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A Essncia do Neoliberalismo

por Pierre Bourdieu

Como pretende o discurso dominante, o mundo econmico uma ordem pura e perfeita, que
implacavelmente desenvolve a lgica de suas consequncias predizveis e atenta a reprimir todas as
violaes mediante as sanes que inflige, seja automaticamente ou - mais desusadamente - atravs
de suas extenses armadas, o Fundo Monetrio Internacional e a Organizao para a Cooperao e
Desenvolvimento Econmico e as polticas que impem: reduo dos custos trabalhistas, reduo
do gasto pblico e flexibilizao do trabalho. Tem razo o discurso dominante? E o que aconteceria
se, em realidade, esta ordem econmica no fosse mais que a instrumentalizao de uma utopia - a
utopia do neoliberalismo - convertida assim em um problema poltico? Um problema que, com a
ajuda da teoria econmica que proclama, lograra conceber-se como uma descrio cientfica da
realidade?
Esta teoria tutelar pura fico matemtica. Fundou-se desde o incio sobre uma abstrao
formidvel. Pois, em nome da concepo estreita e estrita da racionalidade como racionalidade
individual, emoldura as condies econmicas e sociais das orientaes racionais e as estruturas
econmicas e sociais que condicionam sua aplicao.
Para dar a medida dessa omisso, basta pensar precisamente no sistema educacional. A
educao no tomada nunca em conta como tal em uma poca que desempenha um papel
determinante na produo de bens e servios tanto como na produo dos prprios produtores.
Desse tipo de pecado original, inscrito no mito walrasiano da "teoria pura", procedem todas as
deficincias e falhas da disciplina econmica e da obstinao fatal com que se afilia oposio
arbitrria que induz, mediante sua mera existncia, entre uma lgica propriamente econmica,
baseada na competncia e na eficincia, e uma lgica social, que est sujeita ao domnio da justia.
Dito isso, esta "teoria" dessocializada e desistorizada em suas razes tem, hoje mais do que
nunca, os meios de comprovar a si mesma e tornar a si mesma empiricamente verificvel. Em
efeito, o discurso neoliberal no simplesmente um discurso a mais. mais apropriadamente um
"discurso forte" - tal como o discurso psiquitrico o em um manicmico, na anlise de Erving
Goffman. to forte e difcil de combater somente porque tem a seu lado todas as foras das
relaes de foras, um mundo que contribui para que seja como . Isso o faz muito notoriamente ao
orientar as decises econmicas dos que dominam as relaes econmicas. Assim, contribui com

sua prpria fora simblica para estas relaes de foras. Em nome desse programa cientfico,
convertido em um plano de ao poltica, est em desenvolvimento um imenso projeto poltico,
ainda que essa sua condio seja negada por transparece como puramente negativa. Este projeto se
prope a criar as condies sob as quais a "teoria" pode realizar-se e funcionar: um programa de
destruio metdica dos coletivos.
O movimento em direo utopia neoliberal de um mercado puro e perfeito possvel
mediante a poltica de desregulamentao financeira. E se alcana mediante a ao transformadora
e, devo dizer, destrutiva de todas as medidas polticas (das quais a mais recente o Acordo
Multilateral de Investimentos, desenhado para proteger as corporaes estrangeiras e seus
investimentos nos estados nacionais) que apontam a questionar toda e qualquer estrutura que possa
servir de obstculo para a lgica do mercado puro: a nao, cujo espao de manobra diminui
continuamente; as associaes laborais, por exemplo, atravs da individualizao dos salrios e das
carreiras como uma funo das competncias individuais, com a conseguinte atomizao dos
trabalhadores; os coletivos para a defesa dos direitos dos trabalhadores, sindicatos, associaes,
cooperativas; inclusive a famlia, que perde parte de seu controle do consumo atravs da
constituio de mercados por grupos etrios.
O programa neoliberal deriva seu poder social do poder poltico e econmico daqueles cujos
interesses expressa: acionistas, operadores financeiros, industriais, polticos conservadores e socialdemocratas que foram convertidos nos subprodutos tranquilizantes do laissez faire, altos
funcionrios financeiros decididos a impor polticos que buscam sua prpria extino, pois,
diferentemente dos gerentes de empresas, no correm nenhum risco de ter que eventualmente se
responsabilizar pelas consequncias. O neoliberalismo tende como um todo a favorecer a separao
da economia das realidades sociais e portanto construo, na realidade, de um sistema econmico
que se conforma a sua descrio em teoria pura, que uma sorte de mquina lgica que se apresenta
como uma cadeia de restries que regulam os agentes econmicos.
A globalizao dos mercados financeiros, quando se unem com o progresso da tecnologia da
informao, assegura uma mobilidade sem precedentes do capital. D aos investidores preocupados
com a rentabilidade a curto prazo de seus investimentos a possibilidade de comparar
permanentemente a rentabilidade das maiores corporaes e, em consequncia, penalizar as derrotas
relativas dessas firmas. Sujeitas a este desafio permanente, as corporaes mesmas tem que ajustarse cada vez mais rapidamente s exigncias dos mercados, sob pena de "perderem a confiana do
mercado", como dizem, assim como respaldar seus acionistas. Estes ltimos, ansiosos por obter
lucros a curto prazo, so cada vez mais capazes de impor sua vontade aos gerentes, usando comits
financeiros para estabelecer as regras sob as quais os gerentes operam e para conformar suas
polticas de recrutamento, emprego e salrios.

Assim se estabelece o reino absoluto da flexibilidade, com empregados por contrato a prazo
fixo ou temporais e repetidas reestruturaes corporativas e estabelecendo, dentro da prpria firma,
a concorrncia entre divises autnomas assim como entre equipas foradas a executar mltiplas
funes. Finalmente, esta concorrncia se estende aos prprios indivduos, atravs da
individualizao da relao salarial: estabelecimento de objetivos de rendimento individual,
avaliao do rendimento individual, avaliao permanente, incrementos salariais individuais ou a
concesso de bnus em fun oda competncia e do mrito individual; carreiras individualizadas;
estratgias de "delegao de responsabilidade" tendentes a assegurar a autoexplorao do pessoal,
como assalariados em relaes de forte dependncia hierrquica, que so ao mesmo tempo
responsabilizados de suas vendas, seus produtos, sua sucursal, sua loja, etc., como se fossem
contratantes independentes. Esta presso pelo "autocontrole" estende o "compromisso" dos
trabalhadores de acordo com tcnicas de "gerncia participativa" consideravelmente mais alm do
nvel gerencial. Todas estas so tcnicas de dominao racional que impem o sobrecompromisso
no trabalho (e no s entre gerentes) e no trabalho em emergncia e sob condies de alto estresse.
E convergem no enfraquecimento ou abolio dos padres e solidariedades coletivas.
Dessa forma emerge um mundo darwiniano - a luta de todos contra todos em todos os
nveis da hierarquia, que encontra apoio atravs de todo aquele que se aferra a seu posto e
organizao sob condies de insegurana, sofrimento e estresse. Sem dvida, o estabelecimento
prtico desse mundo de luta no triunfaria to completamente sem a cumplicidade de arranjos
precrios que produzem insegurana e da existncia de um exrcito de reserva de empregados
domesticados por estes processos sociais que tornam precria sua situao, assim como pela ameaa
permanente de desemprego. Este exrcito de reserva existe em todos os nveis da hierarquia,
inclusive nos nveis mais altos, especialmente entre os gerentes. A fundao definitiva de toda esta
ordem econmica colocada sob o signo da liberdade em efeito a violncia estrutural do
desemprego, da insegurana da estabilidade laboral e da ameaa de desemprego que ela implica. A
condio de funcionamento "harmnico" do modelo microeconmico individualista um fenmeno
massivo, a existncia de um exrcito de reserva de desempregados.
A violncia estrutural pesa tambm no que se tem chamado contrato laboral (sabiamente
racionalizado e convertido em irreal pela "teoria dos contratos"). O discurso organizacional nunca
falou tanto de confiana, cooperao, lealdade, e cultura organizacional em uma era em que a
adeso organizao se obtem em cada momento pela eliminao de todas as garantias temporais
(trs quartos dos empregos tem durao fixa, a proporo dos empregados temporais continua

aumentando, o emprego " vontade" e o direito de despedir um indivduo tendem a se liberar de


toda restrio).
Assim, vemos como a utopia neoliberal tende a se encarnar na realidade em uma sorte de
mquina infernal, cuja necessidade se impe inclusive sobre os governantes. Como o marxismo em
um tempo anterior, com o que nesse aspecto tem muito em comum, esta utopia evoca a crena
poderosa - a f do livre comrcio - no somente entre os que vivem dela, como os financistas, os
donos e gerentes de grandes corporaes, etc., seno tambm entre aqueles que, como altos
funcionrios governamentais e polticos, derivam sua justificativa vivendo dela. Eles santificam o
poder dos mercados em nome da eficincia econmica, que requer a eliminao de barreiras
administrativas e polticas capazes de obstaculizar os donos do capital em sua procura pela
maximizao do lucro individual, que tornou-se um modelo de racionalidade. Querem bancos
centrais independentes. E predicam a subordinao dos estados nacionais s demandas da liberdade
econmica para os mercados, a proibio dos dficits e da inflao, a privatizao geral dos
servios pblicos e a reduo dos gastos pblicos e sociais.
Os economistas podem no necessariamente compartilhar dos interesses econmicos e
sociais dos devotos verdadeiros e podem ter diversos estados psquicos individuais em relao com
os efeitos econmicos e sociais da utopia, que dissimulam sob capa de razo matemtica. No
obstante, tem interesses especficos suficientes no campo da cincia econmica como para
contribuir decisivamente produo e reproduo da devoo pela utopia neoliberal. Separados das
realidades do mundo econmico e social por sua existncia e acima de tudo por sua formao
intelectual, na maioria das vezes abstrata, livresca, e terica, esto particularmente inclinados a
confundir as coisas da lgica com a lgica das coisas.
Estes economistas confiam em modelos que quase nunca tem oportunidade de submeter
verificao experimental e so conduzidos a desprezar os resultados de outras cincias histricas,
nas quais no reconhecem a pureza e transparncia cristalina de seus jogos matemticos e cuja
necessidade real e profunda complexidade com frequncia no so capazes de compreender. Ainda
assim algumas de suas consequncias os horrorizam (podem afiliar-se a um partido socialista e dar
conselhos instrudos a seus representantes na estrutura de poder), esta utopia no pode molest-los
porque, sob risco de umas poucas falhas, imputadas ao que s vezes chamam "bolhas
especulativas", tende a dar realidade utopia ultralgica (ultralgica como certas formas de
loucura) s quais consagram suas vidas.
E no obstante o mundo est a, com os efeitos imediatamente visveis da implementao da
grande utopia neoliberal: no somente a pobreza de um segmento cada vez maior das sociedades
economicamente mais avanadas, o crescimento extraordinrio das diferenas de renda, o
desaparecimento progressivo de universos autnomos de produo cultural, tais como o cinema, a
produo editorial, etc., atravs da intruso de valores comerciais, porm tambm e acima de tudo
atravs de duas grandes tendncias. Primeiro a destruio de todas as instituies coletivas capazes
de combater os efeitos da mquina infernal, primariamente as do Estado, repositrio de todos os
valores universais associados com a idia do reino do pblico. Segundo a imposio em todas as
partes, nas altas esferas da economia e do Estado tanto como no corao das corporaes, dessa
sorte de darwinismo moral que, com o culto do triunfador, educado nas altas matemticas e no salto
em altura, institui a luta de todos contra todos e o cinismo como a norma de todas as aes e
condutas.
Pode-se esperar que a extraordinria massa de sofrimento produzida por este tipo de regime
poltico-econmico possa servir algum dia como ponto de partida de um movimento capaz de deter
a corrida em direo ao abismo? Certamente, estamos diante de um paradoxo extraordinrio. Os
obstculos encontrados no caminho apra a realizao da nova ordem do indivduo solitrio porm

livre podem imputar-se hoje a rigidezes e vestgios. Toda interveno direta e consciente de
qualquer tipo, ao menos no que concerne o Estado, desacreditada antecipadamente e portanto
condenada a se apagar em benefcio de um mecanismo puro e annimo: o mercado, cuja natureza
como local onde se exercem os interesses esquecida. Porm em realidade o que evita que a ordem
social se dissolva no caos, apesar do volume crescente de populaes em risco, a continuidade ou
sobrevivncia das prprias instituies e representantes da velha ordem que est em processo de
desmantelamento, e o trabalho de todas as categorias de trabalhadores sociais, assim como todas as
formas de solidariedade social e familiar. Ou seno...
A transio para o "liberalismo" ocorre de uma maneira imperceptvel, como a deriva
continental, escondendo da vista seus efeitos. Suas consequncias mais terrveis so a longo prazo.
Estes efeitos se ocultam, paradoxalmente, pela resistncia que a esta transio esto oferecendo
atualmente os que defendem a velha ordem, alimentando-se dos recursos que continham, em velhas
solidariedades, nas reservas do capital social que protegem uma poro inteira da atual ordem social
de cair na anomia. Este capital social est condenado a murchar - ainda que no a curto prazo - se
no for renovado e reproduzido.
Porm estas foras de "conservao", que demasiado fcil tratar como conservadoras, so
tambm, desde outro ponto de vista, foras de resistncia ao estabelecimento da nova ordem e
podem se converter em foras subversivas. Se todavia h motivo para abrigar alguma esperana,
que todas as foras que atualmente existem, tanto nas instituies do Estado como nas orientaes
dos atores sociais (notavelmente os indivduos e grupos mais ligados a essas instituies, os que
possuem uma tradio de servio pblico e civil) que, sob a aparncia de defender simplesmente
uma ordem que desapareceu com seus correspondentes "privilgios" (que do que so acusados de
imediato), sero capazes de resistir ao desafio somente trabalhando apra inventar e construir uma
nova ordem social. Uma que no tenha como nica lei a busca de interesses egostas e a paixo
individual pelo lucro e que crie espaos para os coletivos orientados para a busca racional de fins
coletivamente alcanados e coletivamente ratificados.
Como poderamos no reservar um espao especial nesses coletivos, associaes, unies e
partidos ao Estado: o Estado-Nao, ou, todavia, melhor, ao Estado supranacional- um Estado
europeu - capaz de controlar efetivamente e marcar com impostos os lucros obtidos nos mercados
financeiros e, acima de tudo, confrontar o impacto destrutivo que estes tem sobre o mercado laboral.
Isso pode alcanar-se com a ajuda das confederaes sindicais organizando a elaborao e defesa do
interesse pblico. Queiramos ou no, o interesse pblico, no ir emergir nunca, ainda a custa de
uns quantos erros matemticos, da viso dos contadores (em um perodo anterior poderamos ter
dito dos "lojistas") que o novo sistema de crenas apresenta como a forma suprema de realizao
humana.
Fonte: http://legio-victrix.blogspot.com.br/2012/03/essencia-do-neoliberalismo.html