Você está na página 1de 12

Violncia contra crianas e adolescentes: questo social, questo de sade

Violence against children and adolescents: a social and a health problem

Maria Ceclia de Souza Minayo


Fundao Oswaldo Cruz, Presidncia, Av. Brasil, 4365, Pavilho Mourisco, 1. andar,
Manguinhos, Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil, CEP 21.045.900

RESUMO
A histria mostra que, desde os tempos primitivos at o momento presente, a violncia contra a
criana se apresenta como um fenmeno social e cultural de grande relevncia. Em diferentes
sociedades as formas, as mais cruis e as mais sutis, se diferenciam. No Brasil podemos
distinguir uma violncia estrutural, cujas expresses mais fortes so o trabalho infantil, a
existncia de crianas vivendo nas ruas e em instituies fechadas; uma violncia social, cujas
mais vivas expresses se configuram na violncia domstica; uma violncia delinquencial, na
qual as crianas so vtimas e atores. O Estatuto da Criana e do Adolescente oferece
importante instrumento para que a sociedade e o estado possam, reconhecendo o protagonismo
desses sujeitos, buscar superar as formas de violncia que prejudicam o seu crescimento e
desenvolvimento e, portanto, o desenvolvimento social.
Palavras-chave: Violncia, Criana maltratada, Adolescncia, Sade infantil (Sade pblica),
Sade Pblica
A perenidade histrica da violncia contra crianas e adolescentes
Para iniciarmos uma reflexo sobre o tema, tomaremos aqui a definio construda por vrias
autoras brasileiras como Guerra,2 Assis,3 Deslandes,4 segundo as quais, a violncia contra a
criana e o adolescente todo ato ou omisso cometidos por pais, parentes, outras pessoas e
instituies, capazes de causar dano fsico, sexual e/ou psicolgico vtima. Implica, de um lado,
numa transgresso no poder/dever de proteo do adulto e da sociedade em geral; e de outro,
numa coisificao da infncia. Isto , numa negao do direito que crianas e adolescentes tm
de serem tratados como sujeitos e pessoas em condies especiais de crescimento e
desenvolvimento.
A capacidade de gerar uma definio como esta algo prprio sociedade moderna, onde
crianas e adolescentes se tornam sujeitos de direito, e portanto, reconhecidos como portadores
de cidadania. Mas para a conscincia moral da humanidade chegar ao ponto dessa afirmao,
foi necessrio que o movimento social pela cidadania, consagrado na Revoluo Francesa, em
1789, contaminasse, pelas reivindicaes ativas dos sujeitos coletivos, grupos sociais
especficos com a grande corrente social do feminismo e por ltimo, o movimento que teve como
objetivo a cidadania da infncia e da adolescncia.
A violncia contra esses grupos etrios, conforme mostra Assis,3 acompanha a trajetria
humana desde os acontecimentos mais primitivos de que se tm registro. E so tambm
inumerveis as modalidades pelas quais se expressa, dentro das diferentes culturas. Por

exemplo, a eliminao de crianas e adolescentes dos temas mais citados na histria,


abrangendo o infanticdio (crianas pequenas mortas pelos pais) e os homicdios. Conforme
assinala Veyne,5 a prtica do infanticdio era aceita pelas sociedades antigas, sendo facultado
aos pais, acolher ou renegar o filho recm-nascido. A prpria Bblia apresenta passagens em
que, nos momentos de escassez de alimentao, o povo hebreu comia as crianas mais novas:
"D c o teu filho para que hoje o comamos e amanh comeremos o meu filho. Cozemos pois, o
meu filho, e o comemos" (Bblia. A.T. II Reis, 6: 26-29).6
Embora sempre tenha persistido nas sociedades esse tipo de relao, levando De Mause7 a
afirmar que a histria da humanidade se fundou numa poltica de violncia contra as crianas,
esse comportamento paulatinamente passou a suscitar sanes da sociedade. Assis3 assinala
que nos anos de 315-329 d.C., na Itlia criou-se uma lei que propunha sujeitar as mos dos pais,
para afast-los do infanticdio. A mesma autora cita que no ano 830 d.C., a mulher que matasse
um recm-nascido ou tentasse abortar deveria ser excomungada, cabendo aos sacerdotes
diminuir-lhe a pena e/ou dar-lhe uma penitncia a ser cumprida. Na Inglaterra, no sculo XII,
criou-se uma lei que tratava a morte de criana por nutrizes ou professores como homicdio de
adulto.
A violncia contra criana e adolescente, no transcorrer da civilizao, alm do carter arbitrrio
dos pais de decidirem sobre sua vida, sempre esteve muito vinculada ao processo educativo. Ela
tem sido considerada, em todos os tempos, como um instrumento de socializao e portanto,
como resposta automtica a desobedincias e rebeldias. Uma lei hebraica do perodo 1250-1225
a.C. dizia que, caso os filhos no dessem ouvidos aos conselhos paternos, cabia aos ancios,
puni-los, expondo-os a serem apedrejados ou mortos.8 Os primeiros anos da era crist
suavizaram o rigor do Antigo Testamento, sem contudo aboli-lo, como o mostra Mc Laughin
(1982: 121)9 " ... pegar com vara de vime, suave e flexvel ou ento puxar pelos cabelos. s
crianas nunca se deve castigar com pontaps, nem com punho ou palma da mo aberta, nem
de nenhuma outra forma". A violncia maior, porm, a sociedade sempre reservou para as
crianas abandonadas por seus pais. Badinter (1985: 58)10 menciona a descrio que faz
Chamousett, em 1756, de 12 mil crianas abandonadas em Paris: " ... morrem como moscas,
sem nenhum lucro para o Estado. Pior ainda, representam um nus para a nao, obrigada a
mant-las at que morram". Idealizando uma funo militar para essas crianas, Chamousett,
citado por Badinter, (1985:58)10 diz que ... "filhos de pais sem apoio algum, alm do que um
sbio governo lhe proporciona, elas no tm a que se apegar e nada a perder". Em "Os
Miserveis", Victor Hugo11 diz que se notava no Boulevard do Templo e vizinhanas do Chateau
d'Eau, um rapazinho de onze a doze anos, que com o riso de sua idade nos lbios, possua um
corao completamente escuro e vazio. Todavia o rapazinho tinha pai e me. Mas o pai no
queria saber dele e a me no lhe tinha amizade. Era uma dessas crianas dignas de lstima,
entre todas as que tm pai e me e so rfs. Em parte alguma o rapazinho se sentia to bem
como na rua. Os pais arremessaram-no vida com um pontap.
Embora muito se tenha caminhado na sociedade ocidental, do ponto de vista ideolgico, h
estudiosos que divergem da idia de que sejamos hoje mais respeitosos com as crianas do que
nos sculos passados. Em seu belo e extenso trabalho, Guerra2 comenta que, se no transcurso
da histria, as sociedades praticavam o infanticdio, os espancamentos, e os incestos, se muitos
estados, no passado, sacrificaram e mutilaram suas crianas para aliviar a culpa dos adultos; em
nossa poca, to ciosa de sua prpria racionalidade, continuamos matando e mutilando crianas
e as submetendo fome.
Aris12 recupera a compreenso do fenmeno da violncia desde a poca medieval, sustenta
que a criana na sociedade tradicional era mais feliz, misturava-se a seu meio social e aos
adultos; diluindo-se assim, contra ela, a presso e a opresso da famlia. A inveno da condio
especial de "criana" foi, segundo o autor, fator fundamental para seu confinamento e para a
atribuio de castigos severos como meio de educao. E Guerra2 comenta que os terapeutas
familiares hoje descobriram que, no caso especfico do espao domstico, a violncia contra as
crianas tem por objetivo manter as famlias unidas, enquanto um meio de soluo dos
problemas emocionais dessa pequena comunidade. Da mesma forma, continua a autora, essa

violncia tem sido um meio efetivo de manter a homeostase emocional coletiva.


De Mause,7 ao contrrio, mostra uma certa suavizao nas relaes pais e filhos, passando os
pais, de maltratantes a pais que se sacrificam pelos filhos. Porm, quando se refere sociedade
em geral, comenta que a histria da humanidade se fundou numa prtica de violncia contra as
crianas.
Na sociedade oriental, algumas tradies perpetuam a maldio desde os mais escuros e fundos
tempos, atuando a servio de uma certa "naturalizao" do infanticdio. A recente reunio
mundial de mulheres em Pequim trouxe a tona, atravs dos meios de comunicao de massa,
um costume aberrante que se perpetua. Na Coria do Sul, na China, na ndia, no Paquisto e
em outros pases asiticos, milhes de meninas so mortas ao nascer. Essa lei inexorvel,
porque fundamentada na tradio, atinge os lares e tem sua continuidade no preo vil pago
mo-de-obra feminina, um dos trunfos da modernizao e da concorrncia das indstrias de
exportao nesses pases.
Concluindo, somos inclinados a concordar que o tema da violncia contra a infncia e a
adolescncia uma forma secular de relacionamento das sociedades, variando em expresses
e explicaes. A sua superao uma condio que se constri ao mesmo tempo que a
"pacificao da sociedade" e seu grau de civilizao, porm necessita ser desnaturalizada e
retirada do mbito que a legitima, o processo pedaggico. O respeito a esses sujeitos sociais
hoje fundamental para que a sociedade adulta, em todas as instncias e instituies,
amadurea seu cdigo de direitos humanos e direitos sociais.13

Formas e expresses de violncia. O caso do Brasil


Embora a violncia seja um fenmeno de difcil apreenso pelo grau de subjetividade,
polissemia, polmica e controvrsia que contm, podemos analis-lo em suas formas e
expresses. nesse sentido que o tomaremos aqui, buscando contextualizar mais amplamente
o que denominamos violncia estrutural, delinqncia e violncia intra-familiar, aprofundando
com informaes sobre a populao de 60 milhes de crianas e adolescentes de 0 a 17 anos
existente no pas no ano 2000.14 Desta forma, no pretendemos nem ser exaustivos nem dar
conta da questo.

Violncia estrutural
Entendemos por violncia estrutural, aquela que incide sobre a condio de vida das crianas e
adolescentes, a partir de decises histrico-econmicas e sociais, tornando vulnervel o seu
crescimento e desenvolvimento. Por ter um carter de perenidade e se apresentar sem a
interveno imediata dos indivduos, essa forma de violncia aparece "naturalizada" como se
no houvesse nela a ao de sujeitos polticos. Portanto necessrio desvend-la e suas
formas de reproduo atravs de instrumentos institucionais, relacionais e culturais.
A maior expresso dessa violncia pode ser representada pelas 20 milhes de crianas e
adolescentes brasileiras de 0 a 17 anos (34,8% do total da faixa etria), que ainda no ano 2000
se encontram em situao de pobreza, vivendo em famlias com renda mdia mensal familiar de
at salrio mnimo per capita. Em regies mais pobres do pas, como o Nordeste, este
percentual chega a 58,8%, mostrando a gravidade e persistncia da enorme desigualdade
social, refletida nas precrias condies de vida dessas crianas e adolescentes.14
Agravando essa situao, constata-se a precria condio educacional das crianas e
adolescentes brasileiros. Apesar do decrscimo do analfabetismo no pas, em 1997 a mdia de
anos de estudo das crianas de 7 a 14 anos de idade foi de apenas 3,4; 8,7% dos adolescentes
entre 10 e 14 anos e 5,4% entre 15 e 17 anos foram considerados analfabetos; o analfabetismo
funcional (menos de 4 anos de estudo) de adolescentes brasileiros entre 15 e 17 anos foi de
20,2%, enquanto entre os nordestinos observou-se 39,2% de analfabetos funcionais; a

defasagem idade/srie muito elevada, sendo o Nordeste mais uma vez a regio campe, com
89,8% dos adolescentes de 14 anos com atraso escolar. Os dados levantados pelo Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE; 1997: 47)14 o levam a concluir que "... a
desigualdade no acesso escola so marcadas pela condio econmica das famlias [...]
confirmando a teoria de que a renda familiar um determinante da freqncia escolar".
Outro elemento que contribui para a naturalizao da violncia que atinge crianas e
adolescentes so os programas dos meios de comunicao, recente alvo de preocupao das
instituies de vrios pases do mundo, pela forma como esse instrumento de alto impacto na
cultura moderna tende a banalizar as agresses e as mortes.15 Pesquisa realizada no Rio de
Janeiro, em 1998, com 1.220 jovens de todos os estratos sociais mostra como a violncia na
mdia vista pelos jovens. As cenas de agresso fsica exibidas pela tev so consideradas uma
reproduo da realidade, para cerca de metade dos jovens cariocas. Revelam tambm que a
televiso discrimina os jovens das camadas populares, sobretudo os moradores de favelas e
periferias, associando-os criminalidade e reforando o esteretipo do jovem negro e favelado.
Os jovens informam ainda que a propaganda os influencia ao consumo e que alguns se
envolvem com delitos para terem acesso a bens de consumo aos quais, de forma geral, no
teriam acesso pela via legal.16
Situaes como essas, geradas no mbito da cultura, s incomodam quando as prprias vtimas,
atravs de algum mecanismo de resistncia (inclusive a delinqncia) ou algum movimento de
conscincia social, as presentificam em forma de denncia.
Em um de seus muitos trabalhos sobre a infncia pobre no Brasil, Rizzini,17 comenta que talvez
o nico efeito positivo das chacinas envolvendo crianas e adolescentes nos ltimos anos, em
todo o pas, seja trazer a tona um problema que vem de longa data sem que a sociedade
brasileira o tenha enfrentado. A mo que executa crianas quase sempre est ligada a opes
econmicas e polticas que conduziram crescentes parcelas da infncia condio de
marginalidade. Buscando datar sua fala, Rizzini17 revela que a trajetria da no-cidadania das
crianas brasileiras tem origem no perodo colonial. Porm no momento de instaurao do
regime republicano, o pas viveu a oportunidade de mudar os rumos da histria, quando se
debatia a importncia de investir na infncia. Ao invs de optar por polticas sociais capazes de
proporcionar condies eqitativas de desenvolvimento, o pas criou um complexo sistema de
tutela do Estado sobre a infncia pobre. Estabeleceu e institucionalizou, assim, a diviso entre
infncias privilegiadas sob o manto protetor das famlias e infncias marginalizadas, cujo destino
passou a ser decidido nos asilos, nas casas de deteno, nos juizados de menores ou no interior
das prprias famlias como menores trabalhadores. Tal situao perdura h 100 anos, sendo
sempre diagnosticada, a posteriori, como "problema grave", "prioridade" de governos,
"escndalo" para a diplomacia internacional, sem que, na verdade, redunde em objeto de
convico ou determinao poltica.
Em suas expresses, a violncia estrutural tem vrias formas-limite de manifestao. Trs
maiores expresses de vulnerabilidade so comentadas a seguir: os chamados "meninos e
meninas de rua"; os "meninos e meninas trabalhadores" e as "crianas e adolescentes
institucionalizados".
Em relao aos meninos e meninas de rua, muitos estudos tm sido feitos no pas e ns
mesmos buscamos, atravs da literatura existente e de trabalho de campo por amostragem em
todas as regies do pas, traar o seu perfil.18 Tanto a bibliografia exaustivamente analisada,
como nossa experincia de campo revelaram que a primeira causa de ida para a rua, por parte
das crianas e adolescentes, a misria e absoluta falta de condies familiares para sua
subsistncia; e a segunda, que constitui o tpico seguinte de nossa reflexo, so os conflitos
familiares. Nas ruas, eles convivem com ameaas a sua vida, induo ao crime, maus tratos
praticados por policiais ou por outros, sendo explorados por comerciantes, seguranas, alm de
serem estigmatizados como "futuros bandidos".

bem verdade que o fenmeno meninos de rua no nem recente e nem privilgio do Brasil.
Praticamente todos os pases da Amrica Latina apresentam essa forma de violncia
estrutural;19 e tambm nos Estados Unidos este fenmeno evidencia-se nos momentos de crise
econmica.
A explorao do trabalho infanto-juvenil constitui-se numa segunda expresso muito forte da
violncia estrutural. Segundo dados do IBGE, durante a dcada de 80 a taxa de atividade mdia
de crianas na faixa dos 10 a 14 anos era de 18%, no auge da crise econmica do ano de 1992
passou para 22,4%. A Pesquisa Nacional por Domiclios do IBGE de 1997 felizmente constata
uma queda nos percentuais na dcada de 80 e incio dos anos 90. Hoje so 2,9 milhes de
pessoas da faixa etria de 10 a 14 anos que esto trabalhando (16,9%). Entre os jovens de 15 a
17 anos constatou-se um decrscimo de 54,3% em 1992 para 45,9% em 1997, totalizando 4,8
milhes de jovens trabalhadores. As diferenas regionais novamente se destacam em 1997,
quando ainda 24% das crianas nordestinas na faixa dos 10 aos 14 anos contra 13,2% das
sulistas. As crianas e adolescentes representam ainda 10,1% da fora de trabalho existente no
pas, no final deste sculo.20 Ressalta-se que essas estatsticas no contemplam o trabalho de
crianas com menos de 10 anos, comum tanto em rea rural (agricultura) como urbana (mercado
informal). Estimativas para o ano de 1995 informam que existiam no pas 522 mil crianas
trabalhadoras com menos de 10 anos, representando 3,25% das crianas naquela faixa etria.21
Mateos22 fez uma verdadeira radiografia desta situao no pas, mostrando que essa forma de
explorao existe em setores que empregam grande quantidade de mo-de-obra em relao ao
capital investido. Nisso se incluiam indstrias modernas como as siderrgicas e as exportadoras
de calados e suco de laranja, alm do Projeto Proalcool como um todo, indstrias metalrgicas,
naval e de eletrodomsticos. A participao dessas empresas se dava de forma indireta, atravs
dos processos de terceirizao e flexibilizao.
Nessas novas formas de organizao de trabalho, crianas e adolescentes entram em grupos
formados por trabalhadores que se renem para prestar servios s grandes empresas, quase
sempre ganhando muito pouco, sem direitos sociais e com intensificao das jornadas.
Mateos22 mencionava jornadas de 12 horas para crianas em carvoarias, 11 horas na colheita
de laranja e 12 horas nos cortes de cana. Respondendo pergunta "quem garante o faturamento
e a sobrevivncia de empresas exploradoras de crianas?" a autora mostrava que, em ltima
instncia, a Petrobrs, a Mercedes Benz, a Volkswagen, a Bombril, a GM, a Ford, a Fiat, a
Cofap, a Cosipa, eram algumas das compradoras de insumos produzidos por estas crianas ou
de produtos fabricados a partir delas. Dados do IBGE mostram que elevada a jornada de
trabalho, a ponto de apenas dos adolescentes de 15 a 17 anos conseguirem conciliar estudo
com trabalho.14
Mas esse tambm no um problema exclusivamente brasileiro. Mateos22 assinala em seu
trabalho situaes muito graves de trabalho infantil em Portugal, na Espanha e na Alemanha.
Certamente seu estudo no exaustivo. Um levantamento mais completo mostraria uma
abrangncia muito maior dessa forma de violncia. A explorao do trabalho de crianas e
adolescentes vem acompanhando o processo de globalizao.
O caso do trabalho infantil no Brasil vem sendo fortemente acompanhado e desestimulado pelas
Organizaes No-Governamentais (ONGs) de defesa de direitos e pela Fundo das Naes
Unidas para a Infncia (UNICEF). Igualmente o prprio governo, atravs do Ministrio da Justia,
est monitorando o problema e criando polticas compensatrias que incentivem os pais a
colocarem seus filhos e os manterem na escola. Esse investimento coletivo que se intensificou
nos ltimos trs anos explica, em parte, o relativo sucesso mostrado pela diminuio das taxas
de emprego infantil. O monitoramento do problema, porm, no consegue competir
integralmente com as situaes de misria relativa e absoluta que permanecem no pas e so as
verdadeiras produtoras do status de menor trabalhador.
Uma terceira forma de expresso da violncia estrutural a institucionalizao de crianas e

adolescentes, seja como meio de se contrapor ao abandono, seja por motivos considerados
ressocializadores. Toda a histria revela no s a ineficcia, mas a total incompetncia dessas
instituies, asilos, reformatrios, servios de assistncia e de "bem estar" entre os quais o
Servio de Assistncia ao Menor (SAM), a Fundao Nacional do Bem-Estar do Menor
(FUNABEM) e as Fundaes Estaduais do Bem-Estar do Menor (FEBEMs) por exemplo, para
prover o crescimento e o desenvolvimento desses seres discriminados. Uma pesquisa especfica
de Alto23 descreve o cotidiano de crianas e adolescentes institucionalizados em uma
determinada fundao filantrpica do Rio de Janeiro, que atende a 2.000 desses estudantes
pobres. A autora detalha os meandros da violncia e da inadequao motivadas por
transferncia mltipla de ambiente de vida; rodzio de funcionrios; atendimento impessoal e
despersonalizante; impossibilidade de construir laos objetivos significativos; hipoestimulao do
desenvolvimento motor; fechamento para o mundo exterior, monotonia do cotidiano e pobreza
das relaes sociais.
Nessas instituies, o sistema disciplinar rigoroso e punitivo castra qualquer expresso de
liberdade e autonomia. O carter do castigo imposto impossibilita a internalizao da disciplina,
de forma positiva, favorecendo o desenvolvimento de uma personalidade rgida, com baixa autoestima e dependente. Alto23 afirma ainda que o sofrimento fabricado pelo sistema
institucional que, na tentativa de resguardar, proteger e educar, torna a vida de milhares de
crianas brasileiras infncias desperdiadas, infncias perdidas, expropriadas das possibilidades
de futuro.
O estudo de Oliveira e Assis24 ressalta a perpetuao do descaso para com os jovens infratores
em unidades de internao do Rio de Janeiro. Analisando o ano de 1994, constata que o
governo estadual no encara como prioridade o atendimento aos jovens nas instituies de
custdia:
" ... algumas instituies se apresentam deterioradas quanto a estrutura fsica e escassez de
material; no se implementou a escola formal nem iniciao profissional efetiva. Continuam
superlotadas e com freqentes rebelies, inapropriadas para a socializao dos jovens,
desumanas e descumprindo o Estatuto da Criana e do Adolescente" (Oliveira e Assis; 1999:
822).24
A vivncia dos jovens nas instituies cariocas configura-se como uma etapa de aprendizado do
crime. O sentimento de impotncia vivido pelos profissionais destas instituies, a histrica
precariedade de recursos humanos e materiais e a prtica institucional impregnada pelo
desrespeito, tambm comprovam a insanidade do sistema e das polticas pblicas.24
Outro estudo tomando como base o ano de 1997, mostra que houve pouca melhora nessas
instituies.25 Os programas educativos e profissionalizantes so insuficientes, inadequados e
ineficientes. A maioria das instituies no organiza cursos formais cujos objetivos despertem o
interesse dos jovens. Os chamados "profissionalizantes" so vistos pelos adolescentes como
sem utilidade para suas vidas, ou requerem um nvel de escolaridade no alcanado pela
maioria. A autora comenta que o processo pedaggico segue uma lgica despersonalizante e
padronizada, no dando conta das individualidades e das necessidades dos infratores. A
violncia como forma de relao no interior da instituio reiteradamente relatada por eles,
tanto no relacionamento entre os jovens, como deles com os agentes de segurana.
A situao das meninas infratoras internas tambm muito preocupante, pois, alm de no
haver a escolarizao formal, os cursos oferecidos so voltados para o universo domstico
(corte e costura, bordado, culinria) ou de embelezamento pessoal, contribuindo para desmotivlas quanto incluso social e a afast-las ainda mais do competitivo mercado de trabalho.26
Somam-se a isso o forte controle da sexualidade feminina e a intensa presena da interveno
psiquitrica e da medicalizao, substituindo um projeto pedaggico fundado na valorizao da
pessoa. Em contrapartida so freqentes as manifestaes de auto-agressividade das meninas
internadas que chegam a se impingir mutilaes e suicdio.

Por outro lado, essas pesquisas mostram que apenas um percentual pequeno das crianas e
adolescentes institucionalizadas no tm famlia. Isso vem de encontro a nossa primeira
afirmao sobre a violncia estrutural de que, esse abandono vem associado misria, solo frtil
para a ecloso de outras crueldades.

Violncia intra-familiar
A violncia intra-familiar aquela exercida contra a criana e o adolescente na esfera privada.
Geralmente se usa dividir em quatro tipos suas expresses mais visveis.
A violncia fsica que o uso da fora fsica contra a criana e o adolescente, causando-lhes
desde uma leve dor, passando por danos e ferimentos de mdia gravidade at a tentativa ou
execuo do homicdio. Em geral, as justificativas para tais aes vo desde a preocupao com
a segurana, a educao, at a hostilidade intensa. O lar aparece como o local privilegiado para
tal prtica, embora as crianas que vivem nas ruas ou as institucionalizadas sejam tambm
vtimas freqentes. Dados do IBGE27 apontam que, em 1988, 200.000 crianas e adolescentes
declararam ter sofrido agresso fsica, de um total de 1 milho de queixosos, ou seja, h uma
estimativa de 20% dessa populao como vtima. Desse total, em 80% dos casos, os agressores
eram os prprios pais, parentes e conhecidos.
Em 1992, Assis28 concluiu uma pesquisa no municpio de Duque de Caxias, Rio de Janeiro, com
1.328 adolescentes, de escolas pblicas e particulares sobre violncia fsica. Seus dados
revelam que 75% dos entrevistados referiram os irmos como autores de atos violentos; 40% o
pai e 45% a me. A ocorrncia de agresso severa (uso de armas ou outros instrumentos) foi
referida por 40% dos adolescentes. A partir dos indicadores disponveis, a autora estimou que
10.955 dos estudantes do municpios, em 1991, conviviam quotidianamente com a violncia
familiar, sendo que 2.665 deles suportavam e sofriam formas mais graves de agresso.
Moraes,29 estudando 212 casos de maus-tratos atendidos desde 1996 no Ambulatrio de
Famlia da Universidade Federal do Rio de Janeiro, encontrou 35,1% de casos confirmados
dessa forma de violncia. A literatura internacional mostra que 70% dos atos de violncia fsica,
em geral, so cometidos pelos pais, e as faixas de idade mais vulnerveis so as de 7 a 13
anos.2 importante mencionar que se trata de um fenmeno que se revela em todas as classes
sociais.
As conseqncias mais freqentes de violncia fsica so leses abdominais, fraturas de
membros, mutilaes, traumatismos cranianos, queimaduras, leses oculares e auditivas, muitas
delas levando a invalidez permanente, ou temporria, ou at morte.
Muitos autores, dentre eles Guerra2 associam (obviamente, de forma no-linear) punio fsica
com delinqncia, por causa dos sentimentos ambguos, confusos ou vingativos que ela gera,
como angstia, raiva, ansiedade, medo, terror, dio e hostilidade. Dentre as expresses dessa
"revanche" provocada pela violncia fsica, muitos estudiosos colocam o parricdio, o matricdio
ou o fratricdio, fechando o ciclo do abuso infantil.
A violncia sexual que se configura como todo ato ou jogo sexual, relao hetero ou
homossexual entre um adulto (ou mais) em uma criana ou adolescente, tendo por finalidade
estimul-los sexualmente e obter estmulo para si ou outrem.2-4 Nos estudos sobre tal
fenmeno, todos os autores indicam a existncia de abuso sexual no mbito familiar.30 Os
principais agressores so o pai, o padrasto, ou ainda, pessoas conhecidas e do relacionamento
familiar com a vtima. Essa forma de abuso costuma ter como conseqncia a sada do lar,
principalmente por parte das meninas. Na rua, os agressores costumam ser policiais e
companheiros, quando muitos estupros so relatados pelas adolescentes. Para muitas delas,
tais violncias resultam em gravidez precoce e indesejada, assim como em casos de aborto.
A quantificao da violncia sexual muito difcil porque, envolvido em tabus culturais, relaes

de poder nos lares e discriminao das vtimas como culpadas, esse fenmeno aparece
substimado nas estatsticas do sistema de sade e das secretarias de polcia. Porm alguns
exemplos localizados podem ilustrar a sua ocorrncia.
Dados do Centro Brasileiro da Criana e do Adolescente de Recife (CBCA)31 registram 3.667
crimes, de 1987 a 1989, sendo que 37% estavam relacionados a posse sexual mediante fraude
e seduo; e 13% eram casos de estupro. Em So Paulo, Saffioti32 estudou 346 crimes contra
crianas e adolescentes em 1991 e encontrou 19,9% de estupros e 17,5% de atentado ao pudor.
Na pesquisa de Deslandes4 sobre as notificaes de violncia contra o mesmo grupo, nos
Centros Regionais de Ateno aos Maus-Tratos na Infncia (CRAMIS), a autora observou que
7% de todas elas se referiam a abuso sexual. Moraes,29 investigando uma unidade que funciona
dentro de um hospital universitrio, constatou maior percentual de encaminhamentos por abuso
sexual: 31,6% dos casos suspeitos e 15,3% dos confirmados.
A violncia psicolgica, tambm denominada tortura psicolgica, que ocorre quando os adultos
sistematicamente depreciam as crianas, bloqueiam seus esforos de auto-estima e realizao,
ou as ameaam de abandono e crueldade. Trata-se de um tipo de relao muito pouco estudado
entre ns, mas que tem um efeito muito perverso no desenvolvimento infanto-juvenil. Em seu
trabalho recente, Guerra,2 recuperando as idias sobre a natureza infantil na Europa do sculo
XVII e XVIII, mostra que Locke, por exemplo, a considerava como uma natureza menor, a ser
moldada pela compreenso do adulto como poderoso e moralmente certo. Dessa forma,
segundo seu ponto de vista, era importante se exercer a violncia fsica contra a teimosia, junto
com a inculcao do sentimento de culpa e de vergonha. Nos Estados Unidos a violncia
psicolgica hoje bastante notificada, comparecendo com cerca de 8% de todas as denncias
de violncia.
Os estudos de Deslandes4 nos Centros Regionais de Ateno aos Maus-Tratos na Infncia
(CRAMIs) de So Paulo classificam esse tipo de violncia como tendo uma notificao relativa,
ainda pouco presente, com 16,4% do total das agresses. Moraes29 identificou 20,7% de casos
confirmados de maus-tratos psicolgicos entre as crianas e adolescentes atendidas em
ambulatrio especializado para vtimas de violncia. Trata-se aqui, tambm, de um tabu, pois a
criana e o adolescente continuam, apesar do Estatuto da Criana e do Adolescente (ECA), a
serem considerados posse exclusiva dos pais, o que lhes daria o direito de trat-las como bem
entendessem. Desta forma o abuso psicolgico freqentemente tido como forma de educar
com rigor.
A ltima classificao que importante mencionar so as negligncias. Elas representam uma
omisso em relao s obrigaes da famlia e da sociedade de proverem as necessidades
fsicas e emocionais de uma criana. Expressam-se na falta de alimentos, de vestimenta, de
cuidados escolares e com a sade, quando as falhas no so o resultado de circunstncias fora
do controle e alcance dos responsveis pelos adolescentes e crianas. Trata-se de um tipo de
ao difcil de ser quantificado e qualificado, sobretudo quando as famlias esto em situao de
misria. Nos Estados Unidos, hoje se notificam intensamente as negligncias, constituindo-se
em 45% das agresses contra a infncia, nas estatsticas oficiais.
Em pesquisas realizadas nos CRAMIs, Deslandes4 encontrou um percentual de notificao de
23,5% no total das violncias registradas, s abaixo das agresses fsicas. A autora observa que
a relevncia do percentual para a negligncia, ao que tudo indica, est associada a situaes
limtrofes entre pobreza e maus-tratos. Ou seja, uma vez que a negligncia se define pela
omisso no trato dos cuidados e necessidades das crianas, a reconhecida ausncia de
condies econmicas dessas famlias muitas vezes dificulta o julgamento mais preciso entre
prtica abusiva e impossibilidade de prover ateno. No entanto, a escassez de dados sobre as
classes mdias e altas no pode esconder a hiptese de que, possivelmente nesses grupos
sociais, a negligncia e o abuso psicolgico (alm das agresses fsicas) constituam problema
relevante. Essa hiptese est associada ao prprio modo de vida desses estratos, onde a
concorrncia e outros estmulos tendem, de um lado, ausncia real e moral dos pais de seus

lares e, de outro presso sobre crianas e adolescentes para se destacarem social, econmica
e intelectualmente, em funo do sucesso futuro no mercado de trabalho.
As anlises sobre o fenmeno da violncia intra-familiar nos levam a concluir que os lares no
so to sagrados quanto parecem, embora vrias experincias mostrem que so espaos
passveis de interveno para mudanas. Sobretudo porque a violncia contra a infncia e a
adolescncia reconhecida como componente importante da violncia social e como elemento
propulsor e reprodutor de suas expresses, o campo das intervenes tem que contemplar o
mbito cultural, da preveno e tambm, por vezes, a represso e o castigo de pais que mutilam
ou at matam seus filhos.

Violncia infanto-juvenil
Em geral a imprensa nacional e mundial se esmera em mostrar o outro lado da violncia, ou
seja, o da delinqncia infanto-juvenil. Esse problema no apenas nacional. O estudo de Assis
e Constantino26 mostra que no Rio de Janeiro, no ano de 1994, havia 134 jovens de 12 a 7 anos
para cada cem mil habitantes da mesma faixa etria, enquanto na cidade de Nova York
encontrava-se uma relao de 1.045 jovens de 10 a 17 anos por cada cem mil jovens daquela
cidade.
Em todo o pas, no ano de 1997, havia 20.352 adolescentes entre 12 e 20 anos cumprindo
medidas scio-educativas (internamento, semi-internamento, escolas especiais, servio
comunidade), em sua maioria do sexo masculino (h uma relao de 12 infratores masculinos
para cada feminino).33 Segundo Volpi,34 havia no Brasil, nos anos de 1995 e 1996, 4.245
adolescentes privados de liberdade. Observando as informaes sobre renda familiar, 25% deles
provm de famlias que recebem menos de um salrio mnimo e 34,2% entre 1 e 2 salrios
mnimos, comprovando a origem social mais pobre dos indivduos internos em instituies.
Assis,3 em vrios de seus trabalhos mostra que esse assunto j preocupava a sociedade grecoromana. Rapazes ricos tinham o hbito de percorrer as ruas aos bandos, noite, espancando e
maltratando pessoas e destruindo lojas. Veyne5 comenta que a punio primeira era a
admoestao pelo governo, e os casos de reincidncia eram tratados com aoites. Em todas as
sociedades, atuais e mais antigas, os bandos de adolescentes molestando adultos e
propriedades so costumeiros e geralmente desculpados como eventos prprios rebeldia da
idade. Tambm Burke35 menciona o papel das gangues de rapazes na sua anlise histrica, que
vai desde 1590, incio da Idade Moderna, at nossos dias.
Numa sociedade com tantas desigualdades como a brasileira, esse fato necessita ser analisado
com maior cuidado, porque aparece quase sempre associado questo de classe, e como
problema dos pobres, crianas de rua ou institucionalizadas. por isso que propomos trat-lo
articulado violncia estrutural, inclusive porque costuma ser usado, por grupos voltados para a
"limpeza social", como libi para extermnios, execues e homicdios. Por exemplo, um estudo
do Centro de Articulao de Populaes Marginalizadas (CEAP),36 informa as ocupaes dos
jovens vtimas de homicdios em 1992 e 1993 no Rio de Janeiro como sendo estudantes,
avies/traficantes, e assaltantes, mas 60% dos mortos no tinham nenhuma vinculao com a
criminalidade, ou seja, eram simplesmente crianas e adolescentes pobres.
Nesses casos junta-se o preconceito com a situao de precariedade de qualquer projeto de
vida. Nos grandes centros urbanos as alternativas so a indstria da droga, o subemprego, ou
empregos considerados desqualificados. Tomando como exemplo o Rio de Janeiro, para onde
temos informaes, uma pesquisa dem1996, da 2 Vara da Infncia e Adolescncia, vinculada
Secretaria de Justia do Estado, oferece alguns dados, segundo os quais 49% dos infratores
moram em favelas; o nmero de infratores tende a crescer; e a maioria dos delitos ocorre na
Zona Sul, a Zona considerada mais rica da cidade.

A adeso de crianas e adolescentes ao trfico de drogas no deve causar espanto. O trfico


hoje considerado uma alternativa excluso que os jovens pobres e de pouca instruo
sofrem no mercado de trabalho formal. Por outro lado, estudos da 2 Vara da Infncia e
Adolescncia do Rio de Janeiro37 para o ano de 1999 provam que essas crianas e
adolescentes no so to perigosos como se apregoa. Suas infraes se dirigem contra o
patrimnio (32,5%), esto vinculadas a entorpecentes (33,7%), contra a pessoa (12,1%),
contravenes (6,7%), contra os costumes (1,4%); e outros crimes (13,6%).
A delinqncia infanto-juvenil proporcionalmente muito menor do que a reao da sociedade
contra ela. Segundo o Juiz da 2 Vara, de janeiro a outubro de 1995, mais de 1.000 menores
morreram de forma violenta no Rio de Janeiro, sendo que 60% assassinados, e 40% em bitos
no trnsito e nos chamados "autos de resistncia", ou seja, em confronto com a polcia. O
mesmo juiz denuncia o aumento de aes de extermnio, cometidas por policiais militares e
outras categorias de pessoas.
Essa situao de delinqncia, que sem dvida tem causas sociais, no problema s do Brasil.
Nos Estados Unidos, um relatrio do Fundo de Defesa da Criana publicado em junho 1995,
aponta que 255 crianas/adolescentes so presas por dia por causa de drogas e 318 por terem
abusado do consumo de lcool. No total so 5.504 menores de 18 anos presos diariamente, 327
deles por terem cometido crimes violentos.38 A situao americana, no entanto, no nos
consola, porque se trata de um pas onde a violncia tratada como questo importante para
poltica social e onde a notificao muito sria. Ou seja, se l a cultura da violncia est muito
arraigada, aqui necessitamos de muito esforo para tom-la como questo pblica e impedi-la de
se tornar um trao forte de nossa cultura.

Violncia contra crianas e adolescentes e a sade


As mais evidentes manifestaes da violncia estrutural sobre a sade infantil expressam-se nas
taxas de mortalidade infantil e de crianas menores de cinco anos. Embora nas duas ltimas
dcadas tenha havido significativa reduo da mortalidade, ainda hoje o Brasil detm uma taxa
mdia dentre as mais elevadas na Amrica Latina. Enquanto no ano de 1998 o Brasil apresenta
uma taxa de 42 bitos em menores de cinco anos e de 36 entre os menores de um ano de idade,
a Argentina e os Estados Unidos (EUA) ostentam taxas bem menores: 22 e 19 no pas latino
americano e 8 e 7, respectivamente, no pas norte americano.21 As diferenas regionais atingem
distintamente a sade infantil: as crianas nordestinas tm muito mais probabilidade de morrer
do que as do restante do pas (a taxa de mortalidade infantil nessa regio chega a 59, por 1.000
nascidos vivos).
Outro exemplo das conseqncias da violncia estrutural se d no crescente problema da
gravidez na adolescncia e de sua vinculao com situaes de pobreza. Dados do IBGE
mostram que as adolescentes pertencentes aos estratos de menor renda so as que tm mais
filhos e em idades mais precoces. Em 1997, 9% das adolescentes brasileiras de 15 a 17 anos
com renda familiar per capita at salrio mnimo tiveram filhos nascidos vivos. Dentre as
adolescentes com renda superior a 2 salrios mnimos, este percentual cai para 0,8%.14
Manifestaes diretas da violncia contra crianas de baixa idade surgiram nos textos mdicos
desde o sculo XIX. Guerra2 faz uma recompilao histrica de um trabalho de Tardieu em
1860, na Frana denominado Etude Mdicien-lgale sur les services et mauvais traitement
exercs sur des nfants. Esse mdico apresenta uma anlise de 32 casos com 18 mortes, a
metade de crianas com menos de cinco anos. Tardieu j ento se refere discordncia entre as
explicaes dadas pelos agressores e as caractersticas das leses. Os autores dos crimes eram
pais, professores e autoridades.
A partir de Tardieu, porm, na Frana no se conhece nenhum movimento significativo de
denncia de violncia contra a infncia. nos Estados Unidos, a partir da dcada de 60 que se

retorna a questo como problema mdico-social. Os pioneiros foram Kempe e Kempe39 cujo
trabalho foi registrado no livro Child abuse, narrando o estudo de 749 casos com 78 mortos,
caracterizando o que a partir de ento passou a se chamar Sndrome da Criana Espancada.
Seguindo esses autores, sobretudo os pediatras passaram a tratar do tema, mostrando as
seqelas dos maus tratos (fraturas, queimaduras, sufocamentos, envenenamentos, dentre
outros) e as discrepncias entre as evidncias radiolgicas sobre as leses e as explicaes dos
agressores. Embora esse movimento no interior da medicina tenha provocado muitas crticas
pelos que o acusam de "medicalizao da violncia", ele teve e ainda tem uma enorme influncia
tanto na produo terica, no desencadeamento de pesquisas, como nos movimentos de defesa
dos direitos infanto-juvenis. A repulsa social violncia sexual, iniciada no campo mdico, tomou
corpo e consistncia, tambm a partir dos EUA, como conseqncia do movimento feminista, na
dcada de 70.
No campo da sade pblica na dcada de 80 que a violncia aparece como questo
substantiva. Os movimentos de preveno e de ateno especializada surgem em conseqncia
do reconhecimento da morbi-mortalidade por violncia como um problema muito srio, tanto para
a sade nos seus aspectos sociais, como objeto de ateno primria, secundria e terciria.
Tambm no Brasil, nos anos 80 que comeam a se esboar diagnsticos e propostas, pari
passu com o movimento social que desemboca na Constituio de 1988 e no Estatuto da
Criana e do Adolescente (ECA). Desta forma, hoje j se tm dados de mortalidade e morbidade,
ainda que no suficientes, capazes de dar suporte polticas e estratgias de ao, como se
ver a seguir.
Os estudos epidemiolgicos revelam como principais resultantes da violncia, as fraturas e
queimaduras em crianas de baixa idade, e as leses por agresses fsicas e suicdios, esses
ltimos sobretudo na adolescncia. Tais achados tm sido reiteradamente demonstrados na
literatura. Deslandes,40 investigando o atendimento de emergncia prestado a 1.748 crianas e
adolescentes em dois hospitais pblicos do Rio de Janeiro, relata a elevada freqncia de
"quedas" (39%), principal causa de atendimento de crianas pequenas e as violncias
interpessoais (agresses, violncia domstica e "balas perdidas") mais comuns entre
adolescentes. Informa ainda a presena significativa de violncias auto-infligidas (suicdio e
overdoses de drogas).
A visibilidade, a compreenso e a magnitude da morbidade ainda ficam muito prejudicadas por
vrias razes. As notificaes de agravos por violncia ainda no constituem uma cultura
internalizada na sociedade brasileira, como mostram os estudos de Deslandes;4 somente os de
mdia e intensa gravidade chegam aos hospitais ou centros de sade; e muitos dos eventos que
a chegam, no so diagnosticados como tal pelos profissionais de sade, seja por falta de
formao para esse diagnstico, seja por falta de interesse de entrar em questes no
biolgicas. Em geral, a violncia intra-familiar, particularmente, tratada como problema do
mbito ntimo e privado das famlias.
H hoje, no Brasil, atuando na rea de sade, na desnaturalizao da cultura patriarcal e
preveno, algumas instituies, como os Centros Regionais de Ateno aos Maus Tratos na
Infncia (CRAMIs) de Campinas e outros municpios de So Paulo, Associao Brasileira de
Proteo Infncia e a Adolescncia (ABRAPIA) e Associao Brasileira de Crianas Abusadas
e Negligenciadas, em Belo Horizonte, o Laboratrio da Criana (LACRI) em So Paulo, e no
momento a forte presena da Sociedade Brasileira de Pediatria (SBP)41 que merecem
destaque. H igualmente grupos hospitalares e ambulatoriais como o Instituto de Pediatria da
Universidade Federal do Rio de Janeiro, estruturados para este tipo de atendimento. Mas seu
mbito de ao ainda restrito e pouco visvel.
A mortalidade por violncia constitui-se atualmente na 2 causa de morte para a populao em
geral, a primeira para as crianas e adolescentes de 5 a 19 anos e a segunda entre crianas de
1 a 4 anos, perdendo, nessa ltima faixa etria, por pouco para as doenas do aparelho
respiratrio. Para se ter idia de sua magnitude, em 1996, de todas as mortes de crianas entre

1 e 4 anos, 22,6% se deveram as causas violentas; entre 5 e 9 anos, 48,2% foram por violncia
(na sua quase totalidade por acidentes de trnsito e homicdios); na faixa de 10 a 14 anos, foram
56,3%; e no grupo de 15 a 19 anos, 72,2%.14 Ou seja nosso contingente infanto-juvenil est
morrendo mais por conflitos sociais que por doenas.
Essa situao particularmente preocupante porque nos ltimos 15 anos est havendo um
deslocamento da incidncia dos homicdios (dentre as causas externas de morte, a que mais
cresce) para faixas de idade mais jovens.
Conforme mostra Souza42 em sua anlise epidemiolgica, houve um crescimento proporcional,
na dcada de 80, da ordem 79% nos bitos por homicdios nos grupos de 10 a 14 anos e de
45,3% nos de 15 e 19 anos. Essa intensificao das mortes por homicdios em faixa etrias mais
jovens que aquelas onde so tradicionalmente mais freqentes, deve-se, sobretudo,
vitimizao dos componentes do sexo masculino, para os quais, a mortalidade na faixa de 10 a
14 anos cresceu 93,3% e na de 15 a 19 anos, aumentou 43%. Tambm no sexo feminino, a faixa
de 10 a 14 anos teve um salto expressivo de 43,9%. Souza e Minayo43 chamam ateno para a
faixa de 0 a 4 anos, na qual as propores de mortes por causas externas, apesar de sua baixa
freqncia, passam de 2,3% para 3,8% de 1980 a 1989, significando um salto de 65,2%. Ora,
estudos qualitativos realizados por Mello Jorge44 em So Paulo, sobre esse grupo de idade,
revelam se tratar, quase todas, de mortes por crimes domsticos.
Esse tipo de mortalidade de crianas e jovens tem causado impacto na dinmica do atendimento
emergencial e responsvel por parte dos elevados custos da violncia para a sade.45

Algumas consideraes para a rea de sade


A rea da sade tradicionalmente tem concentrado seus esforos em atender os efeitos da
violncia: a reparao dos traumas e leses fsicas nos servios de emergncia, na ateno
especializada, nos processos de reabilitao, nos aspectos mdico-legais e nos registros de
informaes. Ultimamente, ainda de forma localizada e como iniciativas voluntrias, ou seja,
ainda no institucionalizadas, comea a haver uma abordagem mais integral, incluindo aspectos
psico-sociais, tanto do impacto sobre as vtimas como nos fatores ambientais de caracterizao
dos agressores.46
A Sociedade Brasileira de Pediatria junto com o Ministrio da Justia e a Fundao Oswaldo
Cruz recm lanou um Guia sobre ateno aos maus-tratos para profissionais de sade.40 Outra
iniciativa similar, enfocando os agentes comunitrios de sade est em fase final de elaborao
pelo Ministrio da Sade. Apesar dessas importantes iniciativas, o servio pblico de sade
ainda tem muito a caminhar. Pases como Estados Unidos e Canad esto atuando na direo
da preveno h mais de uma dcada, com resultados, que os dados comprovam, envolvendo
famlias, bairros e conscientizao da sociedade em geral.
Desta forma, seja a partir de aes especficas do setor sade para prevenir e para tratar as
conseqncias da violncia; seja na sua articulao interdisciplinar, interprofissional e multisetorial, importante ter em mente que nossas energias devem ser encaminhadas para a
construo dos direitos humanos e sociais. Pois atuar contra as causas da violncia significa
atuar tambm contra a pobreza e a misria que sacrificam nossos meninos e meninas e
respeitar seus direitos consagrados na Constituio e no Estatuto da Criana e do Adolescente.