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Cinco Teses Equivocadas sobre a Criminalidade Urbana no Brasil- Uma

Abordagem Crtica, Acompanhada de Sugestes para uma Agenda de


Pesquisas.*

Michel Misse**

A cada 15 anos esquecemos os ltimos 15 anos, dizia Stanislaw Ponte


Preta. Cerca de 30 anos, mais do que uma gerao, nos separa da clebre (e hoje
esquecida) polmica lanada por Rodolfo Stavenhagen sobre algumas teses
muito firmadas a respeito da estrutura econmico-social da Amrica Latina, que
ele criticou em sete (anti)teses. A polmica parece ter envelhecido
completamente, a se confiar nos sucessivos deslocamentos tericos que, daquela
poca para c, pelo menos no Brasil, vm afastando grande parte da sociologia
de sua imerso moderna nas grandes questes polticas ao faz-la
crescentemente tributria de um certo tipo de vanguarda cticaou psmoderna da antropologia das sociedades complexas e do meio urbano e de uma
sociologia das microinteraes e microintenes. Como sua contraparte, tem
aumentado, em nosso meio, uma preocupao tica que volta a interligar, um
pouco como no passado, a perspectiva terica com as opes de redeno, agora
em um tom ora religioso, ora politicamente correto, mas, em geral, propenso a
romper seja com os preconceitos anarquistas, seja com a ira esquerdista dos
*

Exposio apresentada Mesa-Redonda: Violncia no Pblico e no Privado, no Seminrio Violncia ou


Participao Social no Rio de Janeiro, realizado em 17-4-1995 no IUPERJ, Rio de Janeiro, sob a
coordenao da Profa. Neuma Aguiar. Publicado primeiramente em Violncia e Participao Poltica no Rio
de Janeiro, Rio de Janeiro, IUPERJ, Srie Estudos, n. 91, agosto de 1995, 23:39. Republicado em meu livro
Crime e violncia no Brasil contemporneo. Estudos de sociologia do crime e da violncia urbana no
Brasil(Rio de Janeiro, Editora Lumen Juris, 2006 [2a. Edio: 2011])
**
Professor de Sociologia do Departamento de Sociologia - IFCS-UFRJ.

ltimos marxistas. Critica-se com novo vigor o relativismo exacerbado e


assume-se, como uma universalidade que no pode mais ser desmentida, a
relao de valor liberal, democrtica e ecumnica.
Curiosamente, foi mais ou menos desse meio intelectual que germinou o
principal impulso moderno do Movimento Viva Rio, reatando um certo tipo
de conexo entre a pesquisa e reflexo acadmicas com a grande poltica que
parecia fadada a desaparecer nas microinseres a que j nos habituramos desde
a ltima dcada, apesar das grandes manifestaes de massa que marcaram todo
aquele perodo. Curioso tambm o fato de que, aparentemente, esse impulso
moderno de antroplogos e socilogos muito diferentes entre si carregue um
potencial polmico fortemente comum (como se viu na ltima reunio da
Anpocs) e bastante diverso daquele tipo de interveno polmica provocada
pelas Sept Thses Errones sur lAmrique Latine, no final dos 60.
necessrio agora explicar porque estou estabelecendo essa comparao,
evidentemente absurda, entre duas intervenes sociolgicas completamente
diferentes e distantes quase 30 anos uma da outra. que ela nos serve para
refletir sobre a profunda mudana de objeto, de interesses cognitivos, de
perspectivas e paradigmas, bem como de conexes com a grande poltica, que
ocorreu na sociologia brasileira nesse perodo, e que acompanhou de perto as
prprias oscilaes e deslocamentos estratgicos do capitalismo local e mundial
em suas temticas mais hegemnicas. No preciso lembrar, por exemplo, que
na poca do ensaio de Stavenhagen, a nica violncia que se discutia era a da
oportunidade da violncia poltica revolucionria, da justeza ou necessidade de
seu emprego com vistas a viabilizar a revoluo na Amrica Latina, quando hoje
essa questo parece inteiramente superada, envelhecida, escandida pela
experincia do autoritarismo e pela renovao das esperanas na democracia
poltica e social. Em seu lugar, a violncia que hoje ocupa nossa ateno outra,
a chamada violncia urbana, com a qual quase ningum simpatiza, e que

aponta para a deteriorao das redes de controle social e a emergncia e rpida


progresso do crime organizado na Amrica Latina e no Brasil,
particularmente aquele que se conecta com o trfico internacional de drogas.
Em memria velha polmica, que fez parte, at em seu envelhecimento,
da formao de ns todos, resolvi agrupar em cinco pontos que me pareceram
os mais importantes e consensuais, as teses criticadas na polmica atual. No se
espantem com o termo polmica atual, pois todos sabemos que as gostosas
polmicas do passado envelheceram tambm (pelo menos no tom) e que j no
se fazem polmicas como antigamente.1 Mas que existe um estilo prprio s
raras e sobreviventes polmicas atuais em nossa rea: a narrativa geralmente
arremete contra um adversrio difuso, no nomeado, algumas vezes conotando
referentes muito antigos, cujas teses ningum mais l - o Spencer de Parsons,
mas um Spencer sem nome, completamente difuso - , outras vezes misturado a
um imaginrio social tambm difusamente determinado, geralmente tributrio
daquele Spencer antiquado e amorfo. Quando no isso, o adversrio , ento,
uma categoria mais moderna de socilogos, cujos nomes tambm no se sabe
com preciso e cujas teses no foram publicadas em lugar nenhum, mas que
pensam coisas impressionantes, fortemente deterministas, que exigem a imediata
rplica dos nossos atuais autores.2 Esse tipo de polmica acaba se tornando
pouco esclarecedor, pois h um polemista de um lado e ningum polemizando
do outro, a no ser por um surdo farfalhar de panos brancos e correntes
noturnas que parecem persistir mesmo sem uma voz sociolgica ntida.
Comovido com essa situao, pensei em tentar caracterizar melhor o
fantasma contra o qual a polmica atual se ergue, e confesso que fiquei
1

O que pode levar a pensar que h uma correlao significativa entre o avano da institucionalizao das
cincias sociais no Brasil e a retrao das vivas polmicas, que, curiosamente, ainda continuam a ser muito
importantes no campo acadmico do qual copiamos nosso formato cientfico atual.
2
Uma crtica corajosa e inteligente, que nomeia o autor-objeto como representante do discurso sociolgico
brasileiro sobre o crime, encontra-se em Paixo (1990). Infelizmente, o autor escolhido, embora importante
e renomado, no exatamente um representante da nossa atual polissemia, mas talvez de outra, trs
geraes atrs.

espantado com a sua efetividade, com a sua realidade, a ponto de resolver


cham-lo, em homenagem aos meus velhos mestres hegelianos, de um universal
concreto. Suas determinaes mais simples, mais gerais, pertencem ao
imaginrio social difuso de que falei, e a sua posio mais concreta, que repe de
forma mais complexa as pressuposies simples, uma espcie de sobrevivente
anacrnico do sujeito revolucionrio da poca de Stavenhagen. Toda a
narrativa da polmica atual parece ter por interlocutor esse fantasma concreto,
que no parece gostar de se apresentar, na vida cotidiana, como um socilogo
(ou, ao menos, no parece ser reconhecido como tal).
Resolvi, ento, para benefcio da polmica atual, resumir as teses do
fantasma contra o qual se erguem as crticas. Encontrei, assim, as cinco teses
equivocadas que passarei a comentar. Compadecido, mas sem querer, de modo
algum, fazer a defesa do fantasma, criticarei, no entanto, na exposio de
algumas das teses, os argumentos dos nossos polemistas. Assim fazendo, e para
no reproduzir novos fantasmas, darei seus nomes e o nome dos textos que
publicaram, at para que em suas improvveis rplicas eles j encontrem um
interlocutor no-fantasmtico. Em suma, eis as teses, que hoje sabemos
equivocadas, tal como apresentadas pelos polemistas atuais, os seus principais
argumentos e as minhas prprias observaes crticas. Ao final, destacarei alguns
dos problemas que tenho detectado quanto formulao de uma agenda de
pesquisas nessa rea.
Primeira Tese Equivocada: A pobreza a causa da criminalidade, ou do aumento da
violncia urbana
O primeiro ensaio polmico (e j clssico) contra esta tese enfatiza a
crtica s estatsticas oficiais (Coelho, 1978), e nele j aparece o nosso
fantasminha: a ausncia de um interlocutor ntido. De l para c, sucederam-se outras

crticas, todas dirigidas correlao causal pobreza-crime, desenvolvendo, com


base em pesquisas de campo e novos dados estatsticos, os principais
argumentos de Coelho (Paixo, 1982; Zaluar, 1985; 1994a; Adorno e Bordini,
1989). A tese apresentada de diferentes maneiras, mas sua univocidade
implcita extremamente ingnua: uma correlao causal direta entre indicadores de
pobreza e criminalidade. O autor desta tese ingnua desconhecido at hoje,
embora se saiba que uma opinio generalizada no imaginrio social. Mas a
narrativa crtica no parece se dirigir ao imaginrio e sim a um interlocutor
cientfico. Neste caso, a univocidade da tese desaparece sob as variedades de
imputao: so acusadas as teorias da classe perigosa, as teorias da
marginalidade e as explicaes baseadas na noo de estratgias de
sobrevivncia.3 Os argumentos crticos principais so os seguintes: 1) se a
pobreza causasse o crime, a maioria dos pobres seria criminosa, e no ; 2) a
esmagadora maioria de presos de pobres, pretos e desocupados porque a
polcia segue um roteiro tpico que j associa de antemo a pobreza (ou a
marginalidade e tambm os negros e os desocupados) com a criminalidade; 3) os
prprios pobres declaram nas pesquisas que no se identificam com nenhuma
carreira criminal, pois so trabalhadores honestos. Alm disso, a tese no
explica porque a maioria dos criminosos pobres masculina e jovem. Mais
recentemente, ficamos sabendo ( Paixo, 1990; Zaluar, 1994a) que essa tese
aproxima seus autores, de um lado marxistas vulgares e de outro
conservadores de direita. Mas continuamos na ignorncia de seus argumentos,
s a tese os aproxima.
Desde 1979, quando publiquei com Dilson Motta um livro chamado
Crime: o Social pela Culatra (Misse e Motta, 1979), que venho afirmando que a
crtica a essa tese importante, mas incompleta e unilateral. A crtica certeira
3

Aqui tambm a referncia a autores mnima e nem sempre elucidativa do que exatamente criticado. Os
autores mais mencionados so Alberto Passos Guimares e Ruben G. Oliven.

quando pretende desmontar os preconceitos e roteiros tpicos de um sistema


policial e judicial hipcrita, que s prende pobres e deixa a criminalidade da
classe mdia e das classes dominantes de fora. Como certeira quando
pretende mostrar a complexidade da questo criminal, que no pode ser reduzida
a uma causa nica, suficiente ou determinante, clara ou distinta. Afinal, o
crime no um privilgio de classe (Misse, 1980). No entanto, existem
prticas criminais efetivamente associadas s condies de vida, sociabilidade
e habitao de segmentos marginalizados nas grandes metrpoles brasileiras,
que a representao social privilegia como objeto principal do medo da
violncia atualmente existente.
um fantasma consistente esse que faz a classe mdia se cercar em seus
condomnios. O desmonte do fantasma, que surge sua incompletude e
unilateralidade, e isso pode ser notado nas prprias inflexes (e pequenas
contradies) das narrativas crticas, como a de usar a taxa elevada de jovens e de
homens nas estatsticas criminais para rebater a propriedade espria da taxa
elevada de pobres nas mesmas estatsticas. Por que o roteiro tpico s funciona
para uma varivel e no para outras? Ao tomar ao p da letra a associao
imaginria da pobreza com o crime, produz-se tabelas e ndices verdadeiramente
espantosos, para quem, h pouco, definira o carter intrinsecamente
contaminado dessas estatsticas. Os dados so verdadeiramente espantosos e
convincentes, no h nenhuma correlao entre pobreza e criminalidade. Mas se
no h, um novo problema se apresenta: por que no h? A representao social
dominante revela uma expectativa racional, amplamente difundida, de que
privao relativa e pobreza extrema podem conduzir ao crime. Essa
representao social no exclusiva dos no-pobres, e comparece como um
account perseverante, direta ou indiretamente, nas pesquisas qualitativas. Ao
simplesmente neg-lo, no se estaria recalcando que os crimes dos pobres tm
efetivamente maior visibilidade social, maior reao moral e maior interesse

pblico que os crimes dos ricos? Afinal, a polcia no seguiria seu roteiro tpico
se este j no estivesse dado por uma associao imaginria prvia entre pobreza,
limites estruturais e revolta social, e entre revolta e violncia popular. Como
desmontar essa associao prvia, sem desmontar seu pressuposto mais simples,
o modelo da racionalidade instrumental e do clculo utilitrio? No o fazendo,
ficaramos assim: uma massa silenciosa e conformada de pobres, bons,
dignos e trabalhadores, cuja competncia quanto aos valores limita sua
competncia instrumental e clculo utilitrio; uma minoria de pobres
modernizada, dotada de clculo estratgico, uma parte da qual acredita que
pode subir na vida honestamente, outra que no acredita e quer ganhar fora o
direito de consumir tudo a que tem direito, a qualquer preo e imediatamente;
e, finalmente, um ltimo segmento que coloca suas esperanas no avano da
cidadania, do socialismo, etc., e faz poltica comunitria.
Nesse caso, como explicar que a permanente violncia e perseguio
policiais e de grupos de extermnio, alm dos custos pessoais prprios s guerras
entre quadrilhas, no funcionem como dissuaso suficiente? Afinal, no Brasil,
sempre houve pena de morte, s que ilegal, sem direito de defesa, sem tribunais,
sem julgamento pblico e sem sentena legtima. No parecem muito racionais
os nossos criminosos pobres, a no ser que a medida de suas comparaes seja
muito diferente das nossas.4
Ademais, o argumento de que a maioria dos pobres no criminosa fica
prejudicado pelo argumento de que a maioria dos jovens tambm no
criminosa, a maioria dos homens tambm no, a maioria dos ricos, a maioria dos
filhos de pais separados, a maioria dos artistas, dos socilogos... Ser difcil
encontrar variveis causais para o caso. A questo, afinal, no entre pobreza
4

Embora o argumento da pobreza seja geralmente do tipo macro e o da escolha racional do tipo
micro, ambos partilham do mesmo pressuposto utilitarista, tambm hegemnico na representao social.
Mas os significados de custoe de benefcio quando se opta pelo crime, no constituem uma dimenso
facilmente comparvel entre agentes criminais oriundos de classes sociais e subculturas diferentes.

e justificao da escolha criminal? Ento, o que tm os pobres honestos


com isso? Deve-se compreender os pobres que optaram pela carreira criminal.
Talvez no caso deles, e apenas no caso deles, se possa aprender algo. E quem
sabe aprender tambm por que a maioria dos pobres no se torna criminosa...
Segunda Tese Equivocada: O bandido das reas urbanas pobres (favelas, conjuntos
habitacionais, reas perifricas) um heri e justiceiro, tipo Robin Hood, que rouba dos ricos
para dar aos pobres, uma forma de distribuio forada da renda nacional concentrada nas
mos de poucos

Esta tese, que tambm no tem autor conhecido, contestada


principalmente a partir de 1985 (Zaluar, 1985; 1994a). Trata-se tambm de uma
opinio muito difundida no Rio, cuja verso musical Jorge Benjor celebrizou,
ainda no incio dos anos 70, com a msica Charles, Anjo 45 (protetor dos
fracos e dos oprimidos/ Robin Hood do morro/rei da malandragem). Esta
imagem, porm, anterior ao desenvolvimento do chamado crime
organizado, baseado no narcotrfico internacional, e se refere principalmente a
valentes justiceiros, bicheiros, donos de bocas-de-fumo e malandros,
portanto nossa criminalidade urbana mais convencional, mais antiga, e que
provocaria menor reao moral atualmente.
Aqui, ainda, a crtica correta, mas parece desatenta para o principal. O
modelo (e me parece que deve ser mais generalizado) o do protetor, o
contraventor do jogo do bicho nas suas relaes histricas com a cidade. Mas o
rei da malandragem uma figura diferente da do grande bicheirom se acerca
imagem da valentia individualizada o malandro tradicional. O bicheiro
pensado como uma espcie de coronel urbano, com uma rede social mais
elaborada, mas baseada nas mesmas premissas do mandonismo e da patronagem:

favor, lealdade, compra de autoridades, alm de ser mais moderno que o seu
modelo rural. No controle do morro, a imagem do coronel fecunda, se
reapropriada com cuidado. Vejo a comparao com o

coronel mais

interessante do que a comparao com a mfia, ainda que tenham um fundo


arquetpico comum. No entanto, nenhum coronel do interior teve a imagem
de heri, nem de Robin Hood. Apesar disso, essa imagem no deve ser
descartada s por ser falsa. A questo no essa, mas outra: a possibilidade de
imputao dessa imagem do protetor aos lderes locais do trfico de drogas
(como, antes, na contraveno), assinala, onde ocorre, uma pretenso de
dominao legtima e de autonomia. Trata-se aqui de compreender esta pretenso, e no
de ficar apenas a denunci-la como falsa e como um discurso
autojustificador (Coelho, 1992). Bem ou mal, gostemos ou no, o crime
organizado conseguiu, em algumas reas pobres, um certo controle poltico
baseado na fora e na violncia, mas tambm em relaes sociais que aspiram
dominao legtima as imagens de Robin Hood parecem representativas de
um perodo de transio entre a boca-de-fumo convencional (rei da
malandragem) e o domnio atual. De qualquer modo, a metfora Robin Hood
riqussima nas associaes que revela: por exemplo, um lugar sem Estado (a
Idade Mdia) onde a ordem mantida por um xerife corrupto e violento,
que se aproveita da ausncia do rei para fazer todo tipo de arbitrariedade e
contra o qual se erguem os Robin Hood.

Terceira Tese Equivocada: A criminalidade urbana no Rio descendente direta dos


quilombos, dos capoeiras, das estratgias de resistncia de negros e mulatos nos morros e
favelas, da tica da malandragem

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Esta uma tese tambm difusa no senso comum intelectual, mas no


encontra nenhum defensor explcito, citvel nos que a criticam. A crtica
principal a esse equvoco pode ser encontrada principalmente nos trabalhos de
Alba Zaluar (Zaluar, 1994a). O argumento principal o de que h uma
descontinuidade histrica entre comportamentos sociais criminalizados antes e
depois da entrada do trfico e do crime organizado nos morros, favelas e
conjuntos pobres da cidade, o que pode ser simbolizado pelo desaparecimento
do malandro simptico como personagem criminal.
A crtica correta, mas dificulta entender as continuidades imaginrias
entre o malandro e o bandido atual. Essa imagem do malandro simptico
tambm no esclarecedora. O malandro do Rio Antigo era, na maioria das
vezes, um personagem potencialmente violento, como aprenderam os que
conversaram com Madame Sat, Meia-Noite e Brancura. Noel Rosa tinha medo
de seu parceiro Kid Peppe, e Geraldo Pereira foi morto cruelmente, por um
malandro-simptico. H muitos tipos de bandido pobre e de malandro, e o
narcotrfico, ao se apropriar da criminalidade pobre anteriormente existente e
de suas imagens, no esgotou o problema. A mesma imagem de
resistncia percorre as subculturas funk, nas mesmas reas, produzindo
associaes e afinidades de sentido que no podem ser recusadas pela crtica, sob
pena de no serem compreendidas.Talvez uma tese interessante seria aquela que
trabalhasse a idia (at em sua falsidade) de que o funk de hoje como o samba
de ontem, do comeo, e procurasse mostrar as continuidades imaginrias
existentes nesse tipo de homologia, inclusive quanto aos esteretipos comuns
aplicados pelo pblico externo.

Quarta Tese Equivocada: O migrante rural tradicional, geralmente nortista ou


nordestino, inadaptado s grandes cidades, lanado misria e isolado dos vnculos

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comunitrios, em geral ocupando funes desqualificadas em reas como a construo civil, o


personagem central da violncia urbana
Aqui a tese reconhecida como pertencente, principalmente, ao
imaginrio social, e difundida na subliteratura e em filmes e novelas. O
argumento principal contra essa tese a baixa taxa de crimes violentos na
maioria dos estados de origem desses migrantes, bem como a importncia maior
das condies sociais de recepo do migrante do que o movimento migratrio
propriamente dito ou a etnia dos migrantes (Adorno e Bordini, 1989; Zaluar,
1994b).
A crtica acertada, mas erra por acertar. A contradio aqui mais uma
vez entre a denncia de uma representao falsa ( etnocntrica, racista etc.) e a
compreenso de que a representao tambm verdadeira (por mais chocante
que isso possa parecer). Afinal de contas, o que so as condies sociais de
recepo se no englobarem tambm processos sociais bsicos, como os
descritos por Simmel em O Estrangeiro? Mais uma vez, penso que h uma
pequena confuso entre a nfase na denncia de uma representao falsa e a
compreenso de que essa representao (no importando mais se falsa ou no)
foi e constituda por formas de sociabilidade que a representao no pode
desmentir. Assim que, novamente, ficamos sabendo que a maioria dos
serventes nordestinos em So Paulo no criminosa, nem a maioria relativa dos
detentos de serventes nordestinos.5

Embora nordestinos da construo civil compaream com alto ndice. Os roteiros tpicos parecem no

funcionar sempre: a maioria dos detentos tambm no de negros, mas brancos; no de desempregados,
mas de empregados; no de analfabetos, mas de alfabetizados; no de nordestinos, mas de naturais da
metrpole que o recebeu. Aparentemente, os roteiros tpicos s funcionam com os pobres: a maioria
esmagadora dos detentos carrega os indicadores de pobreza, so trabalhadores urbanos de baixa renda
(Coelho, 1980; Paixo, 1982; Adorno e Bordini, 1989; Brant et alii, 1986).

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Quinta Tese Equivocada: O aumento da criminalidade violenta uma dimenso do


aprofundamento da luta de classes
Aqui tambm no conhecemos os autores da tese, apenas a abundncia
de argumentos que lhe so contrrios, desde o ensaio de Coelho (1978) at os
mais recentes trabalhos de Zaluar (1994a, 1994b), Paixo (1994), Adorno e
Bordini (1989). Os principais argumentos so: a maioria das vtimas da
criminalidade violenta so pobres e no os ricos (Zaluar, 1994a; Paixo, 1994); os
perodos de crise econmica, quando as taxas de desemprego e os contingentes
marginalizados do mercado formal aumentam, no so os de maior
recrudescimento da taxa de crimes violentos (Campos, 1978; 1988);

e as

mudanas nas estruturas social e ocupacional do mundo do crime nas ltimas


dcadas (Paixo, 1994).
A questo aqui um desdobramento da primeira, sobre a associao entre
pobreza e crime, mas visando mais diretamente a apropriao marxista da tese.
O curioso que pobre no uma categoria sociolgica que sirva para definir
nem classes, nem luta de classe - pelo menos na tradio marxista. E como a luta
de classes, nessa tradio, pode existir at sem classes (como quis Thompson),
fica difcil entender - a no ser no seu sentido mais bvio, sobre o qual penso
que todos concordamos por que necessrio dissociar o crime dos pobres da
luta de classes.
Como princpio heurstico, a luta de classes no precisa comparecer
nem nos ndices estatsticos nem nas representaes imediatas dos agentes
sociais. Se a crtica no dirigida ao princpio heurstico (que curiosamente
serviu para detectar a hipocrisiado sistema, que prende mais os criminosos das
classes pobres que os das ricas), ento contra quem se dirige? No conheo
nenhum trabalho que tenha defendido a tese de que o crime se organizou contra

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o capital. Curiosamente, como at os conservadores se convenceram disso,


que o aumento da criminalidade pobre pode ser um indcio preliminar de revolta
social e de luta de classes, mas tambm esto se convencendo que o aumento da
criminalidade entre os ricos contribui para desorganizar ainda mais o sistema,
talvez se devesse imputar esta tese aos nossos honestos burgueses. Mas, sem
dvida, eles a importaram do marxismo vulgar.
Aqui talvez esteja a chave que permite compreender melhor o interlocutor
fantasma dessas crticas: o marxismo, qualquer que ele seja, ainda que j
despedaado e aviltado pela atual onda neoliberal. Mas um marxismo horroroso,
de correlaes primrias, com conceitos pouco dialticos (para dizer o mnimo)
como pobreza, para ameaar com o fantasma de uma rebelio criminal das
massas etc. Um pobre fantasma, esse. Talvez um espectro que continua a rondar
as salas de aula...

Concluses - Questes para uma Agenda de Pesquisas


O campo temtico da criminalidade urbana no Brasil, apesar de bem
mais explorado desde o incio dos anos 80, continua ainda muito dependente das
concluses das poucas pesquisas de campo at agora realizadas, bem como da
reorganizao do sistema de estatstica criminal e das demais contabilidades
sociais oficiais. Investigamos uma briga de foice no escuro.
Quanto coleta de dados, os problemas tm sido assinalados, de um
modo geral, pela literatura especializada internacional e, no caso brasileiro,
especialmente importante considerar-se as principais incurses j feitas, seja no
plano estatstico, seja no da pesquisa de opinio, seja na pesquisa qualitativa, que

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envolve entrevistas diretas e histrias de vida.6 Na primeira pesquisa de que


participei (Vrios Autores, 1973), ainda em 1971, pudemos observar que os
dados registrados nos autos de investigao do Juizado de Menores do ento
Estado da Guanabara podiam tanto apontar para diferentes roteiros da seleo
de infratores e de estratgias de respostas das crianas e adolescentes,
quanto para indicadores de tipos de menor infrator efetivamente
representativos do segmento da criminalidade real que objeto da maior reao
social. Um fato curioso, observado em nossa pesquisa, foi a repentina queda de
uma mdia histrica de infraes, ocorrida no ano de 1966, para a qual no
encontramos explicao satisfatria, ainda que suspeitssemos de algum
arrefecimento da ao policial em relao s infraes comuns naquele ano, que
marca o incio de uma indita mobilizao do aparato da Polcia Militar no
controle do movimento estudantil nas ruas. A ausncia de uma correlao
semelhante nos dois anos seguintes desmentia a hiptese e reforava a suspeita
de que trabalhvamos com dados estatsticos muito contaminados e pouco
confiveis.
As concluses da pesquisa que realizamos h quase 25 anos enfatizaram o
tipo de menor infrator, segundo as reas de infrao. Esta opo de
classificao, se indicava um roteiro tpico dos mecanismos de perseguio,
no deixava tambm de indicar as infraes cuja operacionalidade produzia
maior visibilidade social e maior reao moral: pequenos furtos (na maioria dos
casos

envolvendo

trombadinhas,

pivetes

crianas

pobres

ou

desamparadas), roubos (onde era registrada uma maior taxa de reincidncia e


onde a componente violncia distinguia uma maioria de adolescentes pobres);
leso corporal, tentativas e/ou consumao de homicdios (repetindo de perto
6

Por se tratar de um recorte temtico, a ampla e pioneira resenha bibliogrfica preparada por Adorno para o

Boletim Informativo e Bibliogrfico de Cincias Sociais BIB ficou, apesar de muito tem realizada, bastante
incompleta, principalmente quanto ao perodo anterior a 1980 (Adorno, 1993).

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o tipo anterior); e entorpecentes (em que aparecia um tipo diferente,


geralmente um menino de classe mdia). No me parece que apenas o roteiro
tpico da ao policial seja um argumento suficiente para abandonar
completamente os resultados desse tipo de pesquisa, e apontei sumariamente
minhas razes em outros trabalhos (Misse, 1994; 1995a). Estou relembrando
essa pesquisa de 1971 porque estou, no momento, recolhendo uma srie de 35
anos de dados registrados no Juizado de Menores do Rio de Janeiro, abrangendo
o perodo 1960-1995, cujos resultados preliminares apresentei recentemente
(Misse, 1995b). impressionante a mudana de patamar de certas reas de
infrao (principalmente o roubo), com um crescimento relativo vertiginoso
desde meados dos anos 70, e a manuteno de um padro histrico em outras
reas (como homicdio), que at apresenta uma leve queda nos ltimos trs
anos. Como compreender esses dados, quando consideramos a opinio
generalizada de que o menor infrator mata com mais facilidade que o
criminoso adulto?
Em pesquisa que realizei em 1980, em Nova Iguau, sobre as solues
extrajudiciais de conflito (Misse, 1982), fiquei impressionado com a quantidade
de referncias, vindas dos mais diversos informantes, sobre a atuao macia de
grupos de extermnio ou polcia mineira, geralmente formado por expoliciais, ex-presidirios e jovens recrutados na vizinhana, pagos pelo comrcio
para acabar com os bandidos. Naquela poca, o trfico ainda era muito
restrito, e a criminalidade era identificada no com a violncia do narcotrfico,
mas com furto, roubo e assaltos mo armada, isto , principalmente com
crimes contra patrimnio privado. A resposta violenta do comrcio local ao
crime convencional, que crescia muito, no poderia simultaneamente dissuadir
aqueles jovens do crime tradicional e atra-los para prticas criminais mais
organizadas e violentas, associando-os empresa do trfico, em formao? A

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Operao Rio, agora, no est modificando precariamente, numa direo


oposta, essa tendncia, sem, no entanto, retirar-lhe seu componente violento?
Em Niteri, do outro lado ba Baa, o principal efeito da Operao Rio, at
o momento, foi a ocupao de trs reas novas pelos traficantes, alguns
enxotados de So Gonalo, outros do Rio de Janeiro. Na regio de Rio DOuro,
que faz a divisa entre Niteri e So Gonalo, no h um morro - e a regio tem
vrios - que no tenha sido ocupado nos ltimos trs anos. No preciso subir:
ao passar na rua, no asfalto principal do bairro, v-se tanto os olheiros, os
avies e outros trabalhadores do comrcio ilegal das drogas, como se v os
pontos de jogo do bicho, o policial na esquina controlando o trnsito, a
menina de minissaia entrando em um carro que a levar a um motel prximo, os
transeuntes com compras, os pagodeiros no botequim da esquina, o cartaz do
baile de sbado no clube local, os policiais jogando porrinha na porta da
delegacia. uma paisagem comum, banal, que lembra um pouco a cidade do
interior, onde todos se cumprimentam. uma banalidade completamente
diferente daquela que se v na Avenida Copacabana depois das dez horas da
noite, curiosamente menos tensa, menos amedrontada. E na Avenida
Copacabana meia-noite no h traficantes, apenas a bandidagem convencional,
algumas vezes armada.
Uma outra pesquisa, que tentei comear no final do ano passado, ficou
prejudicada com as operaes das Foras Armadas, que aumentaram
profundamente a tenso na rea em que pretendo trabalhar. Adiei o incio para
agosto deste ano e alterei o cronograma, deslocando para o incio a parte mais
histrica, referente ao incio do trfico na rea, na dcada de 70. Provavelmente,
terei que comparar os resultados com outra rea, que ainda estou escolhendo,
onde a tenso esteja ainda menor.
De certa maneira, a linha que tenho perseguido todos esses anos, mesmo
nos longos perodos em que no voltei ao campo, a de que devemos estar

17

afastados tanto do romantismo que v no delinqente pobre um pequeno


heri, quanto tambm da completa deslegitimao de sua escolha criminal,
subordinando-o a mero instrumento de adultos. Tambm no penso que esses
jovens e adolescentes estejam apenas movidos por algum tipo de comunicao
distorcida nas interaes cotidianas, como se suas escolhas nada tivessem a ver
com sua condio social mais estruturada e mesmo com mediaes que
remetem, pelo menos quanto s suas representaes, luta de classes. A crtica
que alguns autores dirigem a essas representaes de revolta e injustia como
detonadoras ou justificadoras da escolha criminal, parece compreender de
forma muito clssica, restrita, o princpio heurstico marxista da luta de classes,
apenas como expresso de lutas econmicas ou polticas coletivas e
politicamente justas. Ocorre aqui uma confuso que s testemunha o quanto o
marxismo foi, e ainda , positiva ou negativamente, mal-interpretado,
particularmente quando se trata do problema das classes e da luta de classes.
Simmel, para quem o pobre era aquele que os outros chamavam de pobre e
acreditavam que precisasse de ajuda, e jamais aquele que se auto-identificava
como tal, ficaria espantado em saber que, no Brasil, inclumos grande parte dos
cidados nessa categoria, como se verificou na recente Campanha contra a Fome
e a Misria, lanada por Betinho. Como se pode querer que um predicado
aplicado de forma to abrangente no Brasil deixe de ser um account para a
violncia, qualquer que seja o seu tipo? Ao desconect-lo inteiramente de
motivaes que tambm se determinam nas situaes de classe, no estaramos a
reificar a criminalidade urbana apenas nos agentes mais notoriamente violentos,
como faz o pulp fiction, desvinculando-os completamente das mltiplas redes
sociais de violncia cotidiana que constituem o nosso tipo de capitalismo? No
corremos o risco,

construindo-os exclusivamente pela sua diferena em

relao ao mundo do trabalho esse mesmo mundo que tambm (e


principalmente) o mundo do capital e de suas crescentes contradies sociais ,

18

de, deslegitimando-os, singularizar excessivamente sua escolha criminal em


uma direo que s poderia terminar numa espcie de re-patologizao do
homem violento? Mas no ser essa, exatamente a perspectiva hegemnica da
cultura de massas, que constri tambm seus personagens diferentes, alimenta
e engorda os romanticamente maus, estranhos, famosos, para depois trucidlos reificados em personagens com quinze minutos de glria?
Quando um bandido pobre escolhido pela polcia para carregar todos
os crimes que ela no investigou nem elucidou, ou quando a imprensa
sensacionalista o escolhe para carregar a glria negativa do inimigo pblico,
com alcunha forjada na redao, o que resta ao socilogo fazer que no seja
denunciar essa construo do personagem criminal? Os procedimentos
policiais e da imprensa no podem ser interpretados apenas como desvios,
pois esto conectados a representaes sociais que parecem seguir padres e
roteiros semelhantes e que se vinculam, por sua vez, estrutura social como um
todo. A declarao, aparentemente ingnua, de um policial, durante uma sesso
de Jri, registrada pelo antroplogo Kant de Lima (1994): olha, eu no acredito
que esse cara inocente. S por uma coisa: ningum que chega at aqui pode ser
totalmente inocente. Deve estar devendo alguma coisa, certo?, poderia ter
partido de qualquer um, no desviante, normal na sociedade brasileira.
F. Jameson7 tem lembrado em suas obras que a grande lio que deveria
ter ficado do marxismo a de no recusar as contradies sociais.A contradio
estatstica entre uma maioria de pobres que no opta pela carreira criminal e as
prises cheias de pobres no pode ser resolvida apenas como equvoco de uma
ou outra teoria ou metodologia. tambm, em si mesma, uma questo
substantiva a ser conservada e no banida. Reconhecer os roteiros tpicos da
polcia uma forma de trat-la substantivamente, como fez Coelho (1978). Mas
no a nica e no esgota o problema. No se pode querer resolv-la, e quem
7

Cf. particularmente, os caps. 1 e 6 (Jameson, 1992).

19

tenta faz-lo termina recalcando-a no seu discurso, que se torna assim


tipicamente ideolgico. Penso que preciso escancarar essas contradies,
compreend-las, desvendar sua dinmica interna, recorrendo quilo que Ricoeur
chamou de hermenutica da suspeita. A suspeita no se dirige s
individualidades diferentes ou divergentes, mas s condies sociais de
possibilidade do seu agir comunicativo, que tambm Habermas recalcou na
antinomia entre mundo vital e sistema. Se a violncia extrema aparece em
ntida contradio com o dilogo, a negociao e a poltica, em sntese, com o
discurso (como pensava Arendt), s pode caber ao discurso a ltima palavra e
no prxis. Esta permanecer fora do discurso como um fantasma a aoitlo. A contradio no uma antinomia, como o sintoma no apenas uma
figura de retrica, e a representao social no apenas falsa.
Uma agenda de pesquisa sobre a criminalidade urbana no Brasil ( e no
dessa coisa amorfa e reificada chamada de violncia urbana) deve, a meu
ver, contemplar nveis diferenciados de questes que esto, em vrios sentidos,
interligadas, como as seguintes:
a) Ser possvel separar a discusso sobre o avano da cidadania no
Brasil daquela sobre as formas concretas em que se opera historicamente o
poder no interior de uma mesma classe e entre classes diferentes, ou mesmo que
as atravessa igualmente?
b) A cidadania, como projeto moderno, razovel, que deseja
hegemonia, encontra respaldo concreto nas massas silenciosas? Encontra
maior respaldo que o crime organizado, por exemplo?

A racionalidade

intrnseca ao projeto modernizante no incorporaria um tipo de etnocentrismo,


que nos impede de compreender formas de dominao que consideramos
ultrapassadas e vergonhosas, mas que parecem perfeitamente articuladas nossa
modernidade?

20

c) Na periferia de Niteri, dois presidentes de associaes de


moradores politicamente prsperas no incio dos anos 80 e em franca decadncia
e desmobilizao desde o incio dos 90, associaes de reas pobres e faveladas,
esto sendo expulsos de suas casas pelos traficantes que passaram a controlar
esses locais. Nunca houve trfico em nenhum dos dois locais, separados 20
quilmetros um do outro, apenas pequenas bocas-de-fumo toleradas pelos
moradores. Agora h toque de recolher s dez horas, clima de guerra, medo
generalizado. O que aconteceu? A participao social, reprimida durante muito
tempo, foi retomada com a abertura poltica no incio dos 80. Com a
reorganizao partidria e a crescente desconfiana nos polticos, as lideranas
comunitrias, partidarizadas em meados dos 80, foram perdendo capacidade de
mobilizao e ao mesmo tempo sendo cooptadas pela prefeitura (controlada
pelo PDT) ou outros rgos pblicos, confirmando a profecia de que
queriam ser polticos. Os moradores afirmam que a expulso dos dois
presidentes pelos traficantes se deve mais ao fato deles estarem prximos ao
poder (trabalham para as autoridades), do que pelo fato de represent-los
contra o trfico, ou de terem se negado a obedecer ao comando criminoso. No
curioso? A opo violncia ou participao social? parece externa aos
moradores pobres e amedrontados. As formas de poder que operam nas suas
vidas cotidianas os afastam simultaneamente de bandidos e polticos locais,
tendendo, s vezes, at a encontrarem mais afinidades com bandidos criados no
local do que com polticos criados no local. As formas de submisso, embora
distintas, so anlogas no que conotam, como numa metfora: cordialidade
externa, tapinha nas costas, cumprimentos respeitosos nos encontros dirios;
desconfiana radical, dio ressentido, fofocas e intrigas, nos crculos ntimos.
Sobre o poltico local, o tom ntimo de escrnio; sobre o bandido, o tom
ntimo (falado bem baixo) de pavor. Como pensar a participao social sem
polticos locais? Como pensar a chamada violncia urbana sem bandidos

21

tambm locais? A reificao da poltica e do crime como complementares,


cada um ao seu modo, indicaria um ressentimento por uma forma de ascenso
social considerada ilegtima? Mas, nesse caso, entraria do mesmo modo a
polcia reificada, composta tambm de policiais locais. A relao com todos a
mesma e se esclarece: eles so metidos a ter autoridade, exceto as excees
exemplares: o policial bonzinho, o bandido legal e o poltico bobinho.
O

sujeito

dessa

narrativa,

embora

extremamente

diferenciado

individualmente, conhecido de todos: apresenta-se como um si mesmo


pobre (quando se fala em salrios), honesto (quando se fala em bandidos),
catlico (quando se fala em sexo), crente (quando se fala em macumba), doente
(quando se fala em sade), digno (quando se fala em misria), revoltado (quando
se fala em poltica, polcia e violncia urbana). Esse si mesmo revoltado, algumas
vezes retrico, mas o mais das vezes autntico, que precisa ser o grande
mediador das discusses sobre crime nas reas pobres, inclusive quando aplicado
para legitimar a bandidagem. um mediador que faz retornar a associao
crime-pobreza por fora das estatsticas, como um fantasma concreto, o mesmo
que a polmica atual quer anular.
d) Por que o associativismo de moradores de reas pobres no
prosperou ou foi gradualmente substitudo (ou cooptado) pela dominao
autoritria-populista das quadrilhas de traficantes?
e) Que relao pode existir entre o recrutamento de policiais nas reas
pobres, a cultura da valentia e o emprego da violncia (verbal, corporal,
armada) no encaminhamento de conflitos nessas reas com a grande participao
(direta ou indireta) de policiais e ex-policiais na rede do crime e na corrupo e a
tipicidade dos crimes que, tendo maior visibilidade social, provocam maior
reao moral, o crime dos pobres?

22

f) H realmente uma total descontinuidade entre a criminalidade


anterior aos anos 70 e a criminalidade de hoje? O que se sabe realmente sobre o
grau de organizao (que serve, em muitos autores, para detectar a tal
descontinuidade) do trfico nos morros? O que provoca maior reao moral
cotidiana: cinco seqestros no mesmo dia ou uma guerra entre quadrilhas ou o
enorme nmero de furtos, roubos a residncias e assaltos a mo armada, 99%
dos quais no investigados? O trfico e o consumo de drogas a melhor
explicao para isso? J ouvi muitas vezes nos morros que muito assalto feito
para pagar ao policial ou ao juiz a libertao do companheiro preso. , no
sentido em que me relatam, um assalto legtimo...
g) A indiferena geral s regulamentaes de tributos e direito
comercial, com centenas de milhares de biroscas sem alvars, os mais diferentes
tipos de trabalho informal ilegal, a conexo entre a rede de camels, o
contrabando e o roubo, as feiras de objetos furtados ou roubados, que
funcionam normalmente em Caxias, Acari, etc., a onipresena agressiva dos
flanelinhas, a prostituio de menores nas reas perifricas, os ferros-velhos
semilegais, a indstria de despachantes, vendedores de ouro, pontos de jogo do
bicho, bocas-de-fumo, txis malandros, o contraventor-mecenas das escolas de
samba, etc., tudo isso no parece estruturalmente conectado a certos tipos de
prticas criminais, exatamente aquelas que provocam a maior reao moral? E
tudo isso no parece estruturalmente conectado s chamadas populaes
marginais, aos seus modos de operar o poder nas condies de subalternidade,
de forte hierarquizao social, de absoluta falta de grana, de inexistncia real de
cidadania, etc.? Um avio de 14 anos, hoje, ganha cerca de R$ 300,00 por
semana, ganha certamente muito mais que seus pais! Como abstrair toda essa
complexidade de redes e relaes geradas na pobreza urbana quando se quer
compreender como se opta pelo crime?

23

h) Qual a noo de limites, de regras, de lei (no sentido simblico)


que dominam hoje no Brasil? (Cerqueira Filho, 1993). As pesquisas tendem a
captar apenas o discurso do si mesmo idealmente normalizado de cada
brasileiro, e no o que efetivamente se passa nas diferentes classes. No
imaginrio, a ruptura entre as pequenas incivilidades e desvios que todos
fazem e ningum pune e o que violncia, crime, marcado por uma
extraordinria sinalizao em direo s maiorias pobres, a tal ponto que
legtimo se perguntar (no prprio plano da representao social) por que a
maioria dos pobres no se transforma em criminosos. Nesse contexto, talvez a
resposta a essa questo nos fornea os lugares onde a opo pela carreira
criminal, negativamente, j esteja traada.

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