Você está na página 1de 12

A RELIGIO DA OPINIO

PBLICA
(The Religion of Public Opinion)
Por: Rev. Charles G. Finney

"Porque amavam mais a glria dos homens do que a glria


de Deus"-- Joo 12:43.
Estas palavras foram ditas com referncia a certos indivduos que
recusaram que Jesus era o Cristo, porque era um extremo
impopular entre os escribas e fariseus e gente principal de
Jerusalm.
H uma distino clara entre o amor a si mesmo, ou seja, o
simples desejo da felicidade, e o egosmo. O amor a si mesmo, o
desejo da felicidade e o temor da desgraa, constitucional;
uma parte do marco mental dentro do qual Deus nos fez e tal
como se espera que sejamos; e podemos mover-nos nele dentro
dos limites da lei de Deus, sem que seja pecaminoso. Sempre que
nos permitimos algo contrrio lei de Deus, incorremos em
pecado. Quando o desejo de felicidade e o temor a desgraa
passam a ser o princpio que controla nossa vida, e preferimos
nossa satisfao a outros interesses mais importantes, somos
egostas. Quando para evitar a dor ou procurar nossa felicidade
sacrificamos outros interesses maiores, infringimos a lei maior da
benevolncia desinteressada, e j no se pode falar de amor a
algum, seno de egosmo.
Descrevi em uma conferncia anterior aos que professam religio
que so movidos a executar sua atividade religiosa por esperana
e temor. Eles so movidos por amor a si mesmos, e algumas
vezes por egosmo. Seu objetivo supremo no glorificar a Deus,
seno o assegurar sua prpria salvao. Lembremos que esta
classe, e os verdadeiros amigos de Deus e do homem se parecem
em muitas coisas, e que caso se olhe s as coisas em que esto
de acordo no se pode distinguir uns de outros. s quando se
observam de perto naquelas coisas em que diferem que se v que
o desgnio principal desta classe no a glria de Deus seno
assegurar sua prpria salvao. Desta forma podemos ver seu
objetivo supremo desenvolvido, e vemos que quando fazem as
mesmas coisas que fazem aqueles cujo objetivo supremo
glorificar a Deus, o fazem por motivos inteiramente diferentes, e
por conseguinte os atos mesmo so de carter distinto tambm,
vista de Deus.
Vamos ver agora as caractersticas da terceira classe de cristos
professos, os que "amam mais a glria dos homens do que a
glria de Deus".

No estou dizendo que o que tem conduzido a esta gente para a


religio a mera considerao de sua reputao. A religio
sempre foi impopular entre as grandes massas da humanidade
para que isto possa ser um incentivo. Seno que quero dizer que
quando no geralmente impopular o professar religio, e no
diminuir a popularidade e algum, seno que vai aument-la, em
muitos opera um motivo complexo: a esperana de assegurar a
felicidade no mundo futuro, e de aumentar a reputao aqui.
Assim muitos so levados a professar religio quando, na
realidade, caso se lhes examina com cuidado, se ver que seu
objetivo principal a boa opinio que merecem de seus prximos.
Se tivessem que perder esta boa opinio, prefeririam no ser
cristos. Por isso, ainda que professam ser, o que conta mais para
eles no perder a boa opinio que os demais tm deles. No
encontram a oposio e reprovao que encontrariam caso se
dessem a desarraigar o pecado do mundo.
Observe-se que os pecadores impenitentes sempre esto
influenciados por uma dessas duas coisas, em tudo o que se
refere a religio. Ou bem o fazem com objetivo aos meros
princpios naturais, como amor a si mesmo ou autocompaixo,
princpios que so constitucionais deles, ou por egosmo. O fazem
ou bem com objetivo a sua prpria reputao ou felicidade, ou
para a satisfao de algum princpio natural neles, sem carter
moral; e no por amor a Deus. Amam "mais a glria dos homens
do que a glria de Deus".
Vou mencionar vrias coisas por meio das quais se pode averiguar
o verdadeiro carter desta classe de pessoas das que estou
falando, que fazem da glria dos homens um dolo, apesar de que
professam amar a Deus de modo supremo. E so coisas pelas
quais se pode ver eu verdadeiro carter.
1. Fazem o que o apstolo Paulo disse que faziam certas pessoas
em seus dias, e por cuja razo permaneciam na ignorncia das
verdadeiras doutrinas; "se medem a si mesmos e se comparam
entre si."
H um grande nmero de indivduos que, em vez de fazer de
Jesus Cristo o critrio de comparao e da Bblia a regra de vida,
evidentemente, seguem outro critrio. Mostram que nunca tinham
pensado seriamente em fazer da Bblia seu critrio. A grande
questo para eles se fazem tantas coisas em religio como os
outros fazem, ou se so to piedosos como os outros, ou como
outras igrejas que lhes rodeiam. Seu objetivo manter uma
profisso de religio respeitvel, em vez de inquirir seriamente
sobre eles mesmos, o que a Bblia realmente requer, e de
perguntar-se como atuaria Jesus Cristo neste ou naquele caso,
olham simplesmente ao cristo professo corrente, e esto
satisfeitos com fazer o que digno de louvor em sua estimao.
Demostram que seu objetivo no fazer o que a Bblia apresenta

como dever, seno o que fazem a grande massa de cristos


professos, que se considera respeitvel, que assim est bem.
2. Esta classe de pessoas no se preocupam de elevar os padres
de piedade ao seu redor.
No lhes preocupa o fato que os padres de piedade se sua igreja
sejam baixos, ou que impossvel trazer a grande massa de
pecadores ao arrependimento. Crem que os padres dos tempos
presentes so bastante altos. Sempre esto satisfeitos com os
padres presentes. Quando os verdadeiros amigos de Deus e dos
homens se queixam da igreja porque os padres da piedade so
to baixos, e tratam de elev-los, lhes parece a estes que se trata
de crticas, de entretenimento, de falta de sossego e de uma m
atitude, como quando Jesus Cristo denunciou aos escribas e
fariseus, estes disseram dEle: "Tem um demnio." "Como! Ele est
denunciando a nosso doutores, e a nossos melhores telogos, e
inclusive se atreve a chamar-nos escribas e fariseus hipcritas, e
nos diz que a menos que nossa justia exceda a desses, no
podemos entrar no reino dos cus. Que atitude to pssima
esta?".
Uma grande parte da igreja nos dias de hoje tem este esprito, e
os esforos para abrir os olhos da igreja e fazer que os cristo
vejam que vivem a um nvel espiritual baixo e mundano, como
hipcritas, que impede realizar a obra de Deus, lhes levam a m
vontade e reprovaes. Se esquecem que Jesus Cristo derramou
sua maldies contra os que se consideravam piedosos em seu
tempo. Sua alma se enchia de indignao e as censuras brotavam
de sua boca como uma enchente. Sempre se queixava daqueles
que deviam dar exemplo de piedade, e os chamava hipcritas e
lhes perguntava: "COMO ESCAPAREIS DA CONDENAO DO
INFERNO?"
No de estranhar que quando tantos amam a glria dos homens
mais do que a de Deus, as pessoas se excitem e altere quando se
lhes diz a verdade. Alguns esto muito satisfeitos com os padres
da piedade presentes, e crem que se faz muito nas Escolas
Dominicais, e nas misses, e em tratados. Pra que vem este para
agitar as coisas? Ai! Ai! Quanta cegueira! No se do conta que a
vida da maioria dos que se dizem cristos quase to diferente
dos padres de Jesus Cristo quanto a luz das trevas.
3. Fazem uma distino entre os requerimentos de Deus que o
sentimento pblico pe em vigor e os que no so muito
observados.
So muito escrupulosos em observar os requerimentos de Deus
quando o sentimento pblico os favorece de modo claro, mas no
se preocupam no mais mnimo daqueles que o sentimento pblico
no reala. Vou dar uma ilustrao disto. Me refiro aos esforos
por fazer prevalecer a temperana. Quantos tem que cedem ao
sentimento pblico nisto. Se por exemplo o sentimento pblico a

absteno de bebidas alcolicas do tipo de licores, por sua parte,


eles se absteriam, mas se o sentimento pblico no se importa
com este assunto, o fazem. Mostram que seu objetivo ao juntar-se
a uma sociedade de temperana no eliminar o monstro da
intemperana, seno manter sua reputao. "Amavam mais a
glria dos homens do que a glria de Deus."
O mesmo podemos dizer de guardar o Dia de repouso; o fazem
no porque amam a Deus, seno porque respeitvel. Isto
evidente, porque o guardam enquanto esto entre seus
conhecidos ou onde se lhes conhece. Mas quando vo a pontos
em que no se lhes conhece ou no h opinio pblica
desfavorvel, eles no tm inconveniente em viajar e fazer outras
coisas assim no Dia de repouso.
De todas as coisas que so reprovadas pela opinio pblica, estas
pessoas se abstm, mas fazem outras coisas, iguais e piores,
sobre as que no h uma atitude de censura por parte do pblico.
Fazem aqueles deveres que a opinio pblica espera, mas
deixariam de faz-los se mudasse esta opinio. No deixariam de
assistir ao servio religioso nos domingos, porque no poderiam
manter sua reputao pela religio se o fizessem. Mas descuidam
de fazer outras coisas que tambm so ordenadas pela palavra de
Deus. Quando um indivduo desobedece habitualmente uma
ordem de Deus, sabendo que , quase seguro que sua alma vive
no por considerao a autoridade de Deus, ao amor a Deus,
seno por outros motivos. O mesmo pode dizer-se da obedincia
que rende. O apstolo deixou bem claro o assunto. "Qualquer que
guarda toda a lei e ofende em um ponto culpvel de toda ela";
isto , dizer que no guarda nenhum preceito da lei. A obedincia
s ordens de Deus implica um estado de obedincia do corao, e
portanto, nada obedincia que no implique uma considerao
suprema a autoridade de Deus. Agora bem, se o corao de um
homem reto, considera tudo o que Deus manda mais importante
que qualquer outra coisa. E se um homem considera que h algo
que tem mais peso que a autoridade de Deus, isto seu dolo.
Tudo o que consideramos de modo supremo, este nosso bem,
seja a reputao, a comodidade, as riquezas, a honra, o que seja,
isto o deus de nosso corao. Se um homem descuida
habitualmente algo que sabe que uma ordem de Deus, ou que
v que se requer para impulsionar adiante o reino de Cristo, h
uma demonstrao absoluta de que considera aquilo como
supremo. No h possibilidade de que Deus aceite seus servios.
Pode estar seguro que toda a religio de tal religio de um
sentimento pblico. Se descuida de algo requerido pela lei de
Deus ou faz algo incompatvel com ela, meramente porque a
opinio pblica requer, com isto basta para demonstrar que
obedece ao sentimento pblico e no considera o glria de Deus.
O que pode contestar voc mesmo disto? Voc descuida de modo
regular algum requerimento de Deus porque no posto em vigor

pelo sentimento pblico? Voc dos que professam a religio pela


presso do sentimento pblico e o demonstra cumprindo s
aqueles requerimentos que estes pem em vigor mas descuidas
dos demais? Aos que demostram que tm mais considerao s
opinies dos homens que aos juzos de Deus s se pode chamlos de HIPCRITAS.
4. Esta classe de professos possvel que se permitam pecados
quando no se encontram em sua casa, que no se permitiriam
em casa. Este o caso dos que se absteriam de beber vinho ou ir
ao teatro em sua prpria cidade, mas no tm inconveniente
quando vijam em pases em que estes costumes so comuns.
5. Outra manifestao deste carter a comisso de pecados que
se podem chamar secretos. A absteno dos mesmos devida
estritamente ao fato de que os outros o conheam. Cada um tem
que se julgar a este respeito. Mas a palavra hipcrita tem que
repetir-se aqui. E no temos que esquecer que Deus no conhece
a palavra secreto. Todos os pecados so cometidos vista de
Deus.
6. Ou talvez entrem em omisses secretas do dever, que no so
conhecidas dos demais. No faltaro a comunho, como natural,
e aparecero como muito piedosos no Domingo. Mas a orao
privada desconhecida para estas pessoas. fcil de ver que a
reputao seu dolo. Temem perder sua reputao mais que
ofender a Deus.
O que responde voc disso? um fato de modo habitual a falta
com teus deveres privados, quando voc cuidadoso de executalos em pblico? Se assim, o que voc me diz do seu carter?
necessrio que te repita que ama a glria dos homens mais do
que a de Deus?
7. A conscincia desta classe de pessoas parece estar fundada em
princpios distintos dos do evangelho.
Parece que tm uma conscincia para as coisas que so
populares, mas que no tm conscincia naquelas que no
requerem um sentimento pblico. Podemos lhes predicar
claramente seu dever, e demostr-lo, e ainda possvel que
confessem eles mesmos que seu dever, e, contudo, enquanto o
sentimento pblico no o requer e no algo que afeta sua
reputao, seguiro obrando como antes. Caso se lhes mostre
um: "Assim diz o Senhor" e se lhes faz ver que o curso que
seguem palpavelmente incompatvel com a perfeio crist e
contrrio aos interesses do reino de Cristo, no por isso vo
mudar. Deixam claro que no tm em considerao os
requerimentos de Deus, seno os requerimentos da opinio
pblica. Amam mais a glria dos homens do que a glria de Deus.
8. Estas pessoas geralmente temem muitssimo que se lhes
considerem fanticos.

No conhecem, praticamente pelo menos, o princpio de que


"todo o mundo est equivocado!" Esquecem que o sentimento
pblico do muno est contra Deus em massa, e que todo o que
tenta servir a Deus deve em primeiro lugar fazer frente ao
sentimento pblico do mundo. Eles tm que dar-se bem em conta
que este um mundo de rebeldes, e o sentimento pblico est
equivocado, como o mostra o fato da controvrsia de Deus. No
tm os olhos abertos a esta verdade fundamental de que o mundo
est equivocado, e que os caminhos de Deus vo diretamente em
direo oposta. Por conseguinte, verdade, e sempre foi, que
"todos os que vivem piedosamente em Cristo Jesus sofrero
perseguio". Sero chamados fanticos, supersticiosos,
exagerados e toda classe de coisas. Sempre foram e sero, em
tanto que o mundo siga equivocado.
Mas esta classe de pessoas nunca vai mais alm do que
compatvel com as opinies dos homens mundanos. Dizem que
devem fazer isto ou aquilo a fim de ter influncia sobre eles. Por
cima disto tem que prevalecer a atitude dos verdadeiros amigos
de Deus e dos homens. O objetivo destes voltar ao revs a
ordem do mundo, botar o mundo de pernas para o ar, levar a
todos os homens obedincia a Deus e fazer que as costumes e
instituies do mundo estejam de acordo com o esprito do
evangelho.
9. Eles tem sumo interesse em fazer-se amigos dos dois lados.
Seguem sempre um curso medocre. Evitam a reputao dos
extremos, de uma maneira ou de outra so relaxados e sem
religio. Tem sido assim durante sculos o fato que uma pessoa
pode manter-se como religioso sem ter que ser chamado fantico.
E os padres so todavia to baixos que provvel que a grande
massa das igrejas protestantes esto procurando ocupar este
terreno mediano. Querem amidos nos dois lados. No querem ser
contados com os reprovados, mas tampouco com os fanticos.
So CRISTOS DA MODA. E isto quer dizer que querem ser
populares. O tema religio popular e eles desejam precisamente
isto. Seguem tambm o que est na moda no mundo. Seu
objetivo na religio no fazer nada que desgoste o mundo. Seja
o que seja o que Deus requeira esto decididos a ser prudentes,
no incorrer nas censuras do mundo e no ofender aos inimigos
de Deus. Tm mais considerao aos homens do que a Deus. E se
as circunstncias lhes levam a ter que ofender a seus amigos ou
vizinhos ou a Deus, prefere ofender a Deus. Se o sentimento
pblico choca com as ordens de Deus sempre cedem ante o
sentimento pblico.
10. Faro mais para ganhar o aplauso dos homens que para ter a
aprovao de Deus.
Isto evidente pelo fato que obedecem s aos requerimentos de
Deus que so sustentados pela opinio pblica. No exercem a

negao prpria para ganhar os aplausos de Deus, e sim para


ganhar os aplausos dos homens.
11. Eles tm mais interesse em conhecer qual a opinio dos
homens que lhes rodeiam do que de saber a opinio que Deus
tem deles.
Isto se aplica aos ministros. Lhes interessa mais saber o que
pensam os ouvintes de seu sermo que o que pensa Deus. E se
em algo fracassaram lhes di dez vezes mais que a idia de que
tenham desonrado a Deus ou impedido a salvao das almas. E
isto pode dizer-se tambm de um dicono, um ancio ou um
membro da igreja. Se oram em uma reunio, ou exortam, esto
mais preocupados pelo que pensam deles que de saber o que
Deus pensa dele.
Se algum destes tem algum segredo que descoberto o
consideram um desastre muito maior, pelo que lhes afeta a eles,
que pelo fato de que Deus seja desonrado. E o mesmo se caem
em algum pecado aberto.
Esto mais preocupados de sua aparncia ao olhos do mundo que
aos olhos de Deus. Caso se trate de mulheres (ainda que no so
as nicas) se preocupam de que seu corpo aparea cuidado e
vestido com primor do que preparar seu corao que estar
vista de Deus. No guardar esforos, durante grande parte da
semana, para assegurar-se dos aspectos externos no Domingo
diante da igreja, e talvez no passar nem meia hora em seu
quarto preparando-se no corao para aparecer ante os trios de
Deus. Todo o mundo pode ver, num instante, o que esta religio.
Todo mundo sabe que HIPCRISIA. Eles iro para a casa de Deus,
com seus coraes escurecidos como a meia-noite, enquanto toda
a sua aparncia externa bela e decente. Eles devem apresentarse bem aos olhos o homem, no importa como seja, ou em qual
Deus coloca os seus olhos. O corao pode estar nas trevas e
desordenado e poludo, mas eles no se importam, contanto que
os olhos dos homens no detectem nenhuma mancha.
12. Recusam confessar seus pecados na forma que a lei de Deus
requer, para que no sofra sua reputao entre os homens. Esto
ansioso de que o que confessem no seja incompatvel com sua
reputao, mas no tanto da forma em que afetar seu carter ou
de se Deus ficar satisfeito.
Que esquadrinhem seus coraes os que fizeram confisso para
ver o que o que mais afetou a sua mente ao faz-la, o que Deus
pensa deles ou o que pensam os homens. Tem recusado confessar
o que Deus quer que confesses, porque isto vai prejudicar tua
reputao entre os homens? No vai Deus julgar teu corao?
13. Eles cedero ao costume que eles sabem que prejudicial
para a causa de Deus, e ao bem-estar humano.
Um exemplo desta agresso encontrado no jeito de se portarem
no Reveillon. Quem no sabe o costume de comportamento do

Reveillon, pede seu vinho e sua comida cara e entretenimentos


custosos, e gastar o dia como eles querem, um desperdcio de
dinheiro, ofensa a sade e prejudicial as suas prprias almas e aos
interesses de Deus. E ainda assim fazem isto. Diremos ns que
essas pessoas que faro isto, quando eles sabem que
prejudicial, que amam supremamente a Deus? No me importa
que defendam isto como costume, ele errado, e todo Cristo
deve saber que uma suprema considerao a Deus no sua
regra de vida.
14. Faro coisas de carter duvidoso, ou coisas da qual a
legitimidade tm s algumas dvidas em obedincia ao
sentimento pblico. O que faz algo de carter duvidoso, que no
est seguro de que seja legtimo, est condenado vista de Deus.
15. Com freqncia se "envergonham" de fazer o que seu dever,
e tambm de no faz-lo.
Quando uma pessoa se envergonha de fazer o que Deus requer,
at o ponto de no faz-lo, evidente que sua reputao seu
dolo. Tem muitos que se envergonham de reconhecer a Jesus
Cristo, de reprovar o pecado, de falar alto quando se ataca a
religio. Se consideram a Deus sobre todas as coisas, se
envergonhariam do que seu dever? Se envergonharia um
homem de defender a sua mulher se a caluniassem, ou a seus
filhos se os atacassem? No, claro, se os ama. O mesmo se
pode dizer com respeito aos prprios pas. Quem se
envergonharia de defend-lo se fosse caluniado estando em um
pas estrangeiro?
Agora bem, estas pessoas das que falo no tomam uma posio
clara quando esto entre os inimigos da verdade, quando seriam
objeto de reprovao, naquelas circunstncias, se tomassem essa
posio. So muito valentes pela verdade quando esto entre
amigos, e ento fazem ostentao de seu valor. Mas quando so
postos a prova, vendem ao Senhor Jesus Cristo e o negam ente
seus inimigos, em vez de falar alto em sua defesa.
16. Se opem a tudo o que interfere com sua complacncia
prpria, e que faz nova luz com respeito a coisas de carter
prtico.
Ficam muito transtornados ante toda oposio que possa dar por
resultado algum sacrifcio material, ou em seus hbitos de
autocomplacncia. E a nica maneira de chegar a estas pessoas
criando um sentimento pblico com respeito quele assunto.
Quando foi conseguido, apelando a benevolncia e a conscincia
de outros, que se crie um sentimento pblico na comunidade a
favor daquilo, ento adotaro as novas proposies, mas no
antes.
17. Eles esto sempre aflitos ao que eles chamam os extremismos
do dia.

Eles esto com muito medo do "extremismo" do dia presente que


destruir a igreja. Eles dizem que ns levamos as coisas muito
adiante, e ns causamos assim uma reao. Pegue, por exemplo,
a Reforma da Temperana. Os verdadeiros amigos da temperana
agora sabem, que lcool a mesma coisa, ele encontrado em
qualquer lugar, e para salvar o mundo e banir a intemperana,
necessrio banir o lcool em todas as suas formas. O detalhe da
Reforma da Temperana nem ainda foi decidido. A massa da
comunidade nunca foi chamada a alguma negao prpria por
esta causa. Um caso em que isto incomoda quando isto
quando isto entra em questo ou quando o homem vai exercer a
negao prpria para destruir o mal. Se eles tem permisso de
continuar bebendo vinho e cerveja, isto no negao prpria
para abandonar as licores espirituosos. Isto apenas uma
mudana na forma em que o lcool usado, e eles podem beber
to livremente quanto antes. Muitos amigos da causa, quando
eles viram que multides estavam investindo nela, estavam
prontos para o grito de vitria. Mas a verdadeira questo ainda
no foi tentada, e multides nunca vo render-se, at que os
amigos de Deus e dos homens possam formar um sentimento
pblico forte o suficiente para aniquilar o carter de todo homem
que no renuncie isto. Voc encontrar muitos doutores da
divindade e pilares da igreja, que podem beber seu vinho, que
pararo por a, sem o comando de Deus, sem querer saber da
benevolncia, sem desejo de salvar as almas, sem piedade do
sangue humano, movero algumas pessoas, mas no podero
formar um sentimento pblico to poderoso quanto a disposio
deles para fazer estas coisas, por causa do desgosto de perder a
sua reputao. Eles amam a glria dos homens.
E isto uma questo em minha mente, um assunto de solene e
ansiosa dvida, se no presente padro baixo da piedade e
decadncia dos avivamentos religiosos um sentimento pblico
pode ser formado, suficientemente poderoso para fazer isto. Se
no, ns estamos voltando para trs. A Reforma da Temperana
vai ser desmanchada como uma represa de areia, as comportas
sero abertas novamente, e o mundo vai ser empurrado para o
inferno. E ainda assim milhares de professos em religio, que
querem agradar ao respeito pblico e ao mesmo tempo gostam
de seus prprios caminhos, esto chorando como se eles
estivessem aflitos com o extremismo da poca.
18. Com freqncia se opem aos homens, medidas e coisas,
enquanto que no so populares ou objeto de reprovao, mas
quando so populares seguem a maioria.
Se um indivduo vai pelas igrejas em um distrito e os desperta
para um avivamento de religio, enquanto que pouco
conhecido, estas pessoas no tero inconveniente em falar contra
ele. Mas se a coisa prospera e a pessoa ganha influncia logo vo
colocar-se a seu lado e elogi-lo e professaro ser seu melhores

amigos. Ao Senhor Jesus Cristo lhe ocorreu o mesmo. Antes de


sua morte passou por graus distintos de popularidade. As
multides o seguiam quando ia pelas ruas, proclamando: Hosana,
Hosana. Mas observe-se que nunca o seguiram um passo mais
alm do que lhe seguia a popularidade. To pronto como o
arrastaram, se voltaram contra ele e gritaram: "Crucifica-o,
crucifica-o!"
Esta classe de pessoas, que vo com a mar, se apartam de um
homem quando sofre reprovao e montam ao seu lado quando
honrado. S h uma exceo. E ocorre quando j se
comprometeram demais em um movimento de oposio que no
podem fazer marcha r sem tornar-se ridculo. Ento ficam em
silncio.
Muitas vezes muitos membros se opem a uma avivamento em
uma igreja ao comear. Logo no simpatizam na forma como se
realizam as coisas, pois temem que tenha excitao demais e
coisas assim. Mas a medida que o trabalho progressa, acabam
juntando-se com a multido. Ao fim, quando terminou o
avivamento e a igreja volta a se esfriar, esta classe de pessoas
so as que voltam a renovar o trabalho de oposio a obra, e
talvez, ao final, induzem a igreja a adotar uma atitude negativa
contra o mesmo avivamento em que eles mesmos participaram.
Esta a maneira em que muitos indivduos tm atuado com
respeito aos avivamentos neste pas. Se deixaram influenciar pelo
sentimento pblico e acataram o avivamento, mas pouco a pouco,
ao declinar o avivamento, renovam a oposio que h em seu
corao e que tinham suprimido enquanto que o avivamento era
popular.
O mesmo tem acontecido na causa das misses at certo ponto, e
se algo ocorre-se que mudasse o favor do pblico, que agora em
sua maioria pelas misses, no teriam inconveniente em apoiar
aos que se opusessem a elas.
19. Caso se prope alguma medida para fomentar e fazer
prosperar a religio, so muito sensveis e escrupulosos de no
fazer nada que no seja popular.
Se vivem em uma cidade perguntaro o que que pensam as
outras igrejas desta medida. E se provvel que v resultar em
reprovao da igreja ou do ministro vista dos infiis, ou vista
das outras igrejas, se encontram muito atormentados pelo
mesmo. No importa se a medida boa, ou quantas almas podem
ser salvas por meio dela, o que no querem que se faa nada
que possa lastimar a reputao de sua igreja.
20. Esta classe de pessoas nunca procuram elas mesmas formar
um sentimento pblico em favor da piedade.
Os verdadeiros amigos de Deus e dos homens sempre esto
procurando formar sentimento pblico, ou corrigi-lo em todos os
pontos em que esto equivocados. Esto decididos de todo

corao a averiguar os males do mundo, a reformar o mundo, a


eliminar a iniqidade da terra. Esta outra classe sempre seguem o
sentimento pblica tal qual , e seguem a corrente, como se
flutuassem na mesma, e por outra parte esto dispostos sempre a
qualificar de imprudente ou perigoso ao homem que vai contra a
corrente, ou procura mudar a direo do sentimento pblico.
CONCLUSO
1. fcil para as pessoas dar crdito para os seus pecados
fazendo eles mesmos acreditarem que certas coisas so atos de
piedade.
Eles fazem coisas que externamente pertencem a piedade, e eles
do a si mesmos crditos de pessoas devotas, quando seus
motivos so todos corruptos e vazios, e nenhum deles se
aproximam para dar considerao suprema a autoridade de Deus.
Isto manifesto do fato que eles no fazem nada exceto no que
os requerimentos de Deus so levantados por um sentimento
pblico. A menos que voc decida fazer TODOS os seus deveres, e
conceda obedincia em todas as coisas, a piedade que voc
assume acredito que seja uma mera hipocrisia, e isto na verdade
pecar contra Deus.
2. H muito mais piedade aparente na igreja do que piedade real.
3. H muitas coisas que os pecadores supem ser boas, mas que
abominvel a vista de Deus.
4. Mas pelo amor reputao e medo da desgraa, quantos h na
igreja que se permitem uma apostasia deliberada?
Quantos h aqui, que vocs sabem que se permitiriam cair num
vcio deliberado, que estavam nisto no para reprimir o
sentimento pblico, o medo da desgraa e o desejo de ganhar o
crdito de virtude? Onde uma pessoa virtuosa por uma
considerao a autoridade de Deus mesmo que o sentimento
pblico o reprove com seu olhar de censura, isto a verdadeira
virtude. Caso contrrio, eles j receberam a sua recompensa. Eles
fazem isto para terem aprovao aos olhos dos homens, e eles
conseguem. Mas se eles esperam alguma coisa que das mos de
Deus, com certeza eles sero desapontados. A nica recompensa
que ELE entregar sobre estes hipcritas egostas que eles
sero condenados.
E agora eu desejo saber quantos de vocs se determinaro a
fazer o seu dever, e todo o seu dever, de acordo com a vontade
de Deus, sendo o sentimento pblico o que seja? Quanto de vocs
concordaro em pegar a bblia como sua regra, Jesus Cristo como
seu modelo, e fazer o que CORRETO, em todas os casos,
qualquer que seja o que o homem possa pensar ou dizer?
Qualquer um que no esteja disposto a usar esta base, deve
considerar-se um estranho para a graa de Deus. Ele no est de
nenhuma maneira no estado de justificao. Se ele no est
decidido a fazer o que ele sabe que correto, seja qual for o

sentimento pblico, isto uma prova positiva que eles amam


mais a glria dos homens do que a glria de Deus.
E deixe-me falar aos pecadores impenitentes presentes: Voc v o
que ser Cristo. ser governado pela autoridade de Deus em
todos os casos, e no pelo sentimento pblico, viver no por
medos e esperanas, mas pela suprema consagrao a Deus.
Voc v que se voc pretende ser religioso, voc deve medir os
custos. Eu no vou lisonjear voc. Eu nunca tentarei te agradar
para te fazer religioso, lanando fora a verdade. Se voc deseja
ser Cristo, voc tem que se entregar por inteiro a Cristo. Voc
no pode flutuar ao longo do paraso das ondas do sentimento
pblico. Eu no vou engan-lo neste ponto.
Voc pergunta, pecador, o que vai acontecer com todos esses que
professam religio, com todos que esto conformados com o
mundo, e que amam mais a glria dos homens do que a glria de
Deus? Eu respondo: Eles iro para o inferno, com voc e com
todos os outros hipcritas. To certo quanto que a amizade com o
mundo inimizade com Deus.
Por isso, saia do meio deles, meu povo, e sejam separados, e eu
os receberei, diz o Senhor. Eu serei um Pai para vocs, e sero
filhos e filhas. E agora, quem far isto? Diante da igreja e no meio
dos pecadores, quem far isto? Quem? Quem pelo Senhor?
Quem est disposto a dizer: "No vamos muito longe com a
multido para o mal, mas esto determinados a fazer a vontade
de Deus, em todas as coisas, sejam quais forem, e deixe o mundo
pense e diga de vocs o que quiserem." Quantos de vocs esto
agora dispostos a fazer isto, expressem isto levantando-se de
seus lugares diante da congregao, e ajoelhem-se, enquanto
oferecida uma orao, que Deus aceite e sele seu solene pacto de
obedecer a Deus de agora em diante em todas as coisas, seja nos
momentos bons ou seja nos momentos ruins.
Jos Mateus