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PSICOTERAPIA CONJUGAL NA ABORDAGEM CENTRADA NA

PESSOA: PANORAMA E REFLEXES1

Vera Lucia Pereira Alves2


Resumo:
Este artigo, que visa traar um panorama e tecer algumas reflexes acerca da
psicoterapia conjugal na Abordagem Centrada na Pessoa, apresenta, numa
primeira parte, o resultado de uma reviso bibliogrfica que compreendeu
textos de 1960 a 2002 relacionados no s psicoterapia conjugal, como
tambm psicoterapia familiar. Na segunda parte encontram-se alguns
questionamentos e reflexes surgidos desse panorama.. Finalmente, na
terceira parte, a autora apresenta sua prpria forma de atuar em psicoterapia
conjugal segundo os princpios da ACP, bem como, aponta para a necessidade
de outros estudos tanto acerca da compreenso do grupo familiar, como da
diferenciao entre psicoterapia familiar e psicoterapia conjugal.
Palavras-chave: psicoterapia conjugal, psicoterapia familiar e abordagem
centrada na pessoa.
Abstract:
The objective of this article is to make some considerations and reflections
about the Marital Psychotherapy in the Person-centered approach. In the first
part there is the bibliographic review of texts from 1960 to 2002, related not only
to the marital psychotherapy, but also to the family psychotherapy. In the
second part there are some questions and reflections, which were thought,
based on the previous considerations. In the third part, the author states her
own way of working with marital psychotherapy, according to the principles of
the PCA, and she also claims the need of other studies, not only about the
understanding of the family group, but also to differ family psychotherapy and
marital psychotherapy.
Key-words: marital psychotherapy, family psychotherapy, person-centered
approach.
INTRODUO
A psicoterapia conjugal, realizada segundo os princpios da Abordagem
Centrada na Pessoa (ACP), uma atividade que me interessa j h muitos
1

Artigo publicado em: A Pessoa como Centro. Revista de estudos Rogerianos. Lisboa, Portugal.
9/10:33-43, maio-novembro de 2002.
2
Psicloga, mestre em Psicologia Clnica pela PUCCAMP e doutoranda da Faculdade de Educao
UNICAMP.

2
anos. Tanto assim, que para a obteno do ttulo de mestre, realizei uma
pesquisa sobre o movimento de mudana em quatro processos de psicoterapia
conjugal, realizados segundo os princpios deste enfoque (Alves, 1997). No
decorrer desta pesquisa procedi a um levantamento bibliogrfico, mapeando
toda a produo da ACP relacionada ao atendimento de casais e/ou famlias,
que compreendeu desde artigos escritos na dcada de 1960 at o ano de
1995. O objetivo era tomar conhecimento de como essa atividade vinha sendo
desempenhada entre os profissionais da ACP para, assim, poder contextualizar
tal dissertao.
Como este interesse no cessou a, passados sete anos, resolvi refazer
esta reviso bibliogrfica (completando-a com a produo de 1995 at 2002),
mapeando, assim, a prtica da psicoterapia conjugal (familiar) na ACP, nestas
ltimas dcadas. Tal mapeamento deu origem a um texto inicial contemplando
minhas reflexes e minha forma de atuao, que levei para o XI Encontro
Latino-americano da ACP3, com o objetivo de refletir com os colegas acerca de
nossas prticas de psicoterapia conjugal.
O presente artigo , portanto, um texto melhor elaborado, fruto destas
revises, discusses e concluses as quais cheguei aps tal mapeamento4.
Embora meu interesse especfico seja a psicoterapia conjugal, adentro aqui
prtica e teoria da psicoterapia familiar, apenas porque toda a produo de
psicoterapia conjugal (qualquer que seja o referencial terico) encontra-se
registrada em peridicos, captulos e livros relacionados psicoterapia familiar,
tornando-se quase uma sub-rea da psicoterapia familiar. Este mesmo
fenmeno ocorre com a produo cientfica especfica da ACP5.
Com o material obtido, nestes dois levantamentos bibliogrficos, foi
possvel traar um panorama que abrange artigos, captulos e livros dos
seguintes autores: Ferdinand Van Der Veen, Nathaniel Raskin, Thomas
3
4

Realizado na cidade de Socorro SP, Brasil, em outubro de 2002.


Gostaria de agradecer aqui, a todos os colegas presentes no Encontro Latino que

contriburam com comentrios na circunstncia da apresentao de algumas idias deste


artigo. Gostaria de agradecer, igualmente, leitura e aos apontamentos feitos por Paulo Porto.
5

Portanto, o levantamento bibliogrfico a que procedi deu-se entre estas duas reas de

atuao.

3
Gordon, Ronald Levant, Ned Gaylin, Wayne Anderson, David Cain, Jerold
Bozarth, Ann Shanks, Charles OLeary, Margaret Warner, Louise e Bernard
Guerney, Maryhelen Snyder, Godfrey Barrett-Lennard, David Bott, Harlene
Anderson e Jane e Robert Karlsberg.
Na primeira parte deste artigo, apresento um panorama geral dos
trabalhos

na

rea

de

atendimento

familiar/conjugal

realizados

por

profissionais ligados ACP.


Num segundo momento, teo alguns questionamentos acerca do
significado das propostas de trabalhos arrolados na primeira parte. Essa
segunda etapa constitui-se mais em pontos de reflexo do que qualquer
tentativa de resposta s questes levantadas.
Na terceira parte, h um breve relato sobre como eu trabalho, numa
tentativa de justificar/explicitar os questionamentos colocados.

PANORAMA

GERAL

DOS

TRABALHOS

NA

REA

DE

ATENDIMENTO FAMILIAR/CONJUGAL NA ACP


O recente artigo de Gurman e Fraenkel (2002) rev a histria da
psicoterapia conjugal no milnio, considerando-a como uma psicoterapia de
longa histria, mas de curta tradio.
No mbito da ACP, essa tradio parece ser ainda menor. J na dcada
de 80, Levant (1984), Anderson (1989 b) e Cain (1989) diziam serem as
psicoterapias conjugal e familiar pouco exploradas (concluso a que tambm
cheguei na dissertao citada). No entanto, hoje, a produo desta rea na
ACP , provavelmente, maior que a encontrada sob forma de publicao
indexada.
O material obtido nesses levantamentos bibliogrficos apontou para
prticas e concepes de atendimento bem diversificadas, mas que podem ser
divididas em trs conjuntos, identificados pelo que tm de mais enftico em
suas propostas de atuao:

4
H um grupo de artigos que registra atendimentos famlia e/ou casais,
cuja nfase de trabalho perpassa por uma proposta educativa. Um outro
conjunto de textos relata trabalhos de psicoterapia realizados por profissionais
da ACP, que agregam s suas prticas aspectos de outras abordagens. E, por
fim, um grupo que se refere a trabalhos cujos autores preocupam-se em
traduzir para o atendimento de famlias, os princpios j estabelecidos para o
atendimento individual realizado na ACP.

Trabalhos com Proposta Educativa.


Os trabalhos agrupados aqui, como refletores de uma prtica educativa,
propem-na tanto sob a forma de programas de treinamento de pais e casais,
como sob a forma de uma postura educativa inserida na prtica psicoterpica.
Ambas as atividades fundamentam-se no papel de educador, assumido pelo
terapeuta, no caso da psicoterapia ou pelo facilitador no caso dos programas
de treinamento.
Treinamento e psicoterapia so termos utilizados pelos autores deste
grupo de forma indiscriminada. Os programas de treinamento que propem
constituem-se no ensino aos membros da famlia atitudes de empatia,
aceitao incondicional positiva e congruncia. Tm por objetivo ensinar os
treinandos a lidar com suas dificuldades e aprimorar suas relaes
interpessoais. So prticas que tm por mtodo a observncia e utilizao das
atitudes de empatia, congruncia e aceitao positiva incondicional, as
mesmas que formam o contedo ensinado.
Gordon (1970), com seu Treino de Eficcia Parental (PET programs Parent Effectiveness Training) procura modificar o comportamento dos pais, a
fim de melhorar seus relacionamentos com os filhos, ensinando-lhes as
atitudes da ACP. Para ele, nossa sociedade tem se mostrado incapaz de criar
crianas emocionalmente saudveis: os pais no esto treinados para a
paternidade (p. 407).
Os Guerneys (1989) ensinam pais de crianas com problemas a serem
ludoterapeutas (atividade nomeada por terapia filial), assim como ensinam um
conjunto de nove habilidades e atitudes em terapia conjugal e familiar, cujo

5
objetivo tambm o aprimoramento das relaes (Relationship Enhancement
Programs). Num artigo de 1984, Guerney justifica sua postura dizendo fazer
uso correto da ACP - mesmo tendo em mente objetivos especficos para com
os clientes - por considerar este um procedimento que, embora no faa parte
da tradio da ACP, no contraditrio, pois sua meta especfica para com os
clientes sempre, abertamente, discutida com eles.
Snyder (1989) ensina casais a serem centrados na pessoa, em
programas de Aprimoramento de Relaes (RE programs - Relationship
Enhancement Programs), com o objetivo de capacitar um casal a se engajar
na prtica do dilogo e experienciar um ambiente de compaixo e segurana
no relacionamento. (p.380).
O casal Karlsberg (1994) relata tambm o uso de uma postura educativa
no trabalho com casais, mostrando o lugar central que ela ocupa em suas
condutas psicoterpicas, que compreende:
1. o estabelecimento de um ambiente seguro para a abertura emocional,
2. a ajuda a cada cnjuge a se tornar empaticamente receptivo, instruindoos na habilidade de escuta e no compartilhar das experincias mtuas,
3. o ensino aos cnjuges de uma comunicao, emocionalmente, aberta
que no desconsidere os sentimentos do parceiro.
Estes autores dizem ter percebido que os casais precisam aprender
novas formas de responder um ao outro, a fim de que no haja o retorno de
padres destrutivos (p.136), assim, ensinam os casais a serem empticos
tanto ao receber quanto ao emitir informaes emocionais. Justificam esta
postura educativa pela compreenso de empatia e revelam t-la obtido a partir
da colocao de Rogers de que esta no uma habilidade com que se nasce,
mas sim uma habilidade que pode ser aprendida.
Para Levant, todo esse movimento seria decorrente:
1. do fato de que as chamadas condies facilitadoras foram
adquirindo grande importncia na medida em que surgiam os
bons resultados da psicoterapia. Assim grande nmero de
psiclogos passou a se envolver com programas de treinamento

6
para relacionamentos interpessoais e as condies facilitadoras
passaram, ento, a ser reconhecidas como habilidades, e;
2. da influncia dos movimentos comunitrios de sade e da
conseqente procura por no profissionais para o trabalho na
rea de assistncia pblica sade.
Este autor menciona, rapidamente, (no mesmo artigo de 1983) que este
fato se deu no s com a ACP, mas tambm com o referencial Behaviorista.
Segundo ele, seriam esses dois enfoques tericos que entram no campo de
atuao da prtica clnica familiar e que, rapidamente, se voltam para prticas
educativas.
Este ponto de vista corroborado por Gurman e Fraenkel (2002), em
seu histrico de psicoterapia conjugal, quando localizam os treinamentos como
parte de programas de preveno em sade mental. nesse ponto do histrico
que fazem a nica meno ACP, no por inseri-la como um dos enfoques
tericos desta rea de atuao, mas, por acrescentar o trabalho de Guerney
entre os referidos aos programas educativos. Mencionam novamente a ACP,
sem contudo apresentar uma discusso, quando citam estudos que abarcariam
a efetividade ou no do ensino de atitudes rogerianas (como citado por eles)
para o bem estar conjugal e familiar.
Acerca da preocupao com esta efetividade, encontrou-se o artigo de
Hines e Hummel (1988), sobre um estudo em que examinaram trs mtodos de
treinamento da habilidade de empatia para casais, avaliando-os segundo os
resultados obtidos nas variveis de: 1) habilidade de empatia; 2) empatia
percebida pelo cnjuge e 3) satisfao conjugal do casal.
Os trs mtodos de treinamento no produziram efeitos quanto s duas
ltimas variveis. Resultado este que discutido pelos autores, em
consonncia com as caractersticas especficas dos treinamentos, como por
exemplo, se estes deram nfase ou no ao uso da empatia. Entretanto, eles
tambm levantam como hiptese explicativa, o fato de que as habilidades
aprendidas no treinamento podem, porventura, no terem sido utilizadas fora
dele. Este um dado a que no tiveram acesso neste estudo e, por considerlo importante, sugerem novos estudos que possam avaliar se e como as

7
habilidades ensinadas acabam por se incorporar vida do casal, para alm
destes ambientes de treinamento.

Trabalhos que Agregam Aspectos de Outros Referenciais ACP.


So atuaes clnicas, cujos autores relatam utilizar os princpios da
ACP em associao a outros aspectos, especificamente, ao da Teoria
Sistmica6.
OLeary (1989), na realizao da psicoterapia familiar, considera que os
terapeutas centrados na pessoa necessitam ir alm das atitudes facilitadoras,
integrando-as num papel teraputico mais ativo, ao qual, segundo ele, muitos
terapeutas de famlias se sentem compelidos. Para exemplificar essa sua
posio, relata no artigo como coloca em prtica as atitudes teraputicas da
ACP. Neste texto, ele concorda que as mesmas atitudes da psicoterapia
individual sejam utilizadas na psicoterapia familiar, desde que, presentificadas
de forma diferenciada. Por exemplo, a aceitao positiva incondicional sendo
dirigida a cada um dos membros da famlia, resultando na percepo de que
nenhum deles superior ao outro, seria manifestada de forma mais ativa.
Com relao empatia, diz ele que os terapeutas podem demonstr-la sob a
forma, por exemplo, de solicitao de exerccios para serem feitos em casa
pela famlia.
Warner (1989) mescla em seu atendimento familiar os princpios tanto
da ACP quanto da Teoria Sistmica, numa tentativa de que o terapeuta familiar
no permanea num "nvel superficial de compreenso" (p. 340). Essa
superficialidade poderia ter conseqncias no trabalho de um profissional da
ACP ao desconsiderar a comunicao estratgica que h dentro de uma
famlia. Tal forma de comunicao - definida como discrepncia entre o que as
pessoas dizem/fazem e o que elas realmente querem dizer/fazer - faz surgir
aspectos que, segundo Warner, o referencial centrado na pessoa no
6

A Teoria Sistmica, a que os autores se referem, apenas brevemente apresentada aqui

mais frente - sem se adentrar na distino entre primeira e segunda ordem desta teoria, uma
vez que, o objetivo deste artigo no o detalhamento do enfoque que se adiciona ACP, mas
sim, discorrer e refletir sobre esta adio.

8
abarcaria: um terapeuta centrado no cliente, pode permanecer num nvel
superficial de compreenso das famlias estratgicas se ele considerar as
declaraes [estratgicas] dos membros da famlia como tendo valor. (p. 340).
Esta autora argumenta que, embora possa ser mais intrusivo que outras
formas de terapia centrada no cliente, esta forma de atuao detm um intenso
respeito pela autonomia e pelo potencial de auto-atualizao dos membros da
famlia (p. 341).
Snyder, autora j citada anteriormente por sua proposta educativa,
acredita no ser suficiente a utilizao apenas da ACP, justificando sua
adoo de uma viso sistmica, por terem ambos referenciais estruturas
democrticas de atuao: O modelo de aprimoramento de relacionamentos de
terapia familiar/conjugal oferece uma possibilidade de integrar critrios
Rogerianos para uma terapia efetiva com contribuies feitas por tericos
sistmicos, como Bateson (p.358).
A postura profissional desses autores fruto de uma concepo
sistmica de famlia, que se desenvolveu a partir da Teoria Geral dos Sistemas
de Von Bertallanfy e da Ciberntica.
Gregory Bateson bilogo e antroplogo, introdutor dos conceitos da
ciberntica na psicoterapia familiar nos anos 50, em Palo Alto, Califrnia
considera que:
... a famlia desenvolvia formas bsicas de interaes, seqncias
padronizadas de comportamentos, com carter repetitivo
garantidor da organizao familiar, que eram governadas por
regras que no precisavam necessariamente ser verbalizadas, mas
que podiam ser percebidas pela observao dos tipos de
transaes familiares. O equilbrio ou estabilidade do sistema
familiar no seria considerado indcio de sade, uma vez que a
famlia poderia estar se equilibrando em torno de padres
disfuncionais, como, por exemplo, a manuteno rgida das regras
do sistema familiar.
A psicoterapia, praticada dentro deste
enfoque, valorizava a mudana no sistema familiar pela
reorganizao da comunicao entre seus membros. (In Alves,
1997, p. 14 e 15).
Assim, ao que parece, h realmente uma dificuldade, para os
profissionais que compartilham dessa concepo de famlia, em confiar nos

9
princpios da ACP como, no s necessrios, mas, tambm suficientes para
uma prtica de psicoterapia familiar eficaz.

Trabalhos que Traduzem os Princpios da Psicoterapia Individual para o


Atendimento Familiar na ACP.
Diferente do grupo anterior que no acredita na suficincia das
condies da ACP, os autores deste grupo preocupam-se em transpor para o
grupo familiar os princpios de atendimento individual dessa abordagem.
Tal transposio , detalhadamente, explicitada por Gaylin, num dos
captulos de seu livro (2001), em que apresenta uma adaptao das
Condies Necessrias e Suficientes para a Mudana Teraputica de
Personalidade, descritas por Rogers, para a psicoterapia do grupo familiar.
Esse autor entende que as atitudes de empatia, congruncia e aceitao
positiva incondicional que o terapeuta deve manter para com os membros da
famlia, devem ser expressas da mesma forma que na terapia individual. O
grande diferencial estaria localizado no fato de que, nestes atendimentos,
todas as atitudes seriam mantidas, simultaneamente, para um maior nmero
de pessoas, o que tornaria a vida do terapeuta mais complexa, sendo-lhe mais
difcil ating-las e mant-las para com todos os membros da famlia.
O contato psicolgico entre terapeuta e clientes seria dificultado pelo
maior nmero simultneo de pessoas. A postura do terapeuta apenas seria
mais facilmente percebida na psicoterapia familiar se, segundo ele, algum dos
membros da famlia notasse o terapeuta como cuidadoso e compreensivo.
Embora frise que, quanto mais suas atitudes forem percebidas por todos os
membros da famlia, mais capaz ser o terapeuta de facilitar o processo
psicoterpico.
Quanto resposta teraputica, Gaylin diz que, na psicoterapia familiar,
no utiliza somente para cada um dos membros presentes, mas tambm a
emprega para trabalhar a interao entre estas pessoas. Essa resposta
recebeu de Gaylin o nome de reflexo do interespao (interespace reflexion):
Embora, certamente, o reflexo do interespao seja feito para compartilhar
sentidos ou argumentos interpessoais entre os membros da famlia, ele

10
tambm utilizado quando existe uma incongruncia interpessoal. (2001, pg.
118).
Em um artigo de 1990, Gaylin aponta para o aspecto de resultado que
as atitudes promovem na interao familiar. Ao perceberem o terapeuta
demonstrar empatia e aceitao por todos eles com suas diferenas
especficas e at contraditrias, sem apontar julgamento de valor, estas
pessoas passam a desenvolver tambm, entre elas, estas atitudes,
assimilando que suas relaes so muito mais permeadas por diferenas de
percepo do que pela existncia de certo e errado. Ao perceberem a
autenticidade do terapeuta para com eles, passam a experiment-la tambm
entre si, como se a postura do terapeuta fosse usada de modelo para suas
novas relaes.
Toda esta correlao feita por Gaylin, entre terapia familiar e individual
na ACP, parece tambm explicitada por Anderson (1989 b), ao apontar como
grande fator de distino entre elas o constante interjogo de congruncia,
aceitao e empatia do terapeuta tanto para o sentido pessoal, subjetivo,
quanto para com o sentido interpessoal, na famlia. (p.246).
Mearns (1994), autor citado por Boot (2001), e seguidor dos princpios
da ACP, considera que a psicoterapia conjugal se constitui no atendimento de
cada um dos cnjuges, simultaneamente, e na presena do outro. Isto ,
atende-se ao casal que est presente na sesso, mas o enfoque das respostas
teraputicas voltado a cada um deles como numa psicoterapia individual: o
atendimento de um cnjuge na frente do outro.
Localiza-se ainda neste grupo, artigos em que se pode constatar essa
transposio da psicoterapia individual para a familiar,

motivada muito mais

pela tentativa de obter uma compreenso do grupo familiar e seu


funcionamento, segundo os princpios da ACP, do que na explicitao de uma
prtica psicoterpica propriamente dita.
O artigo de Van Der Veen (1964, com colaboradores) apresenta uma
leitura do funcionamento do grupo familiar considerando o ajustamento da
famlia como decorrente, em parte, do conceito que dela tm seus membros.
Para ele, os dois aspectos vitais, tanto da convivncia como do tratamento

11
familiar, so: o significado da unidade familiar para o bem estar do individuo, e
a percepo da unidade familiar por cada um dos seus membros.
Seu conceito de famlia, foi definido como a imagem, sentimentos,
atitudes e expectativas que todos tm acerca de suas famlias, do que elas so
e de como gostariam que fossem.
Tal concepo possui, ainda, trs caractersticas importantes: o poder
de influenciar o comportamento da pessoa tanto dentro quanto fora dela; o fato
de estar sujeito a uma avaliao prpria ou uma por parte de outros e o fato de
ser um conceito fludo e mutvel.
Observa-se, assim, o quanto essa compreenso do grupo familiar
anloga compreenso de indivduo dentro do referencial da ACP,
assemelhando-se este conceito ao de self, definido por Rogers (1992) como
uma estrutura que implica na conscincia de ser e de funcionar, formada
mediante a interao avaliatria com os outros, e constituda num padro
organizado, fluido e coerente de caractersticas percebidas em relao ao eu.
Tambm, em correspondncia aos pressupostos da ACP, Bozarth &
Shanks (1989) mostram compreender o grupo familiar como um "sistema vivo
que tem a capacidade inerente de se mover em direo ao crescimento" (p.
282). Eles adaptam suas duas crenas desse enfoque ao contexto da famlia,
para com os indivduos: a) Os indivduos buscam atingir e manter o seu
crescimento dentro da famlia (tendncia atualizante), e b) O sistema familiar
busca naturalmente manter e aprimorar seu potencial de sade (tendncia
formativa).

II REFLEXES ACERCA DESTE PANORAMA


Ao finalizar este mapeamento surgem algumas reflexes acerca do
significado que tm essas atuaes tanto para o ambiente da ACP como para
a rea de atendimento familiar e conjugal. Cain (1989), no nmero do Person
Centered-Review dedicado exclusivamente Abordagem Centrada na Pessoa
com famlias, justificou a falta de progresso na rea, apontando quatro

12
aspectos: 1) A descrena dos psicoterapeutas da ACP na eficcia

da

psicoterapia com famlias como a da psicoterapia individual, 2) a falta de


teoria para compreenso do grupo familiar, 3) o amor a Rogers por seus
seguidores no os permitiria ir alm do que ele pensou e, assim, evoluir seus
conceitos e prticas, e 4) a difcil tarefa de traduzir crenas, atitudes e valores
da ACP em comportamentos teraputicos eficazes.
Este artigo no permite que se avalie se o amor dos seguidores a Carl
Rogers assim to impeditivo para

uma produo tanto terica quanto

prtica, e tampouco seria possvel aqui compreender se a ACP um enfoque


difcil de ser colocado em prtica. Entretanto, com certeza, pode-se refletir com
maior profundidade acerca dos dois primeiros tpicos levantados por ele e que
tambm se encontram evidenciados nesta reviso bibliogrfica.
A rea de atendimento familiar na ACP parece ter percorrido um
caminho de crena e descrena quanto suficincia de seus princpios
norteadores para o atendimento familiar. Estas condies, cerne da ACP,
podem apenas ser mantidas no mbito individual? Acredito que a crena e
descrena sejam decorrentes da leitura e compreenso que os profissionais
fazem da teoria de Carl Rogers. Por exemplo, Anderson (2001) compreende
que Rogers focalizou em seu trabalho apenas o indivduo: no trabalhou, nem
escreveu sobre casais ou famlias (p. 358). Assim, esta autora diz ter
interpretado as palavras de Rogers como uma crena dele na dificuldade em
estar presente, ter o foco necessrio e atingir o tipo de relacionamento e
subseqente mudana de personalidade que ele almejava, quando h vrias
pessoas na sala (p. 358). Cabe ressaltar que Rogers trabalhou com grupos e
tambm escreveu um livro sobre casais7.
Ao grupo de profissionais que necessita agregar outros recursos sua
prtica de atendimento familiar, ou que necessita ser mais ativo, caberia
questionar como se organiza esta necessidade mediante o acompanhamento
de outros pressupostos da ACP que tm por base a crena na tendncia
atualizante, no fato de que os clientes(s) tm dentro de si vastos recursos para
lidar com seus problemas?
7

Discuto acerca deste livro mais frente.

13
Os autores que trabalham com famlias e casais tambm mostram seu
trabalho como embasado na ACP, por adotarem em suas atividades alguns dos
princpios deste enfoque. Bott (2002) aps traar neste artigo, um paralelo entre
a abordagem ps-moderna e a ACP, explorando suas diferenas filosficas,
sugere que a posio humanista em geral e o trabalho de Rogers em
particular, fornece uma base tica sob a qual conduzir a terapia (p. 374). J
para Becvar e Becvar (1997, citados em Boot, 2001), o ser centrado no cliente
se d pela manuteno de uma postura em que o terapeuta no se considera,
no se coloca como um expert diante dos clientes.
A meu ver, o fenmeno que se registra aqui - o de se considerar
centrado na pessoa, pelo respeito que se tem para com o cliente - se d em
torno do pinamento de apenas um dos princpios da ACP,

e no da

colocao em prtica do conjunto de seus elementos. Entendendo que h


diferenas entre uma forma e outra, como o prprio Rogers tentou elucidar:
Todas as abordagens tm obviamente interesse central pelo
cliente, e neste sentido podem ser consideradas centradas no
cliente. Mas, o termo centrada no cliente tem, para nosso grupo,
um sentido tcnico, nem sempre explicado. Muitos sistemas
teraputicos consideram a obteno de uma compreenso
emptica do mundo privado do cliente somente uma preliminar do
trabalho real do terapeuta. Para estes terapeutas, compreender o
universo fenomenolgico do cliente quase como tomar sua
histria; um primeiro passo. Ao invs disto, o terapeuta centrado
no cliente almeja permanecer dentro deste universo
fenomenolgico durante o curso da terapia e acredita que estar
fora disto e oferecer interpretaes externas, dar conselhos,
sugerir, julgar; somente retarda o ganho teraputico. (Rogers,
1989, p.21, grifo do autor)
Os

autores

de

estudos

tericos,

acerca

da

compreenso

do

funcionamento familiar norteada pela mesma concepo de ser humano que se


encontra nos trabalhos de Rogers, mostraram caminhos a seguir e aspectos a
se pesquisar mais profundamente. Gaylin (2001), por exemplo, menciona
rapidamente algo, a meu ver, de fundamental importncia para a compreenso
do grupo familiar. Diz ele serem as atitudes do terapeuta aquelas mesmas que
os pais tm para com seus filhos, quando ainda bem pequenos. Estes ltimos
so aceitos, incondicionalmente, e compreendidos empaticamente por seus
pais que, no entanto, com o crescimento substituem estas atitudes, passando a

14
cuidar de seus filhos sob a primazia da condicionalidade. Se e ento, passam a
ser a regra - e como mostra Rogers, em sua teoria da personalidade (1992)
atitudes de condicionalidade so promotoras de incongruncia, levando os
indivduos a distorcer e negar experincias que consideram no aceitas ou por
si prprios ou pelos outros penso que, estudos que pudessem se dedicar a
melhor compreender essa

transposio da incondicionalidade para a

condicionalidade dentro do ambiente familiar, teriam importante significado em


nossa atual sociedade.
O grupo de trabalhos que prope uma postura educativa de ensino das
atitudes da ACP consideradas preventivas de sofrimentos e conflitos nas
relaes familiares, d margem a uma reflexo acerca da aprendizagem
significativa. Segundo Rogers, apenas quando esta forma de aprendizagem
obtida que se pode pensar na eficincia daquilo que foi ensinado. Assim
sendo,

pressupe-se

que

imensa

importncia

preventiva

desses

treinamentos somente se concretizaria se promovessem uma aprendizagem


penetrante, que no se limita a um aumento de conhecimentos, mas que
penetra profundamente todas as parcelas da existncia (Rogers, 1985, p.258).
Contudo, a manuteno dessa postura educativa pode ser concebida
de forma diferente, quando apresentada em grupos de treinamento e quando
colocada em prtica no transcurso de um processo psicoterpico, pois de
acordo com Rogers:
No processo teraputico no necessrio ao terapeuta motivar o
cliente ou fornecer a energia que provoca a alterao. Nem
necessrio, no mesmo sentido, que a motivao seja dada pelo
cliente, pelo menos de forma consciente. Digamos antes que a
motivao da aprendizagem e da alterao deriva da tendncia da
prpria vida para se atualizar, da tendncia do organismo para
percorrer os diferentes canais do desenvolvimento potencial, na
medida em que podem ser experimentados como favorecendo o
crescimento. (p.263).
Qual seria ento o sentido de se ensinar clientes casais e membros de
uma famlia a serem centrados na pessoa, quando isto no se d na
psicoterapia individual? Em que se basearia esta diferenciao?
Outra questo para a qual no tenho resposta, refere-se a quanto os
resultados de todos estes trabalhos apresentados contribui para o no

15
reconhecimento da ACP entre as escolas de psicologia que se ocupam do
grupo familiar. Tanto Gurman e Fraenkel (2002), como Boot (2001) ressaltam o
fato da ACP no ser localizada nesta rea de atuao.
Surpreendi-me, ao traar este panorama, com o fato de que em nenhum
dos artigos, captulos ou livros h qualquer meno ao livro Novas Formas do
Amor O Casamento e suas alternativas (1987) de Carl Rogers. Talvez a
justificativa para este esquecimento decorra do fato de no ser este um livro
especfico sobre psicoterapia conjugal.
Nesse livro, ele discorre sobre novas formas de conjugalidade a que foi
apresentado ao empreender-se na escrita do livro. Relata sua compreenso do
papel da conjugalidade e da importncia das relaes entre os cnjuges,
compreendendo casamento de uma forma, que para mim, elucida a distino
entre ACP e Teoria Sistmica:
As pessoas referem-se normalmente ao casamento como a uma
instituio, ou pensam que casamento uma estrutura. Mas no :
um processo. Uma srie de processos em que nos empenhamos
e nunca sabemos para onde nos dirigimos. Creio, porm, que se
podem definir esses processos. E se pensarmos no casamento em
funo de uma srie de processos que decidimos pr em
movimento intimidade fsica, sexual, provavelmente procriao,
partilha da responsabilidade econmica, e assim por diante, pondo
de certo modo compromissos em paralelo em funo do lugar onde
vamos viver, e coisas assim estes sero processos muito bem
definidos. (Rogers, 1987, p.189).

interessante notar ainda, nesse livro, o quo arguto foi Rogers em


suas previses para a conjugalidade do sculo XXI. Ao escrever o livro, no
incio da dcada de 70 (1972), assinalou que hoje estaramos vivendo relaes
conjugais de maior liberdade sexual, muitas delas sem obrigatoriedade de
procriao8 e sem qualquer compromisso com o permanente, sendo a
permanncia fruto apenas da satisfao emocional, psicolgica, intelectual e
fsica entre os parceiros. Registrou tambm, que as pessoas, muito
provavelmente, se encontrariam por meio de seus computadores. No resta,
assim, a menor dvida do quanto suas previses foram acertadas.

16
Alm disso, nesse livro, tambm possvel encontrar algumas dicas
de como Rogers procederia

a uma psicoterapia conjugal. H, no texto, o

registro de poucos dilogos interventivos, mantidos por ele durante a


entrevista destes casais. Desse material, pode-se captar como Rogers mostra
sua postura emptica, aceitadora e autntica e os benefcios que estas
intervenes lhes trouxeram.
Durante a entrevista que Rogers fazia com o jovem casal Dick e Gail
(captulo dois), eles comearam a discutir e a manter uma briga que Rogers
nomeou de clssica briga matrimonial por ser estril: nenhum dos dois se
ouvia de fato.
Gail e Dick, no decorrer da entrevista,

envolvem-se numa srie de

acusaes e Rogers intervem, ento, dizendo-lhes:


ROGERS Parece-me, que por estas ltimas frases, que cada
um de vocs est dizendo: Eu sou mais pressionado do que voc.
No. Eu sou mais pressionada do que voc. (p.51).
Esta fala provoca a aquiescncia de Gail, o que faz ento Rogers tecer
nova interveno que, por sua vez, propicia aos dois melhor explicitao de
seus sentimentos:
(Em seguida fala anterior de Rogers)
GAIL - Acho que isso verdade. por isso que nunca podemos
falar sobre o assunto. Porque acaba sempre assim: A minha
situao pior do que a sua; No a minha situao pior do que
a sua. E pouco importa o que se diz ou deixa de dizer...
ROGERS - H um reparo que eu gostaria de fazer: quando vocs
esto tentando dizer um ao outro o que verdade a respeito do
outro, a tenso aumenta. Quando voc diz que sente uma presso,
ningum pode duvidar disso, porque voc quem a sente. Mas
quando diz que as suas presses so maiores do que as de Gail,
eu pergunto: quem vai decidir isso? Ela tambm se sente
pressionada, mas de maneira diferente, e no posso seno achar
que, quanto mais vocs agirem em funo dos prprios
sentimentos, tanto mais possvel ser chegar a um entendimento
qualquer.
GAIL - por isso que fico to furiosa com Dick. Quando estamos
conversando, ele me diz como me sinto, e quando digo que no,
8

Vejam-se todos os movimentos de luta por no discriminao de casais sem filhos tanto nos

EUA, quanto na Europa. (o clube no Kidding nos EUA um exemplo disto).

17
que no me sinto assim, ele no acredita. E eu no tenho modo de
falar com ele [...]. Nesse ponto, quando voc grita comigo e diz que
sou isso, e mais aquilo, e mais no sei o qu, s respondo que
pode ser. Mas talvez haja um pouquinho de verdade no que estou
dizendo, Dick, e voc no quer ouvir-me.
DICK - Pois eu acho, Gail, que a minha frustrao vem da
dificuldade que encontro para conversar com voc. Em primeiro
lugar, a coisa mais difcil do mundo arrancar uma resposta sua e,
mesmo quando responde, o que voc diz no me d margem para
dialogar. Eu gostaria muito de poder sentar-me ao seu lado e dizer:
Estou-me sentindo assim. Como que voc se sente? Diga-me, e
depois perguntarmos um ao outro o que podemos fazer para
ajudar-nos. Voc parece que se antecipa com os seus amuos e, de
uma forma ou de outra, existe um obstculo entre ns. (p. 51 e 52)
Nos comentrios que Rogers apresenta em seqncia a estes trechos da
entrevista, enfatiza que desejou realmente compreender o que estava
acontecendo na interao entre Dick e Gail e que fez uma colocao acerca do
que considerou serem os sentimentos dos dois: Mas a minha declarao
emptica, no uma acusao; tentativa e no judicante, e expressa um
genuno desejo de compreenso. (p.53). Diz ainda que, esta colocao alterou
o tom do dilogo entre eles por terem percebido que algum os compreendia.
Esta compreenso gerou, segundo Rogers, um aumento na capacidade deles
em pesquisar com

maior profundidade e coerncia a natureza das suas

divergncias. (p. 53).


Sobre sua segunda resposta, Rogers questiona-se a respeito da utilidade
que poderia ter, uma vez que esta foi mais ou menos didtica. Diz t-la
pronunciado, referendando-se em sua autenticidade: no suportei o espetculo
dos dois discutindo de maneira to estril. (p.53).
Num segundo dilogo com este mesmo casal, Rogers relata ter percebido
a mudana que houve nos dois: no mais se julgam um ao outro e assumem a
responsabilidade por seus sentimentos. Ele considera como promissor para os
dois os indcios de compreenso e ternuras mtuas, bem como a expresso
dos sentimentos no momento em que estes ocorrem.
Rogers toma conhecimento, depois da entrevista, que o casal sentiu-se
compreendido e ajudado por ele. Pensa, ento, o quanto eles se beneficiaram
de uma terapia em que o conselheiro matrimonial fosse receptivo e
compreensivo: Receio que a nossa cultura no oferea este tipo de servio, e

18
que apenas uma minoria de conselheiros teria as atitudes que poderiam
aproveitar a Dick e a Gail. (p. 57).
Cabe ainda acrescentar outra reflexo proveniente de um questionamento
que se reproduziu no XI Encontro Latino-americano da ACP, acerca do uso
dos conhecimentos obtidos com as prticas grupais na ACP (workshops,
grupos de encontro, grandes grupos e psicoterapia grupal) na psicoterapia do
grupo familiar. Respondi l, e coloco aqui, que de minha experincia concordo
plenamente com Gaylin que diz ser a psicoterapia de grupo diferente da
psicoterapia familiar por serem os clientes desta ltima, pessoas publicamente
comprometidas e intimamente envolvidas umas com as outras. (1990, p. 843).
H entre os membros de uma famlia, ou entre os cnjuges, uma afetividade
totalmente diferente da que h entre os membros de um grupo. Isso, por si, j
faz, a meu ver, a diferena de compreenso destes grupos, assim como
tambm aponta para uma diferena de atuao do terapeuta.
Via de regra, o(s) facilitador(es) dos grupos respondem quela pessoa
que se manifesta (verbal ou silenciosamente) de forma emptica, aceitadora e
autntica. Isto, no meu entender, no como coloca Mearns (1994 in Boot,
2001): o atender de uma pessoa na frente de outras. Assim como tambm no
o na psicoterapia conjugal. Contudo, na psicoterapia familiar e conjugal h
tambm o responder, como diz Gaylin, ao espao relacional entre os membros,
o que nem sempre se faz presente e/ou necessrio num grupo em que os
participantes no tenham relaes de parentesco.
Acredito que esta minha posio fique mais clara se relatar aqui, como
venho trabalhando com casais, segundo os princpios da ACP.

III - PSICOTERAPIA CONJUGAL NA ACP


Em minha prtica clinica, concebo como fundamental para meu trabalho
a inteno de estabelecer um espao, no qual seja possvel ampliar a sade
emocional dos membros do casal, da forma como bem explicita Raquel
Rosenberg (1986): "(...) que duas pessoas se descubram, percebam o que

19
querem e, se possvel aprendam a se relacionar, a esclarecer e comunicar
suas expectativas encontrando uma forma de resolver conflitos que satisfaa a
ambos". (In Alves, 1997, p. 42).
Os casais que me procuram para psicoterapia conjugal so atendidos
conjuntamente. Os dois cnjuges devem estar presentes na sesso para que
possam descobrir-se e comunicar-se. Considero a presena simultnea dos
cnjuges importante, por entender que os clientes do processo so essas duas
pessoas com a conjugalidade, com a ligao que mantm e no apenas os
dois indivduos. H uma metfora que pode me ajudar a explicitar esse
aspecto: um cnjuge a cor azul e o outro a cor amarela. O trabalhar com
casais trabalhar com as cores azul e amarela, mas tambm com a verde, que
se obtm da mescla das anteriores9. Torna-se, assim, um processo dinmico
de respostas, quase simultneas, a estas trs cores.
Sei, apenas por relatos de colegas da ACP, que alguns atendem ao
casal, tanto em sesses conjuntas quanto separadas. Isto no faz parte de
minha atuao. Acredito que manter uma atitude como esta, acaba por criar
uma representao de psicoterapia individual com o mesmo terapeuta,
podendo no se configurar como psicoterapia conjugal. Considero, assim
como Gurman e Fraenkel (2002), que

a psicoterapia conjugal uma

modalidade de psicoterapia em que os dois cnjuges esto presentes na


sesso. Como, via de regra, um casal procura psicoterapia por no conseguir
comunicar-se com o cnjuge, atend-los separadamente pode reforar esta
dificuldade ao invs de contribuir para san-la. Portanto, uma vez diante
desses dois cnjuges, respondo ao que eles manifestam, quer sejam aspectos
individuais, quer da conjugalidade. Como relatei em trabalho anterior:
Tentvamos compreender os clientes diante da relao que compunham,
assim como suas relaes eram compreendidas como provenientes das
pessoas em que se constituam. (Alves, 1997, p. 42).
O processo psicoterpico que estabeleo com o casal tem sesses
semanais de oitenta minutos cada, sem predeterminar a durao de todo o
processo. A presena dos dois cnjuges no fixada como obrigatria para
que a sesso ocorra, mas quando h falta de um deles, esta discutida com o
9

Metfora apresentada por Claudio Rud no XI Encontro Latino-americano da ACP.

20
membro presente na sesso e com o membro ausente na sesso seguinte,
trabalhando, assim, com o significado e a repercusso da falta quando ela
ocorre.
Diferente de Gaylin que atribua a incongruncia da famlia (a
motivao para a psicoterapia) ao fato de terem seus membros percepes
diferentes sobre esta - penso que a incongruncia na conjugalidade (e tambm
na famlia) e seus conflitos no ocorrem por perceberem-se a si e ao
casamento, de formas diferentes, mas sim, por no aceitarem ou por no
saberem conviver com estas diferenas.
Na psicoterapia individual, num processo bem sucedido, o cliente que
vai se dando conta da forma especial com que compreendido, passa a ter
para consigo prprio esta mesma compreenso e, tambm, para com as
pessoas com as quais se relaciona. Vejo que este processo ocorre tambm na
psicoterapia conjugal, mas de uma forma duplicada. O cnjuge comea
tambm a tomar conscincia de como seu parceiro est sendo compreendido
ali, diante dele, de uma forma especial. Ele ir ento, no s escutar melhor o
outro, como tambm ouvir o que e como o terapeuta lhe responde. Assim,
alm de se sentir empaticamente compreendido, constata o mesmo se dando
com seu parceiro.
Usando a metfora, anteriormente, citada, entendo esse como um
momento em que um cnjuge se d conta de que azul, que visto como
azul, que esta formando, junto com o outro, um verde, o qual percebido como
verde, e que tem algum ao seu lado que amarelo, que tambm se sente
visto como amarelo e que tambm se sente formando um verde, que tambm
percebido maduro.
Quisera ter agora mais palavras para teorizar este movimento, como
no as tenho, findo aqui minhas reflexes apontando ainda para mais um tema
que considero importante que seja estudado: as diferenas e semelhanas
entre psicoterapia familiar e conjugal. O que compreendo de minha prtica
que h uma semelhana no que diz respeito dificuldade de se colocar em
ao as atitudes de empatia, aceitao incondicional e autenticidade. Assim
como com famlias, tambm com o casal, torna-se mais difcil atingir e manter
as

atitudes

teraputicas.

So

duas

pessoas

que

se

apresentam,

21
simultaneamente, no apenas em divergncia, mas tambm com profunda
intolerncia para com suas diferenas.
Considero, portanto, que h uma diferena, quanto ao atendimento de
famlias e casais, que se refere presena na sesso. Enquanto que, para
Raskin e Van Der Veen (1970), a presena dos familiares decidida por
eles10, podendo estar

juntos ou separados, ficando o terapeuta aberto

participao de todos, dando-lhes liberdade para escolher em que medida


participariam da forma que lhes seja mais confortvel. J na psicoterapia
conjugal, torna-se essencial que os dois estejam juntos.

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