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ARCILLAS EXPANSIVAS

Definicin: Se le denomina arcilla expansiva a aquella clase de suelo que sufre


grandes cambios de volumen debido a la gran humedad que posee, estos
cambios en su composicin provoca grandes daos en las estructuras que
soportan especialmente en las particiones. Mineralgicamente, estas arcillas
estn compuestas de Silicatos cuya forma molecular ms bsica es el
tetraedro (SiO4)4-, este tipo de mineral debido a su estructura y
comportamiento qumico presenta propiedades higroscpicas, es decir que es
sus intersticios (poros) empiezan a retener agua y generando expansin.
Geotcnicamente hablando, estas arcillas poseen una alta plasticidad; es decir
que soportan grandes deformaciones sin sufrir grietas o fisuramientos. Las
arcillas expansivas poseen las siguientes caractersticas: ndice de plasticidad
mayor a 17% y Lmite lquido mayor a 50% en condiciones hmedas, en
condiciones secas su ndice de plasticidad es menor a 7% y el lmite lquido es
menor al 35%. Lo anterior indica que el suelo produce excesivas contracciones
o hinchamientos dependiendo de su contenido de humedad.
Visualmente, las arcillas expansivas son de fcil identificacin, ya que en
presencia de suelos expansivos se forman grietas pronunciadas debido a la
expansin y contraccin constante que sufren estas superficies, adems de las
innumerables pruebas de laboratorio en la que se puede hallar la Presin de
Hinchamiento y el hinchamiento libre, propiedades fundamentales en la
clasificacin de estos suelos. En Colombia es muy comn encontrar estas
arcillas en las zonas aledaas al Distrito Capital.
Las cimentaciones ms adecuadas para este tipo de suelo pueden ser o las
zapatas o los pozos de cimentacin (caisson), en ambos casos estos deben
estar arriostrados bidireccionalmente con vigas de amarre altamente
reforzada, estas se deben apoyar en una profundidad donde los cambios de
humedad y nivel fretico no sean tan relevantes. Se debe evitar el contacto
con tuberas o ductos de agua que puedan alterar el cambio de humedad y
movimientos en el sustrato. Se debe tener en cuenta la construccin de
sistemas de drenaje que colaboren con una superficie seca, adems de la
instalacin de geotextiles que no permitan filtracin en la cimentacin.

SUELOS LICUABLES
Los suelos licuables son producto de un proceso denominado licuefaccin, esto
se presenta debido a la presencia una carga muy alta que provoca el paso de
un estado slido a un estado lquido, lo que coloquialmente se conoce como
un lquido pesado. La licuefaccin es ms probable que ocurra en suelos finogranulares con alto grado de saturacin y a su vez una baja permeabilidad,
estos suelos generalmente se encuentran generalmente en los lechos de ros,
playas, dunas y suelos transportados.
Existen varios criterios para identificar los suelos licuables, estos son:

Criterios Geolgicos: En presencia de suelos fluviales, transportados y


saturados; es bueno verificar la presin de poros ya que si es muy alta
los esfuerzos efectivos de los suelos son muy bajos produciendo
licuefaccin en el sustrato.
Criterios composicionales: Partculas redondeadas mal gradadas con
muy bajo ndice de plasticidad.
Criterio de estado: La licuefaccin no se presenta en grandes
profundidades y en suelos relativamente de mucha edad.

Existen dos tipos de cimentaciones que se pueden ubicar sobre un sustrato


licuable bajo ciertos correctivos geotcnicos, el primero corresponde a pilotes
que pueden ser indispensables en estructuras esbeltas de gran altura pero de
un rea baja de implantacin, estos pilotes sobre suelos licuables pueden
mantener la operatividad despus de un terremoto; la otra opcin aplica para
estructuras de baja altura pero de gran rea, en este caso sirven la losa de
cimentacin o zapatas en dos direcciones con vigas de amarre muy resistente.
Para ambos casos de cimentacin se recomienda unas mejores geotcnicas
tales como: Construccin de drenes para disipacin de presin de agua,
rigidizacin del suelo con suelo cemento y un adecuado proceso de
densificacin y compactacin del sustrato sobre el que se va a apoyar la
cimentacin.