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:: tpicos sobre o positivismo lgico ::

Prof. Dr. Lus Carlos Petry


alletsator@gmail.com
www.topofilosofia.net/technoblog
Programa de Ps-graduao em Tecnologias da Inteligncia e Design Digital
da PUCSP :: NuPHPUCSP :: Ncleo de Pesquisas em Hipermdia da PUCSP

:: nota introdutria ::
O presente texto apresenta algumas notas de
trabalho para as aulas no TIDD e se encontra num
estado de work in progress :: ele retoma aspectos
desenvolvidos em outros trabalhos meus e de
discusses com colegas ::

Positivismo e empirismo lgicos designam


uma gama de discusses desenvolvidas ao
longo de nosso sculo e, compreende aqui,
principalmente a corrente de pensamento
designada como moderno empirismo.
Trata-se de um grupo no homogneo de
discusses e temas que tero em comum
muita pouca coisa. Guardando brutais
diferenas compreendendo os trabalhos
desenvolvidos por Schlick, Carnap, Russell,
Wittgenstein e outros. Nos tpicos a seguir,
nos centramos no que comum aos
participantes, dando maior nfase na
escola de Carnap, j que os pontos de
vista de Russell e Wittgenstein so
discutidos por mim m outro lugar
(Mathesis universalis).

O
empirismo
metafsica

como

recusa

da

Dentro da filosofia contempornea, as


correntes empiristas ocupam um lugar
especial. A relao entre elas, que lhes
confere uma certa unidade, no realizada
mediante
um
determinado
contedo
doutrinrio homogneo, mas sim por meio
de uma sistemtica atitude de recusa de
toda e qualquer tipo de metafsica.
Metafsica aqui tem um sentido bastante
amplo. Significa tanto a doutrina dos
objetos
supra-sensveis,
bem
como
qualquer filosofia que pretenda, de um
ponto de vista a priori construir afirmaes
sobre o real e estabelecer normas. Os
empiristas
modernos
partem
do
pressuposto de que nos impossvel
conhecer a constituio e as leis do mundo
real atravs da pura reflexo, ou seja, sem
o controle emprico da observao. Desta
forma, a produo de conhecimento,
dentro do empirismo, visa cincia e se
processa por meio de cincias formais
(lgica e matemtica) e/ou cincias
empricas do real, deixando fora a
perspectiva de uma filosofia que possa
concorrer com a cincia e mesmo

pretender ir alm delas. Segundo Popper,


dentro da idia de uma recusa da
metafsica, o jogo da cincia interminvel
e, quem decidir construir enunciados sem
dar provas ou contas deles, deve
necessariamente sair dele (Cf. A Pesquisa
da Lgica Cientfica, So Paulo, EDUSP,
1967).
O
objeto
empirista

da

pesquisa

filosfica

Dentro da perspectiva do positivismo


lgico, a filosofia deve abandonar a
perspectiva de tornar-se a Rainha das
cincias, passando, desta forma a ocupar
uma posio subserviente face s cincias.
Torna-se ento a responsvel pelo exame
dos conhecimentos cientficos. J no mais
tem como objeto de investigao questes
como, por exemplo, o mundo ideal,o
transcendental, etc, mas sim tem como
seu objeto de investigao os conceitos e
enunciados cientficos. Torna-se a tarefa da
filosofia o esclarecimento destes conceitos,
para sua posterior utilizao pelas cincias
particulares. Ou seja, a tarefa de uma
filosofia a do esclarecimento da
linguagem.
A posio da linguagem no empirismo
moderno
A anlise lgica da linguagem ocupa para
os empiristas modernos um primeiro plano.
Neste sentido temos dois caminhos. Por
um lado, Wittgenstein e seus seguidores se
dedicam em boa parte a anlise e
valorizao da linguagem cotidiana. Por
outro temos Carnap e sua escola (o Crculo
de Viena), enfatizando o abandono das
linguagens naturais, em virtude de suas
imperfeies lgicas, substituindo-as por
sistemas lingsticos artificiais, construdos
seguindo-se
regras
extremamente
precisas. O fato de que grande parte dos
filsofos que se dedicaram inicialmente a
uma anlise lgica da linguagem, serem
empiristas, gerou em alguns crculos de
pensamento, a falsa impresso de que a
utilizao de mtodos analtico-lingsticos
corresponderia necessariamente a uma
atitude antimetafsica. Se por um lado, o
desenvolvimento da lgica contempornea,

pde servir como um grande impulso para


a anlise mais rigorosa da linguagem e a
construo
de
sistemas
simblicos
artificiais, por outro lado, isto no significa
que todos os pensadores da linguagem
pudessem ser designados como empiristas.
o caso de muito deles, como por
exemplo, Frege, Russell em boa parte e,
Gdel
completamente,
terem
sua
motivao filosfica fundamental centrada
no platonismo: A cincia em si cincia
do conhecimento ou do objeto a dar-lhe,
seja qual for (Plato, Repblica, 438 a.c.).
Ocupar-se da linguagem no significa
necessariamente uma identidade natural
com o empirismo lgico.
A busca de uma fundamentao
dentro de uma comunidade cientfica
de comunicao e os critrios de
verificao face aos falsos problemas
Os membros do Crculo de Viena
desenvolveram uma atitude rigorosamente
cientfica no que diz respeito aos
problemas tratados. Entretanto tal atitude
no acarretou o surgimento de uma
doutrina filosfica unificada. O pressuposto
dentro do grupo baseava-se no fato de que
se realizava um trabalho conjunto de
muitos pesquisadores - no alicerado em
crenas comuns indemonstrveis, mas sim
baseado no incentivo e crtica mtuos
como um critrio empirista do sentido e da
verificao de verdade. No campo da
matemtica,
por
exemplo,
tal
procedimento se d por meio do controle
na aplicao dos processos lgicos. Este
procedimento teve como conseqncia
imediata a rejeio de qualquer tipo de
proposio que no permitisse este tipo de
exame. o caso das proposies
metafsicas (ou especulativas) da filosofia,
nas quais se torna impossvel a delimitao
de critrios prtico-empricos para sua
verificao. Tal foi de fato a atitude
fortemente
agressiva
dos
modernos
empiristas inicialmente contra todas as
proposies metafsicas.

O problema da compreenso como


pedrinha no sapato do empirismo
O controle das sentenas e os critrios
lgico-formais consistem nos dois modos
de teste que, entretanto so insuficientes
para a comprovao do valor de verdade
das sentenas. O filsofo necessitaria ainda
postular para suas afirmaes, algo mais.
Trata-se da questo da compreenso que,
em todo caso, se colocaria como pedrinha
no sapato dos empiristas. Isto se tornar
mais grave na medida em que se toma por
parmetro os trabalhos realizados por
Heidegger e Gadamer. A sada buscada
pelo empirismo ir tentar se estruturar
pela busca de critrios intersubjetivos de
validade dos argumentos, de modo que
possa se extrair da argumentao, dentro
da comunidade, uma espcie de consenso
geral para as asseres fundamentais.
Observao: o problema da verdade
das
sentenas
j havia
sido
colocado por por David Hume,
Investigao Sobre o Entendimento
Humano, So Paulo, Abril Cultural,
Col. Pensadores, 1973. Trata-se do
famoso problema da Induo e o
paradoxo da anlise na supresso
dos diferentes particulares.

Radical rejeio da metafsica e a


concepo fundamental do empirismo
Face aos movimentos anteriores, tais como
ceticismo, agnosticionismo, etc., a posio
dos empiristas modernos muito mais
radical. Eles no apenas rejeitam a idia de
que
sentenas
metafsicas
sejam
controlveis (ou seja, semente pela
experincia
e/ou
anlise
lgica
da
linguagem. Com Popper o critrio de
falseamento
versus
critrio
de
demarcao, no traar a linha divisria
entre sistemas; com Wittgenstein a
diferena entre enunciados cientficos e
sistema de enunciados metafsicos), bem
como organizam uma forte crtica aos
conceitos metafsicos. Tais conceitos ou
expresses no poderiam ter significado
algum, sendo assim consideradas como
sem-sentido, na medida em que no
permitiriam
um
consenso

intersubjetivamente vlido. Neste aspecto


o filsofo empirista professa um tipo
especial de concepo fundamental de
filosofia que, certamente se encontra
referida
a
produo
cientfica
de
conhecimento.
Esta
concepo
fundamental se d em dois pontos bsicos:
Em primeiro lugar, os conceitos utilizados
pela cincia, salvo os da lgica formal e
matemticas, devem sem exceo serem
todos empricos. Isto implica que estes
conceitos sejam capazes de deciso com
base na observao emprica. Os conceitos
que no cumprirem este pressupostos
devem ser considerados como pseudoconceitos e, conseqentemente eliminados.
Em segundo lugar, todas as proposies ou
sentenas
que
foram
cientificamente
admissveis devem se passveis de uma
justificao. Tal justificao se daria de
modo puramente lgico ou, confirmveis
pela experincia. As sentenas que no
preenchessem nenhum destes requisitos,
sendo
justificveis
apenas
pela
compreenso
do
filsofo,
seriam
consideradas
como
no-cientficas
e,
eliminadas. Tal o caso de muitas das
proposies da tradio filosfica, de Kant
a Husserl. Por exemplo, em Kant, o
problema fundamental da determinao,
ou demarcao para os limites do
conhecimento cientfico (Crtica da razo;
Prolegmenos).
A questo da
linguagem e a
matemtica

anlise lgica
fundamentao

da
da

Carnap e seus seguidores esforaram-se


no programa de substituio da linguagem
cotidiana
por
sistemas
lingsticos
formalizados. A investigao cientfica
somente poderia tirar partido de uma tal
linguagem simblica. As investigaes
lgico-lingsticas
levaram
a
uma
sistemtica
confirmao
da
crena
empirista em suas concepes filosficas
fundamentais. Na origem, a corrente
empirista foi denominada de positivismo
lgico, na medida em que pretendia a
superao da metafsica por meio das
estratgias de anlise lgica da linguagem.
Atualmente as expresses mais comuns

para a designao do movimento so:


empirismo cientfico, empirismo lgico,
filosofia analtica, ou ainda filosofia
cientfica. Dentro desta perspectiva de
pesquisa, ocupou um papel fundamental a
j referida anlise lgica da linguagem. De
certa forma, esta perspectiva se tornaria o
signo fundamental desta comunidade. A
linguagem, concebida enquanto estrutura
formal-simblica, tomada como modelo
de anlise. o caso de quando se trata de
buscar a fundamentao da matemtica.
Trata-se ento de uma fundamentao
lgico-lingstica da matemtica e, no o
seu contrrio. neste sentido que o
projeto de Carnap e muitos outros,
consiste na proposta de substituio da
linguagem natural (no processo de
pesquisa e comunicao desta) pela lgica
da cincia, formulada em uma linguagem
formal. Nela s contam os enunciados,
sentenas e seus significados, os nexos
definitrios entre expresses, relaes
entre
sentenas,
sua
comprovao,
verificabilidade, etc.
A questo do mtodo
Para o positivismo o mtodo uma
questo essencial. Esclarecer os conceitos
tarefa imprescindvel, da que a definio
um componente metodolgico altamente
relevante. Neste sentido a definio se
torna numa regra metodolgica geral de
traduo: indicam o modo como os
enunciados,
nos
quais
ocorrem
as
expresses,
podem
(e
devem)
ser
transformados em outros equivalentes.
Este procedimento tem por objetivo evitar
a infiltrao de fices metafsicas, tais
como modo de ser, ou ainda esferas do
ser, renunciado a possibilidade de ser
elaborar proposies hipotticas sobre
objetos ditos ideais. Os positivista so
fervorosos adeptos da navalha de Occam:
entia
non
sunt
multiplicanda
sine
necessitate.
Os critrios metodolgicos de Carnap
Para Carnap a explicao de conceitos
consiste numa diferena entre explicatum
e explicandum. O explicandum consiste
numa expresso quando carente de

preciso, ou de significao vaga. Neste


caso as explicaes so vagas e ambguas,
mesmo que retiradas da linguagem usual
(vide exemplos da metafsica) Por outro
lado, o explicatum corresponde a uma
expresso exata que vem a substituir o
explicandum. O trabalho proposto por
Carnap consiste no que ele designa como
esclarecimento de conceitos, que implica
em
situar
um
dado
conceito
correspondente em um sistema de
conceitos cientficos exatos, de tal forma
que seu emprego (uso) seja subordinado a
regras precisas.
Para Carnap uma explicao de conceitos
no verdadeira nem falsa. Contudo ela
pode ser mais ou menos adequada. Para
poder saber da adequao das explicaes
de conceitos, ele elaborou quatro critrios
fundamentais:
o explicatum deve ser semelhante ao
explicandum, sob pena de no poder-se
falar
de
uma
explicao
deste
explicandum;
a explicao deve cumprir a exigncia de
exatido. Isto se deve a sua insero num
sistema de conceitos;
a explicao deve ter fecundidade, ou seja
o conceito em questo deve permitir a
elaborao de tantas leis quanto possveis;
a
explicao
deve
primar
pela
simplicidade, tanto no que diz respeito na
definio do conceito, bem como nas leis
por ele formuladas.
Desta forma os conceitos podem ser
agrupados em trs categorias distintas:
Classificadores: que distribuem as coisas
em duas ou mais classes (plantas, animais,
etc.)
Comparativos: tambm chamados de
topolgicos, organiza os conceitos segundo
relaes: p. ex. mais duro - menos duro;
dentro - fora, et.;
Quantitativos ou mtricos: por exemplo
comprimento, temperatura e, dentro de
aplicaes sociais, ndice populacional,
exploso demogrfica.
Neste sentido importante considerar que
esta organizao conceitual visa a uma
ordenao dos conceitos, que tem por fim

descobrir os fundamentais, reduzindo


todos os demais a eles. Dentro dela temos
a ordenao dos enunciados que consiste
em
estabelecer
os
enunciados
fundamentais, chamados de princpios
bsicos, ou axiomas, sendo que todos os
demais enunciados devem ser obtidos
atravs
dos
primeiros.
Exigncias
metodolgicas e categorias conceituais so
instrumentos metodolgicos a fim de
garantir a cientificidade no trabalho com os
conceitos.
A concepo empirista do sentido
Toda
a
formulao
de
qualquer
conhecimento cientfico envolve o uso de
conceitos. Porm, nesta perspectiva, os
conceitos no passam de instrumentos
para que ser possa obter aquilo que
realmente
interessa
ao
investigador:
proposies ou enunciados verdadeiros. O
sentido dos conceitos ou proposies
obtido por um mtodo de verificao,
denominado mtodo de verificao das
proposies. No que diz respeito as
proposies, consiste em levantar em que
condies elas podem ser verdadeiras ou
falsas. Wittgenstein que diz que a
significao de uma proposio o mtodo
de sua verificao. Da que todas as
proposies que no permitem sua
verificao (lgica ou emprica) devem ser
consideradas como sem-sentido. Este ,
ento o critrio empirista do significado: a
verificabilidade
de
uma
proposio
(enunciado) condio necessria e
suficiente para que ela seja dotada de
sentido.
Entretanto
consiste
numa
iluso
pensarmos que tal processo de verificao
seja puramente emprico. Trata-se aqui de
um processo primordialmente lgico de
verificao, que pode ser designado pelo
programa lgico de verificao, ou de
verificao lgica. sob este ponto de
vista lgico que a possibilidade de
verificao deve ser compreendida.

A carncia de sentido da metafsica


Para os positivista lgicos as proposies
metafsicas carecem de sentido, dado que
nelas no podem ser satisfeitas os critrios
lgico-empiristas acima descritos. Ou so
formadas por palavras sem sentido, nas
quais nenhuma caracterstica emprica
possa a elas ser atribuda, ou ferem a
sintaxe, onde expresses dotadas de
sentido so agrupadas de modo a ferir a
sintaxe (Csar um nmero primo). No
primeiro caso uma palavra que nada
signifique pode vir a se tornar um conceito
para o metafsico, implicar em adjetivos e
conseqncias, num emaranhado tal que
escamoteie qualquer deduo lgica. No
segundo caso ela pode ser inserida em
juzos corretos, de modo a pervert-los.
De acordo com este ponto de vista, numa
linguagem corretamente construda, tais
enunciados no poderiam jamais ser
escritos, posto que so automaticamente
excludos pelas regras sintticas desta
linguagem
(formal-simblica).
Desta
forma, muitas questes consideradas
fundamentais
pela
filosofia,
carecem
totalmente de sentido sob o ponto de vista
do positivismo lgico. Questes como
sentido do ser, da existncia, do nada, etc.
caem sob tal pressuposto.
verso provisria de maio de 2005 :: So Paulo