, a meu ver, oferece ao filsofo, ao naturalista, ao qumico um


campo mais vasto, nem mais fecundo, do que o Brasil. Ajudado dos
309
310

Sesso 43, 8 de Janeiro de 1831. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.


Ibidem.

132

conhecimentos fornecidos pela Botnica e Qumica o Mdico Brasileiro pode-se


pr em uma quase independncia do estrangeiro para a obteno dos produtos
de que a Medicina se serve para a cura das enfermidades. Muitos vegetais j
conhecidos do vulgo, desde muitos anos, e outros que pelas indagaes de
curiosos, e de Mdicos observadores podem ser descobertos, submetidos ao
cadinho da experincia com critica, poderiam antes de muito tempo paralisar a
importao de outros semelhantes (...)311.

O artigo reafirma a valorizao de conhecimentos cientficos em voga na Europa,


principalmente a qumica e a botnica, na busca pelos produtos nacionais de utilidade para a
medicina acadmica, reconhecendo que muitas das propriedades desses vegetais j eram
conhecidas popularmente. Os mdicos estavam refletindo sobre a dependncia da matria
mdica vegetal estrangeira, e apontando solues que, ao mesmo tempo em que beneficiavam o
processo de construo da hegemonia da medicina acadmica tambm trariam benefcios
polticos e financeiros ao pas.
Apesar da nfase na questo econmica, o conhecimento das plantas era til porque,
possibilitaria o tratamento de enfermidades comuns no Brasil, reduzindo seus custos e ainda
aumentaria a confiana da populao nos procedimentos acadmicos. Tais saberes, para que
fossem utilizados pelos mdicos, tiveram que passar pela observao e experimentao
cientficas, num processo de resignificao deste saber e, conseqente transformao em
conhecimento cientfico, configurando-se como uma estratgia na construo da hegemonia
social.
Entre os membros da Sociedade existia a concepo de que essas plantas precisavam ser
colocadas em uso nos hospitais, ser ensaiadas, abrindo possibilidades para novas descobertas.
Do mesmo modo como o Dr. Jobim tinha testado a mixucam nos doentes do Hospital312, o
saber popular, para ganhar legitimidade perante a medicina, deveria ser submetido experincia
com crtica313. Para isso, o uso das plantas passava por uma complexa diferenciao de seu
contexto original.
medida que esse projeto de hegemonia poltica avanava em meados da dcada de
1830, os membros da Academia Imperial de Medicina passaram a exigir que a habilitao
daqueles que entravam com pedido de exame de preparaes medicinais fosse comprovada.
311

Nmero 4, 22 de Janeiro de 1831. Semanrio da Sade Pblica. O grifo meu.


Sesso 23, 11 de Outubro de 1830. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.
313
Nmero 4, 22 de Janeiro de 1831. Semanrio da Sade Pblica.
312

133

Nesse sentido, o que se pretendia era dissociar o conhecimento considerado cientfico daquele
baseado na empiria. Ao mesmo tempo, tinham o objetivo de retirar do contexto original o uso de
diversas prticas de cura realizadas por curadores populares, desqualificados politicamente pela
medicina acadmica. Apenas os homens de cincia poderiam distinguir e validar as experincias
cientficas acerca dos remdios em detrimento das prticas populares.
Isso ficou claro na sesso de 5 de Julho de 1849 da Academia Imperial de Medicina,
onde a preocupao com o charlatanismo estava diretamente relacionada a esta deciso. Essa
discusso iniciou com um questionamento:

Animar o charlatanismo no o mesmo que perseguir a Cincia? necessrio


muito esforo intelectual para distinguir o homem douto do charlato314.

O Presidente da Academia Imperial afirmou que o assunto no era mais discutido nas
reunies, no por que fosse indigno de um debate, mas porque era para envergonhar o
charlatanismo, e os homens que o protegem [...] em detrimento da cincia e dos seus verdadeiros
cultores. E reforou os objetivos da reunio:

que o povo reflita sobre estas matrias, e distingua melhor o verdadeiro sbio do
charlato, o que se obtm com a publicao nos jornais mais lidos (...) e com as
reflexes que os membros podem fazer a tal respeito (...)315.

Desse modo, o presidente sugeriu e tambm afirmou que as resolues da Academia


deviam ser levadas pblico:

S desta maneira se poder fazer que certos fazedores e apaixonados de tudo


quanto charlato conheam o absurdo e ridculo de seu procedimento, e afinal,
ainda que tarde envergonhados do triste papel que esto representando na
Sociedade que h de ser altamente estigmatizado pelos vindouros se serviro na
prpria carreira, e a comportarem-se como homens de bem e de luzes316.

Os mdicos ganhavam espao na arena poltica. O apoio governamental vinha


acompanhado de prerrogativas, pelas quais os mdicos passavam a responder pelos interesses das
314

Ata 8, 5 de Julho de 1849. Academia Imperial de Medicina.


Ibidem.
316
Ibidem.
315

134

classes dominantes, daquele perodo, de forma mais contundente. Os curadores, enquanto agentes
de cura populares, e como representantes das classes mais desfavorecidas dessa sociedade
tiveram seu oficio desqualificado politicamente, em 1828, e continuavam sendo perseguidos pela
medicina, num processo de intenso conflito pelo controle hegemnico das artes de curar no pas.
Contudo, o saber que vinha de todos os cantos do pas acerca das plantas medicinais
comeou a ser entendido como uma brecha, como se curadores populares e outros charlates
pudessem se beneficiar das experincias realizadas pelos mdicos. O discurso dos membros da
Academia exigindo que as amostras de plantas s deveriam ser aceitas se o remetente portasse
algum ttulo era uma condio incompatvel com as circunstncias histricas de apropriao de
conhecimentos de curadores.
A valorizao da empiria herdada pela medicina luso-brasileira, cujo marco a reforma
dos estatutos da Universidade de Coimbra, permite relacionar a apropriao das plantas
medicinais brasileiras com uma tendncia vigente em Portugal (e em toda a Europa) de fazer
experincias com espcies vegetais e us-los na produo de medicamentos. Como aponta
Pimenta, tal valorizao do conhecimento das plantas medicinais da terra estava atrelada sua
eficcia no tratamento das molstias nativas desde o perodo de vigncia da Fisicatura-mor,
quando os saberes dos curadores eram legitimados tendo em vista tal conhecimento e a pretenso
de sua apropriao pela medicina acadmica317.
Entre os trabalhos da Sociedade de Medicina, em 17 de Agosto de 1831, aparece o
relato de uma anlise e experincias sobre a castanha de caju:

Logo o Sr. Jobim comunicou Sociedade o artigo de uma carta particular


relativo a uma anlise e experincias feitas em Paris sobre a castanha de caju
pelo Sr. Vieira, jovem brasileiro ali residente, o qual separou da dita castanha
uma resina com todas as propriedades escaroticas que possui a mesma castanha,
e dela se serviu para produzir chagas, e estabelecer exutorios na superfcie da
pele. O senhor Jobim apresentou uma amostra desta resina318.

A separao de uma determinada substncia da castanha, sua anlise e as concluses da


experincia estavam no mbito da pesquisa cientfica. O procedimento da anlise e experincia
foi fundamental para dissimular sua origem popular baseada no conhecimento e na memria dos
317
318

PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 68


Sesso 14 extraordinria, 17 de agosto de 1831. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.

135

curadores. Assim, depois de validada dentro dos padres da medicina acadmica, ela poderia ser
considerada matria mdica vegetal.
Muitas vezes, os ensaios sobre certos remdios lidos nas reunies da Sociedade
apresentavam mais detalhes sobre o uso e a anlise de suas propriedades como aconteceu com as
memrias de Joo Alves de Moura acerca do leo de lagartixa dos antigos usado no tratamento
da varola:

(...) o autor trata de leo muito eficaz para promover a erupo das bexigas,
aplicando-o em illies sobre toda a superfcie do corpo. Esta aplicao
emprica, e o leo uma preparao secreta de um boticrio velho desta Corte. O
autor supe, com fundamento, no ser ela outra coisa se no o leo de lagartixa
dos antigos. Ele faz algumas observaes sobre o modo de obrar deste leo, e
prope a dvida se a sua virtude depende simplesmente oleosa do remdio,
sendo por isso ento prpria de todos os leos, ou se devida a uma poro de
cido prussico que possa conter o leo de amndoas amargas com que
preparado o leo de lagartixas segundo a =Pharmacopea Dogmtica=, ou se
realmente devida a um principio medicamentoso comunicado pelas lagartixas.
Ele prope-se decidir para futuro, por experincias, esta dvida, e, entretanto
apresenta sete observaes que comprovam a sua prodigiosa eficcia, advertindo
que esta se verificou tanto nos casos de [...], como naqueles de repercusso,
fazendo em ambos os casos sair e levantar as pstulas variolosas: fenmeno que
nunca deixou de se manifestar em conseqncia da sua aplicao; mesmo em
dois casos acabados com a morte, que foi neles devida ao geral
despegamento(sic) do epiderme, em razo de serem as pstulas variolosas mui
confluentes. O relator achou esta memria mui interessante pelas vistas
teraputica que este meio pode oferecer nesta molstia to fatal em muitos casos;
e concluiu em favor do candidato, o qual corrido o escrutnio, foi admitido
membro titular.

Apesar de no conseguir estabelecer exatamente quais eram as propriedades medicinais


do leo na cura da varola, o autor afirmou que faria experincias. O questionamento era parte
dos procedimentos que levariam pesquisa qumica e, logo depois, incluso ou no do referido
leo na rede de conhecimentos cientficos. A aprovao do relator, e o seu comentrio de que tal
ensaio era interessante no tratamento de uma molstia to fatal, apontou para o fato de que as
tradies de cura populares que envolviam doenas difceis de serem tratadas pela medicina,
eram de interesse dos mdicos. Ao se apropriar desse conhecimento, os mdicos retiravam-no de
seu contexto original, classificando-o segundo os padres da cincia europia, normalizando-o e
136

rearticulando-o, para que, ento, fosse devolvido ao uso social dentro de um novo contexto,
validado, agora, como um conhecimento cientfico319.
O mesmo ocorreu com a anlise da memria do Sr. Souli sobre a raiz da = abbora
do mato = ou = Tayuy = espcie de [...] cuja raiz carnosa muito grande e s vezes chega a
pesar meia arroba e empregada pelo vulgo como emtica e purgativa320. Segundo o autor,
foram encontradas

amido, albumina, goma, clorofila e dois princpios particulares a esta planta a


saber: uma resina purgativa, e um principio amargo, dos quais apresentou as
amostras, indicando o melhor processo para a extrao deles, e principalmente
da resina a qual oferece um timo purgante extrado de uma planta indgena,
com todas as vantagens particulares aos que obram em pequena dose, e debaixo
de um pequeno volume. O senhor Torres informa muito vantajosamente a
respeito deste trabalho, o qual compreende tambm reflexes gerais sobre a
anlise qumica.321.

Souli apresentou todos os elementos encentrados em uma planta indgena e ainda


seus princpios ativos particulares a partir da anlise qumica. A ata ainda demonstrou que outros
membros da Sociedade j haviam experimentado o princpio purgativo da referida resina.
A concepo de medicina, assim como de farmcia, que aqui se constituiu com a
fundao das Faculdades de Medicina em 1832, estava estreitamente relacionada com toda a
renovao cultural ocorrida com a mudana nos Estatutos da Universidade de Coimbra em 1772.
O sistema mdico-farmacutico galnico estava sendo substitudo devido ao desenvolvimento da
qumica, e tambm dos novos estudos de botnica e da histria natural322. Desse modo, a
medicina passava por um processo de mudana que implicava na mudana de seus paradigmas.
Ao contrrio de uma viso continusta da cincia, ou seja, de uma adio contnua de descobertas
pelos cientistas, Kuhn indica que tal progresso ocorre por meio de grandes rupturas. Inicialmente,
um perodo denominado pr-paradigmtico caracterizado pela ausncia de paradigmas, pela
desorganizao e por intensos debates em torno de mtodos e problemas, que acabam por definir

319

Cf. SANTOS, Fernando Srgio Dumas dos & MUAZE, Mariana de Aguiar Ferreira. Tradies em Movimento:
uma etnohistria da sade e da doena nos vales dos rios Acre e Purus. Braslia: Paralelo 15, 2002,
320
Sesso 9, 28 de Junho de 1832. Sociedade de Medicina.
321
Sesso 9, 28 de Junho de 1832. Sociedade de Medicina.
322
PITA, op. cit., p. 16-27.

137

linhas de pensamento, mas no h consenso na comunidade cientfica323.


Alm da cirurgia, a farmcia tambm passava a ser uma das reas indispensveis para a
formao do mdico. Segundo Pita,

o mdico v-se confrontado com uma nova ordem de conhecimentos; no


bastava conhecer as matrias-primas necessrias a uma correta prescrio, mas
era necessrio, igualmente, o domnio das propriedades teraputicas dos
princpios extrados laboratorialmente324.

Do mesmo modo, as experincias locais eram valorizadas nos discursos mdicos,


igualmente baseados em princpios iluministas e estreitamente conectados com a moderna cincia
europia. A anlise desses discursos mostra importantes indcios dos debates entre os mdicos e a
valorizao do conhecimento das plantas medicinais dos curadores.
Muito comum se torna, portanto, a recomendao dos usos combinados de
medicamentos base de vegetais e substncias qumicas. Assim ocorreu com a experincia da
cahinca no tratamento da hidropsia. A teraputica incluiu a sangria, e na ineficincia desta,
recorreu-se cahinca:

O senhor Torres referiu trs casos de hydropisia ascitica, com hepatite,


felizmente curados com o extrato de cahinca, um destes de um homem de
oitenta anos, o qual tinha o fgado e o ventre mui volumosos, ps inchados,
palpitaes fortes do corao, diopnea, sufocao, pulso duro. Sangrado por
outro facultativo pouco alivio teve. A aplicao de dezesseis bichas ao fgado, e
oito ao nus, acompanhado de um cozimento de grama com nitro e digitalis
internamente, pouco efeito produziu, e pouco aumento tiveram com isso as
urinas. Em conferncia com o senhor Sigaud resolveu-se de lhe administrar o
extrato de cahinca com digitalis e nitro. Houve logo mui prontamente aumento
de urinas, diminuio, e afinal desaparecimento da molstia. O outro caso foi em
uma senhora de sessenta anos e o 3 uma negra de trinta anos mui gorda e
ascitica ambas com circunstncias quase idnticas325.

O Dr. Meirelles tambm afirmou ter feito experincias com essa substncia, mas ele
desacreditava que as propriedades curativas estivessem na planta, e as atribua s substncias

323

KUHN, Thomas. A Estrutura das Revolues Cientficas. So Paulo, Editora Perspectiva, 1975, p. 72.
PITA, op. cit., p. 30.
325
Sesso 20, 10 de Novembro de 1832. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.
324

138

qumicas utilizadas:

principalmente no anasarca que com tudo ela no tinha sido to pronunciada e


constante como a da digitalis com o nitro, de cujo uso tinha tirado mui bons
resultados; principalmente nas pessoas idosas, e que por isso, a no haver a
circunstncia de os enfermos terem j usado da digitalis e do nitro sem proveito
antes do uso da cahinca, ele seria mais inclinado a atribuir o efeito saudvel ao
nitro e digitalis do que a cahinca326.

Essa cautela, ainda que parea paradoxal, era comum entre alguns mdicos brasileiros
nesse perodo. Segundo Dias, a ausncia de uma pesquisa mais acurada do que denominavam de
substncias indgenas era alvo constante de crticas de diversos acadmicos, especialmente do
Dr. Meirelles 327. A preferncia pelos medicamentos mais conhecidos entre os mdicos, contudo,
no invalidava o processo de construo da hegemonia social em que a medicina se apropriava do
conhecimento popular traduzindo-o em um saber cientfico. As ervas medicinais usadas pelos
curadores eram de interesse da medicina como um meio de facilitar a socializao da nova ordem
mdica.
As discusses sobre a cultura do ch no Brasil tambm eram comuns nos peridicos
mdicos. Diversos leos originados do crton e do rcino, entre outros, eram apresentados como
possibilidade de aplicaes teraputicas para determinadas molstias. Na edio de dezembro de
1832, do Semanrio de Sade Pblica328, um artigo apresentava a ao eficaz da raiz de artemsia
no tratamento da epilepsia, e de seu uso como antiespasmdico. Assim, em muitas dessas edies
as molstias que eram curadas com tais plantas foram citadas.
Muitas plantas e aplicaes teraputicas, citadas pela documentao, eram reconhecidas
como sendo de origem indgena. Conforme aponta Marques,

Homens sem escrita e sem deuses cristos, os indgenas das terras do pau-brasil
eram os portadores dos saberes sobre as plantas medicinais existentes.
Conhecimento primitivo, desprovido de racionalidade, objetividade, mtodo,
cientificidade, enfim, como aludiam os naturalistas, esses saberes norteavam as
descobertas cientficas dos homens das Luzes. Os europeus encontraram aqui
326

Sesso 20, 10 de Novembro de 1832. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.


DIAS, Luiza Oliveira. A Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro e as prticas de cura populares: os usos das
plantas medicinais na Corte Oitocentista (1829-1835). Monografia de fim de curso. Rio de Janeiro: UERJ, 2008, p.
25.
328
Nmero 129, 8 Dezembro de 1832. Semanrio de Sade Pblica.
327

139

uma srie de prticas que extrapolavam seu repertorio cultural, porem muito
atentaram para os usos empricos de espcies vegetais feitos pelos amerndios,
aprendendo com esses seres estranhos e inferiores, como eles mesmos
assinalavam329.

Assim, na seco de Variedades Mdicas do Dirio de Sade, num artigo que se


chamava A moda dos remdios e os remdios da moda, foram citadas, alm das sangrias, o uso
de algumas plantas indgenas, apontando para seu merecido lugar na therapeutica.
Novamente apareceu a cahinca, e tambm o barbatimo e o angelim entre as espcies usadas
pelos indgenas330.
No artigo, ao se reportar s constantes mudanas dos remdios em voga, afirmou-se
que:

A classe inferior da sociedade gosta, e gostar sempre dos purgantes, e entre


estes os drsticos sero os mais queridos. Os proletrios e os escravos adoraro
sempre os tonicos, e o alcool ser o emblema de sua predileco. Para a classe
remediada fico os minorativos, e os antiphlogisticos para os ricos331.

Como foi possvel perceber, os medicamentos recomendados pelos mdicos ainda no


seguiam nenhum protocolo, e assim, purgantes, tnicos e antiflogsticos eram bem aceitos entre
os pacientes. Constitua-se realmente um perodo de transio, em que princpios hipocrticos e
galnicos332 conviviam ainda com a recente introduo da qumica na preparao de
medicamentos.
Segundo Pimenta, a concesso para o uso de plantas medicinais encontrou certo
acolhimento tambm para os remdios secretos333. As atas das reunies da Sociedade indicam
que alguns remdios de segredo foram levados para serem examinados, como o j citado leo de
lagartixas dos antigos. Anos mais tarde, numa reunio em maio de 1849, houve o relato de um
pedido de exame para um preparado a partir da salsaparrilha. A exigncia colocada, aps a

329

MARQUES, 1999, op. cit., p. 31.


Nmero 4, 9 de Maio de1835. Dirio de Sade.
331
Numero 4, 9 de Maio de1835. Dirio de Sade.
332
Sobre esse assunto ver KURY, 1990, op. cit., cap 3 A natureza das doenas.
333
PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p 68.
330

140

observao dos membros, foi de que o remdio secreto s iria ser examinado caso o suplicante
apresentasse a frmula do medicamento sob a condio de sigilo334.
Mas tambm aparecem nas atas as opinies divergentes entre os membros da Academia
sobre os remdios de segredo. Numa sesso de outubro de 1849, o Dr. Lallemant fez um parecer
contrrio aprovao do remdio gua de Tobias que servia para molstia dos olhos 335. Sua
reprovao se estende a todos os remdios de segredo, pois considerava a concesso da venda
como um abuso, uma vez que tais medicamentos eram preparados por leigos e imperitos na
arte. O Dr. Lallemant tambm condenava a mistura de preparaes medicamentosas que
possuam esses remdios de segredo, os quais no deveriam, de modo algum, ser autorizados.
Entretanto, uma vez que a venda desses medicamentos eram legais, o autor da frmula da gua
de Tobias teria os mesmo direitos336.
A criao da Junta de Higiene Pblica, em 1850, foi um desdobramento do interesse
poltico dos mdicos no controle do mercado de remdios. Os remdios de segredo
representavam um empecilho para a autoridade que a medicina pretendia exercer sobre esse setor.
H evidncias desse interesse desde o tempo de vigncia da Fisicatura-mor. O Esboo de hum
Systema de Medicina Pratica, escrito por Jos Maria Bomtempo em 1825, foi motivado pela
crtica venda do remdio de Le Roy:

Para cumulo da misria humana, a qual no estado morboso se deveria sujeitar a


homens intelligentes, e professores nesta sciencia, os quaes assim mesmo
tremem, e trepido em muitos casos, sobre o caminho que devem seguir, ou
aplicaes que devem saber; tem apparecido serie de impostores, os quaes
querendo fazer fortuna, ousaro introdusir, e facilmente levados da credulidade
dos povos, tem effectivamente introdusidos, ou o uso de remedios para proprias
e determinadas molestias, ou de outras chamadas universaes para todas, e
quaesquer enfermidades; e he notavel no s a confiana, com a qual aquelles se
sujeito a semelhante uso; mas maravilha ver o abono, e preponderancia, que se
d a remedios, cuja formula he de segredo; e por conseguinte dar-se, e applicarse hum remdio, que se no sabe o que he, ou cuja natureza, e composio
totalmente se ignora337.

334

Ata 4, 10 de maio 1849. Academia Imperial de Medicina.


Ata 14, 26 de Setembro de 1849. Academia Imperial de Medicina.
336
Ata 15, 4 de Outubro de 1849. Academia Imperial de Medicina.
337
Bomtempo, Jose Maria. Esboo de hum systema de medicina pratica. Rio de Janeiro: Typographia Nacional,
1825.
335

141

Aps o fim da Fisicatura-mor, quando Bomtempo tinha sido delegado do fisico-mor, os


remdios de segredo j provocavam, entre alguns mdicos, a crtica para com aqueles que faziam
uso destas poes ou que no se posicionavam acerca de sua venda. O comrcio desses
medicamentos j era visto como um empecilho pretenso dos mdicos de dominarem as
questes de sade pblica e de se fazerem reconhecidos numa sociedade to afeita aos curadores
e ao uso desses remdios, os quais faziam grande sucesso e eram intensamente consumidos. O
que mais desagradava era o fato de que esses remdios eram feitos por pessoas que no tinham
formao acadmica.
Um dos motivos que deve ter impulsionado tal crtica e repulsa pelos remdios de
segredo por parte de alguns mdicos pode ter sido o interesse em dissociar o mgico do universo
das artes de curar. Como afirma Ribeiro, a arte mdica do sculo XVIII estava impregnada pelo
uso de medicamentos, geralmente naturais, mas que tinham duplas funes, pois cabiam cura de
molstias, assim como para feitios e magias. E, nesse sentido, uma aproximao entre a
medicina culta, como denominada pela autora, e as prticas populares podia ser percebida pela
compreenso que ambos possuam da doena e do feitio. Como herana da medicina europia,
no havia uma clara distino para os remdios naturais e os sobrenaturais ou simblicos. Assim,
por toda a Colnia curavam-se as bexigas, pleurisias, maculos e outras doenas com razes,
ervas, etc. Com medicamentos da mesma casta, entretanto, combatiam-se tambm feitios e
afugentavam-se demnios o mais longe das pessoas338.
Na teoria dos humores, concebia-se que a melancolia, um dos quatro humores do corpo,
era a favorita do demnio. Os mdicos tambm receitavam medicamentos que combatessem,
alm das molstias, estes malefcios, prescrevendo uma determinada erva conhecida como
eleboro. Contudo, o discurso mdico insistia em destacar as distncias entre a medicina e o
mundo sobrenatural, afirmando que os remdios indicados agiam sobre o corpo e no sobre o
esprito e, assim, a teraputica era explicada por teorias mdicas que se dissociavam do aspecto
religioso e reforavam seu aspecto cientfico339.
A tentativa de tornar o remdio secreto um medicamento validado pelas observaes
cientficas deve ter mobilizado os membros da Academia Imperial de Medicina a aceitarem
amostras de remdios secretos para serem analisados. Em 1841, a comisso era encarregada de
338
339

RIBEIRO, op. cit., p. 80.


PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 80-81.

142

avaliar a Essncia balsmica, e tambm o xarope da mesma, requererido pelo Sr. Eleutherio
Gomes. O parecer da comisso foi positivo, afirmando que o medicamento era til para
hemorragias e ainda possua uma virtude calmante e propriedades antinervinas que a torna
vantajosa nas dores de dentes, ouvidos e outras nevralgias340. Ressalta-se aqui a relevncia da
utilidade do medicamento, caracterstico de um pensamento ilustrado que buscava valorizar um
conhecimento pragmtico que atendia aos seus interesses e a uma demanda real existente na
sociedade.
Apenas com a criao da Junta de Higiene, iniciou-se uma fiscalizao que visava
controlar o mercado de remdios, representando, para a medicina, um grande passo no seu
processo de hegemonizao. Como afirma Pimenta, que analisou as atas desse rgo, Junta
cabia no apenas fiscalizar, mas avaliar os medicamentos que seriam colocados venda. Segundo
a autora,

esses remdios deveriam ser apresentados Junta com a receita e uma


declarao das molstias para que seriam prprios. Se aprovados, esta mandaria
um relatrio ao governo acerca de sua utilidade, indicando o tempo pelo qual se
deveria conceder um privilgio exclusivo de venda. Depois de expirado o
prazo desse privilgio, a receita seria aberta e publicada, o que poderia
acontecer antes do tempo estipulado caso o remdio fosse aplicado para outras
doenas que no estivessem previamente mencionadas341.

A possibilidade de auferir lucros com o monoplio de algum remdio alm das punies
previstas era um dos principais motivos para que muitos se submetessem a tal avaliao, uma vez
que muitos desses medicamentos eram relacionados com aqueles que os prprios mdicos
acusavam de charlatanismo.
Entende-se, portanto, que a atitude de avaliar e aprovar certos medicamentos estava
inserida numa lgica de enquadr-los num sistema que permitisse forjar uma identificao de
remdios que, por serem aprovados pela medicina e, portanto, teriam sua eficcia comprovada
cientificamente. Esta certificao era concedida apenas s pessoas que tivessem algum ttulo
reconhecido pela medicina cientfica ou que atuassem como boticrios em regies onde no

340

Ata 9, 8 de Julho de 1841. Academia Imperial de Medicina.


PIMENTA, Tnia Salgado. O exerccio das artes de curar no Rio de Janeiro (1818 a 1855). Tese de Doutorado,
UNICAMP, Campinas, 2003. [4], p. 57-59.
341

143

houvesse nenhum licenciado342. Assim, evidenciava-se ainda mais o processo de traduo


cientfica a partir da apropriao do conhecimento popular sobre os usos das ervas.
Os mdicos tinham percebido as amplas possibilidades que poderiam ser logradas com
o conhecimento da terra. Nesse sentido, buscava-se uma medicina que tivesse marcas da
singularidade e demonstrasse independncia do pas. O conhecimento das propriedades
medicinais destes vegetais representou um dos pilares que permitiram identificar as cores
brasileiras da medicina que aqui se constitua. interessante apontar que a almejada medicina
brasileira levantava questes divergentes entres os mdicos, como foi possvel perceber atravs
de dois artigos publicados nos Annaes da Medicina Brasiliense.
Em meados de 1845 do referido peridico, um artigo assinado pelo Dr. De Simoni e
intitulado Necessidade de criar e adoptar neste paiz uma medicina brasileira suscitou um debate
sobre o que representava a medicina brasileira. Baseado na crtica dos belgas sobre o domnio
das teorias mdicas estrangeiras naquele pas, o autor parte do mesmo princpio para criticar os
mdicos brasileiros e sua importao de idias, principalmente francesas. De Simoni d nfase a
existncia de um domnio absoluto da medicina estrangeira entre os mdicos brasileiros 343.
Pontua tambm o desprezo que os mdicos tinham pelo que era produzido por mdicos
brasileiros e da excessiva valorizao pelas obras mdicas estrangeiras. Promove a idia de que
se deve prestar mais ateno s peculiaridades das molstias do pas. necessrio considerar que
De Simoni era membro da Comisso da Sociedade Imperial de Medicina, a qual avaliava as
amostras de plantas medicinais e, desse modo, pode-se compreender a importncia que atribua a
esse conhecimento.
Isso deixa claro porque o artigo Ao Chronista do Archivo Medico. Quem se engana
344

, publicado em Agosto do mesmo ano como uma crtica ao Dr. De Simoni, tinha por ponto

principal a idia de que uma medicina brasileira no seria feita apenas pelo uso das plantas
medicinais do pas, mas com aquelas que os mdicos julgassem necessrias. O autor, que no se
identifica, defendia que o mdico deveria fazer uso dos medicamentos que fossem convenientes,
sendo eles da terra ou no: Como nacionalista, pde o medico preferir os remedios do paiz; mas
como medico somente o faz quando estes so de igual e maior prestimo. Reforando a idia de
que uma medicina brasileira s poderia ser criada por mdicos que residam, estudem ou
342

PIMENTA, 2003 [4], op. cit., p. 59, 65.


Nmero 1, Junho de 1845. Annaes da Medicina Brasiliense.
344
Nmero 3, Agosto de 1845. Annaes da Medicina Brasiliense.
343

144

pratiquem no Brasil.
O artigo do Dr. De Simoni caracterstico de um pensamento mdico que buscava
valorizar as especificidades da terra, ou seja, que no queria ver a medicina identificada apenas
com autores e teorias europias, mas que buscava uma aproximao com aspectos prprios do
pas. A medicina deveria promover o progresso do pas e s poderia faz-lo caso tivesse um
conhecimento mais apurado de sua realidade. O ponto fundamental da crtica a esse artigo que,
na constituio de uma medicina brasileira, se fazia necessria no apenas a manipulao das
plantas da terra, mas a experincia, os estudos e a vivncia do mdico no Brasil.
Entende-se, portanto, como a apreenso da realidade local, representada pelos
conhecimentos das ervas medicinais e de seus usos, significou um interessante passo para que a
medicina justificasse sua pertinncia na sociedade atravs da imagem de sua singularidade.
Conforme aponta Stepan, a grandeza da fauna e da flora j havia sido explorada pelos naturalistas
e viajantes europeus no sculo XVIII. Assim, na segunda metade do sculo XIX, quando a
cincia j dispunha de prestgio, tais imagens e relatos ganhavam mais credibilidade como um
retrato real das viagens345. Ademais, nesse perodo, o desbravamento do interior do pas era
registrado e publicado, como pode ser observado no peridico O Patriota, onde ficava clara a
emergncia de uma viso romantizada da natureza que se constitua como explicao da
singularidade brasileira346.
Assim, preciso reforar que alguns elementos pertencentes ao universo de saberes dos
curadores, ainda que estes tenham sido excludos do mbito oficial das artes de curar, foram
apropriados por serem vistos como conhecimentos que poderiam legitimar a medicina acadmica
no pas e destac-la pela sua especificidade. O uso das plantas com propriedades curativas no
era uma novidade para os europeus, mas colocava o Brasil em p de igualdade, uma vez que os
mdicos locais demonstravam possuir conhecimento das ervas nativas cujas propriedades eram
idnticas a muitas das importadas, abrindo possibilidades para novas descobertas.
Nesse sentido, os saberes dos curadores circularam entre as Faculdades de Medicina e
as reunies da Academia Imperial de Medicina e foram objetos da tentativa por parte desses
cientistas de associar as propriedades medicinais dessas plantas ao discurso cientfico e ilustrado
345

STEPAN, Nancy Leys. Going to the tropics. IN: __________. Picturing Tropical Nature. London: Reaktion
Books, 2001, p. 45-48.
346
KURY, Lorelai. Descrever a Ptria, difundir o saber. IN: __________. (org). Iluminismo e Imprio no Brasil O
Patriota (1813-1814). Rio de Janeiro: Ed. Fiocruz, 2007. p. 141-178.

145

dos quais estavam impregnados os seus interesses. No mesmo movimento, buscaram, atravs da
experimentao, dissociar esses conhecimentos de qualquer aspecto religioso e popular que
pudessem ter, emprestando-lhes ares de conhecimento cientfico.
Nesse processo de traduo cientfica, em que um conjunto de procedimentos foi
adotado pela medicina acadmica a fim de descontextualizar elementos, originalmente
pertencentes ao conjunto de prticas e saberes dos curadores, recolocando-os para a sociedade
dentro do contexto da nova ordem, o discurso cientfico desempenhou o papel de validador e
modernizador das prticas vigentes na sociedade. A vinculao com o passado histrico, ou seja,
com as tradies populares de cura, facilitaria o processo de construo da hegemonia social.
Assim, ao recomendar um medicamento com base nos elementos da cultura popular, o mdico
demonstraria que seu saber no estava completamente distante e no era to diferente do universo
do doente, apresentando-se como uma evoluo dos saberes populares e ainda como uma
sofisticao das prticas teraputicas ento dominantes.
A cincia era compreendida como a via que possibilitava o progresso e a felicidade da
nao. Por isso a legitimidade para levar a cabo esse projeto deveria estar nas mos dos homens
mais importantes, do conjunto de intelectuais que essa sociedade dispunha para construir sua
civilidade.

146

Capitulo 3
O processo contra-hegemnico nas artes de curar
oitocentistas

147

3.1 A assimilao da medicina acadmica como estratgia de contra-hegemonia dos


curadores licenciados pela Fisicatura-mor

Os curadores que se dirigiram Fisicatura-mor faziam parte de um universo cultural


que se opunha s concepes acadmicas da nova ordem mdica, possuindo inmeros elementos
em comum com os demais curadores que nunca se licenciaram. Entretanto, eles so considerados
exceo regra, pois estiveram mais prximos da medicina por assumirem a hegemonia dos
conhecimentos cientficos. O principal ponto em comum a realidade cotidiana em que estavam
inseridos, devido aceitao de suas prticas de cura pela populao como um costume. Os
mdicos no eram valorizados pela populao tal como eram os curadores, que permaneceram
com suas prticas de cura, o que demonstra como a medicina construa sua hegemonia
politicamente, mas socialmente era incapaz de se consolidar naquele momento.
Assim, os curadores que buscavam as licenas na Fisicatura-mor estavam inseridos no
processo de contra-hegemonia, em sua vivncia cotidiana, e, ao assimilarem alguns
comportamentos e conhecimentos prprios dos mdicos daquele perodo, os utilizavam no
contexto de seu prprio universo cultural. O processo de desqualificao dos saberes populares
imps aos curadores a criao de novas estratgias para que continuassem a atuar com seus
curativos. Ao considerar tais estratgias, entre elas o licenciamento, visando a manuteno de
seus saberes e de suas prticas de cura, faz-se referncia ao processo contra-hegemnico. s
experincias sociais dos curadores daquele perodo foi incorporada a percepo de que no
poderiam mais atuar livremente na sociedade.
A contra-hegemonia produzida a partir das brechas abertas pelo processo de
hegemonia. Para os mdicos, era impossvel ignorar que a populao tinha acesso a muitas
informaes sobre tratamentos feitos base do uso de ervas medicinais. Os aspectos religiosos e
mgicos que envolviam a cura foram descartados pelos mdicos, porm os conhecimentos em
torno da manipulao da flora medicinal brasileira e de seus diversos usos na cura de doenas
foram apropriados e incorporados ao discurso cientfico, de modo a facilitar a formao da
identidade de uma medicina brasileira, atendendo ao interesse poltico das classes dominantes
locais. O prprio processo de hegemonia, portanto, como um contnuo movimento de
transformaes, sistematicamente coagido pelas resistncias apresentadas pelos costumes, no
148

possibilitava o estabelecimento da nova ordem, a saber, uma sociedade regida pelas concepes
de cura da medicina acadmica. No decorrer da primeira metade do sculo XIX, a luta pela
hegemonia poltica parecia mais urgente. No entanto, com as conquistas polticas e o
fortalecimento das instituies mdicas, a hegemonia social se tornou o maior desafio da
medicina.
Tal processo compreendeu, portanto, a existncia de um conflito poltico e cultural
entre curadores e mdicos. Os conhecimentos dos curadores foram validados pela medicina,
transformando-se em discursos cientficos. Nesse processo conflituoso, o curador fez o processo
de traduo cientfica inversamente. Ele assimilou algum conhecimento da medicina acadmica
sob a perspectiva de seus prprios costumes e prticas. Essas evidncias foram encontradas nas
licenas da Fisicatura-mor em que os curadores afirmavam dominar certos conhecimentos da
medicina acadmica, ao mesmo tempo em que confirmavam seus conhecimentos no uso de ervas
do pas, e no tratamento de diversas doenas, inclusive quelas que no eram curadas pela
medicina.
Assim, em dezembro de 1823, Francisco Xavier da Paz se dirigiu Fisicatura-mor
afirmando que:

tendo huma pratica de curar nos lugares em que h falta de Cirurgioens, e tido
sempre bom resultado dos seos curativos como mostra pelos documentos juntos
roga a V. Sa haja para bem conceder-lhe licena para praticar o dito emprego nos
lugares em que haja falta de Cirurgioens, para bem de poder curar sem
impedimento algum (...)347.

O curador Francisco admitiu que j fazia seus curativos anteriormente. provvel que
esse curador estivesse pedindo a licena por conta de algum impedimento ou por temer alguma
denncia. O Regimento de 1810, alm de estabelecer as devassas anuais, sugeria a existncia de
denncias ao Juiz Comissrio, impunha o pagamento de multas e at mesmo a priso para quem
contrariasse suas normas348. Ainda mais reveladores so os dois atestados apresentados pelo
curador. O primeiro se refere a um testemunho dos moradores da regio onde atuava:

347
348

Caixa 475-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional. O grifo meu.


Regimento de 1810, XVIII.

149

Nos moradores abaixo asignados habitantes huns de Rio Fundo districto de


Maric athe o Rio [...] que Francisco Xavier da Paz instructor dos Tambores [...]
da dita Provincia, he homem de huma vida morigerada, vivendo honradamente,
consedentemente estimado de todos e muito chegado a Religio temente a Deos
e as Sagradas Leis da Monarquia, muito caritativo [...] acodindo e asistindo em
tempo toda a pessoa enferma que lhe mando chamar fazendo dos curativos das
infermidades no receitando, mas sim com ervas medicinaes pela muita
experiencia que tem 349.

O segundo um atestado assinado por um capito de ordenanas:

Attesto a todos [...] que o criollo Francisco Xavier da Paz forro, cazado, com 50
annos de idade, de estatura alta, Mestre de Tambores [...] que estava hum
escravo meo chamado Vericimo constantemente enfermo dezenganado de vrios
proffessores de huma appelao anterior procedida [...], e por consentimento
meo o Supplicante fez o curativo no fim de trs mezes ficou so [...] e vallente,
este curativo com algumas ervas essas todas conhecidas e alguns adejuntos
medecinaes e o Supplicante trata com muita brandura os enfermos por obra de
caridade no [recebe] paga alguma e todo o tempo que esteve em minha caza se
fez bem querido de todos350.

Ambos indicam que Francisco era muito bem relacionado com os moradores daquela
regio, os quais ele vinha curando h bastante tempo j que possua muita experiencia em
curativos, atendendo com sucesso at mesmo um enfermo dezenganado de vrios proffessores.
A primeira caracterstica apontada no abaixo-assinado que o curador era um homem
pobre. A condio social identifica o curador. Os moradores sinalizaram para a religio em que
ele atuava, assim como para o fato de que respeitava as Sagradas Leis da Monarquia, como
uma forma de comprovar sua integridade. O conhecimento do Regimento sugerido com a
afirmao de que Francisco apenas usava ervas conhecidas, no receitando medicamentos.
Provavelmente alguma denncia o fez procurar pelo licenciamento, e os atestados foram
fundamentais para que sua licena fosse concedida. Sua boa conduta tambm foi endossada pela
indicao, em ambos os atestados, de que o curador era um Mestre de Tambores. Nesse sentido, o
ttulo de um posto militar representava um dado positivo para que ele pudesse ser licenciado.

349
350

Caixa 475-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Ibidem.

150

O testemunho do capito de ordenanas, ao relatar a cura de seu escravo pelo referido


curador, tambm foi significativo. Alm de informar alguns dados pessoais, tais como o fato de
que j possua cinqenta anos quando pediu o licenciamento e que era casado, reafirmou o
prestgio desfrutado por Francisco naquela regio. Os curadores da primeira metade do sculo
XIX eram agentes de cura advindos das classes populares que faziam seus curativos utilizando
ervas medicinais associadas a rituais religiosos. Alguns desses agentes se associaram Fisicaturamor, como o caso de Francisco Xavier da Paz.
Assim, no contexto do processo de construo da hegemonia da medicina acadmica,
muitos curadores se apropriaram de novos conhecimentos e introduziram elementos da medicina
em seu cotidiano. O prprio Francisco Xavier da Paz conhecia e fazia uso de alguns adejuntos
medecinaes, segundo o testemunho citado acima. Isso no significa que deixava de ser um
curador, mas indica que suas concepes de cura j estavam sendo moldadas pelas novas
circunstncias ditadas pela medicina acadmica. importante destacar que os costumes, entre
eles aqueles que envolvem as prticas medicinais, movimentaram-se na medida em que novos
saberes eram introduzidos nas artes de curar populares. A apropriao destas novas prticas e
conhecimentos, por parte dos curadores, implicou em transformaes de suas prprias prticas
com a adaptao de elementos oriundos dos novos saberes aos seus costumes tradicionais.
A medicina acadmica, por sua vez, no af de controlar todas as instncias das artes de
curar no pas, inclusive aquela parte dominada pelos curadores populares que, alm do
conhecimento da flora medicinal brasileira, tinha o domnio das doenas, viabilizava os
elementos de transformao, principalmente atravs dos compndios de popularizao da
medicina, como o do Dr. Chernoviz, entre outros. Para a populao que buscava esses curativos
populares, a licena no representava a validao de um conhecimento, mas foi usada como
estratgia de contra-hegemonia. O curador dominava as artes de curar e era muito procurado
porque tratava das doenas do corpo e do esprito. Diante das necessidades cotidianas, em meio a
epidemias que assolavam cidades importantes, como o Rio de Janeiro, o curador era a soluo
mais conhecida e possvel.
Os discursos mdicos veementes contra os charlates no obtiveram muitos
progressos no sentido de inserir a medicina acadmica entre os costumes usuais da populao
brasileira do perodo. Entretanto, a partir da anlise da documentao da Fisicatura-mor observase fortes indcios de que alguns curadores estiveram realmente impelidos, pelo controle da
151

medicina acadmica, a se legalizar. Nesse sentido, acredita-se que uma estratgia de cooptao
destes personagens foi, de certa forma, bem sucedida, principalmente atravs da coero a partir
de denncias, comprovadas ou no.
Foi o caso de Igncio de Magalhes que, em 1814, foi acusado de ser curador e
mezinheiro:

Diz Ignacio de Magalhaens, preto forro, morador na Freguezia de S. Gonallo


que sendo falsa e calumniosamente denunciada perante V. Sa como curador e
mezinheiro, se procedeo a seqestro nos seus insignificantes bens, cauzando-selhe por isso hum gravissimo incomodo, e prejuizo, e porque alem de ser o
Supplicante inocente no crime argido, he tambem um homem pobre como
mostra com as attestaoens juntas; por isso recorre a V. Sa para que em atteno
a isto haja por bem mandar-lhe passar mandado de levantamento do dito
seqestro351.

Os dois atestados referidos eram de pessoas que, pela posio que ocupavam, poderiam
sustentar a inocncia de Igncio de Magalhes. O primeiro, o de Jos Pereira de Carvalho,
capito de ordenanas, e o segundo atestado, o de Antnio Vicente, um Cavaleiro Professo na
Ordem de Cristo. Ambos apontaram que Igncio era preto forro e pobre. Jos Pereira de
Carvalho ainda indica que os pocos bens que posui [Igncio de Magalhes] estam penhorados
por dividas352. O documento no traz muitos esclarecimentos sobre a vida e as atividades do
suposto curador. Contudo, indica que ele foi vtima de uma denncia, apontando para o fato de
que ele poderia curar ou vender remdios pela vizinhana, atraindo a antipatia de algum outro
curador ou at mesmo boticrio.
Esta estratgia coercitiva apoiava-se no Regimento da Fisicatura-mor que, em 1810,
deixava claro que:

(...) todas as vezes que o Juiz Commissario souber, ou lhe for denunciado, que
ha alguma pessoa, que anda curando de medicina, ou que faz, e vende
medicamentos, mandar logo passar mandado ex officio para se lhe dar busca
em caza, perante duas, ou mais testemunhas, abrindo-se o que estiver fechado, e
ser citada a parte para em tempo consignado apresentar o titulo, por onde cura,
ou vende medicamentos; e achando-se estes, se far termo de achada, e ser
351
352

Caixa 472-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Ibidem.

152

citado para se ver autoar e dar fiana, e mais termos do estylo, remetendo-se o
Auto ao Fysico Mr do Reino. Os medicamentos, que se acharem, sero
vendidos, e o seu custo applicado Caza dos Expostos, ou dos Lazaros, ou ao
Hospital mais necessitado353.

Portanto, a justificao apresentada por Igncio de Magalhes Fisicatura-mor


demonstrava que o que ocorreu com ele estava prescrito na lei. Para aqueles que curassem sem
autorizao ou vendessem medicamentos, seria feita uma busca em sua casa e seus bens seriam
tomados em sua ausncia. Foi o que ocorreu neste caso e, por isso o suposto curador trata o
episdio como um seqestro.
Por sua vez, Ado dos Santos Chagas foi um curador presente nas licenas da
Fisicatura-mor entre os anos de 1815 e 1822. Uma observao atenta das fontes encontradas
acerca deste curador demonstra que ele no estava restrito quelas imposies da Fisicatura-mor
que permitiam aos curadores, apenas, curar com ervas do pas as molstias mais simples. O
abaixo-assinado, apresentado em Maio de 1815, expressa muito bem a diversidade de suas
prticas de cura:
Dizem os moradores de Macacu que no sendo possvel naqueles sertoens
haver Medico que os cure das suas enfermidades e achando-se alhi hum
Sangrador e Barbeiro chamado Adam, que tem alguma pratica de Medicina
adquirida no Hospital desta Corte, querem segundo o Regimento se lhe
conseda licena para curar na falta de medico approvado por no ficarem
totalmente sem remedio aquelles mizeraveis habitantes, portanto354.

O atestado faz aluso atuao de Ado no trato com os moradores de Cachoeiras de


Macacu. Provavelmente, dada sua atuao no Hospital da Corte, Ado teve conhecimentos da
Fisicatura-mor e, assim, para atuar sem maiores problemas pediu licena como curador a partir de
1815. Ele foi licenciado, mas, do mesmo modo que muitos outros curadores, tambm sangrava e
era barbeiro. Sua experincia na Santa Casa da Misericrdia, portanto, teve grande peso em seus
pedidos, os quais foram aprovados at o ano de 1822.

353
354

Regimento de 1810, XVIII.


Caixa 468-2, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional. O grifo meu.

153

Diz Ado dos Santos Chagas que conhecendo varias meisinhas para certas
enfermidades, no havendo no Sertes de Cantagalo nas Cachoeiras de Macacu
medico approvado ou pessoas que poso recorrerem os pobres abitantes daquele
distrito, os mesmo pedem para que o Suplicante se examine para ter licena para
fazer as curas que souber e por tanto355.

Reclamar da falta de mdico parece ter sido uma das melhores estratgias, nos tempos
de existncia da Fisicatura-mor, para aqueles curadores que buscavam amparar-se na legislao
oficial. Era isso, exatamente, o que essa instituio pretendia: restringir s classes mais baixas da
populao as licenas concedidas a curadores. Desse modo, os moradores de Macacu, ao
apontarem para a ausncia de um mdico aprovado naquele lugar e, ao mesmo tempo,
ressaltarem as qualidades de Ado enquanto barbeiro e sangrador, alm da experincia obtida no
tempo em que praticou essas atividades no Hospital da Corte, reafirmaram o prestgio do curador
aos examinadores da Fisicatura-mor.
Tambm preciso ressaltar, como fez Pimenta, que a lista de muitos moradores bem
posicionados da cidade ajudou o curador Ado a ter sua licena aprovada:

A maioria no era assinada por pessoas ligadas prtica mdica oficial, como
nas outras especialidades, e sim por pessoas que ocupavam posies sociais mais
privilegiadas e reconheciam a legitimidade do conhecimento desse crioulo
forro356.

Esses moradores pediam que o curador Ado pudesse sangrar nossas famlias e
tambem aplicar lhe alguns remdios em algumas doenas menos graves. Como j foi dito
anteriormente, as doenas complexas, segundo a Fisicatura-mor, seriam apenas tratadas pelos
mdicos, mas na realidade do dia-a-dia, essas tambm eram curadas pelos curadores357. O abaixoassinado, citado anteriormente, demonstra a realidade mais ampla das atividades de cura dos
curadores daquele perodo, assim como indica a real aceitao desses servios de cura pelos
moradores de Cachoeiras de Macacu.
Francisco Pereira Gurgel do Amaral, em 1824, fez um pedido de renovao da licena
Fisicatura-mor:

355

Caixa 468-2, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


PIMENTA, 1997 [1], op. cit. p. 125-126.
357
Ver Captulo 1, tpico 1.1.
356

154

Diz Francisco Pereira Gurgel, que pelo documento junto mostra ter se lhe
findado a tempo da sua licena pela qual uzava dos Officios de Curandeiro; e
como no possa continuar sem nova licena, por tanto358.

Em 1828, ao pedir uma Certido da licena, o curador Francisco no pediu licena para
atuar com as ervas do pas, mas sim com alguns remedios:

Diz Francisco Pereira Gurgel, que se lhe faz precizo por Certido a licena que
obteve para poder applicar alguns remedios aos que se acharem j dezamparados
por Proffessores, e como se perciza despacho359.

Muitos pedidos de uma certido da licena foram feitos Fisicatura. No se pode


afirmar com clareza quais os objetivos dos curadores que requeriam tal declarao. Contudo,
poderia ser uma forma de se proteger das devassas. O pedido de licena de Francisco Pereira
Gurgel foi aprovado pelo Dr. Francisco Manoel de Paula, sendo a ltima certido emitida em
1828. Cabe ressaltar que esse curador sendo licenciado tinha uma restrio para curar apenas com
ervas, no entanto, do mesmo modo que muitos outros curadores, ele tambm usava
medicamentos manipulados.
A prpria Fisicatura, nesse caso, estrategicamente, licenciava alguns desses curadores
que fugiam s suas regras. Francisco teve sua licena aprovada para cuidar dos doentes e
applicar alguns remedios na falta de medicos ou cirurgioens approvados, por estes
dezamparados. Essa instituio tinha por objetivo maior afirmar que os curadores licenciados
visavam atender os lugares onde no houvesse mdicos nem cirurgies, atendendo assim
demanda pelos servios de sade na cidade do Rio de Janeiro.
Na ata de 12 de julho de 1830, os membros da Sociedade de Medicina j discutiam a
venda de drogas:

(...) o Boticario que vender Drogas digo vender remedios sem receita de
Professor authorizado para curar seja sujeito a huma multa conforme a qualidade
mais ou menos perigosa do remedio, salvo se esta for da natureza
innocentissima, e que os vendedores de Drogas que sem serem Boticarios
358
359

Caixa 465-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Ibidem.

155

approvados venderem em doses miudas substancias danosas e suspeitas, ou


remedios muito activos sem receita do Professor, que com ella, assim como os
individuos que venderem as ditas substancias em grandes pores (ainda que
Boticario sejo) a Escravos e pessoas desconhecidas suspeitas e que no
precisam dellas no exercicio da sua profisso sejo tambem sujeitos a huma
multa, e castigo correcional360.

Se existia a preocupao em controlar a venda de drogas e substncias qumicas pelos


boticrios a fim de que essas no chegassem s mos de escravos, pessoas desconhecidas
suspeitas, pode-se inferir que essas substncias eram amplamente comercializadas e utilizadas.
Conforme assinalou Marques, fsicos, cirurgies, barbeiros e comerciantes estabelecidos, ou
mascates, vendiam medicamentos simples e compostos desde o Quinhentos. Para desespero dos
boticrios no incio do sculo XIX, essa concorrncia na comercializao de remdios
persistia361. Muitos daqueles curadores que pediram licena Fisicatura-mor e que afirmavam
conhecer alguns remedios provavelmente adquiriam facilmente tais drogas, pois eles se
encaixavam nessas descries: no eram boticrios, e mesmo licenciados como curadores, no
estavam habilitados oficialmente a manipular substncias qumicas.
difcil precisar como alguns elementos do conhecimento mdico chegaram aos
curadores. Certo que alguns entraram em contato com estes remdios, em voga naquele
perodo, e faziam uso deles. A documentao consultada, principalmente as atas das reunies da
Sociedade de Medicina, demonstra como os mdicos estavam realizando misturas entre plantas
nativas e substncias qumicas na busca de novos compostos para combater as doenas prprias
do pas. Provavelmente, a presena dos elementos vegetais de uso corriqueiro por parte dos
curadores facilitava a apreenso popular dos sentidos de uso destes novos medicamentos e a
conseqente assimilao dos mesmos.
Portanto, houve uma apropriao dos conhecimentos acadmicos por parte dos
curadores, talvez por estarem em situaes que os aproximavam da medicina. Trata-se do reverso
do processo de traduo cientfica empreendido pelos mdicos, que estavam discutindo e
experimentando as ervas medicinais manipuladas pelos curadores. Ao mesmo tempo em que as
ervas eram experimentadas pela comisso de exame das substncias medicinais, criada em 1830,
os curadores deviam ter aprendido a usar algumas substncias qumicas, entre outras prticas
360
361

Sesso 10, 12 de Julho de 1830. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.


MARQUES, 1999, op. cit. p. 179-181.

156

possveis de terem sido assimiladas. Principalmente por aqueles curadores que trabalharam nos
hospitais e tiveram contato com mdicos ou cirurgies.
Em uma das reunies da Academia Imperial de Medicina, fica clara a tentativa da
Cmara Municipal de fiscalizar o uso de substncias qumicas devido ao uso indiscriminado:

O Sr. Torres pediu urgncia para ler um parecer da comisso especial


encarregada de examinar uma substncia achada em mo de um escravo, e
remetida pelo Juiz de Paz do segundo distrito da Candelria. Vencida a urgncia
o Sr. Torres leu o dito parecer cuja concluso ser a dita substncia xido [...],
e, portanto [...] venenosa. Este parecer foi aprovado, e ordenou-se que fosse
remetido autoridade competente362.

Pelo documento, percebe-se que essas substncias no eram difceis de ser adquiridas e
que a ampla comercializao de remdios secretos era um indcio da circulao dessas misturas.
Em 1849, numa discusso da Academia Imperial de Medicina, o Sr. Dr. Lallemant, alm de se
posicionar contra a autorizao para certo remdio secreto,

estigmatiza os inconvenientes deste abuso de se consentir a venda de


preparaes medicinais a indivduos leigos e imperitos na arte, assim como a
polypharmacia, e mistura catica das preparaes medicamentosas do Sr.
Berthe, e concluindo que estas de modo nenhum devem ser autorizadas,
reconhece que ao mesmo tempo em quanto igual de venda de outras preparaes
medicinais, e remdios secretos for abusivamente consentida e tolerada, o Sr.
Berthe se acha na circunstncia de poder vender como os outros fazem os seus
remdios363.

Como j foi dito anteriormente, os remdios secretos eram motivos de preocupao


para a classe mdica que buscava esclarecer sob os parmetros cientficos, a ao e reao dos
remdios no combate s doenas. Contudo, como demonstrou Marques, no Brasil do sculo
XVIII, a preparao de remdios secretos j constitua uma prtica corrente entre religiosos,
mdicos e agentes de cura populares.364 A Junta do Protomedicato j tentava conter essa prtica
que continuou sendo bem aceita entre os doentes e, portanto, uma prtica ainda valorizada, apesar
da represso. Como informou a autora,
362

Sesso 6, 12 de agosto de 1836. Academia Imperial de Medicina.


Ata 15, 4 de Outubro de 1849. Academia Imperial de Medicina.
364
MARQUES, 1998, op. cit. p. 261.
363

157

para os consumidores dos medicamentos de segredo, no parecia haver


problema em relao ao local de adquiri-los: assim tanto podiam ser comprados
entre salames e salsichas como em meio a jornais. O importante era ter acesso a
miraculosas medicinas365.

interessante apontar para as crticas dos mdicos aos remdios secretos e mezinhas,
em teses defendidas na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Francisco de Paula Costa, em
1841, se posicionava contra os remdios secretos e tambm contra a imensidade de receitas de
remdios caseiros que cada famlia possue366. Nove anos depois, o Dr. Fragozo, criticou a
postura de alguns mdicos que, a fim de conseguir fama, se associavam a boticrios com o intuito
de estabelecer uma reputao para algum remdio universal e infallivel367.
Numa cidade em constante crescimento demogrfico368, muitos curadores passaram a
anunciar seus servios de cura atravs dos jornais. Como j demonstrou Pimenta, ao analisar a
documentao da Cmara Municipal, remdios para curar as mais diversas doenas eram
publicados e isso chamou a ateno da Polcia da Corte:

Em meados de 1846, o secretrio de polcia da corte mandou um ofcio


Cmara para que esta o orientasse na execuo das posturas municipais,
especificamente, a que proibia aos boticrios vender remdios sem uma receita
de um mdico ou cirurgio aprovado, salvo se estes fossem de natureza
inocentssima. Vendo todos os dias anunciados pelos jornais diversos
remdios particulares, ou secretos, o secretrio desconfiava que essa situao se
opunha s determinaes municipais369

O controle da venda desses remdios representava um importante passo para a


medicina em vistas de seu objetivo de controlar todas as esferas relacionadas sade.
Representava um dos pontos em que a medicina precisava reunir esforos para no apenas acabar

365

MARQUES, 1998, op. cit. p. 261.


COSTA, Francisco de Paula. Algumas reflexes sobre o charlatanismo em Medicina. Tese apresentada
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1841.
367
FRAGOZO, Antnio Marcolino. Deve haver leis repressivas do charlatanismo, ou convem que o exerccio da
medicina seja inteiramente livre? 1850.
368
Ver KARASH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Companhia das Letras,
2000; e FARIAS, Juliana Barreto; GOMES, Flvio dos Santos; SOARES, Carlos Eugnio Lbano; MOREIRA,
Carlos Eduardo de Arajo. Cidades Negras: Africanos, Crioulos e Espaos Urbanos no Brasil escravista do sculo
XIX. So Paulo: Alameda, 2006.
369
PIMENTA, 2003 [4], op. cit.
366

158

com aquele comrcio irregular, mas educar a populao a no consumir nem acreditar na
eficcia daqueles remdios para a cura de seus males.
No tempo da Fisicatura-mor, os remdios secretos eram permitidos desde que,
revelados sua frmula, fosse seguido de aprovao e, conseqentemente, a autorizao. Assim
fez Joz Custdio Teixeira de Magalhes:

Diz Joz Custdio Teixeira de Magalhes que elle sabe, e he senhor de hum
segredo pello qual fazendo applicar aquelle que se costumo embriagar, ter em
rezultado [...] a salvo de semelhante vicio, e como perante V. S a tenha revelado
qual he o remdio do segredo, afim de poder se for do agrado de V. Sa uzar do
mesmo, recorre370.

O Auto de Exame deste curador representativo da boa acolhida que os remdios


secretos tinham para o rgo que fiscalizava as questes referentes sade publica at 1828:

O Dr. Francisco de Manoel Paula (...) Medico da Imperial Casa (...) fao saber
que tendo Joz Custdio Teixeira de Magalhes perante mim declarado e feito
ver qual he a compozio de seu segredo para remediar, e fazer sear o vicio da
embriaguez, no contendo a sua compozio droga alguma que possa por nociva
cauzar prejuzo ou danno a saude, e tendo algumas propores para conforme a
natureza dos indivduos poder remediar a continuao de semelhante vicio: em
consequencia por esta lhe concedo licena para que pelo tempo de hum anno
possa usar, e aplicar o remedio do segredo que possue, sendo obrigado a
aprezentar neste Juizo huma lista nominal das pessoas a quem aplicou o mesmo,
e destes os que obtiverem melhoramentos, com pena de que empoem o
Regimento, e ser obrigado; findo o tempo nesta declarado, a tirar outra no cazo
de continuao371.

O discurso cientfico tambm, como demonstra Pimenta, no era unnime a esse


respeito. Ao mesmo tempo em que o Dr. Jobim afirmava que certo segredo para curar brios de
Elias Coelho Martins que, em 1840, pediu a autorizao da Cmara para continuar a vender tal
remdio era incuo, o Dr. Torres Homem dizia que era um perigo em potencial 372. De todo
modo, tais consideraes divergentes s demonstram as diferentes estratgias na implementao
do projeto de hegemonia da medicina acadmica. Enquanto o primeiro buscava desqualificar o
370

Caixa 472-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Caixa 472-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
372
PIMENTA, 2003 [4], op. cit., p. 35-36.
371

159

remdio de Elias como ineficaz, o segundo tentou fazer o mesmo afirmando que o remdio
causava danos sade. Discursos opostos, mas que tinham objetivos em comum.
Elias Coelho Martins era um curador popular que afirmava curar o vcio da
embriaguez e tinha o apoio de seus doentes como demonstrou a lista apresentada na Cmara
Municipal373. Os mdicos ao desqualificarem os curadores populares buscavam o controle do
exerccio da medicina e da manipulao e venda de remdios. Ainda que no cotidiano daquela
populao isso estivesse longe de acontecer, formalmente os mdicos criticavam e tentavam
impedir essas prticas. Contudo, no caso relatado por Pimenta, a licena para a venda do dito
remdio acabou sendo concedida. Isso demonstra como, na dcada de 1840, havia dificuldades
por parte das autoridades polticas e mdicas de conter as prticas populares de cura que incluam
remdios secretos.
Isso confirma o que afirmou Marques:

A cincia conviveu com os remdios secretos por um longo tempo, ora


condenando-os, ora valendo-se deles para a introduo de novidades
teraputicas. Ademais, esses remdios atendiam s concepes de cura mgica
que acompanhavam culturalmente os doentes374.

A validao de um medicamento comeou a ser esboada nas reunies da Academia


Imperial de Medicina. No captulo anterior foi discutido o processo de descontextualizao a que
foram submetidas diversas espcies vegetais originalmente manuseadas por curadores populares.
Ao examinar empiricamente a flora a partir de tcnicas, de critrios e de saberes advindos da
medicina acadmica buscava-se forjar a validao desse conhecimento como sendo cientfico,
alm de contribuir para a identificao da medicina com o projeto poltico de nao das classes
dominantes locais.
Por outro lado, muitos curadores provavelmente foram acusados de feitiaria no Brasil.
Segundo essa concepo, seus remdios continham magia e feitio e tal prtica era realizada com
o intuito de explorar financeiramente os doentes. Esse foi o caso de Vicente Jos Bento. Um
componente misterioso no processo de cura e de diversas intenes foi assim interpretado pela
polcia em 1814:

373
374

PIMENTA, 2003 [4], op. cit., p. 35-36.


MARQUES, 1999, op. cit., p. 270.

160

Para a Cadeia [...] mandei passar Vicente Jos Bento preto mina forro que sendo
prezo para certas averiguaes que [...] a Policia fazer consta agora por vez
publica que elle inculcose feiticeiro, uzando de varias supersties granjeando o
nome de curador de diversas enfermidades, e com estas imposturas faz concorrer
sua caza muitas pessoas, e tem extorquido diversas quantias, a titulo de
remuneraes, por curas que inculca fazer, e a outros que os ha de felicitar em
diversas intenes que se lhe comunica; por tudo isto deve [...] j proceder ahum
Sumario de Policia com citao destes para se autuar e jurar [...] ais moradores
da [...] de S. Antonio, onde elle rezide, e as mais pessoas que convierem de
modo que se passa verificar com segurana tudo quanto se diz, que cumpre
averiguar e dar parte (...)375.

Esta acusao, aos curadores, de enganar e extorquir pessoas, era comum aos
procedimentos da Fisicatura376. Aqui, a acusao de feitiaria remonta interpretao da Polcia
do perodo. Principalmente porque

No Sumario de Policia a que lho ha de proceder contra Vicente Jos Bento preto
mina deve ouvir por testemunha ao [...] da Policia Antonio Feliz de Souza e ao
Sargento da [...] da Policia Joaquim Ferreira que na ocazio da prizo
prezenciaram na caza do prezo, ervas, razes e ossos de que curava pa com
estes embustes estorquir dinheiros a pessoas rsticas, e deve [...] mandar
aprehender tudo por ordem do seu juzo, e quando precizar do [...] e Sargento me
partecipar para aparecerem na sua prezena377.

Timothy Walker analisou muitos autos da Inquisio em Portugal, referentes a


curadores populares que, no decorrer do sculo XVIII, foram acusados de feitiaria, como
Vicente Jos Bento. Segundo ele, nesse perodo, no Tribunal de vora, mais da metade dos
processos julgados por prticas de cura ilcitas eram contra mulheres. Ao contrrio dessa
estatstica portuguesa, no Brasil durante o perodo de existncia da Fisicatura-mor, apenas foi
registrada uma licena de mulher como curadora. Trata-se de Antonia Maria do Esprito Santo,
moradora da Vila de Maric, que, em 1818, fez o pedido para uzar dos officios de curandeira
que no pode fazer sem exame e por isso requer ser admitida378. Em seu Auto de Exame,
assinado pelo Dr. Jos Maria Bomtempo, consta que:

375

Cdice 329, v. 2, p. 213b-214a. Polcia da Corte.


PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 117.
377
Cdice 329, v. 2, p. 213b-214a. Polcia da Corte. O grifo meu.
378
Caixa 469-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
376

161

(...) comparecendo a examinanda e procedendo das perguntas de estillo a ellas


respondeu com sufficiencia para usar dos officios de curandeira debaixo das
condies declaradas na forma da lei379.

Pelo que foi possvel inferir, a partir da anlise das fontes, at 1821 a curadora Antonia
Maria do Esprito Santo esteve ligada Fisicatura-mor. Os registros s demonstram que ela foi
submetida a exame, no sendo encontrado nenhum atestado que pudesse informar mais sobre
suas prticas de cura. Segundo a documentao consultada, no foi comum, no tempo da
Fisicatura-mor, o licenciamento de curadores do sexo feminino. Contudo, isso no significa que
elas no fossem atuantes naquele perodo, mas as evidncias sugerem que a maioria das mulheres
pode ter atuado como parteira. As referncias s mulheres que curavam nesse perodo, apontadas
por Marques, apontam indcios de suas prticas de cura:
na Rua dos Ourives, ao p da Rua de So Pedro, Ana Joaquina tem receita para
curar a enfermidade das chagas no tero, como j o tem posto em prtica. Ana
Joaquina voltou s pginas da Gazeta em 1818 para afirmar que tinha licena
para curar enfermidades da Madre. Tambm se encontrava venda, na botica
da Rua Direita, n0 40, o livro A arte mgica aniquilada, na qual Ceclia Fareg,
acusada de crime de feitiaria, fazia sua defesa380.

significativa a maior presena das parteiras, em relao aos curadores, entre os


licenciados pela Fisicatura-mor. Pimenta encontrou 119 licenas para essas mulheres, que,
segundo as normas da instituio, deviam se restringir apenas a partejar381. possvel que as
parteiras curassem e receitassem remdios para as mulheres que recorriam aos seus servios. Isso
o que indica o Regimento de 1810 ao sujeitar devassa as parteiras que assim agissem: e se as
parteiras curo, e applico medicamentos s molestias das mulheres382. Assim, corriam o risco
de serem notificadas e pagarem multas. Contudo, a restrio contida na lei sugere que essa prtica
devia ser recorrente.

379

Caixa 469-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


MARQUES, 2003, op. cit., p. 173.
381
PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 37, 87, 112-113.
382
Regimento de 1810, XV.
380

162

Mulheres que curavam eram associadas feitiaria, como demonstrou a anlise de


Walker. Considerando os processos do Santo Ofcio no sculo XVIII383, pode-se afirmar que a
funo social da magia, exercida no incio do sculo XIX, em meio construo da hegemonia
pela medicina acadmica, continuava sendo aprovada por aquela sociedade e vista como uma
forma de proteo e cuidado. Assim, como resistncia ao processo que impunha novos modos de
pensar e agir diante da doena, do nascimento e da morte, os costumes populares em torno da
busca da cura permaneciam como parte da cosmoviso dessa sociedade e os curadores no
perderam a sua clientela aps a extino da Fisicatura-mor. Mesmo com os casos de impostura
que podem ser verificados na documentao, a cura realizada pelos curadores continuou muito
valorizada, pois respondia s necessidades mais imediatas da populao diante do infortnio da
doena, assim como atendia s suas expectativas de alcanar a cura para todos os males, no
apenas aqueles do corpo, mas tambm os do esprito384.
Portanto, a cura feita por mulheres poderia ainda estar estigmatizada pelos processos
inquisitoriais europeus. Os rituais religiosos estavam presentes nos tratamentos dos curadores e
confirmavam as peculiaridades do universo cultural dessas curas que no dependiam exatamente
de um resultado satisfatrio.
Em Julho de1810, uma reclamao acerca de um tratamento que no obteve bons
resultados chegou Fisicatura-mor. A reclamante, Dona Roza Maria, ficou frustrada com a morte
do marido e resolveu reclamar o dinheiro pago pelo incio do tratamento ao mezinheiro Joaquim
Jos Pereira. Uma quantia alta foi pedida para a cura da inflamao dos escrotos que no foi bem
sucedida. Fica difcil saber se esse curador era um impostor, ou se apenas o tratamento
dispensado por ele no teve resultado positivo naquele momento. Contudo, nesse caso, ela obteve
uma resposta satisfatria por parte da Fisicatura que mandou prender o acusado ficando este
obrigado a devolver, da cadeia, os 300$000 ris recebidos de D. Roza Maria.
Mas, casos como esse aparentemente no influenciaram negativamente as opes de
cura da populao daquele perodo em relao aos curadores. Simbolicamente, eram muito
significativas as prticas desenvolvidas por esses agentes de cura porque respondiam s
necessidades e expectativas dominantes na sociedade brasileira. Impostores existiam, mas havia
383

WALKER, T: .The role and practices of the curandeiro and saludador in early modern Portuguese society.
Histria, Cincias, Sade . Manguinhos, vol. 11 (supplement 1): 223-37, 2004.
384
Thompson quando trata da cultura popular apresenta as necessidades e as expectativas como os dois
principais componentes dela que mais requerem ateno. THOMPSON, E. P. Costumes em Comum. So Paulo: Cia.
das Letras, 1998, p. 22.

163

tambm os curadores que atuavam em benefcio de seus pacientes, curando as doenas e


acalmando os nimos daqueles que viviam numa cidade marcada pela escravido e em constante
transformao poltica, como foi o Rio de Janeiro da primeira metade do sculo XIX.
A permanncia do forte prestgio destes curadores, nesse perodo, denota como essa
populao, sujeita a processos polticos intensos, ainda resistia em manter seus valores, quando se
intensificou a desqualificao dos curadores pela medicina acadmica. Mesmo no interior do
projeto de construo da hegemonia da medicina, a permanncia dos conhecimentos dos
curadores no discurso cientfico e a continuidade da atuao deles demonstram como precisava
ser flexvel o aparente rigor da imposio de uma nova ordem mdica. A prpria hegemonia da
medicina, com ganhos polticos significativos nesse perodo, no poderia separar radicalmente
valores consolidados e cotidianamente endossados daqueles que ela pretendia difundir. Os
instrumentos que poderiam impor controle e domnio, como as leis que colocavam a formao
mdica como uma obrigatoriedade para o exerccio das artes de curar, no conseguiram acabar
com os costumes sociais que existiam em torno das prticas de cura.
O projeto de hegemonia da medicina acadmica encontrou resistncias prticas
arraigadas nas relaes sociais da populao. A medicina comeava a dar seus passos como uma
alternativa para o restabelecimento da sade, dado o alinhamento com os interesses dominantes.
Para a maioria das pessoas, que tinham nas relaes domsticas suas prticas de cura muito
densas e slidas, a licena expedida pelas autoridades imperiais no representava a validao do
conhecimento dominado pelo curador. Contudo, foi possvel perceber, atravs dos abaixoassinados pelas comunidades, que em determinados momentos a licena representou uma
prerrogativa da prpria comunidade.
Os abaixo-assinados apresentados por Anastcio Gonalves Pires e Jos Maria da Silva
demonstraram que a populao buscou, testemunhando a favor deles, substituir o cirurgio-mor
nomeado pela Fisicatura pelo curador certificado. Nesse sentido, o valor da licena estava na
possibilidade de recusa do cirurgio que atuava sem a aprovao popular. Licenciados, estes
curadores poderiam curar sem correr o risco de serem denunciados pelo prprio cirurgio-mor
que teria sua atuao prejudicada pela concorrncia representada pela grande aceitao desses
curadores na regio onde eles atuavam.
A imagem social, que aos poucos a medicina formava, ainda teria um longo caminho a
percorrer tendo em vista que, na prtica, ainda estava baseada em parmetros muito rudimentares
164

e compartilhava da descrena da sociedade385. No perodo aqui abordado, as transformaes que


podem ser verificadas no modificaram a aceitao das prticas populares de cura. A aparente
autoridade que os mdicos tentavam impor em seus discursos no tinha poder de mudar o que era
comum ao dia-a-dia daquela populao ao se confrontarem com suas necessidades e expectativas.
Eram valores prprios que as leis no tinham fora para penetrar.
Nesse conflito, a resistncia ao projeto de hegemonia da medicina se dava pela
conservao dos costumes. Ainda que de forma desarticulada, esse movimento ocorria mesmo
entre aqueles curadores que at 1828 foram licenciados para curar de forma legtima. Por mais
que estivessem cientes das leis que regulamentavam o exerccio das artes de curar na corte, e
ainda usassem medicamentos e outros conhecimentos de medicina em seus curativos, eles no
dispensaram o conhecimento que ajudava a expulsar as artes diablicas, como afirmou o
curador Bento Joaquim386. Ou ento, como o curador Jos Maria, fazer as ademiraveis curas de
doenas tidas como incurveis entre os moradores da Freguesia de So Gonalo que preferiam os
seus curativos ao do cirurgio-mor daquele lugar387.
No abaixo-assinado dos moradores de Serra Acima apresentado pelo curador Floriano
Barbosa de Moraes Dutra afirmava-se que ele era muito til porque com suas aplicaes de
medicina ia vencendo enfermidades naquele lugar388. Suas prticas respondiam s
necessidades da populao daquela localidade. Do mesmo modo, os moradores de Macacu
atestaram perante a Fisicatura-mor, em 1815, que Ado dos Santos Chagas era sangrador e
barbeiro389. Segundo Pimenta, esses dois ofcios eram entendidos pela populao como
indistintos, apesar de suas diferenas390. Portanto, Ado tambm atuava sangrando. Essa
caracterstica deve ter sido bem comum entre os curadores populares daquele perodo. Do mesmo
modo, no abaixo-assinado apresentado pelo curador Antnio de Souza Azevedo, afirmava-se que
ele sangrava e tirava dentes391. Alm de curador, atuava tambm como dentista.
A prpria afirmao de que os curadores tratavam de doentes dezamparados de
professores feita em vrias licenas tanto por parte dos moradores atravs dos abaixo-assinados
385

Cf. SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Nas Trincheiras da Cura. As diferentes medicinas no Rio de Janeiro Imperial,
Campinas: UNICAMP, 2001.
386
Caixa 466-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
387
Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
388
Caixa 468-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
389
Caixa 468-2, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
390
PIMENTA, 1997 [1], op. cit., p. 88.
391
Caixa 464-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.

165

como por parte dos prprios curadores uma indicao de que a medicina no era sempre
descartada, mas que muitas vezes ela no conseguia resolver o problema. Francisco Pereira
Gurgel do Amaral, apresentado anteriormente, afirmava que podia applicar alguns remdios aos
que se acharem j dezamparados por Proffessores392. Apesar de compartilhar de certos
conhecimentos mdicos, o curador era identificado por prticas que o distinguia e o colocava, no
universo popular, em um patamar superior ao dos mdicos. Afinal, as doenas do esprito eram
estranhas prtica dos mdicos acadmicos.
A eficcia simblica393 dessas curas se dava pelo jogo entre equilbrio e desequilbrio
entre o plano corporal e as foras espirituais ligadas diretamente aos processos fisiolgicos. Em
busca de um alinhamento entre o fsico e o espiritual, as prticas de cura dos curadores populares
eram encaradas como eficazes em seu sentido completo. As pessoas realmente confiavam seu
bem-estar naquelas prticas, e nesse sentido, elas eram socialmente consolidadas. Portanto, a
nfase tambm recai na funo simblica representada por essas prticas de cura na vida social.
Os aspectos, que identificam o curador, so a expresso da estrutura dessa sociedade ditando
comportamentos e explicaes para os significados da doena e da cura.
Essa ordem foi reelaborada no processo de hegemonia das artes de curar, pois a
medicina aliada ao Estado comeou a se impor politicamente. Contudo, a hegemonia social
estava longe de ser alcanada nesse perodo e ao longo do sculo XIX. O que se pode perceber
que foi o processo contra-hegemnico baseado nos costumes que, apesar de todos os esforos da
medicina, possibilitou a permanncia da ampla atuao dos curadores. Curando qualquer tipo de
doenas, usando os conhecimentos das ervas medicinais associados com seus rituais religiosos e
mantendo fortemente os laos afetivos com seus doentes que acreditavam estar cuidando mais do
que apenas da sade do corpo.

392

Caixa 465-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


LVI-STRAUSS, Claude. A Eficcia Simblica. In: Antropologia Estrutural. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro,
2003.
393

166

3.2 Contra-hegemonia: o reconhecimento social dos curadores numa longa durao

No processo de construo de hegemonia da medicina acadmica possvel perceber a


permanncia das prticas de cura populares ao longo do tempo, assim como sua ampla aceitao
pelos doentes, representando a resistncia, ao nvel das aes cotidianas e culturais, das classes
que estiveram, ao longo do sculo XIX, ameaadas de perder a hegemonia vigente. A nova
ordem, entendida como o estabelecimento dos parmetros da cincia mdica em todas as
questes de sade pblica, no estabelecida enquanto a resistncia popular consegue sobreporse medicina.
importante destacar que esse processo no entendido aqui de forma polarizada. O
projeto de hegemonia da medicina acadmica implica, ao mesmo tempo, o processo de contrahegemonia representado pela atuao dos curadores populares na sociedade. E se, de um lado as
imposies polticas fazem o papel de afirmao do discurso mdico em favor das classes
dominantes locais, do outro o que se configura como resistncia est na esfera dos costumes e,
como j foi dito anteriormente, ao nvel das necessidades e expectativas da populao.
Tal processo contra-hegemnico pode ser demonstrado numa longa durao atravs da
obra dos folcloristas Jsa Magalhes e Alceu Maynard Arajo, a qual interessante do ponto de
vista das prticas e tcnicas de uso encontradas no interior do Nordeste brasileiro e, consideradas
por eles, como uma medicina rudimentar. Algumas destas prticas, que caracterizam a cura
dispensada pelos curadores, sero aqui confrontadas com os indcios dos curativos dos agentes de
cura populares da primeira metade do sculo XIX a fim de serem historicizadas.
Essas obras, apesar de pouco estudadas, possuem um valor documental significativo
para a pesquisa histrica no que se refere ao estudo das prticas de cura populares 394. Entendendo
que a medicina acadmica, enquanto uma cincia dominante no sculo XX, no conseguiu
excluir todas as prticas de cura que foram desqualificadas a partir de 1828, o material
documentado nestes estudos apontam para a permanncia de muitas prticas de cura
caractersticas do incio do sculo XIX, assim como para a perda de alguns costumes.
394

Isso foi demonstrado nas obras de SANTOS, Fernando Srgio Dumas dos & MUAZE, Mariana de Aguiar
Ferreira. Tradies em Movimento: uma etnohistria da sade e da doena nos vales dos rios Acre e Purus. Braslia:
Paralelo 15, 2002.; e GADELHA, Georgina. Os saberes do corpo: A Medicina Caseira e as prticas populares de
cura no Cear (1860-1919). Dissertao de Mestrado, Fortaleza, UFC, 2007.

167

A medicina acadmica, no incio da dcada de 1850, j tinha dado passos significativos


e definido um espao mais slido na direo da sua hegemonia poltica nas artes de curar. A
criao da Junta Central de Higiene Pblica395 veio somar nos esforos dos mdicos que visavam
controlar o exerccio da medicina. A ineficiente fiscalizao das Cmaras Municipais agora era
substituda pela atuao de um grupo de mdicos que passava a definir as regras de autorizao
para mdicos, cirurgies, boticrios, dentistas e parteiras.
Apesar de representar mais poder administrativo, como sugere Pimenta396, a medicina
ainda no detinha a hegemonia social. Apenas dispunha de mais um recurso para regulamentar as
artes de curar, assim como para buscar estabelecer uma fiscalizao daqueles curadores e
mdicos sem autorizao que continuavam oferecendo seus servios na Corte. Naqueles anos, a
imposio de uma nova ordem na sociedade estava apenas no mbito de um projeto dos mdicos
da Academia Imperial de Medicina e dos professores das Faculdades de Medicina do pas. Tal
ambio estava restrita s leis, aos discursos nos peridicos e tinha pouca fora simblica e
prtica para acabar com a grande aceitao dos curadores populares. A sociedade que comeava a
tratar de seus problemas de sade com os homens de cincia formados nas universidades
europias ou nas Faculdades de Medicina brasileiras no abria mo de tambm se tratar com o
curador.
Como afirma Gadelha:

A legislao s cumprida quando ela representa um significado direto na vida


das pessoas, quando ela utilizada, para que obtenha sucesso. No momento em
que ela se constitui como elemento distante da realidade, da vivncia e das
necessidades imediatas, ou no, da populao, seus cdigos apenas configuram
as pginas da Constituio, ou como se prefira, configuravam apenas nos artigos
dos Cdigos de Posturas, ficando sua prtica a ser realizada. Logo o povo estava
criando suas prprias normas e regras e reiventando seu cotidiano397.

Assim sendo, a resistncia representada pela permanncia das prticas de cura


populares na sociedade est de acordo com seu cotidiano, com as relaes estabelecidas com as
esferas do social, do econmico, e do cultural. Criativamente, os costumes no permanecem
395

A Comisso Central de Sade Pblica, segundo Pimenta, foi criada em 12 de Fevereiro de 1850, e no mesmo ano
foi substituda pela Junta de Higiene Pblica. Com a publicao de seu regulamento em Setembro do ano seguinte foi
renomeada como Junta Central de Higiene Pblica. PIMENTA, 2003 [4], op. cit., p. 44.
396
Ibidem.
397
GADELHA, op. cit., p. 137.

168

exatamente os mesmos, mas guardam elementos importantes do seu passado, os quais sero aqui
identificados atravs da anlise crtica dos trabalhos dos folcloristas.
Inicialmente, importante deixar claro que os costumes do povo foram observados por
esses dois folcloristas e registrados como uma forma de estudo e reflexo tendo em vista a
superioridade da medicina moderna em relao s prticas de cura dos curadores. Entende-se que
esses folcloristas buscaram entender as origens de prticas de cura que ainda permanecem entre
os nordestinos como um modo de comparar e estabelecer diferenas entre ela e a medicina
moderna. Em meio a tantas prticas que levam em sua composio excrementos, parte de animais
e outros elementos estranhos aos mdicos, eles valorizam, principalmente, o conhecimento das
plantas medicinais. Como afirmou Arajo, a fitoterapia a mais largamente empregada,
mesmo a parte mais importante da farmacopia folclrica398.
Nesse sentido, possvel apreender desses estudos elementos que apontam para a
permanncia na longa durao das prticas de cura dos curadores apresentados no capitulo 1.
significativa a afirmao de Magalhes de que no h uma relao direta entre a ausncia de
mdicos acadmicos ou servios mdicos insuficientes e a atuao dos curandeiros399. O autor
reconhece que esses curadores possuem uma linguagem que se diferencia e os distancia da
medicina acadmica. Contudo, a perspectiva do autor se volta para o entendimento de suas
prticas e dos costumes em torno da cura atravs do rtulo da superstio.
As licenas da Fisicatura-mor, analisadas anteriormente, apresentam indcios das
prticas dos curadores que pediram autorizao quele rgo para atuar na sociedade legitimado
pelas autoridades referentes sade pblica. Os documentos que acompanhavam os pedidos
apontam para as doenas que eram tratadas pelos curadores, os tratamentos, assim como indicam
a aprovao e preferncia da comunidade pelos curativos daqueles curadores populares.
Os estudos Medicina Folclrica e Medicina Rstica desenvolvidos pelos referidos
folcloristas, portanto, apresentam indcios de prticas de cura que representam resduos da
memria sobre os costumes que envolvem a busca da cura pelos curadores e doentes da primeira
metade do sculo XIX. Nesse sentido, a anlise apresentada a seguir pretende fazer uma analogia
das prticas de cura daquele perodo, documentada pelas licenas, com as prticas de meados do
sculo XX observadas e registradas pelos folcloristas. Os remdios do mato atribudos a
398
399

ARAJO, op. cit., p. 124.


MAGALHES, op. cit., p. 46.

169

determinadas doenas, os modos de administrao destes, os costumes que envolvem esses


tratamentos sero aqui historicizados a fim de reconstituir o universo cultural das curas,
compreender a ampla aceitao dos curadores, assim como apreender as estratgias de contrahegemonia representadas pela permanncia dessas prticas.
O curador Florncio Joaquim de Magalhes, em 1819, afirmou ter curado Manoel
Antnio de hidropsia com ervas do pas400:

Diz Florencio Joaquim de Magalhaes curandeiro examinado e licenciado, sendo


chamado por Manoel Antonio a fim de tratar e curar huma [edoprozia] precedida
de [...] na qual se achava dezenganado comescou a suplicar a tratalo aplicandolhe os remedios por elle manipulados com ervas do Paiz chegando a ter
melhoras [...] confessou pessoalmente achar se finalmente curado (...)401.

Em 1831, foi publicado no Semanrio da Sade Pblica, um parecer da Sociedade de


Medicina sobre o uso de plantas medicinais no tratamento da hidropsia. Nesse artigo, o autor
afirma a freqncia da doena no Rio de Janeiro tratada pela Santa Casa da Misericrdia. No
entanto, o parecer sobre o uso da cahinca no tratamento da hidropsia no foi muito favorvel:

A nossa cahinca ou raiz preta, vai adquirindo reputao na Frana como


diurtica, e ligeiramente purgativa; o Dr. Franois, segundo se v na Revista
Mdica de abril deste ano, a tem empregado com sucesso nas hidropisias em
forma de extrato, comeando pela dose de 15 gros e chegando at 25. Assim
como na ipecacuanha, que pertence mesma famlia vegetal que a cahinca, a
nica parte que deve aproveitar-se nesta planta a casca da raiz. Ns a temos
experimentado em cozimento, e em infuso nas hidropisias, que so freqentes
no Hospital da Misericrdia, mas como nos doentes deste estabelecimento, elas
dependem quase todas de alteraes orgnicas pela maior parte incurveis, como
so os turbeculos pulmonares, hepatites crnicas, hipertrofias do corao, etc,
ainda no tivemos a fortuna de curar radicalmente, por meio do nosso remdio,
uma s hydropisia, tendo notado algumas vezes somente alvio, noutras demora
nos progressos do mal, e noutras finalmente nenhum resultado favorvel,
devendo, contudo advertir, que nestes casos no temos tirado maior vantagem de
quaisquer outros diurticos402.

400

Caixa 472-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Ibidem.
402
Nmero 47, 19 de novembro de 1831. Semanrio de Sade Pblica.
401

170

Esse parecer, ainda que desfavorvel, demonstra como as ervas medicinais, presentes
nas prticas de cura dos curadores, estavam sendo exploradas pelos mdicos na tentativa de
encontrar o tratamento mais adequado e a cura para doenas que acometiam os moradores do Rio
de Janeiro.
Contudo, em 1832, a Sociedade de Medicina emitiu mais um parecer sobre o uso dessa
planta para a cura da hidropsia. Nesse momento, as opinies sobre a eficcia da cahinca
divergiram. Na reunio realizada em novembro daquele ano, o Dr. Torres apresentou trs casos
de hidropsia curados com o extrato de cahinca403. Um dos doentes era um homem idoso, o qual
apresentava um fgado e o ventre mui volumosos, ps inchados, palpitaes fortes do corao,
diopnea, sufocao, pulso duro. O tratamento aplicado pelos mdicos, inicialmente, foi a sangria
acompanhado de um cozimento de grama com nitro e digitalis internamente. Como o doente
no melhorou, o Dr. Torres em conferncia com o senhor Sigaud resolveu-se de lhe administrar
o extrato de cahinca com digitalis e nitro, e foi esse medicamento que trouxe a cura para o
doente. Mas, na opinio do Dr. De Simoni que, tambm j tinha feito experincias com a cahinca
combinada com substncias qumicas, o sucesso do tratamento estava nessas ltimas e no
exatamente na planta404.
Segundo Magalhes, comum entre os sertanejos, tratar a mesma doena, conhecida
como barriga dgua, com agentes vegetais:
J ouvi dizer que quem quiser curar-se de barriga dgua s fazer ch da flor
do mulungu, associada raiz do muamb e beb-lo de manh em jejum. Diz
Clio Martins, em Canind, haver um parente que guarecera de hidropsia
tomando ch da folha da favela405.

E ainda com agentes animais:

Queima-se a ponta de um chifre de vaca, pulveriza-se e se faz um ch


recomendado aos ascticos. Com o mesmo desgnio de cura, fuma-se num
cachimbo de barro e colhe-se a saliva, com que fricciona-se a pele da barriga406.

403

Ver citao em 2.3 pg. 138.


Sesso 20, 10 de Novembro de 1832. Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro.
405
MAGALHES, op. cit., p. 85.
406
Ibidem, p.188.
404

171

Assim, segundo os saberes populares, a barriga dgua poderia ser tratada tanto com
chs de ervas ou a partir das cinzas de um chifre de vaca. Ambas as receitas vm acompanhadas,
respectivamente, de prticas como o jejum e o fumo de cachimbo de barro que confere saliva
alguma virtude curativa que deve ser passada na barriga407. A observao das instrues , no
imaginrio popular, fundamentais para que a cura se realize. Os remdios so reconhecidos como
possuindo propriedades que esto alm dos valores medicinais dos vegetais. Desse modo, os
rituais se tornavam indispensveis.
Magalhes tambm relata um caso em que certo homem que sofria de barriga dgua
e tinha buscado a ajuda dos mdicos de Quixeramobim. Apesar dos mdicos terem retirado dois
litros dgua de sua barriga, no deu soluo ao problema j que a mesma voltou a crescer. Uma
soluo foi tomar gua de cardeiro, mas era melhora sem futuro. Assim, foi-lhe recomendado
urina de vaca: passou mais de ano bebendo urina de vaca de manh em jejum. Depois, teve uma
gripe muito grande e morreu j muito melhorado, com a barriga muito baixa408. Assim, o uso de
urina como teraputica, prtica muito corrente no sculo XVIII409, ainda se mostrava comum no
interior nordestino. O tratamento dispensado pelos mdicos, no relato, foi considerado ineficaz
tendo em vista a ao da urina de vaca para baixar a barriga. A morte posterior foi entendida
como decorrente da gripe e no da hidropsia.
Como explicou Abreu:

O recurso aos remdios base de cadveres ou dos excretos do corpo humano


nos conduz, assim, ao mbito de uma cultura respaldada nas relaes simblicas
do corpo com o mundo natural, difcil de ser compreendida pelos fundamentos
da cincia contempornea410.

O costume do uso teraputico da urina da vaca, descritos por Magalhes, constituem


elementos culturais presentes nessa sociedade que no esto restritas a uma comunidade rural de
sertanejos. O que sempre foi interpretado como feitiaria411 pelos mdicos correspondia a
costumes e a respostas elaboradas pelas experincias a partir de, como afirmou Abreu na citao
acima, uma cultura respaldada nas relaes simblicas do corpo com o mundo natural.
407

MAGALHES, op. cit.


Ibidem.
409
ABREU, op. cit., p. 142.
410
ABREU, op. cit., p. 145.
411
Ver tpico 3.1, pg. 160-161.
408

172

Ribeiro, por sua vez, apresenta duas explicaes para o uso dos excrementos. A
primeira que o homem tinha a sensao de que sua materialidade e corporalidade eram ligadas
indissociavelmente terra. O excreto era considerado ento como elemento regenerador e
propulsor da vida. E por fim, as curas tinham algumas vezes, um sentido punitivo e s atravs
da dor e do sofrimento era possvel alcanar a sade412. Tais interpretaes demonstram,
portanto, que os costumes possuem sua prpria lgica e que, na anlise do folclorista, ficam
reduzidos a meras supersties.
Magalhes apresenta inmeras explicaes, mas afirma ao final que no h como
atinar com a verdadeira motivao desta preferncia medicamentosa to abjeta. E continua:
Devemos assinalar que essa repugnante medicao muito mais utilizada das populaes pobres
e ignorantes que das pessoas cultas e aquinhoadas de pecnia 413. Portanto, o autor no analisa
essas prticas encarando-as como costumes que podem ser encontrados em muitas sociedades,
podendo ter significados que se modificam com o passar do tempo, mas que nem por isso devem
ser consideradas ilegtimas. Ele encara esse modo de curar a partir de sua concepo moderna da
medicina taxando-a como uma cultura prpria dos baixos estratos da sociedade, de pessoas pouco
instrudas e pobres.
A hidropsia, certamente, era uma dos males que grassavam correntemente na cidade no
incio do sculo XIX. Interessante observar que os estudos de Magalhes e Arajo apontam para
a permanncia de modos de usos das ervas medicinais, e ainda de agentes animais, na busca pela
cura da hidropsia, assim como para a freqncia dessa enfermidade. Uma doena difcil de ser
tratada naquela poca era curada com ervas do pas pelos curadores populares. Assim relatou o
curador Florncio Joaquim de Magalhes414 em 1819. Do mesmo modo, os curadores
nordestinos, em meados do sculo XX, tambm tinham suas receitas, contendo ervas medicinais
e rituais, como o da frico da saliva na barriga de algum que tenha fumado cachimbo de barro.
Essas prticas indicam a dinmica na mudana desses tratamentos ao longo do tempo, assim
como demonstra a permanncia, numa longa durao, da cura da hidropsia a partir de plantas
medicinais. Curadores no sculo XX ainda eram procurados para tratar dessa doena,
demonstrando que a hegemonia social da medicina no tinha sido alcanada.

412

RIBEIRO, op. cit., p. 71-72.


MAGALHES, op. cit., p. 135-136.
414
Caixa 472-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
413

173

Reumatismo tambm era tratado pelos curadores. Em 1817, Bento Joaquim afirmou
que tinha curado Anacleto Antnio que j estava sem andar devido s dores reumticas. No h
indicao, na fonte, de como a cura foi feita naquela situao, mas os testemunhos indicam que
ele tratava aquela enfermidade com ervas e razes cozidas415. Do mesmo modo, o curador Jos
Maria da Silva apresentou Fisicatura no mesmo ano o atestado do Tenente da Cavalaria,
Bernardo da Fonseca Coelho, que apontava para duas curas realizadas em sua famlia, e uma
delas se referia sua mulher que j sem experana de vida tinha sido curada de um
reumatismo febril416:

Bernardo da Fonseca Coelho, Tenente de Cavalaria por El Rey (...). Attesto que
o Tenente Jos Maria da Silva tem curado nezta minha caza donde o xamei
primeiro [...] a minha mulher de hum reumatismo febril a coal estava sem
experana de vida [...] depoiz a minha filha sofria de huma palmonia
violentssima [...] mesmo nenhuma febre ardente, e todos estes curativos fez
com deminuta despeza de botica do seu cuidado no quis aceitar [...] alguma por
pagamento. Por ser verdade passo este attestaam com o juramento do meu
cargo. Hoje 20 de Novembro de 1817417.

Arajo indica algumas receitas para as dores reumticas, feitas em Alagoas, em que se
usava a goma de bonina no vinho, a raiz de cabacinho misturada cachaa, a raiz de Jeric, a raiz
de manac, o sumo de mastruz, o leo de pariparoba, o sumo de sambacaet ou o ch de tipi418.
Por sua vez, Magalhes apresenta inmeras receitas caseiras observadas pelo Nordeste. O ramo
florido de manac, a flor da boa-noite branca, em infuso alcolica, embiriba em forma de ch ou
mascada possui virtudes medicinais para combater a dita doena. E ainda outras receitas caseiras:

Goza de muito crdito socar as folhas do melo-de-so-caetano com azeite doce


e depor no stio em que h dor reumtica. Aconselham-se os chs da raiz do jit,
da casca de joo-mole e das folhas de caninana. Empresta-se valor inconcusso
ao ch da raiz de tipi, associado cachaa. Revela o j bastante citado Pedro
Vieira que quem quiser curar-se de reumatismo, encha uma das mos com
raspas de juazeiro, deite-as em cerca de litro e meio de gua, misture bem, bata e

415

Caixa 466-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional. Ver citao no tpico 1.1, pg. 46-47.
Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
417
Ibidem.
418
ARAJO, op. cit., p. 181-190.
416

174

remexa esta mistura at reduzi-la a menos de um copo e beba. Repita todos os


dias sem esquecer o banho frio419.

Emplastros, chs e receitas so combinados com rituais que, simbolicamente, reforam


a eficcia do remdio. Um saber emprico, informado pela lgica das experincias vividas, e
repleto de significado est na base desses tratamentos. Como explicou Arajo enfatizando apenas
um desses elementos, as plantas no curam por causa de suas qualidades teraputicas, mas
principalmente pelas suas virtudes e para que no as percam, necessrio se faz submet-las
quando no preparo dos remdios a certos rituais420.
Arajo aponta tambm para o uso da picada da abelha domstica durante o inverno nos
doentes de reumatismo421. Magalhes tambm indica os agentes animais usados na cura dessa
doena pelos sertanejos. Tanto a carne como as banhas de cobra, principalmente a cascavel, de
cgado, tejuau, raposa, ona, ema e pato so intensamente consumidos visando a melhora do
reumatismo. Assim, Magalhes cita uma quadra de Rodolfo Tefilo que bem expressa essa
prtica:

Eu compro as banhas da cobra,


De fumo ou quarta e meia
Pra fomentar uma perna
Que me di na lua cheia422.

O curador Jos Maria da Silva, como citado anteriormente, afirmou ter curado a filha
do Tenente Bernardo da Fonseca Coelho de uma palmonia volentissima, ou seja, de
pneumonia. No atestado, s h a indicao de que o curativo foi feito com deminuta despeza de
Botica423. Ainda que o curador tenha usado substncias manipuladas compradas em botica, o
tratamento pouco custou, o que pode significar a predominncia do uso de ervas para tratar da
pneumonia.
Para essa doena, Arajo apontou a seguinte receita:

419

MAGALHES, op. cit., p. 103-104.


ARAJO, op. cit., p. 140.
421
O inverno, segundo o autor, considerado a poca do reumatismo. ARAJO, op. cit., p. 34; p. 174.
422
MAGALHES, op. cit., p. 151.
423
Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
420

175

Toma-se uma folha de cruiri-branco, cozinha-se com acar e faz-se


lambedor. O lambedor mel grosso. Tambm pode-se fazer outro remdio
para curar pneumonia. Pega-se cupim (trmita), cozinha-se com acar at ficar
um mel grosso. As crianas gostam de lambedor424.

A sangria tambm era usada no tratamento da pneumonia, segundo Arajo, apesar de


estar mais ou menos fora de uso a flebotomia em Piaabuu, desde que um velho barbeiro
faleceu. Outro recurso para a mesma doena pouco comum e pode-se dizer em desuso a
prtica certamente herdada dos ndios de curar pelo emprego do fogo425:

Da altura dos ombros at metade das costas, esfregava-se sebo de carneiro e


depois passava-se um tio em brasa, o mais demorado e prximo possvel que o
paciente pudesse suportar426.

Como possvel perceber atravs do estudo de Arajo, a sangria, uma prtica muito
usada por mdicos, curadores e sangradores, com seus diversos significados, j se encontrava rara
e quase inexistente, em meados do sculo XX, entre as artes de curar brasileiras. Entende-se,
portanto, que essa prtica era especfica de um agente de cura que j estava desaparecendo e que
sua procura j no era to assdua pelos doentes. Pode-se dizer o mesmo sobre o uso da pirtica.
As prticas de cura se modificam com o tempo, e no caso desses dois tratamentos aqui
apresentados, eles j no desfrutavam de grande aceitao pela populao como no passado.
Jos Maria da Silva, que recorreu Fisicatura-mor, entre 1818 e 1820, para ser
licenciado, apresentou outro atestado comprovando a cura de Bernarda de um cancro que tinha
na barriga e de um escravo que padecia de uma enfermidade no identificada, mas que tinha
desfigurado sua face:

Jos Silveira Dias, assistente no lugar denominado Baldiador, Freguezia de S.


Gonallo. Attesta, e jura aos Santos Evangelhos se necessario for, que nesta
minha caza curou o Tenente Jos Maria da Silva sua mulher minha comadre
chamada Bernarda de hum cancro que tinha na barriga, o qual foi mostrado ao
Cirurgio Mor da Santa Caza, e lhe dice o illustre Cirurgiao lho tiraria a ferro, o
que ella no conentio por se lembrar j outra vez lho havia tirado, e tornou a
crescer, que se ps monstruozo, e o sobredito Tenente lhe pz hum remedio que
424

ARAJO, op. cit., p. 184.


Ibidem, p. 154.
426
Ibidem.
425

176

no destruhio, e arrancou sem lhe pr ferro algum; e o mesmo aconteceu a hum


escravo do Tenente Francisco Bernardo, que lhe havia comido quaze toda a cara,
estando os ossos frontais discobertos, e o curou perfeitamente, do que at o
prezente no havia exemplo. Por ser verdade passo esta attestao somente por
mim asignado. Baldiador em trs de Janeiro de 1818427.

Esse atestado demonstra como o curador Jos Maria era bem mais aceito em
detrimento do Cirurgio-mor designado para a Freguesia de So Gonalo. A cirurgia feita na
barriga de Bernarda pelo Cirurgio-mor foi insatisfatria e frustrante tendo em vista que o cancro
voltou a crescer. O tratamento realizado pelo curador foi mais ameno j que curou apenas com
remdios aplicados no local da doena. O escravo do Tenente Francisco Bernardo, por sua vez,
teve sua face perfeitamente restabelecida. E Jos Silveira Dias indica que esses eram
tratamentos admirveis ao afirmar que at o prezente no havia exemplo.
O cancro na barriga de Bernarda certamente se referia a um ndulo ou tumor no
abdmen dessa mulher. Para o contexto do Nordeste, Magalhes verificou que:

tumores, abcessos, furnculos e panarcios tm, por igual, a sua teraputica


especfica, representada, notadamente, pelas folhas de carrapateira, babosa,
courama, malvasco, cabaceira, pimenteira e aroeira, quase sempre ungidas de
mamona. Nestas condies, so levadas aos tumores com o objetivo de amoleclos e apressar-lhes a abertura espontnea428.

Assim, possvel que o curador Jos Maria tenha usado de agentes vegetais na hora de
curar o cancro da barriga de Bernarda. Ao contrrio, a interveno cirrgica realizada pelo
Cirurgio-mor no obteve sucesso porque no conseguiu impedir um novo aparecimento do
ndulo.
O abaixo-assinado dos moradores ratificam o prestgio do curador pelas curas
realizadas:
(...) que V. Sa conceda licena ao Tenente Jos Maria da Silva para poder curar
com ella, a todos os que chamarem o que prezentemente no faz porque o
Cirurgiao Mor do Regimento da sobredita Freguezia, pertende por todos os
meios privamos deste beneficio como inimigo da humanidade, e falta de todos os
427
428

Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


MAGALHES, op. cit., 121.

177

conhecimentos e pratica de medicina, que no obstante souber, e ver as


admiraveis curas que o sobredito Tenente tem feito; e V. Sa ver parte dellas nas
attestaens juntas: este no obstante se oppom, e ainda, procura meios de
precipitar o sobredito official com a mordacidade da sua lngua, porque v que
ninguem o procura com a chama, pela experiencia que tem das funestas
consequencias que rezulto das suas receitas, e curativos, por tanto429.

A preferncia por seus curativos incontestvel pelas inmeras assinaturas que contm
esse documento. O Cirurgio-mor, como afirma os moradores da Freguesia de So Gonalo,
buscava meios de impedir a atuao do Tenente Jos Maria. Como cirurgio licenciado ele teria,
pelo Regimento, preferncia para fazer os curativos dos habitantes daquele lugar. Contudo, ele
no tinha a aprovao social. Seus tratamentos no apenas no eram reconhecidos, como eram
tidos como ineficazes devido s funestas consequencias que rezulto das suas receitas, e
curativos.
Segundo outro atestado, de Jos Loureno Soares, o curador Jos Maria era tenente
reformado:

Attesto que mandei chamar ao Tenente reformado Joze Maria da Silva para
curar huma escrava minha que se axava avia hum ano doente e assistida de
professores sem nunca obter melhoras e com os remedios aplicados pelo
sobredito Tenente em brevez dias ficou Sam e boa com limitada despeza de
botica. Eu tambem axandome bastantemente duente fiquei melhor com o
remedio que me aplicou o sobredito Tenente e de todos os seus curativos no
quiz receber [paga] alguma tendo alias [...] do Surgiao Mor que diz ele asistiu
huma escrava Florintina pois esta faleseu asistida pelo dito Surgiao Mor assim
como [...]; outros desta minha caza e por ver [...] mandei passar esta [...] asignei
hoje 17 de dezembro de 1817. Joze Loureno Soares430.

Como pode ser percebido pelo testemunho acima, o curador Jos Maria curou sua
escrava e tambm o curou. Apesar de no dar referncias sobre as doenas tratadas, Jos
Loureno tambm refora a censura ao Cirurgio-mor que atuava naquela regio. Isso evidencia
claramente a preferncia da comunidade por um curador licenciado tendo em vista a pssima
relao com o Cirurgio-mor, licenciado pela Fisicatura-mor, que atuava em So Gonalo. A
averso se configurou como um repdio explcito daquelas pessoas pelo dito Cirurgio, como
429
430

Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Ibidem.

178

bem demonstra o relato da morte da referida escrava, chamada Florintina, que tinha sido tratada
por ele.
Outra cura citada, mas no classificada est documentada no atestado de Jos Silveira
Dias, referindo-se a uma doena que acometeu o rosto do escravo do Tenente Francisco Bernardo
da Fonseca Coelho431. Isso indica a proximidade das relaes pessoais entre os indivduos que
passaram atestados a favor do licenciamento do curador Jos Maria. No possvel identificar a
doena, mas isso demonstra que ele curava doenas no conhecidas pela prpria populao.
Quanto ao grande prestigio do curador Jos Maria da Silva deve-se levar em conta que
ele era bem relacionado com a populao, e que esta viu no Cirurgio-mor daquela regio um
impedimento, talvez por conta de uma denncia feita pelo mesmo, e assim no apenas davam
testemunho favor do licenciamento de Jos Maria como faziam questo de dar testemunho
contrrio sobre o Cirurgio-mor. Conforme o Regimento, os curadores no podiam fazer seus
curativos no lugar onde houvesse mdico ou cirurgio aprovado. Desse modo, os moradores de
So Gonalo, atravs do abaixo-assinado, no apenas expressaram o prestgio de um curador que
tratava de todo tipo de doenas, como forjaram uma estratgia para evitar a recusa da licena,
caso fosse apurado pela Fisicatura-mor que havia um Cirurgio-mor naquele lugar.
Outra doena citada e que, segundo Karash, era endmica no Rio de janeiro so as
febres que poderiam apontar para a malria ou a febre amarela432. Provavelmente muitas pessoas
procuravam os curadores para se curar desse mal. Esse era um tipo de doena, que pelas suas
caractersticas, devia impedir o enfermo de trabalhar. Para uma populao pobre que dependia do
trabalho cotidiano para seu sustento, a sade costuma estar associada capacidade de trabalho
dos indivduos433. Nesse sentido, os curadores tinham as suas respostas para o tratamento das
febres.
O curador Jos Maria da Silva e o curador Florncio Joaquim de Magalhes deram
indcios de que foram procurados para tratar dessa doena. O primeiro atestou ter curado febres
malignas434, e o segundo afirmou curar enfermidades de febres435 como consta nos Autos de
Exame436.
431

Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


KARASH, op. cit., p. 215-220.
433
SANTOS & MUAZE, op. cit., p. 70.
434
Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
435
Caixa 472-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
436
Ver tpico 1.1, pg. 47.
432

179

Segundo Magalhes,

a febre uma manifestao mrbida que, de regra, deprime e muito amofina o


esprito do sertanejo. Quando sente o corpo esquentando e no rosto se arroja a
quentura, trata logo de tomar a mezinha adequada que esteja mais mo. Para
isto, milentas so as espcies de ch: eucalipto, cidreira, quina-quina, milona,
caninana, sabugueiro, raiz de manjeirioba, folha de anglica e sena437.

J pelas observaes de Arajo, a populao de Piaabuu tinha uma imensido de


receitas de chs para a cura das febres: galhos e folhas no ch de alecrim-de-tabuleiro, ch de
anglica, ch da fava de baunilha torrada, ch das folhas de eucalipto, ch da raiz de parreira da
praia, ch de pega-pinto e o ch da quina438. Muitas outras doenas, alm da malria e da febre
amarela, poderiam ter sido denominadas como febres. Como doena ou sintoma, tanto no sculo
XIX como no sculo XX, a febre era tratada com ervas pelos curadores populares.
O curador Joaquim Jos Pereira, por volta de 1809, afirmou curar herneas no
escroto439. Apesar de comprovadamente no ter tido sempre sucesso nesse curativo440, a procura
pela cura dessa doena deveria ser grande. Karash afirmou que, entre as doenas do sistema
geniturinrio, a hidrocele, a acumulao de lquido no escroto, foi descrita pelos estrangeiros
como uma das mais endmicas do Rio441.
No estudo de Magalhes, tal doena no foi encontrada, mas h indicao de
tratamento para inflamao na prstata:
Trinta banhos de assento, de meia-hora cada um, com o cozimento composto de
raspa de cedro velho, malva, eucalipto e malvasco. Quando se tem blenorragia,
raspa-se certa quantidade de casca de juazeiro, lava-se em nove guas, expe-se
ao sereno durante trs dias, com a gua da ltima lavagem, e bebe-se um copo
deste lquido, com um pouco de acar branco, durante nove dias, de manh em
jejum442.

437

MAGALHES, op. cit., p.130, 131.


ARAJO, op. cit., p. 181-190.
439
Caixa 471-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
440
Ver, tpico 3.1, pg. 163.
441
KARASH, op. cit., p. 248.
442
MAGALHES, op. cit., p. 102-103.
438

180

Tal receita indicativa de que doenas venreas como a blenorragia so tratadas


atravs da balneoterapia, como chamou Arajo os banhos de ervas que visam a cura443. O ritual
metdico de se lavar em nove guas, expor ao sereno e depois ingerir o lquido constitui um
importante elemento do tratamento sem o qual o remdio corre o risco de no dar bons
resultados. Esse conjunto de hbitos e costumes se configura como partes indissociveis do
processo da cura que

refletem os nveis de articulao entre o universo mental e imaginativo do


narrador e os eventos sociais concretos, conduzindo-nos por entre os meandros
de um imaginrio social e coletivamente construdo444.

Desse modo, considerando as tradies de cura como sistemas abertos em constante


movimento445, entende-se a variao da cultura e das prticas de cura de acordo com as
experincias herdadas da famlia e por aquelas acumuladas no cotidiano. No apenas as receitas
se modificaram, mas a escolha do tratamento, a forma de manusear o conhecimento da natureza e
os significados atribudos a ela reelaborada com o decorrer do tempo.
Em 1814, o curador Jos Fernandes Coelho pediu licena para curar qualquer
molstia e ferida. Afirmava que tinha experincia em medicina e cirurgia e ainda que fazia seus
curativos com ervas, razes e simples compostos. Magalhes aponta para os vrios curativos
aplicados pelas pessoas comuns do Nordeste para ferimentos, entre elas o uso de uma rvore
chamada favela:

advertiu o motorista ser a sua casca timo remdio, esclarecendo, ainda, que,
quando recebe o homem do mato uma furada no corpo, dela faz uma golda 446
para beber e lavar a ferida. Posteriormente, numa feira de Campina Grande,
encontrei cascas de favela no acervo de um raizeiro que me adiantou serem
muito boas para enfermidade de facada, tiro, estrepada e queda447.

Para feridas, alm do emplastro de mandioca, ralada de parceria com a manipueira,


Magalhes relata o seguinte:
443

ARAJO, op. cit. p.153.


SANTOS & MUAZE, op. cit., p. 17.
445
SAHLINS, op. cit., p. 7.
446
Nome popular dado infuso da casca da jurema.
447
MAGALHES, op. cit., p. 118.
444

181

Ensina Emdio Marques da Silva, com atividade em Senador Pompeu, que para
matar ferida braba, crnica, abre-se um jerimum-de-leite, retiram-se as tripas,
passa-se a faca na entretripa e colhe-se uma fatia que se depe na enfermidade
sem o paciente saber que remdio aquele. Seguidamente, enterra-se o
jerimum na areia do rio. A fatia do jerimum s se desprender da ferida quando
esta sarada estiver. Antes de aplicar tal medicao, mister se faz lavar a ferida
com gua morna, acrescentada de algumas gotas de lcool, at que se expunjam
as carnes podres448.

Magalhes ainda relata diversas receitas compostas por agentes animais utilizados para
a cura de feridas: excremento de vaca, saliva de manh em jejum durante alguns dias sobretudo
quando a saliva est impregnada de fumaa de fumo, carne de tamandu, emplastro de ovo,
etc449. Essas prticas demonstram que a dessacralizao do corpo, um processo longo para a
medicina acadmica450, no atingiu a sociedade como um todo. Assim, experincias como essas
demonstram que, em meados do sculo XX, as pessoas ainda encaravam seu prprio corpo como
parte da natureza e que excrementos de animais ou do prprio corpo eram entendidos como um
modo adequado e eficaz de se tratar certas doenas.
Interessante apontar tambm para o fato de que os curadores que se licenciaram na
Fisicatura-mor, entre 1808 e 1828, quando apontavam para as doenas que curavam afirmavam
que tratavam de quaisquer molstias. Indiferentes s regras do Regimento, que restringia a
atuao dos curadores apenas s doenas comuns no pas, os curadores sempre prestaram seus
servios de cura para qualquer tipo de doena.
Francisco Xavier da Paz afirmou que assistia a toda pessoa enferma451; Igncio
Cardoso da Silva indicou que curava as molestias que costumam graar452 e Jos Fernandes
Coelho dizia que curava qualquer molestia e ferida453. E ainda, o atestado de Francisco Pinto de
Mello testemunha as habilidades do curador Jos Maria da Silva:

Francisco Pinto de Mello morador no Baldiador, Freguezia de So Gonallo


atesto que padeci enfermo [...] de quinze annos sempre uzando de remdios
indicados por varios medicos sem esperana de conseguir alivio o mesmo
448

MAGALHES, op. cit., p. 119.


Ibidem, p. 155-156.
450
ABREU, op. cit., p. 276.
451
Caixa 475-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
452
Caixa 479-2, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
453
Caixa 467-1, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
449

182

aconteceu a huma minha filha que pareseu doente desde os primeiros enaios de
sua vida e que tanto ella como eu nos axamos aliviados e com esperanas de
conseguir nossas perfeitas saude com simples remedios que nos receitou o
Tenente Joze Maria da Silva. Por ser verdade pao esta attestao que jurarei aos
Santos Evangelhos se necessario for. Freguezia de So Gonalo 28 de novembro
de 1817454.

Outro testemunho, que por conta das rasuras contidas na fonte, no foi possvel
identificar a doena tratada, afirma que o curador Jos Maria curou a Sra. Roza Felcia:

Joaquim Joze de Mattos morador no Baldiador Freguezia de So Gonalo atesta


que [...] dois annos emfermo e medicado por grandes prticos da Corte do Rio
de Janeiro e com numerozas despezas sem cseguir alivio, e que o Tenente Joz
Maria da Silva em dois mezes melhorou perfeitamente assim como a minha
mulher D. Roza Felicia de Jesus, de sua [...] com diminuta despeza de botica; e
por ser verdade passo esta por mim feita e asignada. Hoje 10 de novembro de
1817455.

Ambos os testemunhos indicam que os doentes foram assistidos por vrios mdicos, e
mesmo com os tratamentos dispendiosos no tinham conseguido nenhum resultado satisfatrio
para aliviar o sofrimento causado pelas doenas que os afligiam. Contudo, os simples remdios
curaram o Sr. Francisco Pinto de Mello e sua filha. Do mesmo modo, o Sr. Joaquim Jos de
Mattos afirmou que o curador Jos Maria o curou e tambm assistiu sua mulher com diminuta
despeza de botica.
Esses atestados demonstram que a populao, mesmo no incio do processo de
hegemonia da medicina acadmica, no descartava os cuidados oferecidos por ela. As duas
famlias indicadas acima procuraram os grandes prticos da Corte, assim como tambm
resolveram buscar os servios do curador Jos Maria tendo em vista o sofrimento pela presena
persistente da doena.
Arajo afirmou que em Piaabuu s havia um mdico e este era pouco procurado 456.
A medicina acadmica, portanto, continuava avessa s interpretaes de mundo diferentes
daquelas apregoadas pela cincia. Sua pertinncia na sociedade no questionada neste trabalho,

454

Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.


Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional.
456
ARAJO, op. cit., p. 204.
455

183

porm considera-se relevante compreender as motivaes dos doentes que aps procurarem os
servios mdicos e no obterem o resultado esperado recorriam ao curador popular. Interessante
observar, como afirmou Magalhes, que mesmo quando as mezinhas so ineficazes, nem o
curador nem os remdios so desacreditados457. A pertinncia das prticas de cura popular est
nos hbitos e costumes do doente que a procura. A medicina acadmica pode at atender as
necessidades do doente, mas pode no dar conta das expectativas.
Como j foi dito anteriormente, os remdios considerados universais eram muito
corriqueiros e bem aceitos pelos doentes. Essa seria uma forma de atender as necessidades de
alvios para doenas que ainda no eram conhecidas. Nos estudos de Arajo, pode-se identificar
algumas plantas que eram usadas em Piaabuu para qualquer tipo de doena. Cura-tudo,
segundo esse autor, designa o pau cuja raspa em ch cura qualquer dor. A noz-moscada e a
pixilinga usada como ch depois de ralada e misturada para todas as dores. O tronco de
parreira ralado e feito como ch abafado um suadouro tambm para todas as dores 458.
Assim, estas ervas eram manipuladas como chs pelo seu valor medicinal universal, como
consolidado no imaginrio popular.
Segundo Magalhes, os mdicos da rua faziam uma concorrncia desinteressada e
desmoralizadora aos mdicos acadmicos459. Freqentemente denominado de charlato, o
curador nordestino fazia partos difceis, amputava membros e curava todo tipo de doena do
mesmo modo que qualquer curador do incio do sculo XIX. Como visto, suas prticas de cura
incluam rituais religiosos e uma cosmoviso diferente daquela pertencente aos mdicos em
ambos os perodos.
No se pretende afirmar aqui que as prticas de cura observadas pelos folcloristas
sejam idnticas s dos curadores do incio do sculo XIX. Contudo, possvel encontrar
elementos semelhantes entre elas. As possibilidades abertas pela anlise dessa documentao
justamente a compreenso de que a cultura popular se mantm atravs de elementos da memria
que so cultivados no cotidiano, mas que esto em constante movimento. Nesse sentido,
relevante citar esta passagem de Santos e Muaze:

457

MAGALHES, op. cit., p. 46.


ARAJO, op. cit., p. 143.
459
MAGALHES, op. cit.
458

184

(...) todo o sistema cultural no qual esto plasmadas, as tradies so dinmicas,


reagem s novas situaes, transfigurando-se sem contudo perderem os lastros
de continuidade com seu passado histrico460.

Portanto, as receitas caseiras apresentadas por Magalhes e Arajo at aqui so


indcios destes lastros de continuidade com as prticas de cura dos curadores que atuaram na
primeira metade do sculo XIX. Representam tradies de cura que, transmitidas oralmente,
sofreram transformaes em seus modos de uso, ou ento sobre os prprios conhecimentos
empricos das plantas. relevante ressaltar que as tradies no so aqui entendias como legados
culturais intactos do passado, mas como costumes sujeitos a mudanas. Contudo, apesar das
diferenciaes sofridas, possvel encontrar elementos histricos que as identifiquem ao seu
passado histrico.
O processo de traduo cientfica desses conhecimentos empricos das ervas,
caractersticos das prticas de cura populares que, inicialmente foram legitimados e, logo em
seguida, descontextualizados, sendo rotulados de charlatanices, por um lado, e de conhecimento
til da terra, por outro, compreendido no interior de um processo de resistncia. Baseados na
oralidade, esse conhecimento perdura no tempo como uma sabedoria popular do qual a prpria
medicina continua se apropriando.
A compreenso que os folcloristas apresentam sobre os elementos histricos dessas
prticas de cura passa pelo crivo da superstio. Desse modo, o que eles buscam apreender e se
apropriar, por fim, apenas parte do conhecimento do curador: o saber emprico das plantas. A
prtica de cura do curador , assim, interpretada como resqucio de uma medicina primitiva e,
portanto, considerada apenas nos seus aspectos objetivos e empricos.
Os trabalhos de Magalhes e Arajo, nesse sentido, apresentam indcios da
continuidade de concepes de doena e de cura relacionadas com a compreenso do homem
como parte da natureza. O universo simblico dessas curas, que fazem uso de teraputicas
baseada nos excrementos, comum desde o Setecentos, e a crena na eficcia dos rituais que
envolvem as receitas, constitui elementos histricos que evidenciam a permanncia dos saberes
que envolvem as prticas de cura dos curadores brasileiros em relao ao seu passado histrico.
A nfase que apresento recai na continuidade histrica do processo de contra-hegemonia
representada pela verificao de uma continuidade de elementos do conhecimento popular em
460

SANTOS & MUAZE, op. cit., p. 111.

185

torno da doena e da cura, os quais identificam o curador, desde as primeiras dcadas do sculo
XIX, numa longa durao. Nessa poca, os curadores estavam submetidos a uma perseguio e
desqualificao mais vigorosa. Contudo, no havia consenso sobre a melhor forma de cuidar da
sade nem entre os membros da classe dominante. A medicina, em meio epidemia de febre
amarela em fins de 1849, buscava se posicionar politicamente como uma autoridade nas questes
de sade pblica. Mas tal pretenso hegemnica era questionada. As concepes em torno da
doena eram diversas. A compreenso corrente nos jornais, nas Irmandades e at na Assemblia
Provincial era que a febre amarela representava um castigo de Deus. Como contrapartida, os
debates mdicos no eram consensuais sobre a possvel causa da doena, chamada poca de
vmito preto461.
Emblemtico desse momento foi o discurso do senador Cunha Vasconcelos que, em
1850, criticou claramente o apoio governamental medicina acadmica no controle da epidemia.
Assim, ele defendia uma liberdade de escolha para a assistncia da doena, o que representava,
em grande parte, o cotidiano daquela sociedade. Por mais que os curadores estivessem legalmente
desautorizados, sua prtica ainda poderia ser observada muito corriqueiramente pelos anncios
dos jornais462. O referido senador sinalizou sua crtica contra o controle da medicina dando
indcios desse costume:

(...) que se deixe ao povo a liberdade de escolher quem o trate em suas


enfermidades, ou seja filho das escolas do Brasil ou de nenhuma escola. Quero
ter a liberdade em minhas enfermidades de chamar a pessoas que julgar
habilitadas para curar-me. Seria necessrio demonstrar que quem no estudou
nas nossas escolas no pode curar, isto , que mata sempre. Pode-se dizer que
alguns desses que no estudaram nas nossas escolas tm matado muitos doentes;
mas haver quem diga tambm que os filhos dessas escolas tm feito o mesmo.
Entendo pois, que se o governo for um tanto frouxo em coibir a liberdade do
cidado a este respeito, far um servio sade463.

O discurso de Cunha Vasconcelos evidencia o quanto a formao acadmica no era


requisito na escolha do mdico ou do agente de cura popular quando se buscava tratamentos para
461

CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 60-78.
PIMENTA, 2003. [4], op. cit., p. 43-44.
463
Sesso de 17.4.1850. Anais do Senado do Imprio do Brasil, 1850. Senado Federal, Braslia, 1978, v. 2. APUD.
PIMENTA, Tnia Salgado. Transformaes no exerccio das artes de curar no Rio de Janeiro durante a primeira
metade do Oitocentos. In: Histria, Cincias, Sade Manguinhos, v. 11, Suplemento 1, p. 67-92, 2004. [6].
462

186

alguma doena. Sua defesa por ter a opo de escolher quem possa lhe oferecer a cura enftica:
Quero ter a liberdade em minhas enfermidades de chamar a pessoas que julgar habilitadas para
curar-me.464.
O discurso mdico que, desde os anos de 1840, atacava os agentes de cura populares
como charlates, ignorantes e imperitos na arte no convenceu o senador Cunha Vasconcelos.
Segundo sua constatao, tanto mdicos quanto aqueles que no possuam ttulo de medicina
matavam. Para um perodo posterior, em fins do sculo, Sampaio explicitou o mesmo
apresentando os muitos erros e imprecises dos mdicos que frustravam e assustavam seus
doentes:

Ao atacar seus adversrios, os mdicos deixavam claro para os leitores dos


jornais um outro lado daquela medicina cientfica: as falhas e os absurdos que os
doutores tanto recriminavam quando se referiam aos praticantes de outras
atividades de cura, os chamados charlates, eram tambm cometidos, e muito,
por eles mesmos465.

Portanto, a fala de Cunha Vasconcelos, quando defendia a liberdade do doente na


escolha de quem faria seus curativos, exemplar do sentimento que motivou um processo de
resistncia por parte dos prprios doentes que, ao longo do tempo, traariam estratgias para
continuar se tratando tambm com os curadores populares, reafirmando o reconhecimento social
destes agentes de cura. Como afirmou Sampaio, muitas vezes, os doentes recorriam assistncia
de um mdico, pois dizer que havia problemas e desconfianas no significa afirmar que aqueles
no eram buscados em nenhuma situao466. A questo, portanto, levantada por Cunha era a de
poder escolher.
Gadelha demonstrou a manuteno dessa tradio de cura no Cear atravs da obra de
Juvenal Galeno467. As receitas caseiras, observadas na segunda metade do sculo XIX, e por ele
publicadas em forma de poesia em 1919, so evidncias da permanncia de muitos saberes
populares de cura e, como afirma a autora, da importncia que este saber tinha para a medicina468.
464

APUD, PIMENTA, 2004 [6], op. cit.


SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Nas Trincheiras da Cura. As diferentes medicinas no Rio de Janeiro Imperial,
Campinas: UNICAMP, 2001, p. 33.
466
Ibidem, p. 77.
467
Segundo Gadelha, Juvenal Galeno (1836-1931) foi um intelectual cearense preocupado com a preservao das
prticas caseiras da medicina popular baseada em plantas de quintais. GADELHA, op. cit., p. 23.
468
GADELHA, op. cit., p.120.
465

187

Do mesmo modo que Magalhes469 e Arajo470, Galeno tambm buscou apresentar uma outra
medicina, que convivia lado a lado com a medicina acadmica do incio do sculo XX, perodo
marcado pela sua consolidao poltica. As poticas receitas caseiras escritas por Galeno
guardam muitos elementos da tradio mdica galnica471 na medida em que traz a compreenso
do homem como parte do universo e que precisa, para se manter saudvel, equilibrar os humores
do corpo. Tal concepo est presente nas diversas receitas que reconstitui. Interessante notar
uma referncia ao mdico grego, seu homnimo:

Quem o tomar, ao deitar-se,


Logo o sono concilia;
Galeno ceava alfaces,
Pois de insnia padecia472.

Assim, como demonstra Gadelha, as poesias de Galeno eram representativas de um


conjunto de prticas populares de cura originadas na necessidade do doente de encontrar a
cura473. Pelo vis do processo da contra-hegemonia possvel pensar na permanncia desses
saberes, enquanto memria coletiva e social de receitas e prticas dos curadores que, a despeito
do intenso processo de hegemonia da medicina acadmica na segunda metade do sculo XIX e
incio do sculo XX, se mantiveram ao longo do sculo.
Magalhes e Arajo publicaram alguns anos depois de Galeno, e suas obras tambm so,
como dito anteriormente, representativas da permanncia dos costumes populares de cura na
longa durao. Permeado por um discurso que considera a medicina como uma cincia
consolidada, estes trabalhos confirmam a tenso ainda existente entre a medicina acadmica e o
saber popular dos curadores devido a ausncia do reconhecimento social desta. Deste modo, os
curadores obtm um status privilegiado como agentes de cura, sendo considerados superiores
aos mdicos. Estes no compartilham desse reconhecimento; pelo contrrio, so vistos com
desconfiana pela populao, pois como sinalizou Arajo, a valorizao do conselho dos mais

469

MAGALHES, op. cit.


ARAJO, op. cit.
471
Ver RIBEIRO, M. M. A cincia dos trpicos. A arte mdica no Brasil do sculo XVIII. So Paulo: Hucitec, 1997,
p. 73.; e BARRETO, Maria Renilda Nery. A Medicina Luso-Brasileira. Instituies, Mdicos e populaes enfermas
em Salvador e Lisboa (1808-1851). Tese de Doutorado, Rio de Janeiro, COC-FIOCRUZ, 2005, p. 18.
472
GALENO, Juvenal. APUD. GADELHA, op. cit.
473
GADELHA, op. cit., p. 122.
470

188

velhos muito forte, sendo o conselho dos mdicos preteridos em relao a eles. Na famlia,
refora o autor, pode residir um dos fatores de conservao das prticas da medicina rstica474.

474

ARAJO, op. cit., p. 251.

189

Consideraes Finais

190

Os curadores que, licenciados pela Fisicatura-mor, detinham uma autorizao oficial para
curar com ervas do pas as doenas simples do lugar onde residiam, estiveram sempre alm dos
limites impostos pela medicina. Os processos sociais que perpassam pela trajetria de um curador
que, viveu entre os anos de vigncia da Fisicatura-mor e sua extino, esto entrelaados com o
processo de construo da hegemonia da medicina acadmica que legitimou o conhecimento
popular, num determinado momento, para deslegitim-lo alguns anos depois. A contrahegemonia, enquanto resistncia a esse processo, possibilitou a permanncia dos saberes
populares nos costumes em torno da cura. Volto a recordar aqui a epgrafe que iniciou este
trabalho:

Curandeiros, por exemplo. H agora uma verdadeira perseguio deles.


Imprensa, poltica, particulares, todos parecem haver jurado a exterminao
dessa classe interessante. O que lhes vale ainda um pouco no terem perdido o
governo da multido. Escondem-se; vo por noite negra e vias escuras levar a
droga ao enfermo, e, com ela, a consolao. So pegados, certo; mas por um
curandeiro aniquilado, escapam quatro e cinco475.

Apesar de ter sido escrita muito tempo depois do perodo que circunscreve esta pesquisa,
a crnica machadiana evidencia o processo histrico que foi percorrido at aqui: a construo da
hegemonia da medicina acadmica nas artes de curar brasileiras esteve focada nas prticas de
cura dos curadores que, num primeiro momento foram aceitas pela Fisicatura-mor, e anos depois,
foram desautorizadas e incisivamente desqualificadas pelos mdicos. A perseguio, a que
Machado de Assis faz aluso, tem seu incio em 1828 quando a Fisicatura-mor foi extinta e a
medicina acadmica comeou a ser organizada em torno de instituies e peridicos.
Entre 1808 e 1828, perodo de vigncia da Fisicatura-mor, as artes de curar dos curadores
foram reconhecidas como um saber legtimo, mas sua valorizao estava sujeita, oficialmente, a
uma hierarquizao imposta pelos mdicos, atravs da letra da lei, na qual os curadores
ocupavam a ltima posio. Na prtica, os curadores populares detinham o governo da
multido, ou seja, uma forte penetrao social que se manteria numa longa durao, como
demonstrou anlise das obras dos folcloristas Jsa Magalhes e Alceu Maynard Arajo, assim
como tambm testemunha a crnica de Machado de Assis.
475

ASSIS, Machado de. Obra Completa, vol. 3, Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1994. Ver tambm: CHALHOUB,
2001, op. cit., p. 164-168.; e SAMPAIO, op. cit., p. 67-109.

191

Os curadores licenciados pela Fisicatura-mor apresentados ao longo deste trabalho foram


compreendidos como um grupo que, mesmo cooptado pela medicina acadmica, curava com base
nas referncias culturais que tinham em comum com seus doentes. Os doentes que os
procuravam, o faziam baseados em suas necessidades e expectativas cotidianas. A concepo de
doena associada a uma tradio de cura que, desde os tempos coloniais, buscava um alvio para
os males, no apenas do corpo, mas tambm da alma, reforava o governo da multido que
tinha os curadores, em detrimento dos mdicos acadmicos. A eficincia dos tratamentos de
Ado dos Santos Chagas, de Jos Maria da Silva e de tantos outros curadores encontrados neste
caminho estava na sua eficcia, simblica e concreta.
Os mdicos, por sua vez, se empenharam em construir a hegemonia poltica atravs da
criao da Sociedade de Medicina, em 1829, e dos peridicos, publicaes especializadas
pioneiras no campo do jornalismo. Entre as atas da Sociedade de Medicina e, posteriormente, da
Academia Imperial de Medicina, e dos artigos publicados nos seus jornais e anais foi possvel
encontrar as evidncias de costumes que envolviam a forma de lidar com a doena pelos
curadores populares. A descrio de receitas e modos de administrao de remdios advindos da
flora brasileira era um assunto considerado de muita importncia para a to almejada medicina
brasileira. Desse modo, foi possvel visualizar os costumes, as plantas utilizadas e suas tcnicas
de uso empregadas pela maioria dos curadores, atuantes na primeira metade do sculo XIX, que
no foram identificados por nome e lugar de residncia, mas que, igualmente, so sujeitos dessa
histria de resistncia.
O ensino mdico, implantado a partir de 1832, representou um dos grandes celeiros do
pensamento mdico e da tentativa de uniformizao de doutrinas e de posies que deveriam ser
seguidas pelos mdicos, o que no foi verificado no perodo estudado, entre 1808 e os primeiros
anos da dcada de 1850. Como demonstrou a tese do Dr. Quintanilha, defendida e aprovada pela
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro em 1853, o vitalismo ainda era vigente na classe
mdica. A perseguio aos curadores populares foi uma das principais estratgias de construo
da hegemonia da medicina acadmica, que se intensificou com a criao das Faculdades de
Medicina no pas. Entretanto a afirmao de Machado de Assis aponta para o processo de contrahegemonia encetado pelos curadores e pela maioria da populao brasileira.
Se antes a Fisicatura ditava as normas para a habilitao daqueles que exerciam as artes de
curar na Corte, agora as Faculdades de Medicina estavam frente dessa empreitada com a
192

responsabilidade, no de licenciar ou expedir cartas a partir de exames e de uma pretensa


fiscalizao sobre as atividades de cura, mas com o atributo legal de formar mdicos para
controlarem o exerccio das artes de curar no pas.
Os mdicos, imbudos de um esprito ilustrado, queriam promover o bem da sociedade e o
progresso do pas. Na concepo dos membros da Sociedade de Medicina, a medicina era a
categoria mais habilitada a responder aos problemas de sade vigentes na sociedade imperial. A
fundao da Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro ia ao encontro dos anseios de uma classe
que procurava se impor na sociedade utilizando os meios polticos a fim de garantir determinada
unidade e processar a a formao de uma identidade.
Tal empreendimento teve mais aparncia de coeso e unidade do que realmente pode se
esperar nesse perodo inicial. Foi possvel perceber, pela anlise crtica das teses da Faculdade de
Medicina analisadas, que as posies no eram homogneas dentro de um grupo social que se
esforava para se articular. A reprovao da tese do Dr. Francisco de Paula Costa demonstrou
divergncias de opinies entre os professores da Faculdade e os membros da Academia Imperial
de Medicina. Contudo, como observado na documentao, aquelas discusses, que incluam
crticas a muitos mdicos, os quais compartilhavam de prticas populares de cura comuns
naquela poca, significava as diferentes estratgias para o processo de construo da hegemonia
da medicina acadmica no pas.
Todas as instituies fundadas nesse perodo estavam alinhadas a esses ideais. A
educao mdica foi um mote importante nesse processo, pois criou um espao especializado de
organizao dos mdicos no Brasil sendo o principal meio pelo qual a medicina acadmica
buscou forjar seu estatuto formal de legitimidade no campo das artes de curar. A medicina se
articulou, portanto, imprescindivelmente pela poltica, por meio de decretos e leis. Tal hegemonia
implicava diretamente na subordinao de qualquer vulto de concorrncia ou disputa. Foi nesse
processo que os agentes de curas populares foram desqualificados. A partir do momento em que
o ensino mdico esteve articulado por uma poltica de educao que favorecia, associada
atuao da Sociedade de Medicina, a formao de uma identidade para sua arte de curar, os
agentes de cura populares foram desautorizados.
Assim, uma batalha discursiva foi travada, por parte dos mdicos, para inculcar um
determinado costume na sociedade sobre a pertinncia da medicina em detrimento de uma prtica
e um conhecimento extremamente valorizado e enraizado no cotidiano da populao. So
193

relaes de poder que dominam esse cenrio. De um lado, a cincia buscando sua legitimidade
poltica e pretendendo sua legitimidade social. Por outro, os curadores, que detinham essa
legitimidade social e que nunca tiveram necessidade da legitimidade poltica. Por um processo
inverso, contra-hegemnico, esse agente de cura popular continuava muito prestigiado entre toda
a populao.
A traduo cientfica dos conhecimentos de plantas medicinais evidenciou a apropriao
de elementos dos saberes populares de cura pelos mdicos. Atravs da observao e
experimentao das ervas do pas pela Comisso da Academia Imperial de Medicina
especialmente designada para esse propsito e pelos mdicos que, em sua prtica diria nos
hospitais, verificavam as virtudes medicinais daquelas substncias, muitas vezes identificadas
como remdios indgenas, e originalmente conhecidas pelo vulgo, ocorreu o processo que
transformou conhecimento popular em um saber cientfico.
A contra-hegemonia, como um processo de resistncia ainda que inconsciente, por parte
de membros de uma classe social desfavorecida, percebida aqui pela permanncia de saberes e
prticas de curas, comuns ao universo cultural dos curadores, que permaneceram vivos mesmo
quando os curadores foram cooptados pela medicina acadmica, compartilhando de
conhecimentos com esta. Tal aproximao se deu, como observado na documentao, pelo fato
dos curadores licenciados desempenharem o mesmo papel designado aos mdicos. Curavam. E o
faziam, no apenas com as ervas do pas, mas tambm com medicamentos que s os mdicos e
boticrios tinham autorizao para manipular. Os curadores assimilaram esse conhecimento,
como o uso de substncias qumicas nos seus preparos, e o associaram aos seus costumes
incluindo-os em suas prticas de cura. A atuao desses agentes era amplamente aceita e
requerida em todas as classes sociais. Portanto, no assistiam apenas os pobres, como afirmavam
em suas licenas. Foram encontrados indcios de curadores que ofereciam seus curativos em
regies onde existia um mdico ou cirurgio licenciado, o que no era legalmente permitido. Eles
atendiam seus doentes, independentemente da regulamentao, mas pediam o licenciamento
quando percebiam que esse seria um meio eficaz para afastar algum cirurgio concorrente, ou
ento para os livrar de alguma denncia.
O saber dos curadores correspondia a um conhecimento herdado pela famlia e pela
vivncia social, adquiridos oralmente, e repletos de significados que no eram compartilhados
pelos mdicos, mas eram por parcelas da classe dominante que tambm fazia uso desses curativos
194

populares. Tendo em vista os elementos religiosos que faziam parte daquelas prticas que
curavam doenas e liberavam o corpo dos maus espritos, causadores de enfermidades, os
mdicos ao se apropriarem dos conhecimentos das ervas para o tratamento de muitas doenas que
grassavam na cidade do Rio de Janeiro descontextualizaram tal saber. O imaginrio popular, que
correspondia ao universo de concepes sobre as doenas e suas possveis curas, estabelecia uma
distino ntida na forma de encarar, no s a doena, mas o indivduo doente. Nesse sentido, os
mdicos queriam dissociar seu conhecimento ilustrado e cientfico do saber popular, eivado de
segredos e magias, de conhecimentos de ervas e das prprias doenas, uma vez que apresentavam
respostas para molstias ainda no conhecidas dos prticos da Corte. Portanto, os curadores
desfrutavam da hegemonia social, a qual os mdicos almejavam e buscaram facilitar atravs da
apropriao dos conhecimentos das plantas. Como relata Machado de Assis, os curadores
levavam no apenas as drogas aos doentes, mas tambm consolao.
Os atributos religiosos e simblicos nesses tratamentos continuavam semelhantes a
praticas como a do curador Bento Joaquim que afirmou tratar das artes diablicas. Como a
maioria daqueles curadores que se licenciaram na Fisicatura-mor afirmando que tratava de
qualquer tipo de doena e ainda curava os desamparados de professores, os curadores do sculo
XX, tambm revestiam suas prticas de concepes prprias acerca da doena, tratando do corpo
e do esprito e sendo, muitas vezes, preferidos aos mdicos. O uso das ervas curativas era eficaz
na medida em que era orientado por rituais religiosos que informavam os costumes cotidianos
daquela populao.
A interpretao dos folcloristas, presentes neste trabalho, teve por objetivo demonstrar
como, em meados do sculo XX, tal reconhecimento social ainda no tinha sido alcanado pela
medicina acadmica em algumas regies do pas. As prticas de cura observadas por Magalhes e
Arajo fundamentaram historicamente o movimento das tradies de cura identificadas nas
prticas dos curadores. Os usos e gestos, descritos por esses autores, foram compreendidos como
costumes que, arraigados no cotidiano da populao do interior nordestino, evidenciavam a
memria de prticas de cura que tinham sido empregadas pelos curadores do incio do sculo
XIX.
Contrariando os costumes, entretanto, a criao da Junta de Higiene Pblica, em 1850,
demarcou o momento em que a medicina intensificou o processo de construo de sua hegemonia
poltica. Segundo Pimenta, na segunda metade do Oitocentos, (...), houve uma fiscalizao mais
195

intensa e um dilogo mais direto com as autoridades competentes pela execuo e pelo
julgamento dos processos476. Entendo que, nesse momento, o processo de contra-hegemonia, do
mesmo modo, tenha se intensificado. Mesmo com todos os erros e acertos da medicina
acadmica, o seu exerccio livre no era tolerado e, no decorrer do sculo XIX, com o aumento
do seu poder poltico, os curadores populares traaram estratgias que possibilitaram a
permanncia de seus conhecimentos de cura baseados no uso das ervas, na sociedade brasileira.
Do mesmo modo, os doentes que queriam ter a opo de se curar com um curador popular, foram
agentes que auxiliaram na manuteno desse conhecimento.
Os tratamentos dispensados pelos curadores, principalmente em relao ao
conhecimento emprico das ervas, originalmente transmitidos oralmente e, tambm difundidos
pela medicina, ainda que transformados e diferenciados do seu contexto original, podem ser
encontrados nas receitas caseiras de muitas famlias brasileiras. Os remdios caseiros, que os
mdicos consideravam um grande obstculo por substiturem o cuidado mdico477, so um
exemplo da permanncia do conhecimento popular das ervas e da crena nas suas propriedades
curativas contra qualquer tipo de doena.
As relaes sociais que o curador estabeleceu, ao longo do tempo, com sua clientela foi
um elemento importante para sua permanncia numa longa durao. Do mesmo modo que o
curador Jos Maria, entre os anos de 1818 e 1820, demonstrou boas relaes com os moradores
de So Gonalo pelos atestados apresentados Fisicatura-mor478, Arajo afirma que os laos
afetivos entre o curador e a populao eram fundamentais e estavam ligadas as estruturas sociais
da comunidade. O autor destaca um sistema de valores, prprio da comunidade de Piaabuu,
em que so preservadas relaes de vizinhana bem prximas. Segundo relatado pelo autor, um
vereador disse que todas as vezes que se mete em eleio, tem apoio do seu curandeiro479.
Igualmente, o mais velho tem uma importncia e respeito de todos por sua sabedoria adquirida
com os anos.
Araujo aponta, portanto, para os elementos culturais responsveis pela continuidade das
prticas de cura populares: a religio, a economia, e a vida familiar. Contudo, seus pressupostos
esto baseados na idia de que a pobreza, o isolamento geogrfico de uma regio, como
476

PIMENTA, 2004 [6], op.cit., p. 88.


COSTA, Francisco de Paula. Algumas reflexes sobre o charlatanismo em medicina. Tese de doutorado
apresentado Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, 1841.
478
Caixa 479-3, Fisicatura-mor, Arquivo Nacional. Ver tpico 3.2.
479
ARAJO, op. cit., p. 255.
477

196

Piaabuu, e a religio catlica em sua verso folk so os aspectos que mantm a continuidade
daqueles costumes, considerados por ele como medicina rstica480. Dentre os fatores
apresentados, interessante ressaltar a importncia da famlia, e das relaes sociais na
comunidade que valoriza os mais velhos enquanto detentores de um saber reconhecidamente
legtimo. Este um elemento importante no processo de contra-hegemonia, pois possibilita a
permanncia de conhecimentos transmitidos oralmente atravs do ncleo familiar e da
comunidade. A memria e a oralidade interagem, fazendo com que muitos conhecimentos em
torno da doena e da cura sejam compartilhados por geraes. Nesse processo, alguns saberes so
ressignificados, outros permanecem os mesmos.
Por sua vez, Magalhes prefere explicar tal permanncia por um fator psicolgico,
pois afirma que o nosso povo tem um esprito assaz predisposto receptividade do fabuloso e do
sobrenatural. A falta de mdicos, em regies do interior nordestino, no seria responsvel pela
grande receptividade da medicina emprica, supersticiosa, impregnada de mistrios 481, como o
autor compreende e interpreta as prticas populares de cura. Mas a interpretao de Arajo,
apesar dos valores de juzo que ele faz dos povos e da religio do interior alagoano, parece
indicar um caminho para se pensar os modos pelos quais se processa a permanncia de saberes e
prticas de cura populares numa longa durao. A famlia e a comunidade so elementos
fundamentais no aprendizado e difuso dos conhecimentos das plantas e dos remdios, assim
como a forma de administr-los. A memria, nesse caso, atua como o canal principal pelo qual o
saber se reproduz. Longe de pensar que essa memria atua com riqueza de detalhes e
informaes, s possvel afirmar que ela guarda elementos histricos fundamentais que
identificam sua origem histrica. As tradies se movimentam.
Assim os historiadores Santos e Muaze compreenderam as mudanas das tradies de
cura ocorridas nos vales dos rios Acre e Purus, em fins do sculo XX. A partir de uma pesquisa
de histria oral, esses autores observaram e recolheram entrevistas com o objetivo de identificar
as tcnicas de manuseio das plantas em suas perspectivas formais e rituais e, desse modo,
descrever densamente as prticas de cura do povo amaznico. Tal objetivo era compreender o
processo que permitiu as permanncias numa longa durao. Nesse sentido, os autores afirmaram
que a oralidade desempenhou papel fundamental na transmisso dos saberes, da memria e da
480
481

ARAJO, op. cit., p. 247.


MAGALHES, op. cit., p. 46.

197

histria. Esse trabalho torna-se relevante por alargar ainda mais a constatao das permanncias
dos saberes de cura, principalmente envolvendo o uso das plantas medicinais, na longa durao,
assim como aponta para o dinamismo presente nas prticas cotidianas e culturais482.
As tcnicas de uso das plantas, apresentadas pelos folcloristas, e analisadas neste
trabalho com o intuito de historicizar os saberes de cura e compreender o processo pelo qual
aqueles conhecimentos foram ressignificados apontam para o processo de contra-hegemonia.
Nessa anlise, o conhecimento dos curadores pde ser reconstitudo a partir de suas
continuidades e de suas transformaes. Os elementos para anlise no eram ricos em detalhes,
tendo em vista que os principais aspectos ressaltados pelos mdicos diziam respeito parcela do
conhecimento do curador que mais os interessava. Nesse sentido, os elementos histricos
salvaguardados foram encontrados nas entrelinhas dos discursos mdicos. Comparados com as
observaes de Magalhes e Arajo, as permanncias das prticas de cura populares
identificadas, no sculo XX, foram compreendidas como memrias que possibilitaram a
identificao de algumas tcnicas de uso, assim como permitiram a apreenso dos elementos
histricos em torno das concepes de doena, de cura e dos remdios advindos da flora
brasileira. Entre estes elementos, ressalta-se a importncia da memria na perpetuao dos
conhecimentos de cura dos curadores e como uma importante estratgia contra-hegemnica.
Vale ressaltar que as prticas dos curadores, descritos pelos folcloristas, no foram
compreendidas como as mesmas prticas dos curadores da primeira metade do sculo XIX.
Contudo, foram verificados elementos que os identificavam enquanto parte de uma tradio
popular nas artes de curar que permaneceu numa longa durao. Desta forma, a importncia deste
trabalho no recai apenas no fato de ser pouco abordado pela historiografia. Outro ponto que o
torna relevante, na perspectiva cultural em torno das concepes de doena e da cura, a
historicizao de costumes presentes numa parcela significativa da populao brasileira ainda
hoje, no sculo XXI, quando a cura ainda encontrada nos jardins e quintais que cultivam ervas
curativas, associada a rituais, religiosos ou no. Os curadores, mesmo perseguidos, num processo
contra-hegemnico continuaram com suas prticas, ao mesmo tempo em que os doentes fizeram
o mesmo ao buscar por esses curativos. Na crnica machadiana, quando um curador era pego,
escapavam quatro e cinco. Uma histria de resistncia, portanto.

482

SANTOS & MUAZE, op. cit., p. 19, 111, 138.

198

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