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1. Introduccin.

La crtica del innatismo


La filosofa de Locke
Pese al predominio de la filosofa escolstica, de raz aristotlica, en Oxford, en la poca en
la que Locke curs all sus estudios, las influencias ms marcadas que podemos encontrar
en su pensamiento le ligan ms a la reaccin anti-aristotlica de los filsofos renacentistas y
a la filosofa "empirista" de Francis Bacon, que a sus propios maestros. Hay que tener en
cuenta, adems, la influencia de Descartes y, an en mayor medida, la de Gassendi; pero
tambin el carcter antidogmtico y "experimental" de la fsica y la qumica nacientes,
(Locke entabl relaciones amistosas con R. Boyle y su crculo de amistades), as como de
la medicina (con T. Sydenham). Por lo que respecta a su pensamiento poltico, Locke es
considerado el principal terico del liberalismo moderno, teora poltica que se identifica
con los intereses poltico-econmicos de la burguesa, en expansin, de la poca, en cuya
lucha contra el absolutismo monrquico particip activamente.
La filosofa de Locke se expone en un lenguaje sencillo, alejado de los tecnicismos de la
escolstica, aunque no exento de dificultades, dado el distinto significado que atribuye, en
distintos pasajes, a trminos y expresiones fundamentales en su pensamiento. La filosofa
de Locke es considerada "empirista" en el sentido en que Locke afirma que la experiencia
es la fuente y el lmite de nuestros conocimientos. No se trata slo de reconocer el valor de
la experiencia en el conocimiento, cosa que ya haban tenido en cuenta otros filsofos, sino
de considerar la experiencia como legitimadora y limitadora del mismo, afirmacin que
slo podr surgir del anlisis detallado del conocimiento humano. En este sentido, es el
primer filsofo que considera que el anlisis del conocimiento es la primera actividad
necesaria del filsofo, a fin de determinar bajo qu condiciones es posible decir algo
verdadero, superando as los discursos "dialcticos" de los escolsticos, que podran
reducirse a un mero juego de palabras sin sentido alguno. Esta tarea la emprender en su
obra "Ensayo sobre el entendimiento humano" donde quedarn fijadas las posiciones
fundamentales de su filosofa empirista.
En el "Ensayo" Locke se propone determinar qu tipo de conocimientos estn al alcance de
nuestro entendimiento y cules no, analizando tambin el origen y certeza de los mismos.
El "Ensayo" est dividido en cuatro libros. En el primero, ("No existen principios ni ideas
innatas"), negar la existencia de ideas innatas, dejando slo abierta la posibilidad de que
las ideas procedan de la experiencia. En el segundo, ("Sobre las ideas"), estudia el origen y
naturaleza de nuestras ideas, estableciendo su relacin con la experiencia. En el tercero,
("De las palabras"), analiza la relacin entre pensamiento y lenguaje, a partir de la crtica de
la idea de "sustancia". En el cuarto, ("Acerca del conocimiento y la probabilidad"), estudia
los tipos de conocimiento y fija los lmites y las diferencias entre conocimiento y opinin.
La crtica del innatismo
Por innatismo se entiende, en trminos generales, la afirmacin de que en el ser humano
existen, desde su nacimiento, determinadas ideas o principios (de conocimiento o morales)
que se encuentran, por lo tanto, en la propia naturaleza humana antes de toda experiencia.
En este sentido, Platn afirma el innatismo en su teora de la reminiscencia, innatismo que
se continua en la agustiniana doctrina de la iluminacin divina y, posteriormente, en
Marsilio Ficino, quien lo transmitir a los llamados platnicos de Cambridge, (entre los que

se contaba Herbert de Cherbury), que insistirn en el carcter innato de las verdades


religiosas y morales.
Con Descartes el innatismo se convierte en una teora sobre la forma o estructura de la
actividad del espritu, que abrir las puertas a la consideracin del a priori kantiano. La
crtica de Locke al innatismo, de todos modos, es lo suficientemente general como para
poder incluir en ella a todos los defensores del innatismo, sin que quepa precisar si tenan in
mente a Herbert de Cherbury y a los platnicos de Cambridge, o a Descartes, o a cualquier
otro filsofo o escuela.
La crtica de Locke al innatismo se centrar en demostrar la falsedad de la afirmacin de
que existe un consenso universal segn el cual todos los seres humanos estn de acuerdo el
existencia de determinados principios especulativos y morales, de donde se seguira que
tales principios, (la idea de Dios, el principio de no contradiccin, los principios morales),
sera innatos. En su crtica Locke apelar a la experiencia para ir mostrando cmo no existe
tal consenso universal, en absoluto, y que lo que se considera principios comunes no tienen
nada de tales, si atendemos a lo que unos y otros dicen entender por los mismos. Tomemos
la idea de Dios, dice Locke. Hay pueblos en los que tal idea no existe, y en aquellos en los
que existe hay concepciones totalmente distintas, y muchas de ellas disparatadas y
ridculas, con respecto a la divinidad, lo que no podra ocurrir si la idea de Dios fuera
innata. Pero ocurre: luego la idea de Dios no puede ser innata.
Lo mismo sucede si analizamos los principios especulativos, supuestamente innatos: los
nios, los idiotas, y quienes no hayan tenido la oportunidad de aprenderlos, carecen por
completo de tales principios. Son muchas las personas iletradas, en la sociedad europea,
que llegan a la edad adulta sin tener la menor nocin de tales principios; y en las tribus de
Amrica rara vez se pueden encontrar tales principios especulativos entre sus habitantes.
Por ello, tales principios especulativos, (identidad, no contradiccin), no pueden ser
innatos.
Si analizamos el mbito de la moralidad encontramos un panorama similar respecto a los
principios morales innatos. Lo ms que podemos observar son tendencias naturales hacia
ciertas formas de comportamiento, pero eso no son ideas innatas de los principios morales.
Por lo dems, aade Locke:
Las reglas morales requieren prueba, ergo, no son innatas. Otro motivo que me hace dudar
de la existencia de principios prcticos innatos es que no creo que pueda proponerse una
sola regla moral sin que alguien tenga el derecho de exigir su razn. (Ensayo, I, c.3).
Lo que observamos es una total disparidad de conductas, dentro de la misma sociedad,
disparidad que aumenta si la comparamos con la de otras sociedades y otras pocas
histricas, lo que basta para probar que no existen tales principios morales innatos, ya que
si stos existieran no podramos encontrar tal disparidad en las acciones humanas. Pero no
slo observamos disparidad, sino, con frecuencia, la ms absoluta falta de moralidad:
Basta observar a un ejrcito entrando a saco a una ciudad para ver qu observancia, qu
sentido de principios morales, o qu conciencia se muestra por todos los desmanes que se
cometen. (Ensayo, I, c.3).

Podran tales ideas innatas encontrarse en nosotros no de forma actual, sino virtual? Tal
afirmacin carecera de sentido: por supuesto que estamos en condiciones de aprender en el
futuro un principio matemtico, por ejemplo, pero es absurdo decir que tal principio est en
nosotros de una forma virtualmente innata: no tiene sentido alguno afirmar que la mente
posee una idea o principio mientras no est realmente en nuestro pensamiento.
2. Origen y clasificacin de las ideas
Origen y clasificacin de las ideas
Locke entiende por idea, al igual que Descartes, todo contenido mental. Si no puede haber
ideas innatas, y parece innegable que poseemos contenidos mentales a los que llamamos
ideas de dnde proceden tales ideas? Slo pueden proceder de la experiencia nos dice
Locke. La mente es como una hoja en blanco sobre la que la experiencia va grabando sus
propios caracteres: todos nuestros conocimientos proceden de la experiencia o derivan, en
ltima instancia, de ella.
Podemos distinguir dos tipos de experiencia. Una experiencia "externa", que nos afecta por
va de la sensacin, y una experiencia "interna", que lo hace mediante la reflexin. La
sensacin y la reflexin son, pues, las dos formas de experiencia de las que derivan todas
nuestras ideas.
Supongamos, entonces, que la mente sea, como se dice, un papel en blanco, limpio de toda
inscripcin, sin ninguna idea. Cmo llega a tenerlas? De dnde se hace la mente con ese
prodigioso cmulo, que la activa e ilimitada imaginacin del hombre ha pintado en ella, en
una variedad casi infinita? De dnde saca todo ese material de la razn y del
conocimiento? A esto contesto con una sola palabra: de la experiencia; he all el
fundamento de todo nuestro conocimiento, y de all es de donde en ltima instancia se
deriva. Las observaciones que hacemos acerca de los objetos sensibles externos o acerca de
las operaciones internas de nuestra mente, que percibimos, y sobre las cuales reflexionamos
nosotros mismos, es lo que provee a nuestro entendimiento de todos los materiales del
pensar. Esta son las dos fuentes del conocimiento de donde dimanan todas las ideas que
tenemos o que podamos naturalmente tener. (Ensayo, II, C.1)
La sensacin es la principal fuente de las ideas. Los sentidos "transmiten a la mente", dice
Locke, distintas percepciones, segn el modo en que los objetos les afectan (colores, olores,
movimiento, figura, etc) produciendo en ella las ideas correspondientes. La reflexin,
aunque no tan desarrollada y generalizada como la sensacin, nos permite tener experiencia
de nuestras actividades mentales (percepcin, pensamiento, memoria, voluntad, etc) lo que
da lugar tambin a la creacin de las ideas correspondientes. Pero adems, la combinacin
de la sensacin y la reflexin pueden dar lugar a la creacin de nuevas ideas, como las de
existencia, placer y dolor, por ejemplo.
Las ideas pueden ser simples y complejas. Las ideas simples son recibidas por la mente
directamente de la experiencia (sensacin o reflexin) de forma enteramente pasiva, y
pueden ser consideradas los "tomos de la percepcin", a partir de los cuales se constituyen
todos los dems elementos del conocimiento. Las ideas complejas, aunque derivan de la
experiencia, son formadas por la mente al combinar ideas simples, por lo que sta adquiere

un papel activo en la produccin de tales ideas complejas (como las ideas de belleza,
gratitud, universo, etc). Las ideas complejas puede ser de tres clases: de modos, de
sustancias y de relaciones. Pero todas ellas, por alejadas que puedan parecer de los datos de
la experiencia, son elaboradas por la mente a partir de la comparacin y la combinacin de
ideas simples.
Estas ideas simples, los materiales de todo nuestro conocimiento, le son sugeridas y
proporcionadas a la mente por slo esas dos vas arriba mencionadas, a saber: sensacin y
reflexin. Una vez que el entendimiento est provisto de esas ideas simples tiene el poder
de repetirlas, compararlas y unirlas en una variedad casi infinita, de tal manera que puede
formar a su gusto nuevas ideas complejas. (Ensayo, II, C.1)
Las ideas de los modos de ser ("llamo modos a esas ideas complejas que, cualquiera que
sea su combinacin, no contengan en s el supuesto de que subsisten por s mismas, sino
que se las considera como dependencias o afecciones de las substancias. Tales son las ideas
significadas por las palabras tringulo, gratitud, asesinato, etc.") se clasifican, a su vez, en
simples y compuestas (o mixtas). Si combinamos una idea consigo misma tenemos una idea
compleja de modo simple como, por ejemplo, la idea de tres, que resulta de combinar la
idea de 1 tres veces consigo misma. Pero si combinamos ideas distintas obtenemos una idea
compleja de modo mixto (o compuesta), como ocurre con las ideas de belleza, deber,
hipocresa... Las ideas complejas pueden corresponderse con la realidad o no, ya que la
mente puede combinar las ideas arbitrariamente, dando lugar a combinaciones que no
necesariamente tiene que corresponderse con algo real.
Cualidades primarias y secundarias
En el captulo titulado "Algunas otras consideraciones sobre nuestras ideas simples", antes
de hablar ms ampliamente de las ideas complejas, nos propone Locke la distincin entre
las ideas y las cualidades, primero, y posteriormente la distincin entre las cualidades
primarias y las secundarias.
Llamo idea a todo lo que la mente percibe en en s misma o es objeto inmediato de
percepcin, pensamiento o conocimiento; y llamo cualidad del sujeto en que radica una tal
capacidad a la capacidad de producir alguna idea en nuestra mente. (Ensayo, 2, 8, 8; p. 169)
Las ideas son, pues, sensaciones o percepciones; mientras que las cualidades son
"capacidades del objeto" para producir en nosotros alguna idea. Veamos el ejemplo que
utiliza Locke para introducirnos en dicha distincin: "As, una bola de nieve tiene el poder
de producir en nosotros las ideas de blanco, fro y redondo; a esos poderes de producir en
nosotros esas ideas, en cuanto que estn en la bola de nieve, los llamo cualidades; y en
cuanto son sensaciones o percepciones en nuestro entendimiento, los llamo ideas; de las
cuales ideas, si algunas veces hablo como estando en las cosas mismas, quiero que se
entienda que me refiero a esas cualidades en los objetos que producen esas ideas en
nosotros". (Ensayo, II, C.8)
Pero podemos distinguir an dos tipos de cualidades: las primarias y la secundarias. Las
primarias "estn" en los objetos, mientras que las secundarias "no estn" en los objetos, y
actan por medio de las cualidades primarias. En un objeto podemos encontrar
determinadas "cualidades", como la solidez, la extensin, la forma, y otras distintas de
stas, como los colores, el gusto, el sonido y el olor. Ahora bien, mientras las ideas de

solidez, extensin y forma son "imgenes" de los objetos y guardan una semejanza con
ellos, las ideas de color, Augusto, sonido, olor, no se puede decir que sean "imgenes" de
los cuerpos y carecen de toda semejanza con ellos; la idea de "solidez" imita al objeto que
produce tal idea, pero la idea de color no "copia " el color del objeto mismo.
Locke considera, pues, que las cualidades primarias reproducen algo que est en el objeto,
mientras que las secundarias no, por lo que las primarias seran "objetivas" y las
secundarias "subjetivas", siguiendo la distincin adoptada ya anteriormente por Galileo y
Descartes, y que ya haba sido tenida en consideracin en la antigedad por Demcrito de
Abdera. Las ideas de cualidades primarias, al representar algo que est en el objeto, son
vlidas para progresar en reconocimiento objetivo, mientras que las cualidades secundarias,
al "no estar" en los objetos, no lo son, por lo que las inferencias o deducciones que
podamos extraer de ellas no tienen valor cognoscitivo, valor objetivo.
3. La idea de sustancia y las ideas de relaciones
La idea de sustancia
Las ideas de cualidades se presentan a nuestra mente formando grupos en los que suelen
aparecer cualidades primarias y secundarias asociadas a la misma experiencia, con
pequeas variaciones, segn los momentos, lugares y circunstancias en que tales
experiencias se produzcan. Cmo no podemos concebir el modo en que tales ideas puedan
subsistir por s mismas, suponemos existencia de algo, de un sustrato que les sirva de
soporte, al que llamamos "sustancia".
...al no imaginarnos de qu manera puedan subsistir por s mismas esas ideas simples, nos
acostumbramos a suponer algn substratum donde subsistan y de donde resultan; el cual,
por lo tanto, llamamos substancia.(Ensayo, II, 23)
Ello no quiere decir, sin embargo, que Locke considere que la idea general de sustancia es
un simple producto de la imaginacin y no tenga existencia real. La idea general de
sustancia es el resultado de una inferencia, realizada a partir de la existencia de cualidades
que "necesitan" un soporte en el que existir, soporte que permanece desconocido para
nosotros, pero cuya existencia y realidad queda suficientemente probada, segn Locke, con
dicha inferencia, aunque tal idea de "sustancia" no sea ni clara ni distinta.
Junto a la idea general de sustancia encontramos las ideas de sustancias particulares, que
resultan de la combinacin de ideas simples, mediante las que nos referimos a las cosas
particulares como siendo sustancias. As, por ejemplo, la combinacin de ideas simples
(forma, tamao, color, etc) que hallamos en la experiencia la designamos con nombre
("rbol", "mesa", "cosa"...) con el que nos referimos a tal combinacin como a una
"sustancia".
Dado que las ideas simples proceden de la experiencia (de sensacin o de reflexin) la idea
de sustancia remite a un sustrato material, por lo que resultara difcil poder hablar de
"sustancias espirituales", a menos que aadisemos la idea de "pensante" a la idea de
sustancia, convirtindose as la sustancia en una "sustancial espiritual", modo en el que

obtenemos tambin a la idea de Dios, "a partir de ideas simples que obtenemos por
reflexin" (Ensayo, 2, 23).
La sensacin nos convence de que hay unas substancias slidas extensas, y la reflexin de
que hay unas substancias pensantes. La experiencia nos asegura de la existencia de tales
seres, y de que el uno tiene la potencia de mover al cuerpo por impulso, y el otro, por
pensamiento. (Ensayo, II, 23)
Las ideas de relaciones
Adems de las ideas de modos y de sustancias, tenemos ideas de relaciones, que resultan de
referir una cosa a otra, o de comparar dos cosas entre s, bien dndole un nombre a una de
las cosas, o a ambas, (distinto al que tiene fuera de dicha comparacin), o a la idea misma
de la comparacin establecida entre ellas. La relacin, no obstante, no forma parte del
existencia "real" de las cosas, sino que es algo sobreinducido, aunque no pueda ser
contraria a la naturaleza de las cosas entre las que se da dicha relacin, de lo que parece
seguirse que las ideas de relaciones son puramente mentales.
Entre estas ideas estn las ideas de causalidad e identidad. Respecto a la idea de causalidad,
Locke entiende por causa aquello que produce una idea (simple o compleja) y por efecto, lo
producido. ("Aquello que produce cualquier idea simple o compleja lo denotamos por el
nombre general de causa; y aquello que es producido por el nombre de efecto", Ensayo, II,
26). Tanto la nocin de causa como la de efecto proceden de la experiencia, es decir, de
ideas recibidas por sensacin o por reflexin; aunque la idea de causalidad, al ser una
relacin, es un producto de la mente, tienen, no obstante, un fundamento real en la
capacidad que tienen la sustancias de afectar a otras, produciendo ideas en nuestra mente.
La mejor prueba de tal capacidad no la encuentra Locke, sin embargo, en la experiencia
externa, sino en la interna, donde podemos experimentar la capacidad de nuestra volicin
para comenzar, reprimir, continuar o finalizar actos de nuestra mente y/o de nuestro cuerpo.
No queda claro en la explicacin de Locke, sin embargo, cmo la mente es capaz de captar
la conexin necesaria entre la causa y el efecto, a no ser mediante el recurso a una certeza
de la intuicin, ms cercana al racionalismo cartesiano que a los postulados empiristas de
su propia filosofa, con los que resulta difcilmente conciliable tal explicacin. No obstante,
est convencido de la necesidad de ese nexo entre la causa y el efecto mantenindose, en
este punto, de acuerdo con uno de los postulados bsicos de la metafsica tradicional.
En cuanto a la idea de identidad, remite a la existencia de algo en el mismo espacio y
tiempo, existencia que debe ser continuada en el caso de los seres orgnicos, como el ser
humano, en los que distintas clulas nacen y mueren constantemente, pudiendo entonces
hablar del "mismos" ser cuando se produce una continuidad corporal, por lo que la idea de
identidad procede totalmente del experiencia. Qu ocurre entonces con los seres orgnicos
pensantes? La identidad personal queda entonces identificada con la identidad de la
conciencia, ("...en el tener conciencia reside la identidad personal", Ensayo, II, 27), que es
inseparable del pensamiento. Si en dos momentos distintos tuvisemos dos conciencias
distintas e inconmensurables entre s, tendramos que hablar de dos identidades, como
ocurre cuando una persona cuerda pierde la razn, y como prueba la experiencia, ya que no
atribuimos las acciones del cuerdo al loco y viceversa, sino que las consideramos realizadas
por dos personas distintas.

4. El lenguaje. Los trminos universales


El lenguaje. Los trminos universales.
Tras haber explicado el origen y las clases de ideas y antes de analizar el conocimiento que
podemos obtener con ellas, Locke analizar el lenguaje, dado que las ideas se expresan con
palabras, mediante las que, adems, nos comunicamos con los otros seres humanos.
Las palabras son signos convencionales, por lo que su significado no es natural, sino
producto de una convencin; Las palabras representan ideas y stas, a su vez, siendo
objetos inmediatos del pensamiento, representan cosas o signos de cosas, en gran nmero
de ocasiones. Las ideas que son producidas por las cosas (ya sabemos que hay otras ideas
que son meros productos mentales), las podemos considerar como signos naturales, de
modo que la idea de "perro" es la misma en todos los seres humanos, pero la palabra con la
que representamos esa idea, no lo es ("perro", en castellano, "chien", en francs, "dog", en
ingls), de modo que parece que el mismo pensamiento lo podemos expresar mediante
distintos lenguajes.
Ese carcter representativo de ideas que tiene el lenguaje no est exento, sin embargo, de
errores e imprecisiones, ya que en muchas ocasiones resulta difcil asegurarse de que
quienes utilizan la misma palabra tienen "in mente" el mismo significado; menos an
cuando se trata de ideas complejas de difcil comprensin y asimilacin, lo que resulta
prcticamente inevitable.
Aunque, hablando con propiedad, la verdad y la falsedad slo pertenecen a las
proposiciones, sin embargo, frecuentemente se dice de las ideas que son verdaderas o
falsas, porque qu palabras hay que no se usen con gran lasitud, y con alguna desviacin
de su significacin estricta y propia?... (Ensayo, II, C. 32)
...todo hombre tiene una tan inviolable libertad de hacer que las palabras signifiquen las
ideas que mejor le parezcan, que nadie tiene el poder de lograr que otros tengan en sus
mentes las mismas ideas que las que l tiene, cuando usan las mismas palabras que l usa.
(Ensayo, III, C. 2)
Adems podemos "crear" palabras que no tengan significado alguno, o que remitan a ideas
confusas (como las utilizadas por los escolsticos y metafsicos, dice Locke), o utilizarlas
abusivamente dndoles significados distintos en el transcurso de una discusin, o
"cosificarlas" (identificando as ilegtimamente la estructura del lenguaje con la de la
realidad), por recurrir simplemente a la elocuencia y la retrica, por lo que estos usos del
lenguaje nos alejan de un discurso crtico y coherente, que aade una dificultad ms al
empeo puesto en la bsqueda de conocimientos objetivos. Para compensar estas
dificultades Locke propone un estudio crtico del lenguaje, estudio que no ser realizado en
profundidad, como sabemos, hasta el siglo XX.
Lo que si hace Locke es analizar el origen, significado y uso de los trminos generales o
universales, de los conceptos "abstractos", de los que hacemos un uso tan constante en el
lenguaje habitual y en el filosfico. Dado que todo ente es particular de dnde proceden
los trminos universales, generales?

Las palabras se convierten en generales al hacerse de ellas signos de ideas generales, y las
ideas se convierten en generales cuando se les suprimen las circunstancias de tiempo y de
lugar y cualesquiera otras ideas que puedan determinarlas a tal o cual existencia particular.
(...) lo general y lo universal no pertenecen a la existencia real de las cosas, sino que son
invenciones y criaturas del entendimiento, fabricadas por l para su propio uso. (Ensayo,
III, C.3)
A travs de la experiencia entramos en contacto con entidades particulares (vemos un
caballo, luego otro, etc) y a raz de esa sucesin de ideas particulares formamos una idea
general, (la idea de "caballo"), tomando las caractersticas comunes y dejando al margen los
rasgos diferenciadores entre ellos. Al aplicar una palabra ("caballo") a esa "idea general" de
caballo as formada, la palabra "caballo" adquiere un carcter universal, al representar una
idea universal. Este proceso se puede continuar, formando ideas ms universales cada vez,
que sern representadas por los trminos o palabras correspondientes (mamfero,
cuadrpedo, vertebrado, etc) Dnde estn pues lo universal, lo general? No en las cosas,
sino en las ideas y palabras, que son creaciones de nuestra mente. Los trminos generales se
refieren, pues, no a cosas, sino a clases o grupos de cosas; cuando una entidad concreta se
adecua a la idea general en cuestin, se clasifica bajo el nombre con que designamos a esa
idea general, a esa clase de objetos. No hay, dice Locke, un fundamento objetivo en tal
proceso de construccin de ideas generales y en el de los correspondientes trminos
generales, por lo que tal proceso nos lleva exclusivamente a captar la "esencia nominal" de
las cosas, no su "esencia real", esencia real que, excepto en el caso de las ideas y modos
simples, nos permanece totalmente desconocida.
...esas esencias reales nos son desconocidas. Nuestras facultades no nos conducen, en el
conocimiento y distincin de las substancias, ms all de una coleccin de aquellas ideas
sensibles que advertimos en ellas; las cuales colecciones, por ms que se formen con la
mayor diligencia y exactitud de que seamos capaces, estn muy alejadas de la verdadera
constitucin interna de donde fluyen esas cualidades. (Ensayo, III, C. 6)
As pues, la pretensin de la metafsica tradicional de que las ideas universales o abstractas
nos ofrecan el conocimiento de la "esencia" de las cosas, queda totalmente desautorizada.
Conocemos exclusivamente la "esencia nominal", ya que "nuestro intento de distinguir las
substancias en especies por medio de nombres no se funda en modo alguno sobre sus
esencias reales" (Ensayo, III, C.6).
5. El conocimiento. Niveles y tipos de conocimiento
El anlisis del conocimiento
Hemos visto, al hablar del origen y clasificacin de las ideas, que las ideas son contenidos
mentales, aunque procedan o deriven de la experiencia. Siendo el conocimiento una
operacin del entendimiento, los objetos inmediatos sobre los que ha de versar sern las
ideas (contenidos mentales) y no las cosas. As, el conocimiento consistir en ciertas
operaciones que realizamos con las ideas, operaciones que se refieren a la capacidad que
tenemos de percibir la conexin y el acuerdo o desacuerdo entre ellas. ("El conocimiento es
la percepcin del acuerdo o desacuerdo de dos ideas", Ensayo, IV, C.I). El entendimiento
no puede acceder a las cosas, sino slo a sus propios contenidos mentales, las ideas El
conocimiento, pues, no podr consistir en el acuerdo o desacuerdo entre las ideas y las

cosas, como mantena la interpretacin aristotlica, sino en el acuerdo o desacuerdo de las


ideas, es decir, entre los contenidos mentales a los que tiene acceso. Esta posicin plantear
serios problemas en relacin con nuestro conocimiento de la existencia de las cosas, los
objetos externos a nuestra mente, especialmente en lo referido a la existencia de Dios.
Locke tratar de superar esta dificultad distinguiendo las diversas maneras en que podemos
interpretar la nocin de acuerdo o desacuerdo entre las ideas. As, podemos hablar de
"acuerdo" en cuatro sentidos.
1. Cuando nos referimos a la identidad de una idea, de la que de un modo inmediato
estamos seguros y no confundimos con otra, como ocurre cuando estamos seguros de que la
idea de "blanco" no es la de "rojo".
2. Podemos hablar tambin del acuerdo o desacuerdo que hay entre dos ideas, como ocurre
en matemticas, donde podemos determinar la relacin o ausencia de relacin entre las
ideas.
3. Tambin podemos interpretar el "acuerdo" como coexistencia de una idea con otras,
como ocurre cuando nos referimos a una sustancia particular, y estamos seguros de que una
caracterstica de esa sustancia (que es una idea compleja) acompaa siempre a los dems
caractersticas con las que forma la idea compleja de tal sustancia.
4. Por ltimo se refiere Locke al acuerdo o desacuerdo de la idea de algo con la existencia
real de ese algo, con lo que parece aceptar la posibilidad de conocer la relacin no slo
entre ideas, sino tambin entre las ideas y las cosas (lo que exigira del entendimiento poder
ir ms all de los contenidos mentales suministrados por la experiencia, proposicin que
contradice sus propios principios empiristas).
Niveles o grados de conocimiento
Descartes haba propuesto la existencia de dos tipos de conocimiento: el conocimiento
intuitivo y el conocimiento deductivo. Inspirado en el modelo del conocimiento
matemtico, a partir de la intuicin de ideas claras indistintas (es decir, de las que no
podemos dudar) se abre un proceso deductivo que nos puede llevar al conocimiento de todo
cuanto es posible conocer. Pese a sus principios empiristas, Locke aceptara esta
clasificacin cartesiana, a la que aadir, no obstante, una tercera forma de conocimiento
sensible de la existencia individual.
Locke distinguir, pues, tres niveles o tipos de conocimiento: el conocimiento intuitivo, el
conocimiento demostrativo y el conocimiento sensible.
El conocimiento intuitivo se da cuando percibimos el acuerdo o desacuerdo de las ideas de
modo inmediato, a partir de la consideracin de tales ideas y sin ningn proceso mediador.
("... a veces la mente percibe de un modo inmediato el acuerdo o desacuerdo de dos ideas
por s solas, sin intervencin de ninguna otra; y a esto, creo, puede llamarse conocimiento
intuitivo", Ensayo, IV, C.2). Lo que percibimos por intuicin no est sometido a ningn
gnero de duda y Locke considera que este tipo de conocimiento es el ms claro y seguro
que puede alcanzar la mente humana. Como ejemplo ms claro de conocimiento intuitivo
nos propone Locke el conocimiento de nuestra propia existencia, que no necesita de prueba

alguna ni puede ser objeto de demostracin, siguiendo claramente la posicin cartesiana


sobre el carcter intuitivo del conocimiento del "yo". ("Por lo que toca a nuestra propia
existencia, la percibimos tan llanamente y con tanta certidumbre, que ni requiere, ni es
capaz de prueba alguna, porque nada puede ser para nosotros ms evidente que nuestra
propia existencia", Ensayo, IV, C.9). Es cierto que Locke no explica con demasiada
amplitud las caractersticas de ese "yo", pero en todo caso no se est refiriendo al
conocimiento de un alma inmortal, sino slo a una existencia pensante.
El conocimiento demostrativo es el que obtenemos al establecer el acuerdo o desacuerdo
entre dos ideas recurriendo a otras que sirven de mediadoras a lo largo de un proceso
discursivo en el que cada uno de sus pasos es asimilado a la intuicin. El conocimiento
demostrativo sera, pues, una serie continua de intuiciones (como lo es el conocimiento
deductivo en Descartes) al final de la cual estaramos en condiciones de demostrar el
acuerdo o desacuerdo entre las ideas en cuestin, y se correspondera con el modelo de
conocimiento matemtico. ("En cada paso que da la razn cuando se trata del conocimiento
demostrativo, hay un conocimiento intuitivo acerca del acuerdo o del desacuerdo que busca
respecto a la prxima idea intermedia que usa como prueba", Ensayo, IV, C.2). Un
conocimiento de este tipo es el que tenemos de la existencia de Dios nos dice Locke.
Cualquier demostracin ha de partir de algunas certeza intuitiva; en el caso de la
demostracin del existencia de Dios Locke partir del conocimiento intuitivo de nuestra
propia existencia, recurriendo a otras ideas intermedias, que proceden tambin de la
intuicin, que nos permiten demostrar la necesidad de tal existencia. Pero el ejemplo ms
claro de conocimiento demostrativo es, sin lugar a dudas, el conocimiento matemtico, en
el que podemos observar el progreso deductivo a partir de un pequeo nmero de principios
que se consideraban, por aquel entonces, evidentes e indemostrables: los postulados o
axiomas.
El conocimiento sensible es el conocimiento de las existencias individuales, y es el que
tenemos del Sol y dems cosas, por ejemplo, cuando estn presentes a la sensacin. No deja
de resultar sorprendente que Locke aada esta forma de conocimiento a las dos anteriores, a
las que considera las dos nicas formas vlidas de conocimiento ("al margen de las cuales
slo es posible tener fe u opinin"). Ms an si consideramos que el conocimiento ha de
versar sobre ideas, como se ha dicho anteriormente. El conocimiento sensible, sin embargo,
nos ofrece el conocimiento de cosas, de existencias individuales, que estn ms all de
nuestras ideas.
Cmo es posible verificar el acuerdo o desacuerdo entre una idea (un contenido mental) y
la existencia de lo que suponemos que causa esa idea (algo extramental)? Siguiendo los
principios empiristas de Locke resultara imposible verificar tal acuerdo o desacuerdo, ya
que deberamos ir ms all de las ideas, de la experiencia. Locke se muestra convencido, no
obstante, de que las ideas simples estn causadas por cosas que actan sobre la mente para
crear tales ideas, por lo que han de poseer similitud o conformidad entre ambas. Y no es
posible encontrar otro argumento como justificacin de que poseemos un conocimiento
sensible sobre las cosas, sobre las existencias particulares.
El problema se agrava si consideramos las ideas complejas, pues en ese caso hay una clara
elaboracin mental de cuya concordancia con la existencia real "extramental" no podemos

tener ni siquiera tal convencimiento, como ocurre en el caso de la sustancias particulares,


de las que Locke ya nos haba dicho que no podamos conocer su esencia real. No obstante,
Locke considera que s cabe un conocimiento de su esencia nominal, como hemos visto
anteriormente, ya que la idea compleja de sustancia es un haz o agregado de ideas simples
que tienen, cada una de ellas, un correlato sensible en la realidad extramental, volviendo as
a la argumentacin utilizada con las ideas simples y reencontrando la misma dificultad. En
todo caso, a pesar de las dificultades, Locke se muestra convencido del existencia real del
mundo, de las cosas...
Las dems supuestas formas de "conocimiento" no pasarn de ser una mera probabilidad,
("la probabilidad es la apariencia del acuerdo de las ideas, sobre pruebas falibles"), o sern
englobadas en el mbito de la fe es decir, en lo que no es conocimiento. ("La fe, en cambio,
es el asentimiento que otorgamos a cualquier proposicin que no est fundada en deduccin
racional", Ensayo, IV, C.18).
6. Sociedad y poltica
Las ideas polticas de J. Locke
El pensamiento poltico de John Locke se encuentra desarrollado en las "Cartas sobre la
tolerancia", (de 1689,1690 y 1693), y en los "Tratados sobre el gobierno civil", de 1690,
especialmente en el segundo (siendo el primero de caracter fundamentalmente polmico).
Las primeras suponen un alegato en favor de la democracia, y en las ltimas Locke intenta
fundamentar filosfica y polticamente el Estado, buscando en su origen su legitimidad.
Expone, adems, los postulados bsicos del liberalismo. Se ha interpretado esta obra como
una simple justificacin de la Revolucin de 1688, aunque es evidente que su intencin es
ms amplia.
El estado de naturaleza y la ley moral natural.
El estado de naturaleza se caracteriza por la libertad e igualdad de todos los hombres, en
ausencia de una autoridad comn. Los hombres se mantendrn en ese estado hasta que, por
su propia voluntad, se conviertan en miembros de una sociedad poltica.
A diferencia de Hobbes, para Locke el estado de naturaleza no se identifica con el estado de
guerra. Bien al contrario: el estado de guerra constituye una violacin, una degeneracin
del estado de naturaleza, mediante la imposicin de la fuerza en ausencia de todo derecho,
una desvalorizacin de lo que el estado de naturaleza debe ser.
Pero Cmo sabemos lo que el estado natural debe ser? Porque existe una ley moral natural
que lo regula, y tal ley puede ser descubierta por la razn. Esta ley es universalmente
obligatoria, promulgada por la razn humana como reflejo de Dios y sus derechos... Esta
ley se impone a los hombres en ausencia de todo Estado y legislacin.
La ley moral natural proclama, al mismo tiempo, la existencia de unos-derechos naturales y
sus deberes correspondientes. Entre ellos, Locke destaca: el derecho a la propia
conservacin, a defender su vida, a la libertad, y a la propiedad privada...
El derecho natural de propiedad privada.

Puesto que el hombre tiene el derecho y el deber a la propia conservacin, tendr derecho a
poseer las cosas necesarias para ese fin. Por ello, para Locke, el derecho a la propiedad
privada es un derecho natural...
El ttulo de propiedad es el trabajo. Es cierto que Dios no ha dividido la tierra ni distribuido
sus riquezas, sino que sta pertenece por igual a todas las criaturas; pero la razn nos
ensea que la existencia de la propiedad privada est de acuerdo con la voluntad de Dios,
ya que aquello que el hombre obtiene mediante su trabajo (de ese dominio comn natural:
la tierra) le pertenece tanto como su propio trabajo.
Segn esta interpretacin, el trabajo constituye tanto la fuente de apropiacin de bienes
como su lmite, ya que slo aquellos bienes sobre los que el hombre ha invertido su propio
trabajo le pertenecen.
Por otra parte, admite Locke tambin el derecho a heredar la propiedad, basndose en que
la familia es una "sociedad natural", naciendo ya sus miembros con el derecho a la
herencia.
Los orgenes de la sociedad poltica: el pacto.
Aunque los hombres poseen (en el estado de naturaleza) una ley natural, no se sigue de ello
que todos la respeten de hecho, ni que respeten los derechos de las dems. Por ello, es de
inters del ser humano, dice Locke, constituir una sociedad organizada para la ms efectiva
preservacin de sus derechos y libertades, mediante un acuerdo o pacto establecido entre
ellos.
La constitucin de una sociedad civil supone, no obstante, renunciar a ciertos derechos;
pero conlleva unos beneficios que Locke resume en los siguientes trminos:
1. Los hombres disponen de una ley escrita que define la ley natural, evitando controversias
sobre ella...
2. Se establece un sistema judicial que goza del reconocimiento general y evita
arbitrariedades.
3. Se crea un poder capaz de castigar crmenes, y de obligar a ejecutar las sentencias.
4. Se conserva la propiedad privada.
La sociedad civil y el gobierno establecido se basan, pues, en fundamentos racionales, es
decir, en el consentimiento. Las restricciones que la sociedad civil impone al estado de
naturaleza slo se pueden justificar mediante el consentimiento: nadie puede ser sacado del
estada de naturaleza y ser sometido al poder politice sin su propio consentimiento,
libremente.
En el origen de la sociedad civil y del gobierno nos encontramos, pues, con un pacto, con
un contrato; y en el pacto el hombre renuncia a sus poderes legislativos y ejecutivos en
favor de la sociedad; pero no renuncia a su libertad, aunque si la restringe. Esta dejacin de
poderes tiene por objeto, precisamente, el disfrutar con ms seguridad de su libertad.
Constitucin y disolucin del gobierno. La divisin de poderes.

Para Hobbes el mismo acto del contrato generaba simultneamente la sociedad civil y el
Estado. Para locke no es este el caso: la relacin entre el gobierno y sus sbditos queda
definida como mandato, es decir, como el encargo de una tarea... As, mediante el pacto se
constituye la sociedad civil y, posteriormente, el pueblo se constituye en asamblea y elige
un gobierno al que confa una tarea. Ambos momentos constitutivos estn claramente
diferenciados.
Adems, el poder del Estado no puede estar concentrado en los mismos representantes
(contra el absolutismo). Bien al contrario: la garanta de que no se produzca abuso de poder
radica en una estricta divisin del mismo en tres mbitos diferenciados que deben ser
detentados por personas distintas. La divisin de poderes se estructura como sigue:
1. El poder legislativo constituye el poder supremo en sentido estricto (Asamblea.), pero no
es un poder absoluto: tiene que responder de la confianza puesta en l y respetar la ley
moral natural...
2. El poder ejecutivo es el encargado de realizar los mandatos del legislativo.
3. El poder federativo encargado de la seguridad del Estado y de las relaciones con el
exterior. (Nota: para Locke el poder judicial no es un poder independiente, siendo slo un
aspecto del ejecutivo).
Respecto a la disolucin de un gobierno, Locke afirma que un gobierno se disolver
siempre que se de alguna de las siguientes situaciones, segn que la causa de su disolucin
sean internas o externas:
a) Disolucin por causas externas: cuando la sociedad que gobierna no pueda perdurar al
ser conquistado el Estado por un Estado enemigo.
b) Por causas internas:
Siempre que el legislativo sea modificado arbitrariamente o sometido a un poder absoluto
que le impida actuar libremente.
Si el detentor del poder ejecutivo es incapaz de poner las leyes en vigor.
Si el ejecutivo o el legislativo obran contrariam.ente al mandato encomendado.
Cuando un gobierno queda disuelto por cualquiera de estas causas la rebelin de los
sbditos queda justificada...