Você está na página 1de 7

Tema 1

Historia y origen del riego y los recursos agrcolas


los primeros registros del riego en agricultura se remontan al ao 6000 a.C. en
Egipto y en Mesopotamia (Irak e Irn en la actualidad) cuyos pobladores
utilizaban los patrones de riada del Nilo o del Tigris y ufrates,
respectivamente. Las inundaciones que ocurran de julio a diciembre, eran
desviadas hacia los campos durante unos 40 60 das. Luego se drenaba el
agua hacia el ro en el momento preciso del ciclo de cultivo.

En el ao 3500 a.C. aparece se empieza a utilizar el nilmetro, una medida del


nivel de agua del ro Nilo. Este indicador de inundacin consista en una
columna vertical sumergida en el ro con marcas de profundidad, en
intervalos.

Un segundo diseo consistira en una serie de escaleras descendiendo en el


ro.

Cuatro siglos despus, en la primera dinasta de Egipto, se construy el primer


proyecto de riego a gran escala, bajo el reinado del rey Menes. Se utilizaron
presas y canales para dirigir las aguas de inundacin del Nilo hacia el lago
Moeris.

Sera ya un milenio ms tarde cuando aparecieron las tuberas de cemento y de


roca molida. Los famosos acueductos, una invencin construida por los
ingenieros romanos, permita transportar el agua salvando los desniveles del
terreno.

El rey babilnico Hamurabi, autor del famoso cdigo jurdico, fue quien
elabor las primeras regulaciones sobre el agua. Tena en consideracin la
distribucin del agua de una manera proporcional, con base en la superficie
labrada, tambin se defina la responsabilidad del agricultor de realizar

mantenimiento de los canales de propiedad, as como la administracin


colectiva del canal por parte de todos sus usuarios.

En este punto de la historia, el desarrollo agrcola radicaba en una serie de


tcnicas para manejar el agua de riego a travs de los sistemas de distribucin
y en la construccin de terrazas de cultivo. Se desarrollaban tecnologas
enfocadas a mitigar los efectos de la erosin, aminorar las inundaciones,
retener humedad, y permitir captaciones, traslados y almacenamientos.

Po otro lado, en la cultura azteca destac el conocido como cultivo por


chinampas, que consista en una construccin de campos elevados dentro de
una red de canales dragados sobre el lecho del lago. As se reciclaban los
nutrientes arrastrados por las lluvias. Los Mayas, que estaban asentados en la
selva tropical, establecieron diferentes tcnicas adecuadas para cada tipo de
terreno: campos elevados en zonas inundables y terrenos con desnivel en
zonas de excesiva humedad. Construan terrazas de cultivo sostenidas por
muros, as podan modificar la pendiente del terreno, contribuyendo a
preservar la humedad y a mejorar la fertilidad del suelo.

De este pequeo resumen de la historia ancestral del riego, podemos extraer


una caracterstica comn en todas las civilizaciones. En las diferentes pocas y
lugares, todas las civilizaciones compartan un gran grado de adaptacin
tecnolgica a las condiciones climticas y territoriales ms adversas.

1.1Sistemas de riego han recorrido un largo camino desde que las tribus
nmadas anteriores y hasta la actualidad. Siempre han sido un factor crucial
en el crecimiento y el desarrollo de la industria agrcola.
Los primeros tiempos
La primera forma de riego aparecieron hace aproximadamente 5000 aos y
consisti en zanjas cavadas en el campo y con mucha agua, que fue trado por
la mano o un cubo.

En Egipto y Mesopotamia
Hace unos 4000 aos, los egipcios y el pueblo de Mesopotamia, que se utiliza
una forma pasiva de riego, totalmente en funcin de la inundacin anual del
ro. Los egipcios utilizaron el ro Nilo como fuente de agua e hizo las cuencas
individuales de los cultivos que entran en contacto con el agua de las
inundaciones.
En Asia
Hace unos 2000 aos, China usa los mtodos tradicionales de riego por
superficie y se fue a un nivel totalmente nuevo de riego, construccin de
canales para la adquisicin de agua desde muy lejos. La ciudad que ahora es
Camboya, ha tenido un complejo sistema de canales, estanques y embalses
para el riego y el almacenamiento de agua desde el siglo 9 y 14.
En Europa
Los romanos haban construido complejos sistemas de irrigacin ms de 2000
aos atrs.Algunos canales transportaba agua de las montaas y lo deposit en
los embalses. Local sistemas de ros de agua de riego tambin se han
descubierto.
Los sistemas modernos de riego por da
Una vez con la era moderna de vapor y las bombas de propulsin elctrica,
sacar agua de los ros y utilizarla para regar las tierras. Sistemas de riego por
goteo son hoy en da el ms eficaz y eficiente de todos. Adems, los sistemas
de aspersin que utilizan el agua tanto como sea necesario son los sistemas
ms utilizados.

Historia de la agricultura
Durante gran parte de la historia de la humanidad, fuimos cazadores y
recolectores. Y luego, hace cerca de 10,000 aos, comenzamos a domesticar
plantas y animales como una forma de tener un suministro alimenticio accesible y
predecible. De muchas maneras, el nacimiento de la agricultura se puede definir
como el momento en que dejamos de cazar nuestro alimento y comenzamos a
sembrarlo.

Si bien los humanos han revolucionado la agricultura, la agricultura ha cambiado a


la civilizacin humana. En su mayora, estos cambios han sido buenos, pero al
entrar en una nueva era de la historia del hombre, la agricultura enfrenta nuevos
retos y responsabilidades.

Los orgenes de la agricultura


Sin una mquina del tiempo, es imposible saber la fecha exacta en la que el primer ser humano tuvo
una semilla en su mano y pens: "Si siembro esto en el suelo, sabr exactamente dnde encontrar
comida dentro de unos meses".
Lo que s sabemos es que en algn momento cerca del ao 8,500 AC, los humanos en el Creciente
Frtil (una zona que se extiende a lo largo de lo que hoy da es Egipto, Israel, Turqua e Iraq),
comenzaron a sembrar granos en lugar de cosecharlos silvestres.
Para el 7,000 AC, comenzaron tambin a domesticar animales tales como ovejas, cerdos y cabras. Mil
aos despus domesticaron el ganado.
Antes de la llegada de la agricultura, los humanos eran nmadas, viajaban constantemente en busca de
animales salvajes y granos silvestres. Con el aumento de la agricultura, como fuente de alimento
centralizada y predecible, tenan un incentivo para quedarse. Empezaron a formar ciudades.
De esta manera, la agricultura empez a cambiar no slo la dieta humana, sino tambin la civilizacin
humana.

Avance gradual
En los siguientes 8,500 aos, la agricultura evolucion con lentitud. A travs de ensayo y error, los agricultores en
todo el mundo empezaron a mejorar genticamente las plantas.
Notaron naturalmente que no todas las plantas dentro de una especie eran iguales. Algunas crecan ms, tenan
mejor sabor o eran ms fciles de moler para hacer harina. Empezaron a guardar semillas de las mejores plantas y
sembrarlas para la cosecha del prximo ao.

Por cientos de generaciones, esto condujo a la transformacin de plantas silvestres en las verduras y granos ms
grandes y sabrosos que conocemos hoy da.
Durante la Edad de Bronce y la Edad de Hierro, las herramientas de piedra y de madera se reemplazaron con
herramientas de metal ms eficientes. Sin embargo, la agricultura continu siendo una actividad intensa y laboriosa
que ocupaba mucho tiempo y que inclua a cerca del 80 por ciento de la poblacin mundial.

La revolucin agrcola
De 800 a 1400 D.C., las herramientas agrcolas permanecieron sin cambio alguno. Los primeros colonos en
Amrica del Norte usaban arados que no eran diferentes ni mejores a los que se usaban durante el Imperio Romano.
Durante los siglos 18 y 19, la innovacin agrcola se dispar. El diseo del arado mejor y un ingls de nombre
Jethro Tull invent la primera mquina de sembrar del mundo, un aparato que permita sembrar las semillas en
hileras rectas y ordenadas. Poco tiempo despus sigui el equipo mecnico para cosechar tirado por caballos, como
la segadora de Cyrus McCormick.
Los agricultores ahora podan sembrar y cosechar en una fraccin del tiempo que les tomaba antes. La
productividad de la agricultura se dispar.

La industrializacin
Durante el siglo 20, las mquinas operadas con gasolina comenzaron a reemplazar al equipo tradicional tirado por
caballos. Esto, combinado con los adelantos en la tecnologa de fertilizantes y pesticidas despus de la Segunda
Guerra Mundial, permiti otro salto en la productividad de la agricultura.
La nueva eficiencia tecnolgica significaba que los agricultores podan administrar ms terrenos. Con el tiempo,
esto produjo menos pero mayores granjas. Para los pases desarrollados, tambin llev a un cambio en la fuerza
laboral. En los Estados Unidos, por ejemplo, el porcentaje de la fuerza trabajadora dedicada a la agricultura se
redujo del 40% (en 1900), a solo 2% (en 2000).
Como menos personas vivan en las granjas, fue fcil olvidarse de cmo se producan, procesaban y enviaban los
cultivos. En los pases ms desarrollados, el alimento se convirti en un artculo disponible y al alcance del bolsillo
que vena "de otra parte".

La post industrializacin
Entre 1900 y 2012, la poblacin mundial creci de 1,600 millones a ms de 7 mil millones. En 1700, slo el 7% de
la superficie del terreno se usaba para la agricultura. Hoy da, es ms del 40% y slo una porcin del terreno que
queda es apto para el cultivo.

Obviamente, la agricultura est en una encrucijada. El mundo necesita producir ms alimentos que nunca antes,
mientras conservamos los limitados recursos que tenemos disponibles. Hacia dnde nos dirigimos ahora requerir
el ingenio y la cooperacin de agricultores, compaas, gobiernos, universidades y ciudadanos por igual.

1. Origen de la agricultura. En principio la humanidad viva de la pesca, cacera y recoleccin


de frutos, pero hace alrededor de 10,000 aos el hombre comenz a cultivar la tierra, porque
lo que se vena haciendo no era suficiente para alimentar la poblacin que iba creciendo.
El inicio de la agricultura fue en el Medio Oriente y el Mediterrneo. Las investigaciones
revelan que el trigo y la cebada comenzaron a cultivarse en Siria, incluyendo la Mesopotamia
entre los ros Tigre y ufrates y se extenda, pasando por el Lbano e Israel hasta el Valle del
Nilo, segn las pruebas a carbn 14.
En el Antiguo Testamento, en el gnesis, hay un pasaje donde Jos, hijo de Jacob, fue
vendido por sus hermanos a unos mercaderes, quienes lo negociaron a un egipcio. El Faran
tuvo un sueo sobre 7 vacas flacas y 7 gordas, Jos, que era inteligente supo armar el sueo;
entonces el Faran lo nombr jefe de produccin, comenzando as el almacenamiento en
silos.
El trigo era el alimento bsico en esa poca, pero se present una gran hambruna en el Medio
Oriente, llegando as los judos a Egipto. Del Mediterrneo pas a Europa, que en esa poca
estaba dominada por los celtas.
En Asia, China comenz a producirse arroz y soya. En Amrica se inici la explotacin
agrcola en Mesoamrica en los pueblos Aztecas y Mayas; sembrando maz, frijoles, cacao,
yuca, pia, y los Incas con las papas.
As comenz el desarrollo de la agricultura, que tuvo su gran impulso con el desarrollo del
arado de vertedera, tirado por caballos y bueyes, a finales del siglo XIX. Se podra afirmar que
es la actividad econmica ms antigua y seguir vigente hasta que exista el mundo.
Con el descubrimiento de Amrica se conocieron nuevos horizontes, con los nuevos productos
a Europa, como el cacao, maz, tabaco, frijoles, pia, papaya, aguacate, etctera.
2. Evolucin de la agricultura. El desarrollo tecnolgico ha sido lento al agro, pero constante.
Las tecnologas e innovaciones son la base de la agricultura moderna. As se ech a un lado
la teora Maltusiana, la cual indica que la poblacin crece en forma geomtrica y la agricultura
de manera aritmtica.

El desarrollo tecnolgico en EEUU y Europa y la teora de Adam Smith con la ventaja


absoluta, y David Ricardo con las ventajas comparativas, contribuyeron para que hoy se hable
de alta productividad; fortalecidas estas teoras con las ventajas competitivas del Dr. Michael
Porter de la Universidad de Harvard.
Segn el sabio romano Marco Tulio Cicern La agricultura es la profesin propia del sabio, la
ms adecuada al ignorante y la ocupacin ms digna para todo hombre libre.