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DEBATE DEBATE

O CREBRO COMO RGO PESSOAL: UMA ANTROPOLOGIA DE DISCURSOS


NEUROCIENTFICOS
THE BRAIN AS A PERSONAL ORGAN: AN ANTHROPOLOGY OF NEUROSCIENTIFIC DISCOURSES

Rogerio Lopes Azize1

Resumo Trata-se de discutir em que sentido o discurso neurocientfico sobre o crebro produz uma
determinada noo de pessoa. Em especial, invisto
em autores e textos que fazem divulgao cientfica.
A ideia do crebro como pessoa repetida em formatos variados em livros de divulgao de importantes neurocientistas, que visam atingir os seus pares especialistas, assim como constituir e ampliar o nmero
de novos curiosos a respeito do funcionamento do
crebro. Postulo, como contribuio ao debate, a ideia
de que um cerebralismo uma concepo fisicalista de
pessoa que relaciona crebro e indivduo constitui
um trao central na concepo de pessoa moderna.
Palavras-chave pessoa; crebro; neurocincia; divulgao cientfica.

Abstract The goal is to discuss in what regard the


discourse of neuroscience about the brain produces a
particular notion of personhood. In particular, I investigate authors and texts that disseminate science.
The idea of the 'brain as a person' is repeated in several
formats in books written by renowned neuroscientists
designed to reach their specialist pairs, as well as to
establish and expand the number of people who
become intrigued about how the brain works. I postulate, to contribute to the debate, the idea that a
'cerebralism' a physicalist conception of person
that relates the brain and the individual is a central
feature in the notion of the modern person.
Keywords person; brain; neuroscience; scientific
divulging.

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Uma hierarquia tem se solidificado nas apresentaes cientficas a respeito


dos rgos do corpo humano. Cada vez mais o crebro, cuja possibilidade
de transplante ainda soa como fico cientfica, visto como o rgo pessoal por excelncia, aquele que de fato define e carrega identidades individuais, em comparao a outros que seriam essenciais para a vida humana,
mas transplantveis e intercambiveis. comum encontrar variaes dessa
concepo naturalista e cerebral de pessoa em textos de neurocincia no
apenas naqueles de circulao interpares, publicados em peridicos cientficos especializados, ou mesmo livros-texto para estudantes, mas tambm
em material que se prope a se comunicar com um pblico no iniciado nos
ramos da cincia que se ocupam do crebro. Minha contribuio para esta
seo Debate consiste em uma anlise de material deste ltimo tipo, que tem
como objetivo declarado atingir tambm um pblico leigo, adaptando tanto
a forma quanto o contedo da mensagem para esse fim. Foi mergulhando
nas produes de neurocientistas voltadas para um pblico amplo que encontrei repetidas evidncias dessa noo, hoje muito em voga, do crebro
como rgo pessoal e do crebro como pessoa.
Nessa particular concepo de pessoa, receba-se um corao, rim, fgado
ou crneas que j foram parte de outro corpo, e no pairam dvidas de que
o receptor continua a ser quem ele . Mas o crebro um rgo limite para
a concepo ocidental moderna de pessoa, um limite somtico (Ferret,
1993, p. 12, 99) alm do qual cessamos de ser ns mesmos, seja para definir
a identidade pessoal em vida, seja para definir os limites entre vida e morte.
O crebro no a cabea, nem a mente ou a alma, mas o rgo fsico ele
mesmo , nesse contexto cultural, muitas vezes sinnimo de indivduo.
No se trata de novidade a atribuio de uma importncia central, de emoes ou de caractersticas morais a este ou quele rgo do corpo humano.
O corao ainda hoje tem um lugar de destaque no imaginrio ocidental e
por vezes surge em contraste com o crebro representando, nesta ordem,
um rgo relacionado s emoes e outro razo. Mesmo um cerebrocentrismo no uma inveno recente, remetendo, em uma primeira parada, a
esforos de localizao cerebral (de ordem fsica e moral) que tiveram grande
aceitao nos sculos XVIII e XIX, mesmo entre o pblico leigo, ainda que,
em algumas de suas verses, tenham cado em descrdito posteriormente.
O crebro, por assim dizer, ganhou vida prpria, um rgo ao qual se faz
referncia na terceira pessoa. Ora, algum poderia argumentar que assim
tambm que nos referimos aos nossos rins. Mas no atribumos aos rins a
sede da nossa personalidade, como hoje se atribu ao crebro (Greenfield,
1997), tampouco o controle da nossa racionalidade e das nossas emoes, de
nossos reflexos e crenas, da criatividade, da memria e da inteligncia. Ns
no somos os nossos rins ou o nosso fgado, ainda que qualquer afeco, em
qualquer rgo humano, possa estar cercada de questes de ordem moral,

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e no somente fsica. Talvez apenas o corao tenha fora simblica equivalente, contrapondo-se ao crebro em termos, nesta ordem, de emoo e
razo, mas tambm esta diviso tende a enfraquecer quando se apresenta o
crebro como lugar de onde emanam emoes e sentimentos.
Por sua vez, bastante evidente no que diz respeito ao crebro uma
dinmica que permite tomar a parte pelo todo ao menos esta a ideia que
vemos se repetir no discurso da neurocincia contempornea e mesmo em
saberes sobre o crebro que antecedem em muito esta recente formulao,
que j pertence ao sculo XX , o que nos lana em uma verso cerebralista
do que Le Breton (1995, p. 55) chama de imaginrio de uma identidade singular dos rgos. Um neurocientista convidado a participar de um debate
sobre o individualismo pode justificar a sua presena com a afirmao de
que a cada crebro corresponde um e um nico indivduo (Percheron, 1987,
p. 95). Essa mesma equivalncia pode ainda ser explicitada em uma frmula,
o que confere ideia uma aura de formulao lgica acerca da identidade
pessoal: uma pessoa P idntica a uma pessoa P* se e somente se P e P* so
dotadas de um s e o mesmo crebro funcional (Ferret, 1993, p. 79).
Tal concepo de pessoa vem constantemente atravessando, em ambas
as direes, a ponte atravs da qual se comunicam os discursos cientfico e
leigo. Por um lado, ao discurso cientfico que cabe (no sentido em que a
cincia detm essa autoridade no Ocidente) produzir novas verdades sobre
a natureza humana, hoje fortemente relacionada ao funcionamento do
crebro, assim como difundir tais ideias, que consistem em um modelo de
pessoa, entre o pblico leigo. Por outro, h que se levar em conta que o
pblico amplo no estranho ao crebro, no sentido em que no recente
a circulao de saberes sobre esse rgo, cuja centralidade em nosso corpo
como um centro organizador j atravessa h muito uma cosmologia espontnea na cultura ocidental moderna.
A noo de que somos nosso crebro d ttulo a uma pea de teatro
encenada na Argentina,2 baseada em textos de um psiquiatra, cujo primeiro
dilogo coloca em cena a frmula lgica aqui mencionada:
(O primeiro bloco de dilogo se passa em um consultrio mdico; as cenas so
projetadas em uma tela atrs dos atores que j esto no palco.)
Hernn Su hgado ya no funciona. Si lo reemplazamos por otro, usted podr
seguir viviendo. Acepta?
Susana Acepto.
Hernn Su corazn no esta trabajando bien. Si lo reemplazamos por otro, usted
podr seguir viviendo. Acepta?
Susana Acepto.
Hernn Su cerebro tiene dificultades. Si lo reemplazamos por otro, usted podr
seguir viviendo. Acepta?

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Susana ...
Hernn Acepta?
(No palco, comentando a cena que se passou.)
Susana Qu mal tena el por ese dia.
Rosario Vos aceptaras?
Susana ...hay das que s.
Rosario Yo no, no quiero dejar de ser yo justo ahora que me conozco un poco
ms (Blfari & Pampn, 2003).

Abrir mo de seu prprio crebro, nesta cena de fico, abandonar a


si mesmo, deixar de ser eu. O rgo que se vai a pessoa, que deixaria de
ser ela mesma, enquanto o que se receberia um outro indivduo que passaria a ocupar aquele corpo. Nesse palco, a pessoa no exatamente definida
por um corpo indiviso, visto que, em contraste com o crebro, o trnsito de
alguns de seus rgos aceito sem maiores problemas; trata-se, sim, de um
crebro individual. Ao mesmo tempo que se divulga uma concepo cerebralista de pessoa, quando uma das personagens afirma que no gostaria
de perder o seu crebro justo agora que se conhece um pouco mais, algo
aponta para uma interioridade psicolgica que se desvenda no decorrer do
tempo atravs de um processo de autoconhecimento e mesmo para alguma
noo de razo desprendida afinal, que seria este yo que se conhece um
pouco mais?
De alguma forma, a cena bilngue, no sentido em que conjuga a ideia
do crebro como pessoa com uma noo de conhecimento de si que remete
ao mental, como uma instncia de outra ordem que o aparato biolgico.
Isso pode soar ambguo em um primeiro momento; mas logo veremos que
essa habilidade bilngue pretendida pelo discurso neurocientfico, que
tem como objetivo ultrapassar os limites entre corpo e mente, sujeitando
ambos a um monismo cerebral.
O crebro tornou-se um personagem central para a nossa definio de
identidade pessoal, de sujeito. Da neurocincia filosofia, da medicina
antropologia, especialistas tm se esmerado em comentar o lugar do crebro
hoje em relao ao corpo e cultura, em discusses diretas ou indiretas,
j que nem sempre se trata de interlocutores nas quais tenses so mais
comuns do que concordncias. Os debates apaixonados que se multiplicam
sobre o seu funcionamento, funes e doenas so sinal desse lugar especial e
controverso do crebro. O adjetivo apaixonados j avana aqui a ideia de que
tais discursos no so ideologicamente neutros e isso inclui, claro, o meu
prprio. Muito pelo contrrio, ideias relacionadas ao crebro esto em relao ou em tenso com questes de ordem poltica, religiosa e econmica. Para
o crebro, tido como o stio biolgico da mente e daquilo que nos define
como indivduos, vale especialmente o que Le Breton (1995, p. 56) afirma

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valer para todas as outras unidades distintas do corpo: No h inocncia


dos rgos no imaginrio ocidental, a parte vale pelo todo fsico e moral.
Ao analisar discursos da cincia sobre o crebro, temos um atalho particularmente rico para aceder noo de pessoa que faz parte de uma determinada viso de mundo. Como afirmaram Russo e Ponciano (2002, p. 349)
a propsito deste tema, examinar as novas teorias sobre a pessoa produzidas no mbito da neurocincia significa examinar uma nova forma de
compreender/interpretar a pessoa que, ao mesmo tempo, indica novos modos de construo de si. Mas este um ponto de vista antropolgico. Um
neurocientista poderia modificar a frase citada, invertendo a ideia de que
possamos depreender uma noo de pessoa analisando os discursos da neurocincia sobre o crebro, e afirmando justamente que tal noo um produto deste rgo, gerada e sustentada por ele, que caberia a uma cincia do
crebro desvendar:
Nos nossos dias, sabemos que o nosso crebro o que sustenta, gere e origina o
nosso sentido de eu (self), de pessoalidade, o nosso sentido dos outros e a nossa
humanidade. O crebro um rgo complexo, como o corao, os rins e o fgado. Mas
quando pensamos nesses rgos, no nos tornamos romnticos ou nos preocupamos com eles como entidades encerradas em si prprias (Gazzaniga, 2005, p. 31).

Para Gazzaniga (2005) em um bom exemplo da perspectiva da neurocincia , no se trata de um ramo cientfico que produz em seu discurso
uma concepo de pessoa. o crebro quem produz e sustenta o que chamamos de personalidade e gera um sentido de self; no limite, este o rgo
que produz a nossa concepo de pessoa a neurocincia desvendaria, to
somente, os mecanismos por trs desse processo.
O crebro tem um lugar peculiar em discursos contemporneos sobre o
corpo humano. Com status de sujeito, o crebro tornou-se um rgo inevitvel, incontornvel, tema de debates que podemos chamar de cientficomorais, fazendo um paralelo com a categoria fsico-moral, como usado por
Duarte (1986) para designar perturbaes relacionadas a uma totalidade da
pessoa, que tem consequncias alm da sua manifestao no corpo. Algum j
poderia dizer agora que qualquer tema relacionado ao corpo humano sejam as suas doenas, seja o seu funcionamento considerado normal , em
algum nvel, fsico-moral, assim como todo debate e todo fazer cientficos
seriam tambm guerra e discurso. Mas digamos que algumas querelas cientficas em torno do corpo humano so mais morais do que outras, expondo
essa tenso de forma mais evidente. Vide no apenas aquelas que dizem respeito ao crebro, mas tambm as discusses sobre clulas-tronco, aborto e manipulao gentica, que trazem para a cena pblica limites (ou o desmonte
dos limites) entre vida e no-vida, natureza e cultura, herdado e adquirido.

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Em debates que dizem respeito ao crebro, esto em jogo alguns dos


valores centrais cosmologia que atravessa a cultura ocidental moderna:
autonomia, liberdade, razo, autenticidade e livre-arbtrio. Possivelmente
seja esta a razo de que nos tornamos romnticos quando o assunto o
crebro. Um rgo que ocupa posio hegemnica no um rgo como
outro qualquer; ele est em posio hierarquicamente superior a outros do
corpo humano, noo de mente vista pela neurocincia contempornea
como um epifenmeno do crebro e ao corpo ele mesmo, no sentido em que
pode compor uma nova e peculiar verso dualista, na forma corpo/crebro,
que parece ocupar a diluda verso corpo/mente.
A ideia do crebro como pessoa repetida em formatos variados em
livros de divulgao de importantes neurocientistas, que visam atingir os
seus pares especialistas, assim como constituir e ampliar o nmero de novos
curiosos a respeito do funcionamento do crebro. No se trata de uma interpretao forada, mas de uma ideia explcita. Para a neurocientista e psiquiatra Nancy Andreasen,
O crebro a essncia daquilo que nos define como seres humanos. Compreender
a sua estrutura e o seu funcionamento compreender a ns mesmos. O crebro
saudvel um rgo complexo, milagroso e engenhosamente criado. Ele nos permite realizar as maravilhas da msica, da arte, da cincia, da arquitetura, da
engenharia, da organizao poltica e da estrutura econmica. Cada um de ns
foi dotado de um crebro singular, com capacidades especficas que podemos
aumentar pela aprendizagem e pelo trabalho produtivo ou desperdiar pela inatividade intelectual e por hbitos de vida que no sejam saudveis. Podemos usar
nossos crebros para finalidades boas, como construir pontes ou curar doenas,
ou podemos us-los para causar mal ou destruir os outros de muitas formas inovadoras (Andreasen, 2005, p. 43).

O modelo do indivduo autnomo e singular rebatido sobre o crebro, que


vira um agente que nos permite, no limite, construir um certo modelo de
civilizao. Assim, ainda que por um lado o discurso da neurocincia esteja
embasado sobre uma crtica ao dualismo cartesiano, uma das pedras de sustentao da noo de pessoa no Ocidente, por outro lado radicaliza algumas
caractersticas do sujeito moderno, em especial os valores da singularidade,
da autonomia e da possibilidade de constante construo de si (Russo e
Ponciano, 2002). Outro modelo que salta aos olhos o do progresso contnuo
do sujeito, que pode melhorar o seu crebro atravs dos bons hbitos da
aprendizagem e do trabalho produtivo, em uma peculiar construo de si,
algo como uma Bildung neurolgica.3 Afinal, esses hbitos melhoram a nossa
capacidade de realiz-los atravs de uma melhoria no prprio crebro, que
se mostra hoje aos olhos dos neurocientistas com acesso privilegiado a esse

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interior como um rgo plstico, cujas redes neuronais esto em constante


modificao. O acesso verdadeira natureza do que nos define como seres
humanos dependeria, ento, do conhecimento da estrutura e funo cerebral.
Logo nas primeiras pginas de um de seus livros com perfil de divulgao cientfica, a neurocientista Susan Greenfield que tem vrios trabalhos de divulgao de neurocincia para um pblico amplo, impressos e na
TV compara o crebro, que seria um rgo pessoal, a outros rgos do
corpo humano, definidos como impessoais:
(...) a sua viso de mundo nica e extremamente pessoal a sua mente dificilmente reside nas funes mecnicas do seu fgado, corao ou pulmes. Conforme
avana a tecnologia mdica, esses rgos vitais, mas impessoais, sero transplantados com cada vez mais facilidade e frequncia. Devo admitir a minha tendenciosidade, pois trabalho diariamente sobre a qumica do crebro. Ainda assim,
o crebro, afinal, que, ao ser bombardeado por drogas, assaltado por desordens
psiquitricas e neurolgicas e vtima de ferimentos cranianos, est na raiz de
quaisquer mudanas de carter, nas emoes ou na conscincia. Ali, por entre os
liames de clulas invisveis, impulsos eltricos e molculas que vo do fantstico
intrincado das protenas assombrosa simplicidade dos gases, ali onde o tempo
se conta em menos de um milsimo de segundo, de alguma maneira gestada uma
experincia nica e subjetiva em cada um de ns uma experincia da conscincia
(Greenfield, 2000, p. 1, grifo nosso).

A baronesa Susan Greenfield tambm a apresentadora de uma srie de


TV produzida pelo canal BBC, chamada Brain story, na qual ela aborda tpicos como religio, criatividade, memria e doenas neurolgicas, sempre do
ponto de vista de que o crebro controla todas as nossas aes e emoes,
definindo quem ns somos. Na introduo ao primeiro episdio, enquanto
ela passeia por ruas de Jerusalm, em uma sequncia entrecortada por imagens que mostram a diversidade religiosa que marca aquele local, fica ainda
mais evidente qual a posio e quais as promessas da neurocincia que so
divulgadas contemporaneamente:
Na qualidade de neurocientista, a minha posio a de que podemos explicar
tudo sobre ns olhando l dentro (looking inside). Estou certa de que tem de ser o
crebro a fazer de ns quem somos. As nossas esperanas, os nossos medos, pensamentos e sonhos esto de algum modo escondidos dentro das nossas cabeas.
Estou convencida de que no h um nico aspecto das nossas vidas que no resida na massa pastosa das nossas clulas nervosas. Estou convencida de que um
dia seremos capazes de interpretar at mesmo os nossos sentimentos espirituais
mais intensos em termos das operaes (workings) do crebro. A pesquisa est
finalmente nos aproximando disso (Brain story, BBC, primeiro episdio).

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Apesar da certeza demonstrada quanto ao papel que o crebro exerce na


definio de nossos medos, esperanas e pensamentos, e de estar convencida
de que nenhum aspecto do comportamento humano escapa ao controle da
rede neuronal, essa introduo srie traz um tom de promessa futura, de
uma boa nova ainda no atingida pelas possibilidades cientficas atuais.
Ainda assim, insinua-se uma noo de progresso cientfico contnuo, j
que as pesquisas estariam finalmente se aproximando desse objetivo.
Trata-se de uma estrutura discursiva que anuncia um possvel futuro venturoso para as pesquisas que relacionam crebro e subjetividade, em busca
de correlatos neurais para sentimentos, emoes e mesmo para os mais intensos sentimentos espirituais.
Para a neurocincia contempornea, o crebro visto como a fronteira
final (Greenfield, 1997, p. 3) no que diz respeito ao entendimento do ser
humano. Neste rgo estariam guardados os ltimos mistrios da nossa natureza. Para de fato vencer essa suposta ltima fronteira, as cincias que se
ocupam do crebro, agregadas sobre o termo neurocincia, teriam que ser
bilngues, segundo Susan Greenfield, para dar conta no somente da fisiologia
de um rgo, mas tambm da mecnica capaz de gerar o fenmeno da memria, dos sentimentos, da aprendizagem e da conscincia de si. Ela afirma:
Da forma como vejo, precisamos ser bilngues. Com isso, quero dizer que devemos investigar tanto a neurocincia as operaes fsicas do crebro quanto os
fenmenos subjetivos do sentimento. Precisamos nos familiarizar com as questes
em torno do estudo dos eventos tanto fsicos quanto epifenomenais do crebro se
de fato queremos compreender ambos (Greenfield, 2000, p. 2).

Ao estabelecer uma correlao direta entre os fenmenos fsicos e


epifenomenais que acontecem no crebro, ou seja, reduzindo a esfera do
mental ou psicolgico a uma consequncia fsica da rede neuronal, diluise aquilo que conhecemos como o dualismo mente/corpo, herana do pensamento cartesiano, em nome de uma perspectiva cerebralista da pessoa. Se
ns somos o nosso crebro, todas as capacidades humanas, para o bem e
para o mal, esto relacionadas a esse rgo, e no a qualquer estrutura de
carter metafsico. A ideia de mente mantm-se viva nessa perspectiva,
mas como um subproduto do crebro, uma consequncia da rede neural em
funcionamento. As duas palavras, ento, podem ser usadas de forma intercambivel, o que possibilita que, em um mesmo livro de divulgao de
saberes da neurocincia e da psiquiatria, possam conviver duas ideias como
as seguintes:
O crebro humano uma incrvel obra de engenharia que nos permite processar
bilhes de informaes em um computador vivo compacto, poderoso e continua-

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mente mutvel, que carregamos sobre nossos ombros por toda a vida. Ele pesa
pouco mais de um quilo, e cada um de ns recebe apenas um. Portanto, devemos
entender os seus componentes, como ele funciona e como podemos cuidar bem
dele atualizando o seu software de maneira contnua e mantendo o seu sistema
funcionando perfeitamente com o mnimo possvel de problemas e incompatibilidades (Andreasen, 2005, p. 43).
As doenas mentais so uma condio que aflige as mentes, os crebros e os
espritos de bilhes de pessoas em todo o mundo (Andreasen, 2005, p. VIII).

Pode surpreender e confundir, a um primeiro olhar, a convivncia de


um vocabulrio radicalmente fisicalista, que fala em termos da informtica,
com outro que faz uso da ideia de mentes e espritos. Ao mesmo tempo
que a autora afirma que as doenas mentais Afetam o crebro e seu produto,
a mente (Andreasen, 2005, p. 17), ela pode inverter a ordem de causalidade e afirmar algumas pginas antes que As doenas mentais so uma
condio que aflige as mentes, os crebros e os espritos de bilhes de pessoas em todo o mundo (Andreasen, 2005, p. VIII). Mas a pretenso bilngue
atual da neurocincia pretende dar conta desse paradoxo ao equivaler os
termos e ao mesmo tempo estabelecer entre eles uma hierarquia. Faz parte
dessa pretenso a construo de uma moderna biologia do esprito, como
afirma o neurocientista Jean-Pierre Changeux (1985) no prefcio ao seu
livro O homem neuronal.
O crebro estaria, ento, colado a (e seria determinante para) um determinado modelo de pessoa, uma categoria de anlise antropolgica que autores como Mauss (2003) e Dumont (2000) demonstraram ser situacional
flutuante, afirma o primeiro; uma configurao ideolgica, afirma o segundo, da qual o individualismo seria apenas uma variao. Este modelo
de pessoa ao qual me referi seria justamente aquele que, como afirma Duarte
(2010) a propsito de suas reflexes sobre a categoria nervos e o sistema
nervoso, se veio a conhecer como o indivduo, uma totalidade indivisa,
dotada de um sistema interior articulador de todas as partes e dimenses
de sua existncia... Este sistema interior parece ter-se deslocado da representao mais abrangente do sistema nervoso como um todo para o crebro em especial; mas continua valendo uma perspectiva totalizante, que
Duarte definiu em trabalho recente como uma qualidade de eixo ou centro
articulador da pessoa humana desempenhado pelo sistema nervoso
(Duarte, 2010) e, antes, como uma
qualidade totalizadora bsica que permite colocar o crebro no pice de uma hierarquia das funes internas dos organismos animais e o homem (com esse crebro e esse sistema nervoso) no pice de uma hierarquia evolutiva de organizao

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e capacidade no quadro dos seres vivos. (...) o sistema nervoso apresentado


como o plano de mais alta articulao da pessoa, lugar de todos os fluxos necessrios entre os centros de comando cerebrais e a periferia corporal, entre os
rgos de sentido e as redes sensoriais, garantindo a memria, a conscincia,
enfim todas as chamadas qualidades superiores. Esse sistema frequentemente
apresentado nas obras gerais como homlogo ao dos aparelhos em que se dividem as diversas funes vitais do organismo, embora hierarquicamente superior.
Isso pressupe a idia de um rgo central, de uma rede de comunicao e de um
fluxo qualquer entre o rgo e a rede. Quanto ao rgo central, no parece haver,
h pelo menos um sculo, qualquer especulao que tenda a quebrar a hegemonia do crebro... (...) Tambm quanto rede, a representao de fibras, que se
substitui no sculo XVIII clssica imagem galnica dos tubos, tampouco parece
contestvel, embora complexificada com as modernas formulaes neuronais
(Duarte, 1986, p. 73-75, grifos do autor).

A ideia do crebro como eixo e rgo central para o funcionamento


do indivduo no , como j se pode divisar, nova. Mas essa antiga hegemonia do crebro pode ganhar novas roupagens sobre as quais vale a pena
inquirir. Ainda que a hegemonia no seja nova, renovam-se o vocabulrio,
as representaes e a tecnologia nos quais ela se baseia. O meu foco est
voltado justamente para a difuso das modernas formulaes neuronais,
para o novo formato que o crebro passa a ganhar em nosso tempo, cujas
origens mais diretas remetem virada do sculo XIX para o sculo XX;
nesse momento que o crebro se torna mais molecular, com um novo vocabulrio cujas estrelas centrais so os neurnios, sinapses e neurotransmissores. Na virada seguinte de sculo, tais palavras j fazem parte do acervo
semntico do qual mesmo o pblico leigo lana mo em seu cotidiano.
nesse sentido que postulo aqui, como contribuio ao debate, a ideia de
que um cerebralismo (Azize, 2008, 2010) uma concepo de pessoa que
relaciona crebro e indivduo constitui um trao central na concepo de
pessoa moderna; trata-se de uma ideia que tem hoje ampla divulgao nos
meios de comunicao, para a qual contribuem representaes cientficas e
tambm leigas, e que conta com a autoridade da neurocincia, por vezes
deslizando para um tom normativo que flerta com a autoajuda.

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O crebro como rgo pessoal: uma antropologia de discursos neurocientficos

Notas

1 Doutor em Antropologia Social pelo Museu Nacional, Universidade Federal do Rio


de Janeiro. <rogerioazize@hotmail.com>
Correspondncia: Rua Antnio Vieira, n. 17, apto. 904, Leme, CEP 22010-100, Rio de
Janeiro, RJ, Brasil.
2 Teve sua estreia em julho de 2003, no Centro Cultural Ricardo Rojas, em Buenos
Aires, Argentina. A pea est baseada em textos do psiquiatra Sergio Strejilevich e faz
parte de uma trilogia cujos prximos tpicos seriam a gentica e a teoria do caos. A inteno criar, assim se afirma em uma apresentao no assinada, espetculos de divulgao
cientfica concebendo-o desde uma sensibilidade artstica (p. 13). O livro com o texto da
pea foi-me presenteado pelo amigo Nicolas Viotti, a quem agradeo.
3 Ortega (2008) chama a ateno para o momento no qual Hans Castorp, o engenheiro
que protagoniza o romance A montanha mgica, de Thomas Mann, defronta-se pela primeira vez com uma imagem de raios X do seu prprio corpo. Castorp fica maravilhado e,
ao mesmo tempo, mais consciente da sua mortalidade aps visualizar parte de seu esqueleto.
Ortega vai ressaltar a transformao pela qual passa o personagem aps este episdio:
A partir deste momento ele deixa para trs a sua existncia burguesa e d incio aos estudos cientficos e filosficos, transformando-se em um intelectual e cortando os laos com
o mundo alm dos confins do sanatrio. Ele invadido por uma vontade de saber sobre o
corpo, que abarca desde o estudo da anatomofisiologia at o da metafsica, num processo
que lembra o percurso descrito nos romances de formao (Bildungsroman) alemes, cujo
modelo clssico Os anos de aprendizagem de Wilhelm Meister, de Goethe. Para Castorp, a
autoformao intelectual est ligada descoberta e ao conhecimento do corpo, o que
poderamos denominar de somatizao do ideal clssico da Bildung, de Bildung fisiolgica.
O conhecimento do interior do corpo representa uma metfora eficaz do conhecimento de si
(Ortega, 2008, p. 128-129).

Referncias

ANDREASEN, Nancy. Admirvel crebro


novo: vencendo a doena mental na era do
genoma. Porto Alegre: Artmed, 2005.
AZIZE, Rogerio Lopes. Uma Neuro-Weltanschauung? Fisicalismo e subjetividade na
divulgao de doenas e medicamentos do
crebro. Mana: Estudos de Antropologia Social, Rio de Janeiro, v. 14, p. 7-30, 2008.
______. A nova ordem cerebral: a concepo de pessoa na difuso neurocientfica.

Tese (Doutorado em Antropologia Social)


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