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Cornelius a Lapide, sj (1597-1637)

ESCNDALO
(Entendido como MAU EXEMPLO)
Traduo por Uyraj Lucas Mota Diniz
O que o escndalo
O escndalo, diz Santo Toms, uma palavra ou uma ao que carece de
retido e causa a runa do prximo: Dictum vel factum minus rectum, praebens
alteri ruinam (De peccat.).
O escandaloso um homem perniciosssimo, diz a Escritura; insinua-se com
palavras prfidas, seus olhos cintilam, faz sinais com o p, fala com os dedos,
maquina o mal em seu depravado corao, e em todo o tempo semeia discrdias
(Prov. III, 13-15).
O escandaloso, diz Santo Efrem, perde a f, cai nos vcios, despreza os
Sacramentos, zomba do Inferno, e jamais se ocupa do Cu (Serm. IV).

Enormidade do escndalo
Ai do mundo por causa de seus escndalos! Ai daquele homem que causa
escndalo, diz Jesus Cristo: Vae mundo a scandalis! Vae homini illi per quem
scandalum venit! (Matth. XVIII, 7). A Sagrada Escritura no fala ordinariamente
assim, seno quando se trata de uma pecado grave.
Nosso Senhor Jesus Cristo considera o escndalo como um pecado enorme,
posto que Ele disse que melhor seria, a quem escandalizar um destes pequeninos
que creem em mim, que se prendessem ao pescoo uma dessas pedras de moinho
que o asno move, e assim fosse submergido no profundo do mar: Qui
scandalizaverit unum de pusillis istis, qui in me credunt, expedit ei, utsuspendatur
mola assinaria solo ejus, et demergatur in profundum maris (Matth. XVIII, 6).
Os homens maus, diz So Paulo, e os impostores iro de mal a pior, errando e
fazendo aos outros errar: Mali homines, seductores, proficiente in pejus, errantes in
errore mittentes (II Tim. III, 13).
O escandaloso prostituiu-se para fazer a maldade, diz a Escritura:
Venundatus ut facere malum (I Reg. XXI, 20). Vendeu-se para ser escravo do
pecado, diz So Paulo: Venundatus sub peccato (Rom. VII, 14).
O escandaloso para os demais um principio de runa; come e bebe a
iniquidade, e a devora. Chega mesmo aos ltimos limites do mal, diz o profeta
Malaquias: Vocabuntur termini impietatis (Mal. I, 4).
O escndalo um pecado monstruoso que ataca a Deus, ao prximo e a seu
prprio executor; rouba de Deus sua glria; ao prximo, sua alma; e do prprio
escandaloso, o Cu.
Crime enorme, porque, que maior crime h que matar uma alma?

Crime diablico. O demnio foi homicida desde o princpio, diz Jesus


Cristo: Ille homicida erat ab initio (Joann. VIII, 44). Tal tambm o crime dos
escandalosos.
Crime contra o Esprito Santo, porque ataca de um modo direto a caridade,
e o Esprito Santo pessoalmente a caridade mesma.
Crime essencialmente oposto Redeno. Jesus Cristo morreu para salvar
as almas, e o escandaloso vive para mat-las.
Assim que o crime de escndalo um pecado direto contra o mesmo
Jesus Cristo. Assegura-o aquele grande Apstolo: Pecando contra os irmos e
chagando sua conscincia, pecais contra Cristo: Peccantes in fratres, et percutientes
conscientizam eorum, in Christum peccatis (I Cor. VIII, 13).
Malcia do escndalo
Podem se aplicar ao escandaloso aquelas palavras de So Paulo dirigidas ao
mago Elimas: homem pleno de toda sorte de fraudes e embustes, filho do diabo,
inimigo de toda justia! No deixars nunca de subverter os caminhos do Senhor?
O plene omni dolo, et omni fallacia, fili diaboli, inimice omnis justitiae, non desinis
subvertere vias Domini rectas? (Act. XIII, 10).
A respeito daqueles cuja vida um perptuo escndalo, devem aplicar-se as
muitas passagens em que a Sagrada Escritura fala dos mpios. Conjurando-se contra
mim, resolveram entre eles o propsito de tirar-me a vida, diz o Salmista: Dum
convenirent simul adversum me, accipere animam meam consiliati sunt (Psalm.
XXX, 14).
Para fazer cair aos demais, os escandalosos cansaram-se de esquadrinhar
ardis, diz o Real Profeta: Scrutati sunt iniquitates; defecerunt scrutantes scrutinio
(Psalm. LXIII, 7). Estenderam-me laos ocultos, neste cainho por onde eu andava:
In via qua ambulabam, absconderunt laqueum mihi (Psalm. CXLI, 4).

O escandaloso a antiga serpente que seduz com promessas enganosas; a


serpente escondida na erva; o leo que embosca sua presa.
Os escandalosos desvelam-se para agir mal, para fazer cair no mal, diz Isaas:
Vigilabant super iniquitatem, peccare faciebant homines (Isai. XXIX, 21). Sua
malcia encheu a medida, acrescenta tambm Isaas: Completa est malitia ejus (Isai.
XL, 2).
Alegram-se quando preparam o mal, dizem os Provrbios, e estremecem-se
de alegria na iniquidade: Laetantur cum male pecerint, et exultant in rebus pessimis
(Prov. II, 14).
O escandaloso est sentado em todos os caminhos, aguardando como um
ladro e um assassino aos passageiros para roub-los e mat-los, diz Jeremias: In
viis sedebas, expectans quase latro (Jer. III, 2).
Sua nica ocupao levar o prximo perdio: Supplantabit, fraudulenter
incedet (Jer. IX, 4).
Como a serpente que tentou maliciosamente a Eva para seduzi-la, o
escandaloso emprega, com satnica malcia, sedutoras palavras.
Porque no comers desta fruta?, pergunta aquele a quem quer sacrificar.
Est proibido... se dela como, morrerei!
De nenhuma maneira morrers; sers feliz como um deus: Nequaquam
moriemini; eritis sicut dii (cf. Gen. III, 1-5).

Corrupo do escandaloso
O escandaloso, diz Santo Agostinho, envergonha-se do pudor e vangloria-se
de no conhec-lo: Pudet non esse impudentem (In Psalm.).
Os escandalosos perverteram-se, diz o Salmista, e entregaram-se a
pensamentos abominveis: Corrupti sunt, et abominaviles facti sunt in studii suis
(Psalm. XIII, 1).
Seu corao um abismo corrompido, a reunio de todos os rpteis imundos
e de tudo quanto h de mais asqueroso: Illic reptilia qurum non est numerus
(Psalm. CIII, 26).
Os escandalosos so como aquelas vinhas de Sodoma e Gomorra, cujas uvas
so de fel e todos os cachos amargos. Seu vinho a espuma dos lagartos e o veneno
mortal das spides1.
A vida dos escandalosos est plena de dissoluo; seus costumes e suas aes
so depravadas; no pensam, no querem e no fazem nada seno o mal; o mal para
eles e para os outros. So vasos envenenados e plenos de putrefao, imundas fossas
onde se rene tudo quando h de mais imundo e infecto.
A vista, o ouvido, a lngua, as mos, os ps, o esprito, o corao, a memria,
a vontade, a inteligncia, tudo eles pervertem e corrompem. O escandaloso um
cadver em dissoluo que a tudo infecta, e a todas as partes leva a morte.
Estragos que o escandaloso causa
O escandaloso, diz Isaas, fez pacto com a morte e um convnio com o
Inferno: Percussimus foedus cum morte, et um inferno fecimus pactum (Isai.
XXVIII, 15).

De vinca Sodomorum vinea eorum, et de suburbanis Gomorrhae uva eorum, uva fellis, et hotri amarissimi.
Fel draconum vinum eorum, et vinum aspidum insanabile (Deuter. XXXII, 32-33).

Os escandalosos maquinam mil iniquidades em seu interior; todo dia, eles


esto planejando-me contendas, diz o Salmista; aguam suas lnguas viperinas 2;
veneno de spides o que tem debaixo delas: Cogitaverunt iniquitates in corde;
tota die consituebant proelia. Acuerunt lnguas suas sicut serpentis; venenum
aspidum sub labiis eorum (Psalm. CXXXIX, 3-4).
Que ningum dentre ns, dizem eles, esteja isento de nossas impurezas;
deixemos em todas as partes rastros desta alegria: tal nosso dote e nossa sorte.
Desprezemos ao justo miservel; no respeitemos nem mesmo a viva; no
acatemos nem ao ancio de cabelos embranquecidos pelo tempo. Ponhamos laos
aos inocentes, e lhe provemos por meio do ultraje (Sap. II passim.).
Os escandalosos mancham seus dardos com sangue inocente, e apagam sua
sede com o sangue daqueles que eles mataram (Deuter. XXXII).
Seus ps correm para a maldade, diz Isaas, e apressam-se a derramar sangue
inocente; por onde quer que passem, deixam a desolao e a aflio: Pedes eorum
ad malum currunt, et festinant ur effundant danguinem inocentem; vastitas et
contritio in viis eorum (Isai. LIX, 7).
Lanam mo de setas e escudos, e so cruis e sem piedade, diz Jeremias:
Sagittam et scutum arripiet; crudelis est, et non miserebitur (Jer. VI, 23).
Converteram-se em lees, diz o profeta Ezequiel, e aprenderam a arrebatar a
presa e a devorar aos homens: Leo faetus est; et didicit capere praedam,
hominemque comedere (Ezech. XIX, 3).
To somente com sua presena, os povos ficam rgidos de terror, diz o
profeta Joel: A facie ejus crucibuntur populi (Ioel II, 6).
So Joo Crisstomo chama aos escandalosos de bestas ferozes e carnvoras:
Belluae immanes et carnifices (Homil. ad pop.).
2

Diz-se da pessoa maldizente ou que costuma falar mal de tudo e de todos (Nota do tradutor).

So lobos, diz So Gregrio, que no cessam de devorar diariamente, no os


corpos, seno as almas: Lupus qui, sine cessatione, quotidie, non corpora, sed
mentes dilaniat (Homil.).
Considerai, diz So Joo Crisstomo, a este novo Herodes, dedicando-se a
acrescentar estrago sobre estrago, homicdios aps homicdios, precipitando-se
como furioso em todos os excessos, e como possudo pelos demnios, pleno de ira,
de raiva e de inveja, quebrado todo o freio, exercitando sua raiva contra inocentes 3.
Imitando o crime de Herodes, o escandaloso mata crianas; faz uma degola
geral, diz So Leo: Necari omnes parvulos jubet, generalem saevitiam tendit
(Serm. in Ephip. I).
At quando, pecadores escandalosos, exclama o Real Profeta, estareis
acometendo a um homem todos juntos para acabar com ele, e derrub-lo como uma
parede desnivelada e prestes a ruir? Quosque irruistis in hominem? Interficitis
universi vos: tamquam parieti incliinato et naceriae depulsae (Psalm. LXI, 4).
Os escandalosos so sepulcros que s contm morte e putrefao.
Diz-se que Judas Macabeu levantou-se, auxiliado por seus irmos, e
combateu com alegria pela defesa de Israel. Judas deu novo lustre glria de seu
povo, e revestiu-se de uma couraa qual gigante; cingiu-se com suas armas para
combater, e protegia com sua espada todo o seu acampamento. Parecia um leo com
suas aes, e assemelhava-se a um co quando ruge sobre a presa. E perseguiu aos
mpios, buscando-os por todas as partes; e abrasou entre as chama aqueles que
perturbavam o repouso de seu povo. E o temor que infundia o seu nome afugentou
aos inimigos, e todos os malvados cobriram-se de confuso, e a sade do povo foi
obra de seu brao. Suas aes eram a alegria de Jac, e sua memria ser para
sempre bendita. Percorreu as cidades de Jud exterminando delas os mpios, e
3

Consideraistum prioribus malis adere posterior certantem, et homicidia homicidiis jungentem, perque
omnia furibundum in praecipia labentem: quase enim ab aliquo daemonum ira, iracundia, invidiaque
vexatus, nulla prorsus ratione fraenatur, iram in parvulos inocentes vertit (Homil. in Matth.).

afastou a clera celestial para longe de Israel. E a fama de seu nome chegou at as
extremidades da terra (I Machab. III).
Aquilo que Judas Macabeu fez para o bem, o escandaloso o faz para o mal. O
escandaloso levanta-se; combate com uma fora que poderia ser melhor
denominada de furor mesclado de alegria satnica para devastar o campo do
Senhor.
O homem escandaloso estende sua ignomnia sobre seus semelhantes; veste a
couraa do crime como um gigante; est carregado de armas produzidas pelo
Inferno, armas temperadas no sangue de seus irmos.
semelhante a um leo em suas obras de morte e ruge buscando almas para
faz-las suas presas. Persegue aos bons e os maltrata. As almas piedosas assustamse e fogem!
O homem de maus exemplos tem a morte em suas mos. Derrama a tristeza e
o desconsolo. O rudo de seus escndalos propaga-se para longe, e seu nome acaba
por pesar como uma maldio sobre a regio em que ele habita.
Passai e feri, homens de escndalo, exclama o profeta Ezequiel; nada respeite
vossa vista e no tenhais compaixo. Feri ao ancio, ao jovem, virgem, criana e
s mulheres; deves impor ferida at findar na morte mesma. Ai! Ai! Ai! Perdereis a
todas as almas!4
Diz-se que o cruel Antoco fez uma carnificina espantosa: queimou a cidade;
substituiu o povo de Deus por homens perversos; fez muitos escravos; manchou o
Templo; despojou o Santo dos Santos; suplantou a Lei de Deus por uma lei
abominvel, e ps um dolo no lugar que ocupava o verdadeiro Deus (I Machab. I,
passim.). Esta a imagem daquilo que o escandaloso faz.

Transite et percutite; non parcat oculus vester, neque misereamini. Senem, adolescentem, et virginem,
parvulos et mulieres interficite usque ad internectionem. Heu! Heu! Heu! Ergone disperdes omnes? (Ezech.
IX, 5-8).

Caim matou Abel, e o Senhor disse a Caim: Onde est teu irmo? Que
fizestes? A voz do sangue de teu irmo est clamando a mim desde a terra: Ait
Dominus ad Cain: Ubi esta frater tuus? Quid fecisti? Voz sanguinis fratris tui
clamat ad me de terra (Gen. IV, 9-10). No o escandaloso outro Caim?
Desgraado! Onde est teu irmo, o inocente Abel? Ubi est Abel, frater tuus? O
sangue dele que derramaste, aquele alma que assassinaste, clama vingana: Vox
sanguinis fratris tui clamat...
O imperador Constante, depois de haver matado a seu irmo Teodsio, via-o
constantemente em sua exaltao imaginao durante os sonhos; via-o sempre
apresentando-lhe uma taa de sangue ao mesmo tempo em que dizia: Bebe, bebe o
sangue de teu irmo! (Hist. Ecles.). escandaloso, observa o sangue inocente que
derramastes! A taa est cheia: bebe, bebe o sangue deste irmo que assassinastes
com teus infames maus exemplos!
O verdugo, ao ser-lhe dado o lgubre sinal, parte, chega praa pblica
coberta de uma multido apinhada e comovida; apodera-se de sua vtima, sujeita-a,
amarra-a ao instrumento de suplcio; logo levanta o brao; e ento, sucede um
silncio horrvel, e no se ouve nada alm do ranger dos ossos oprimidos pela
argola, e os uivos da vtima. Concluiu sua tarefa, seu corao palpita, porm, de
alegria, e aplaude-se dizendo para si mesmo: Ningum executa melhor que eu. Este
quadro que um sbio escritor5 faz o verdugo dos corpos, no poderia igualmente
aplicar-se ao escandaloso, verdadeiro verdugo das almas?
O Inferno d um sinal lgubre aos escandalosos; seu corao corrompido e
cruel compreende este sinal, e parte para seduzir e assassinar. Encontra a um
inocente, e o converte em criminoso, encontra a um filho submisso, e o converte em
parricida. Tal como o verdugo, colhe sua vtima e a amarra ao cadafalso de seu
escndalo; levanta o brao para mat-la, e no se ouvem nada alm de gritos e uivos
de desespero da vtima e de sua famlia desonrada. E acabou de matar aquela alma,
arrebatando-lhe a inocncia, sua salvao, o Cu, sua coroa, sua glria e a de Deus;
5

Las Veladas de S. Petersburgo ou Dilogos sobre o governo temporal da Providncia, de autoria de


Joseph de Maistre (Nota do Tradutor).

seu corao palpita, porm no de remorsos nem de pena, de alegria, daquela


maligna alegria dos demnios; aplaude-se a si mesmo e diz para si e publicamente
tambm: Ningum executa melhor do que eu, ningum assassina melhor as almas,
ningum mata tantas como eu. A todas as partes, levo a morte: Stans replevit omnia
morte (Sap. XVIII, 16).
Falando da Besta do Apocalipse, diz-se que de sua boca saia uma espada de
dois gumes: De ore ejus gladius utraque parte acutus exibat (Apoc. I, 16). O
escandaloso aquela fera que tem uma espada de dois gumes para matar aos outros
e matar-se a si mesmo.
Vem e vers, dizem a So Joo no Apocalipse. E eis aqui que viu um cavalo
plido e macilento, cujo ginete tinha por nome Morte, e o Inferno lhe ia
seguindo; e foi-lhe dado poder de matar aos homens pela espada, pela fome, com
mortandade, e por meio das feras da terra6.
So Joo viu tambm uns cavalos cujas cabeas eram como de lees, e de sua
boa saa fogo, fumaa e enxofre. E a terceira parte dos homens foi morta por estas
trs chagas, pelo fogo, pela fumaa e o enxofre que saam da boda dos cavalos
(Apoc. IX, 17-18). Tal tambm a imagem daquele que escandaliza.
O escandaloso vibra sua espada; retesado, tende seu arco e golpeia; e nele
ps dardos mortais; e tem dispostas suas setas abrasadoras. Pariu a injustia,
concebeu a dor, pariu o pecado. Abriu um buraco, afundou-o, e cai nesse mesmo
abismo que preparou, diz o Salmista7.
Estes obreiros da iniquidade devoram a meu povo como um bocado de po,
diz o Senhor pelo Salmista: Operantur iniquitatem, qui devorant plebem meam
sicut escam panis (Psalm. XIII, 4).

Veni e vide. Et ecce equus pallidus, et sedebat super eum, nomem illi Mors; et Infernus sequebatur eum; et
data est illi potestas interficere gladio, fame, et morte, et bestiis terrae (Apoc.VI, 7-8).
7
Gladium suum vibrabit, arcum suum tetendit, et paravit illum. Et in eo paravit vasa mortis, sagittas suas
ardentibus effect. Ecce parturiit injustitiam, concepit dolorem, et peperit iniquitatem. Lacum aperuit, et
effodit eum, it incidir in foveam quam fecit (Psalm. VIII, 13-16).

Os promotores de escndalo so semelhantes queles monstros de que nos


fala as Escrituras nos seguintes termos: Eis aqui uns monstros de uma espcie
desconhecida, repletos de um furor at agora inaudito, que respiram chamas, exalam
fumaa negra e lanam pelos olhos horrveis centelhas. Exterminam, com suas
mandbulas, e seu mero seu sopro j faz morrer de espanto8.
Desgraados de vs, exclama o profeta Isaas, desgraados sois vs que
acendeis o fogo das paixes e da desordem; rodeados de chamas, andareis luz do
mesmo fogo e no meio das chamas que vs mesmos acendestes: Ecce vos
accendentes ignem, accincti flammis, ambulate in lumine ignis vestri; et in flammis
quas accendintis (Isai. LI, 11).
Contemplai o incndio que tudo devora: vs sois seus autores! Em todas as
partes semeais centelhas que caem sobre a palha, formando um vasto incndio, um
imenso braseiro para vs e para aqueles a quem levastes perdio; e este braseiro
ser eterno.
O mau exemplo a guerra mais funesta que se possa apresentar aos homens;
a peste mais temvel. Esta peste ataca a virtude, a graa, a salvao e a glria.
a fome mais espantosa, tudo arrebata e j no deixa nada queles que
despoja.
O escandaloso aquele odor mortfero que, segundo So Paulo, causa a
morte: Odor mortis in mortem (II Cor. II, 16).
O escandaloso, diz o mesmo Plutarco, no se contenta em colocar veneno em
uma s taa, seno que envenena a fonte pblica, para onde acorre todo o mundo:
Hi non in unum calicem venenum mittunt, sed in fontem quo videntur omnes uti (In
Morib.). Eles apagam sua sede nesta fonte, e fazem tambm beber aos outros.

Novi generis, ira plenas, ignotas bestias, aut vaporem ignium aspirantes, aut fumi odorem proferentes, aut
horrendas ab oculiscintillas emitentes; qurum, non solum laesura poterat illos exterminare, sed et aspectos
per timorem occidere (Sap. XI, 19-20)

Aquilo que os hereges fazem com seu ensino adltero, diz So Bernardo,
fazem os escandalosos com seus maus exemplos, e o mal que fazem superior aos
estragos dos hereges, assim como as aes so superiores s palavras: Quod
haeretici faciebant per prava dogmata, hoc faciunt plures hodie per mala exempla;
et tanto gaviores sunt haereticis, quanto praevalent opera verbis (Lib. Consid.).
Os escandalosos, diz So Joo Crisstomo, do p a que os pagos digam:
Qual ser o Deus destes homens que assim vivem? Sofreria tantas maldades, se
condenasse seus atos? Qualis est eorum Deus qui tolia agunt? Numquid sustineret
eos tlia facientes, nisi consentiret operibus eorum (Homil. as pop.).
Que crime maior pode haver que o de perder uma alma feita imagem de
Deus, criada para a ditosa imortalidade, e resgatada com o sangue de Jesus Cristo?
Eis aqui, sem embargo, a obra, ou melhor, parte da obra do escandaloso!
Havendo dado Jesus Cristo seu prprio Sangue como preo da redeno das
almas, diz So Bernardo, no vos parece evidente que sofre muito mais aqui do que
da parte dos judeus que derramaram seu Sangue, quando aquele que, por uma
sugesto maligna, por um exemplo danoso, pelo escndalo que d, extravia as almas
redimidas? um sacrilgio horrvel, que parece muito mais inquo que o crime
daqueles que puseram suas sacrlegas mos sobre o Senhor de Majestade (Serm. de
Convers. S. Pauli.)
E no responda o escandaloso como Caim: Sou, por acaso guarda de meu
irmo? Num custos fratris mei sum ego? (Gen. IV, 9). No responda assim, porque
todos ns somos custdios de nossos irmos; devemos lhes dar bons exemplos!
Deus no-lo imps como um dever sagrado.
Diz o Quinto Mandamento: No matars: Non occides (Exod. XX, 13). E, se
um crime digno de morte o matar o corpo, que no passa de um ente mortal, qual
no ser a enormidade do crime daquele que mata a alma, que imortal, e quo
terrvel no haver de ser o castigo?

No queiras, pelo preo de um manjar, destruir a obra de Deus, diz So


Paulo: Todos os alimentos so limpos; porm, faz mal o homem comer delas com
escndalo dos outros. bom no comer carne nem beber vinho nem nada daquilo
que pode ser para vosso irmo causa de queda, de escndalo ou de debilidade
(Rom. XVI, 20-21).
Se aquilo que tomo como alimento, diz em outra parte o grande Apstolo,
escandaliza a meu irmo, no comerei em minha vida carne alguma, somente para
no escandalizar a meu irmo: Se esca scandalizat fratrem meum, non manducabo
carnem in aeternum, ne frarem meum scandalizem (I Cor. VIII, 13). Se So Paulo
tomava tantas precaues pra no escandalizar, vejamos em que devemos imitar
aquele grande Apstolo; todos ns temos a mesma obrigao!
Os escandalosos so auxiliares do demnio
Conheo vossas obras, diz o Senhor, no Apocalipse. Bem sei que habitais em
um lugar onde Satans tem seu assento: Scio ubi habitas, ubi sedes es Satanae
(Apoc. II, 13).
A besta que vi, diz So Joo no Apocalipse, era semelhante a um leopardo, e
sua boca era como a de um leo; e o drago deu-lhe sua fora e seu grande poder
(Apoc. XIII, 2). No o escandaloso aquela besta espantosa que igual ao drago, e
que recebe do mesmo demnio o poder para fazer mal e de matar as almas?
De que se ocupam os demnios? Fazem a guerra a Deus, assolam e destroem
o reino de Jesus Cristo, que sua Igreja; seduzem as almas, levam-nas perdio, e
giram ao seu redor como leo que ruge em busca da presa para devor-la, diz o
apstolo So Pedro: Adversarius vestr diabolus, tamquam leo rigiens, circuit
quaerens quem devoret (I Pet. V, 8).
No so estas as ocupaes de certos homens notoriamente dedicados ao
crime e irreligio? No so eles inimigos mortais de Deus, da Igreja, das almas,
da salvao e da virtude?

O homem que provoca escndalos , pois, um demnio na terra, e tem os atos


dos demnios. Com razo, podem se aplicar a eles aquelas palavras que Jesus Cristo
dirigia aos criminosos fariseus: Vs sois filhos do diabo, e assim quereis satisfazer
os desejos de vosso pai: Vox ex patre diabolo estis, et desideria patris vestri vultis
facere (Johann. VIII, 44).
Os escandalosos so responsveis por todos os crimes que fazem os outros
cometerem, e de todas as almas que levam perdio
O escandaloso responder no somente diante de Deus e diante dos homens
pelo crime particular que comete escandalizando, seno geralmente por todos os
crimes que cometem e cometeram aqueles a quem escandaliza. Assim, pois, quem
abrir este profundo abismo? Que juzo, grande Deus, para os escandalosos!
Porm, diro alguns, os pecados so pessoais. verdade, menos o pecado de
escndalo!
Porm acrescentaro, todavia: e quando nem sequer se tenha conhecimento
destes pecados, teremos de responder por eles? Conhecidos ou no, responde So
Jernimo, posto que vosso pecado foi sua origem, os pecados dos demais vem a ser
pecados prprios. No os conhecestes, verdade, porm, devereis conhec-los,
devereis tem-los e preveni-los; e isto foi o que tu descuidastes (Epist.). No se
necessita mais do que isso para fazer-vos sofrer toda a pena que merecem.
Pode-se escandalizar sem inteno, e, contudo, ser realmente culpvel.
Porque no necessrio, para produzir escndalo nas almas, propor-se, mediante
desgnio formal, a condenao delas. Somente o demnio seria, talvez, capaz de
semelhante malcia. suficiente que observeis uma mera conduta que tenda, por si
mesma, a fazer perecer a um irmo vosso.
Porm, eu no quereria que perecesse!, me direis. verdade, no o
quererias; porm, querer que no perea, querendo ao mesmo tempo aquilo que d a

morte, so duas vontades contraditrias: a primeira no mais que uma veleidade, e


a segunda uma vontade absoluta e eficaz.
Assim que uma mulher mundana e vaidosa, que segue modas indecentes,
no se prope perder as almas; e, contudo, leva-as perdio, dando aos homens
ocasio prxima de seduo etc.
O escndalo dos grandes mais criminoso e mais perigoso
Todo o mundo segue o exemplo do rei, diz Cludio:
Regis ad exemplar totus componitur orbis
(Anton. de Melis.)
Os ricos, os grandes, os que ocupam postos eminentes e escandalizam por
meio dos maus exemplos fazem um dano infinito.
O reinado dos mpios a runa dos homens, dizem os Provrbios:
Regnantibus impiis, ruinae hominum (Prov. XXVIII, 12).
Os maus exemplos dos grandes, daqueles que foram constitudos em
autoridade, excitam e inflamam para o mal: fazem que os demais acreditem ter certo
direito a faltar tambm.
Desgraadas as pessoas que, elevadas ao governo dos outros, do escndalo!
Os magistrados, os juzos, os pastores, os pais e as mes, os patres e patroas, os
preceptores e preceptoras, devem dar especialmente bom exemplo, sob a pena de
responder pelas almas que lhes esto submetidas.
Os superiores escandalosos respondero por todos os seus pecados e pelos
pecados cometidos por seus subordinados.
Grande o nmero dos escandalosos

Muitos escandalosos espalharam-se pelo mundo, diz o Apstolo So Joo:


Multi seductores exierunt in mundum (II Johann. I, 7).
A heresia e os cismas so grandes escndalos. As perseguies contra a
Religio so grandes escndalos. As blasfmias, os profanadores do Domingo, os
pais negligentes, os homens de dio, os impudicos, os maledicentes, os
caluniadores, os orgulhosos, os avarentos, os homens irascveis e vingativos, os
bbados, os preguiosos espirituais etc. todos em geral so escandalosos. Em grande
nmero so, portanto, os escandalosos.
Os escritos imorais, os teatros licenciosos, certas maneiras de celebrar as
festas pblicas, as reunies em que se fala mal do prximo, e a intimidade entre
pessoas de diferentes sexos, so tambm escndalos, e muitas vezes escndalos
muito perigosos.
H duas classes de escndalo
H escndalo dado e escndalo recebido. Aquele que recebe um escndalo,
caso venha a aderir a ele e coopera aprovando-o, muito culpvel. como o
encobridor; sem cmplices no haveria ladres.

De quantos modos d-se escndalo


O escndalo pode ser produzido com palavras, com olhares ou escritos, por
ao e por omisso.
1 Escndalo com palavras. Assim como um vaso imundo esparge odor
infecto, assim a alma corrompida manifesta, com seus discursos, a corrupo

que contm; mancha aos que ouvem seus propsitos; e os faz culpveis e
maus. Sua garganta, diz o Salmista, um sepulcro aberto: Sepulcrum patens
est guttur eorum (Psalm. V, 11). Sua lngua viperina; veneno de spides o
que tem debaixo delas: Venenum aspidum sub labiis eorum (Psalm.
CXXXIX, 4). Sua lngua como uma flecha penetrante, diz Jeremias:
Sagitta vulnerans lingua eorum (Psalm. IX, 8);
2 Escndalo dos olhos. Todas as paixes pintam-se em seus olhos, e se
comunicam por este meio. Milhes de almas h no inferno por causa de seus
olhares pecaminosos, que foram para os demais um motivo de queda;
3 Escndalo com os escritos. Os livros imorais, seja contra a Religio, seja
contra os costumes; as canes indecentes, os folhetos imorais, os escritos
irreligiosos, mentirosos e blasfemos, as pinturas obscenas, as esttuas
indecentes etc., so deplorveis escndalos;
4 Escndalo de aes. Reduz-se ao mal exemplo dado com atos de
impureza, de embriaguez, de ira, de vingana etc.; e
5 Escndalo de omisso. As oraes descuidadas, os santos ofcios e os
Sacramentos abandonados etc. so verdadeiros escndalos de omisso.
Escndalos de indiferena, de preguia...

Jamais escandalizar
No deis a ningum motivo algum de escndalo, diz o grande Apstolo:
Nemini dantes nullam offensionem (II Cor. VI, 3). Que no saia de vossa boca
nenhum discurso pernicioso, seno apenas aquilo que seja bom para aumenta a f e
a ao de graas ou inspirem piedade aos ouvintes, diz o Apstolo: Omnis sermo

malus ex ore vestro non procedat; sed, si quis bonus, ad aedificationem fidei, ut det
gratiam audientibus (Ephes. IV, 29).
Temos de agir sem cessar de modo que toda a nossa conduta seja para os
outros um exemplo contnuo.
Temos de evitar o escndalo e o escandaloso
Um pouco de levedura faz fermentar toda a massa, diz So Paulo: Modicum
fermentum totam massam corrumpit (I Cor. V, 6).
O ar empesteado ataca multido; uma enfermidade contagiosa comunica-se
sem que o percebamos; o escndalo um odor mortfero, cujas emanaes chegam
muito longe...
Se vossa mo ou vosso p vos escandaliza, diz Jesus Cristo, cortai-o e lanaio para longe de vs; porque vale mais que entreis na vida cochos ou mutilados, que
ser lanados ao fogo eterno com ambas as mos e os dois ps. E se vosso olhos vos
escandalizam, arrancai-os e lanai para longe de vs; porque mais vale entrar na
vida com um olho s, que ser lanados no suplcios do fogo com ambos9.
Isto , afastai-vos de um amigo, ou vizinho ou de qualquer outro que vos
escandalize, e ainda quando essas pessoas vos fossem to necessrias como o olho,
ou p, ou mo, cortai, arrancai, separai, rompei toda comunicao e todo lao.
Porm, direis, segundo Jesus Cristo, foroso que haja escndalos: Necesse
est ut veniant scandala (Matth. XVIII, 7). Como evitaremos, pois, o escndalo, e
como poderemos no o dar nem o receber alguma vez?
Os escndalos de que fala Jesus Cristo so as perseguies, as zombarias e as
calnias contra os justos. O escndalo no absolutamente necessrio em si, seno
9

Si autem manus tua vel pes tuus scandalizat te, abscide eum et proice abs te: bonum tibi est ad vitam
ingredi debilem vel claudum, quam duas manus vel duos pedes habentem mitti in ignem aeternum. Et si
oculus tuus scandalizat te, erue eum et proice abs te: bonum tibi est unoculum in vitam intrare, quam duos
oculos habentem mitti in gehennam ignis (Matth. XVIII, 8-9).

por suposio, porque, em vista da multido dos seres corrompidos etc.,


impossvel que no haja maus exemplos.
preciso repreender aos escandalosos com o bom exemplo, fugindo deles
com a reprovao, expressa ao menos em nosso semblante; preciso repreend-los,
quando se possa; e, sobretudo, preciso nunca tratar com eles, logo que os
conheamos.
Feliz o homem, diz o Salmista, que no se deixa levar pelos conselhos dos
perversos, nem se detm no caminho dos pecadores: Beatus vir qui non abiit in
consilio impiorum, et in via peccatorum non stetit (Psalm. I, 1).
Temos de deplorar todo escndalo e orar pelos que o do
Diz o II Livro dos Reis que, havendo visto o profeta Eliseu a Hazael, servidor
de Benadad, rei da Sria, turbou-se, e sua emoo manifestou-se em seu rosto, e
aquele homem de Deus verteu lgrimas. Hazael disse-lhe: Porque choras, meu
senhor? E Eliseu respondeu-lhe: Por que, quantos males haveis de causar aos filhos
de Israel: queimareis suas cidades fortificadas, ferireis com o corte da espada a seus
jovens, e esmagareis a seus filhos, fareis tambm perecer s crianas no seio de suas
mes (II Reg. VIII, 10-12). Hazael foi, de fato, um cruel rei da Sria.
Temos de imitar a Eliseu, derramar lgrimas e chorar; porque Hazael tem
muitos imitadores. Temos de chorar amargamente a desgraa dos escandalosos, o
mal que fazem a si mesmos, e os males que obrigam os outros a cometer, e rezar
para que cessem e sejam reparados seus escndalos.
Castigos reservados aos escandalosos
Ai dos lbios malvados, diz o Eclesistico, e das mos que obram o mal: Vae
labiis scelestis et manibus malefacientibus (Eccli. II, 14).

Desgraado do mundo por causa dos escndalos, diz Jesus Cristo; desgraado
do homem por cujo meio se propaga o escndalo: Vae mundo a scandalis; vae
homini per quem scandalum venit (Matth. XVIII, 7).
Primeiro castigo do escandaloso: Ter remorsos. A conscincia do
escandaloso levanta a voz e grita-lhe como o Senhor a Caim: Onde est teu
irmo, Abel? Onde est aquela alma que levastes perdio com teus
escndalos? Que fizestes? A voz do sangue desta alma est clamando a mim
desde a terra. Assim, pois, desde agora, Eu te amaldioo! (cf. Gen. IV, 9-11).
No a voz de Abel que acusa Caim, adverte admiravelmente Santo
Ambrsio, no sua alma, seno que a voz do sangue que derramou, o
prprio crime aquilo que acusa Caim. Se Abel o perdoa, a terra no o perdoa;
se seu irmo cala-se, a terra o condena (Lib. III de Offic.). Bebe, bebe o
sangue de teu irmo, a quem assassinastes com teus escndalos, diz-lhe a
voz do remorso.
escandalosos, o que vos diz vossa conscincia diante dos males
horrveis e irreparveis que cometestes tantas vezes? Vossa prpria
conscincia vossa testemunha, vosso acusador, vosso juiz, vosso executor e
vosso verdugo.
Segundo castigo do escandaloso: Ele no tem paz. No conhecem a senda
da paz, diz Isaas, e aqueles que caminham por eles, tampouco sabem que
coisa a paz: Viam pacis nescierunt: omnis qui calcat in eis, ignorat pacem
(Isai. LIX, 8). No h paz para o mpio, acrescenta Isaas: Non est pax impiis
(Isai. LVII, 21).
Terceiro castigo do escandaloso: Sua vida estril. Ele j no tem bons
pensamentos, pois todos aqueles que lhe atormentam, so pensamentos maus;
j no tem bons desejos, pois todos so corrompidos e pecaminosos; j no
realiza aes santas, pois as suas aes so perversas; j no tem virtude,
visto que no vive seno de pecados; e j no possui mritos!

Quarto castigo do escandaloso: O escandaloso no tem verdadeira


satisfao na terra. Aquele que semeia maldades, semear desgraas, dizem
os Provrbios, e ser destroado com a mesma vara de seu furor: Qui
seminat iniquitatem, metet mala, et virga irae suae consummabitur (Prov.
XXII, 8).
Quinto castigo do escandaloso: Ele acometido pela cegueira. O homem
pleno de toda sorte de fraudes e embustes no cessar nunca de escandalizar,
diz So Paulo a Elims. Presta ateno, desde agora a mo do Senhor
descarrega-se sobre ti, e ficars cego. E repentinamente caram sobre os
olhos de Elims densas trevas: Et nunca ecce manus Domini super te, et eris
coecus. Et confestin cecidit in eum caligo, et tenebrae (Act. XIII, 10-11).
Elims no perdeu nada alm dos olhos do corpo, e somente por algum
tempo; porm, o escandaloso perde os olhos da alma; e, muitas vezes, para
sempre.
Sexto castigo do escandaloso: Ele cai em um abismo. Isto , no barro e no
lodo. Abriram diante de mim um precipcio, diz o Real Profeta, mas so eles
que nele caem: Foderunt ante faciem meam foveam, et inciderunt in eam
(Psalm. LVI, 7). Aquele que abre um precipcio para que o prximo nele
caia, nele cair, diz o Eclesiastes: Qui fodit foveam, incidet in eam (Eccl. X,
8). Pratica-o para os outros, mas serve principalmente a si.
Stimo castigo do escandaloso10.
Oitavo castigo do escandaloso: Ele se perde. Aquele que apanha uma cobra,
mordido; aquele que tem fogo na mo queima-se antes de queimar aos
outros. Assim o escandaloso, que se faz muito dano, comete suicdio antes
de condenar e assassinar aos outros; a abelha que se mata ao inserir, nos
outros, o seu ferro.

10

Texto inexistente na obra em espanhol (Nota do tradutor). Aps futura pesquisa, ser publicado.

Os mpios, diz o Salmista, retiram sua espada, e tendem seu arco para
derrubar ao pobre e ao dbil, para degolar aos que tem o corao reto. Ento,
que entre sua espada em seu prprio corao, e rompa-se seu arco11.
Os escandalosos que no perdoam a ningum, diz So Bernardo,
ferem-se a si mesmos, matam-se e matam: Non parcunt suis, non parcunt
sibi; perimentes pariter et pereuntes (Serm. in Psalm.). Os escandalosos,
acrescenta ainda So Bernardo, recebem tantas mortes terrveis e perniciosos
exemplos oferecem: Tot mortibus digni sunt, quot exempla transmittunt (In
Psalm.).
Nono castigo do escandaloso: Consiste no oprbrio aos olhos de Deus e
dos homens. Sim, pecadores, em vez de glria, sereis cobertos de afronta:
Repletus est ignominia pro gloria (Hab. II, 16). Bebers tambm tu, e ficars
envergonhado: Bibe tu quoque, et consopire (Hab. II, 16). Todas as vossas
infmias e vossas torpezas ser-vos-o lanadas ao rosto, e um soberano e
universal desprezo cair sobre vs.
Farei de vs um padro de oprbrio sempiterno e de ignomnia
perdurvel, cuja memria jamais se apagar, diz o Senhor pela boca de
Jeremias: Dabo vos in opprobrium sempiternum, et ignominiam aeternam,
quae numquam oblivione delebitur (Jer. XXIII, 40).
Dcimo castigo do escandaloso: O escandaloso ter uma morte horrvel.
Aquele que seduz aos justos, guiando-os pelo mau caminho, cair no mesmo
precipcio, dizem os Provrbios: Qui decipit justos in via mala, in interitu
suo corruet (Prov. XXVIII, 10).
Por haveres despojado aos demais de suas virtudes com os teus
escndalos, todos te despojaro, diz o profeta Habacuc: Qui tu spoliasti,
spoliabunt te omnes (Hab. II, 8).
11

Gladium evaginaverunt peccatores, intenderunt arcum suum, eu dejiciant pauperum et inopem, ut


trucident rectos corde. Gladius eorum intret in corda ipsorum, et arcus eorum confringatur (Psalm. XXXVI,
14-15).

Por fim, os escandalosos, como tantos exemplos na histria o


confirmam, morrem ordinariamente no desespero.
Dcimo primeiro castigo do escandaloso: O temvel Juzo. Aquele que vos
escandalize, sofrer o devido castigo, quem quer que seja, diz So Paulo aos
Glatas; ser severamente julgado: Qui conturbat vos, portabit judicium (Gal. V,
10).
Aquele que injusto continue a praticar injustias; e aquele que impuro
prossiga a prtica de impurezas. Eis que venho logo, diz o soberano Juiz no
Apocalipse, e trago Comigo meu galardo para recompensar a cada um segundo
suas obras: Qui nocet, noceat adhuc; et qui in sordibus est, sordescat adhuc [...]
Ecce venio cito; et merces mea mecum est. reddere unicuique secundum opera sua
(Apoc. XXII, 11-12).
Dcimo segundo e espantoso castigo do escandaloso: O Inferno; e um Inferno
especial aguarda-o. Prepararam-me laos, diz o Real Profeta, estenderam suas redes,
e abriram um precipcio no caminho que eu percorro. Carves incandescentes cairo
sobre eles; sero lanados s chamas, aos abismos sem fundo, dos quais jamais
podero sair12.

12

Absconderunt laqueum mihi, et funes extenderunt in laqueum; juxta iter scandalum possuerunt mihi.
Cadent super eos carbones; in ignem dejicies eos; in miseriis non subsistent (cf. Psalm. CXXXIX, 6-11).