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AGAMBEN, GIORGIO.

O REINO E A GLRIA:
UMA GENEALOGIA TEOLGICA DA ECONOMIA
E DO GOVERNO. SO PAULO: BOITEMPO, 2011, 326 PP.
Caetano Sordi1
O lanamento em portugus de O Reino e a Glria, de Giorgio
Agamben, quatro anos depois do original em italiano (2007), significa
uma bem-vinda novidade para aqueles que pesquisam o fenmeno da
secularizao e as relaes entre poltica e sacralidade nas humanidades em
geral. Seguindo a trilha de estudos genealgicos sobre o poder moderno
aberta por seus trabalhos anteriores, como Homo Sacer (2002), Agamben
desloca agora o foco de anlise para os primeiros sculos da teologia crist, e
explora como a consolidao paulina e patrstica da comunidade messinica
nos termos helnicos de uma economia, e no de uma poltica, acabou
por determinar uma srie de transmutaes conceituais fundamentais no
conceito de governo. Estas transformaes, por sua vez, teriam fornecido
a base teolgica oculta do paradigma do poder moderno como gesto de
coisas e pessoas ou governamentalidade, conceito apropriado desde a
basilar obra de Michel Foucault, autor ao qual Agamben alega se vincular.
Seguindo a interpretao de Negri (2008), possvel se identificar no
ensaio duas investigaes autnomas e complementares: a primeira, concernente ao Reino, assinalaria a concluso do grande projeto lanado pelo
jurista alemo Carl Schimtt de reduo analtica das categorias polticas
modernas a dimenses da teologia poltica, procurando escrutinar, nos
diferentes conceitos que compem a contempornea doutrina do Estado
[Staatslehre], indcios estruturais e inequvocos de suas razes teolgicas.
A segunda investigao, concernente Glria, seria uma anlise da
construo histrico-intelectual da ideia de consenso no Estado moderno,

Filsofo (PUCRS), Mestre e Doutorando em Antropologia Social (PPGAS/UFRGS).


Email: caetano.sordi@gmail.com
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dimenso que Agamben trata nos termos de uma histria das formas de
sacralidade e aclamao.
Mais do que isto, O Reino e a Glria uma impressionante crtica arqueolgica do poder moderno, que depe com justeza a respeito da profunda
erudio e mincia analtica de seu autor, o qual transita com naturalidade
e conhecimento de causa entre tradies e escolas de pensamento diferentes,
produzindo um excelente material de referncia para distintas pesquisas e
inquiries. Em relao ao Reino, Agamben reconstri a maneira atravs
da qual o conceito de oikonomia transladou-se do seu sentido original na filosofia grega como cincia da administrao domstica para uma concepo
teolgica forte de economia como governo ou administrao divina do
mundo, tendo em vista a consumao de um projeto salvfico-escatolgico
de redeno do mesmo. Nos escritos de telogos como Hiplito, Tertuliano
e Gregrio de Nazianza, Agamben consegue identificar de que maneira o
conceito de economia foi paulatinamente sendo conjugado com aquele
de providncia, de modo a fornecer ao governo da realidade um modelo
segundo o qual Deus governa tudo irresistivelmente, mas com brandura e
sem violncia, de modo que o homem cr seguir sua vontade enquanto executa a
de Deus (Leibniz, apud Agamben, 2011, p. 8); em outras palavras, erige-se
um modelo segundo o qual o soberano governa desde uma solidariedade
sutil e imperceptvel com o livre-arbtrio das criaturas, de modo a governlas como se elas governassem a si mesmas.
As afinidades estruturais deste modelo providencial com aquilo que
Foucault chamou de governamentalidade o poder de produzir sujeitos
governveis2 a partir de uma captura de sua subjetividade so evidentes.
O que Agamben logra realizar em O Reino e a Glria traduzir estas afinidades estruturais nos termos de uma concisa histria das ideias, pois articula,
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De acordo com Shore e Whright (1997),Governance is more or less methodical and


rationally reflected way of doing things, or art, for acting on the actions of individuals, taken either singly or collectively, so as to shape, guide, correct and modify the
ways they conduct themselves. In both this senses, governance is understood as a type
of power which both acts on and through the agency and subjectivity of individuals as
ethically free and rational subjects (p. 6).
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diacronicamente, aquilo que se impe como semelhana, sincronicamente,


no plano conceitual.
To ou mais interessante que sua anlise propriamente dita, o uso que
prope do termo assinatura para se referir s modalidades de secularizao
que seu estudo escrutina. De acordo com o autor, as assinaturas transferem
e deslocam os conceitos e os signos de uma esfera para outra [neste caso,
do sagrado para o profano, e vice-versa], sem redefini-los semanticamente
(Agamben, 2011, p. 16). Deste modo, uma assinatura seria algo que, em
um signo ou conceito, marca-os e excede-os para remet-los a determinada
interpretao ou determinado mbito, sem sair, porm, do semitico, para
constituir um novo significado ou um novo conceito (Idem).
Uma cincia das assinaturas, segundo o autor, corre paralelamente
histria dos conceitos e das ideias, mas no deve ser confundida com ela.
Trata-se menos de um inventrio dos distintos significados adotados por
um termo ao longo da sua histria intelectual e muito mais de uma perscrutao arqueolgica ou geolgica de suas camadas de sentido ocultadas,
de modo a reconstituir a trajetria de sua transposio, como conceito, de
um plano ou universo semntico a outro.
Desta maneira, o fenmeno da secularizao no reluz para Agamben
no sentido lato de um desaparecimento ou enfraquecimento da dimenso
religiosa no mundo moderno. Ao contrrio, na esteira de Carl Schmitt, o
que prope Agamben menos uma acepo da secularizao calcada nos
indcios da desteologizao do mundo na modernidade, e mais uma teoria
que pretende investigar como a prpria teologia, ao longo da modernidade,
fez-se secular no sentido original da palavra, isto , abandonou o campo
meramente religioso para imiscuir-se no mundo, e notadamente no mundo
poltico. Assim, citando Catroga, esta seria uma investigao pautada pela
secularizao como:
[...] uma transferncia do contedo, dos esquemas e dos modelos elaborados no
campo religioso, para o campo profano, o que acaba por relativizar a novidade
radical dos tempos modernos, assim reduzidos condio de herdeiros, no
obstante todas as suas iluses de auto-fundao (2006, p. 17).

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Logo, a ideia de uma teologia poltica para explicar o moderno, neste


contexto de investigao, faz-se bastante pertinente, j que, a se julgar pelas
impressionantes concluses do seu trabalho, estruturas originalmente teolgicas parecem animar o mecanismo bsico da poltica moderna, revelia
da carapaa de ferro [eiserne Gehuser] (Weber, 2004) naturalista e liberal
que ela passou a assumir desde a separao formal entre religio e poltica.
Por exemplo: a distino entre ordenatio e executio, hoje declinada em
pares complementares modernos como lei e polcia, poder constituinte
e poder constitudo, rei e ministro, Estado e governo, remonta, segundo
Agamben, distino teolgica entre uma providncia geral e outra especial, isto , uma providncia identificada com o funcionamento do mundo
em suas linhas estruturais (ordenatio) e outra identificada com um governo
do mundo desde a imanncia de suas contingncias (executio), de modo a
configurar uma mquina bipolar (Agamben, 2011) da soberania que se
articula em dois nveis distintos, capaz de assegurar tanto a autonomia e o
afastamento de Deus perante o mundo quanto a possibilidade de intervir
providencialmente nele. Em analogia, a distino moderna entre Estado
e governo reproduz a estrutura desta mquina bipolar, de modo que o
governo aqui entendido como estrutura burocrtica de administrao
estatal jamais se identifica plenamente com o Estado da qual vicrio,
assim como a pessoa do Filho jamais se identifica plenamente com a pessoa
do Pai na economia trinitria (figura teolgica por excelncia da mquina
bipolar).
Este nimo teolgico das modernas modalidades polticas exemplarmente analisado por Agamben na parte do seu livro dedicada ao exame da
Glria, na qual a liturgia da aclamao divina reluz como modelo paradigmtico para se pensar a adeso dos indivduos aos consensos produzidos
pela ordem democrtica atravs do fenmeno da opinio pblica. Em sua
anlise da aclamao como sacralizao, Agamben consegue captar em
que medida a produo de consensos na modernidade ocidental pode ser
pensada luz de uma histria das metamorfoses da sacralizao (Critchley,
2012), em que os meios de comunicao de massa e a publicidade, hoje,
teriam papel central.
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Evocando os trabalhos de telogos como Hans Urs von Balthasar,


Agamben relembra o papel exercido pelo protestantismo como vetor de
circunscrio da religio aos limites da privacidade e da moralidade no
ocidente moderno (circunscrio esta que atinge em Kant, atravs de sua obra
A religio nos limites estritos da razo (1793 [2006]), seu ponto culminante).
A partir do momento em que a religio passa a recolher-se para a cidadela
interior da privacidade e da conscincia individual, ela tambm passa a
abdicar de seus aspectos estticos e conspcuos, de modo que o mbito da
Glria, to presente nas cerimnias pblicas catlicas e ortodoxas, passa
a ser transposto para outra dimenso da vida social.
O nascente Estado moderno, que substitui a universalidade da comunidade crist personificada na comunho medieval entre Igreja e Imprio
pela individualidade do soberano poltico, o primeiro candidato a preencher a lacuna de transcendncia deixada pela desestetizao da religio. Desta
maneira, as modalidades de legitimao da soberania atravs da aclamao
pblica acabam sendo transpostas para o mbito secular, o que d origem aos
fenmenos modernos de religiosidade civil emblematicamente analisados
por Catroga (2006) e outros autores.
Para Agamben, nas democracias modernas, tal glorificao permaneceria
ativa, mas de maneira mais sutil e indireta. Por trs da teoria de legitimao do
poder poltico atravs do sufrgio individual, universal e secreto, operaria uma
verdadeira mquina de produo de consensos e aclamao glorificante, assentada agora nos mecanismos de produo e disseminao da opinio pblica.
Neste sentido, Agamben se aproxima tambm de iek (2011) e sua
contumaz crtica ao novo esprito do capitalismo como teologicamente
animado, isto , calcado sobre a crena providencial numa mo invisvel
do mercado que governaria imanentemente as relaes humanas em suas
operaes mundanas; uma imagem bastante prxima, portanto, da ideia
de um Deus que governa as criaturas com brandura e sem violncia, como
se elas governassem a si prprias.
Seguindo a genealogia proposta por Agamben, o princpio segundo o
qual o governo do mundo se encerra no momento do Juzo Final possui
uma nica e importante exceo na teologia crist: o inferno. Aps a consuDebates do NER, Porto Alegre, ano 14, n. 23 p. 247-254, jan./jun. 2013

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mao dos sculos, se os anjos abandonam seus ministrios e hierarquias


para glorificar a quietude do Reino, os demnios permanecem aplicando
eternamente suas penas sobre os mpios e os condenados. O inferno ,
assim, o lugar onde o governo do mundo sobrevive para sempre, ainda que
de forma puramente penitenciria (Agamben, 2011, p. 182). Para o autor,
[...] o paradigma cristo do governo, assim como a viso da histria que
lhe solidria, dura da criao ao fim do mundo. A concepo moderna da
histria, que retoma em muitos aspectos sem se dar plenamente conta do
que ela implica o modelo teolgico, encontra-se, por isso mesmo, em uma
situao contraditria. De um lado, abole a escatologia e prolonga ao infinito
a histria e o governo do mundo; de outro, v reflorescer incessantemente o
carter finito do prprio paradigma (Idem, p. 181).

Deste ponto de vista, o paradigma da poltica moderna rigorosamente


infernal. Ou seja, a quase impossibilidade de se desvencilhar das armadilhas
da governamentalidade, algo j previsto por Foucault, expe aqui algumas
das suas razes teolgicas. As escatologias polticas secularizadas fracassam
uma atrs da outra, restando como possibilidade ou a perenizao do
governo, ou o advento sempre renovado de novas promessas de salvao,
fadadas por sua vez decadncia e superao por novas foras revolucionrias (Benjamin, 1989, p. 202). H, contudo, a ideologia neoliberal, a qual, de
maneira muito mais eficaz que todas as outras utopias, conseguiu impor-se
em muitos mbitos do pensamento contemporneo como essencialmente
no-utpica. Assim, o diferencial problemtico do neoliberalismo em relao
s suas ideologias irms do comunismo, do socialismo e at mesmo do
totalitarismo, o fato dele argumentar, carregado de certa hybris imodesta,
que o fim da histria (Fukuyama, 1992) j chegou, que o Reino j est
a, que toda atividade governamental cessou e que agora s nos resta fruir
da contemplao de um grande eschaton dominado pelo deus-dinheiro,
cuja glria seria cantada atravs dos hinos da publicidade e do consumo.
Uma das crticas que poderiam ser feitas ao projeto de Agamben o fato
de sua investigao pavimentar-se quase que exclusivamente sobre posiestipo weberianas, isto , imagens ideais das escolas de pensamento (e mesmo
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das prprias decorrncias heursticas dos conceitos destas) que captura para
escrutnio em sua genealogia. Assim, h de se argumentar que, embora os
conceitos modernos de governo e economia possam beber de fontes como
a teologia dos primeiros padres, isso no significa necessariamente que as
consequncias modernas da aplicao prtica destes conceitos, sobretudo em
mbito poltico, j pudessem ser antevistas na obra destes filsofos. Agir desta
forma seria to absurdo quanto responsabilizar Paulo ou Tertuliano pelas
consequncias nefastas da governamentalidade moderna (como Guantnamo
ou o Holocausto, por exemplo), ainda que a governamentalidade moderna
possa ser um produto contingente, uma consequncia no-intencional, das
formulaes econmicas destes primeiros telogos.
Por fim, importante destacar que sua pesquisa guarda alguma semelhana estrutural com o tipo de investigao histrico-conceitual, fundadora
da antropologia, realizada por Mauss (2003) em seus clebres ensaios sobre
a histria social das categorias do esprito humano (Idem, p. 369), alm
de uma profunda afinidade com as pesquisas sobre o advento da ideologia
moderna realizadas por Dumont (1985).O Reino e a Glria , sobretudo,
um trabalho de flego, cuja leitura, por vezes, parece desviar o leitor do foco
original. O trao de continuidade argumentativa, no entanto, rapidamente
resgatado por Agamben, de modo que tambm uma leitura pontuada por
interessantes e reveladores insights.
REFERNCIAS
AGAMBEN, Giorgio. Homo Sacer: o poder soberano e a vida nua I. Belo
Horizonte: Editora da UFMG, 2002.
BENJAMIN, Walter. Zur Kritik der Gewalt. In: Gesammelte Schriften,
II, I. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1989.
CATROGA, Fernando. Entre Deuses e Csares: secularizao, laicidade e
religio civil: uma perspectiva histrica. Coimbra: Almedina, 2006.

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CRITCHLEY, Simon. The faith of the faithless: experiments in Political


Theology. New York/London: Verso, 2012.
DUMONT, Louis. O individualismo: uma perspectiva antropolgica da
ideologia moderna. Rio de Janeiro: Rocco, 1985
FUKUYAMA, Francis. O fim da histria e o ltimo homem. Rio de Janeiro:
Rocco, 1992.
KANT, Immanuel. A religio nos limites estritos da razo. So Paulo: Escala
Educacional, 2006.
MAUSS, Marcel. Sociologia e Antropologia. So Paulo: Cosac Naify, 2003.
NEGRI, Antonio. Sovereignity: that divine ministry of the affairs of earthly
life In: Journal of Cultural and Religious Theory, v. 9, n. 1, 2008; pp. 96-100.
SHORE, N.; WRIGHT, S. Policy: a new field of Anthropology In.:
______. Anthropology of policy: critical perspectives on governance and
power. Londres: Routledge, 1997.
WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo:
Companhia das Letras, 2004.
IEK, Slavoj. Primeiro como tragdia, depois como farsa. So Paulo:
Boitempo, 2011.

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