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A nossa histria comea em Abdera, porto martimo que foi desenvolvido por

refugiados provenientes da invaso persa da Ldia. Geograficamente, Abdera est


situada na costa norte do mar Egeu. Nesta pequena cidade da regio da Trcia, o
legendrio filsofo grego Leucipo, nascido em 500 a.C., em Elia ou Mileto, foi morar
por volta de 478 a.C.
Muitos acreditam que Leucipo era um pseudnimo do grande filsofo grego Demcrito.
A maioria dos autores considera, todavia, que Leucipo foi discpulo de Zenon e mestre
de Demcrito, tendo sido o fundador da Escola de Abdera, onde se originou a teoria
atomstica grega.
Entre as vrias teorias sobre a constituio da matria que compe o Universo, a mais
lgica na Antigidade grega foi a hiptese atomstica. Esta teoria possibilitou aos seus
autores, Leucipo e Demcrito, da Escola de Abdera, dar uma explicao para a estrutura
da matria do nosso Universo sem recorrer a entidades divinas ou misteriosas.
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Pouco sabemos da vida de Leucipo; de Demcrito conhecemos muito mais. Nasceu no


ano 472 a.C. ou 460 a.C. em Abdera e morreu em 357 a.C.. Foi discpulo de Leucipo e
era filho de uma famlia muito rica. Viajou muito, tendo ido ao Egito, Prsia e,
provavelmente, at a ndia. A sua viagem ndia, muitos consideram que no existiu,
sendo uma maneira fantasiosa apresentada por alguns historiadores para tentar provar
que os hindus j apresentavam uma teoria atomstica, e que Demcrito foi quem a
trouxe para a Grcia.
Contudo, a teoria atmica da ndia era mais equivalente teoria dos quatro elementos
do que realmente s concepes de Demcrito e Leucipo. Muitas so as fbulas
contadas a respeito da vida de Demcrito. Numa delas, atribuda a Ccero, revela-se que
ele se cegou voluntariamente, para melhor se concentrar nas suas elucubraes.
No se pode realmente confirmar a afirmao de Ccero. Podemos, todavia, dizer com
certeza, que Demcrito tinha um temperamento alegre e excelente senso de humor, o
que possibilitou a existncia do provrbio na Grcia: "Rir como Demcrito". Na sua
longa vida, ele escreveu mais de setenta trabalhos, desenvolvendo conhecimentos
enciclopdicos e sempre afirmando: "Ningum viajou mais do que eu, nem viu mais
pases e climas, ou assistiu palestras de tantos homens sbios".
Os seus trabalhos envolveram os assuntos mais variados: Moral, Cosmologia,
Psicologia, Medicina, Botnica, Zoologia, Matemtica, Msica, Tecnologia; a ponto de
podermos afirmar que sua obra to vasta quanto de Aristteles, denotando tambm
considervel universalidade.
A teoria fundamental de Leucipo e Demcrito a de que o Universo constitudo de
duas coisas, os tomos e o vcuo; isto , composto de agregados de matria e de um
vazio total. Demcrito acreditava que as diversas espcies de matria poderiam ser
subdivididas em pedaos cada vez menores at atingir um limite, alm do qual nenhuma
diviso seria possvel.

A denominao tomo dada a estas partculas indivisveis foi, na realidade de Epicuro,


quase um sculo mais tarde. As substncias so diferentes porque os seus tomos
diferem quanto forma ou pela maneira como esto agregados. As diversas substncias
so diferentes entre si quanto dureza, porque os tomos podem estar bastante
prximos ou afastados.
Quando esto muito prximos, o corpo slido; e quando mais afastados, o material
mais malevel. Os tomos explicavam tambm todas as nossas sensaes: paladar,
olfato, tato, viso e audio.
Para Demcrito, o fogo e a alma humana eram tambm de natureza atmica.
Constitudos de tomos esfricos que apresentavam grande movimentao, de forma tal
que seria impossvel permanecerem reunidos.
Os tomos da alma tinham por finalidade gerar o calor do corpo e constituam a fora
vital, isto , o fundamento da prpria vida. Na morte, os tomos constituintes da alma
partiriam de maneira lenta, o que explicaria o crescimento dos cabelos e das unhas de
um cadver.
Aos poucos, os tomos da alma iam se desprendendo e nada mais permanecia. No
aceitavam a existncia de vida aps a morte, consistindo a doutrina de Leucipo e
Demcrito em uma filosofia materialista.
Epicuro, filsofo grego que nasceu em Gargeta, cidade prxima de Atenas, no ano de
341 a.C. e morreu em 270 a.C., retornou s idias de Demcrito e Leucipo. Ampliou
esses pensamentos e batizou com o nome de tomo esta partcula que era o constituinte
fundamental do Universo. Abandonando e reagindo ao idealismo de Plato, retornou s
concepes materialistas da Escola de Abdera.
Numa carta dirigida ao grande historiador Herdoto, Epicuro nos apresenta em alguns
trechos a sua filosofia em relao estrutura do universo.
"Nada vem do nada ou do que no existe, pois se assim no fosse, tudo nasceria de tudo
sem necessitar de sementes. Se o que se destri no passasse a ser outra coisa, passando
a no existncia, tudo j teria se acabado. Mas o Universo foi sempre tal como hoje, e
como tal ser sempre e nada existe em que possa converter-se; pois fora do prprio
Universo nada existe em que ele possa vir a se transformar ou com o qual ele possa ser
trocado".
"H o vcuo, pois se ele no existisse, criando o espao e a extenso, no teriam os
corpos um local para estar, nem onde se movimentar como na verdade se movem".
"Os corpos uns so compostos e outros so simples, porm estes podem tambm podem
vir a formar corpos compostos. So estes corpos simples indivisveis e imutveis, que
no podem passar a no existncia, de tal maneira que permanecem eternamente
estveis, mesmo quando se dissolvem os corpos compostos. Deste modo, precisamente
os princpios fundamentais de todas as coisas, constituem as natureza intrnsecas destes
pequenos corpos, tomos, ou seja, indivisveis."

"O Universo infinito pela grandeza do vcuo e pela quantidade destes tomos. Os
tomos se movem continuamente. Devem ter igual velocidade quando se deslocam no
vcuo, sem se tocar em nada, pois supondo que nada encontrem que os detenha, nem os
mais pesados correm mais que os mais leves, nem os menores que os maiores".
"Os tomos no tm princpio j que eles e o vcuo so a causa de tudo. No tm
nenhuma qualidade a no ser a configurao, a grandeza e o peso."
Na carta e Epicuro a Herdoto ns devemos destacar o princpio da conservao da
matria, a formao da matria por tomos eternos e imutveis que so indivisveis,
impenetrveis, invisveis, animados de movimento prprio e, ainda, a existncia do
vcuo. Afirmou tambm que os tomos apresentam certo peso, e estranho para ns que
Demcrito, em sua teoria, no tenha feito esta afirmao.
Lito Lucrcio, importante e conhecido poeta romano, nasceu em 95 a.C. e morreu na
cidade de Roma no ano de 52 a.C. Lucrcio entra para a Histria da Cincia por ter
reproduzido no seu livro "De Rerum Natura" as idias dos atomistas gregos Leucipo,
Demcrito e Epicuro.
Como Roma na poca de Lucrcio apresentava poucas idias e um nmero pequeno de
homens de cincia, as teorias filosficas dos atomistas passaram a ser largamente
difundidas. Alm de divulgar os fundamentos da cincia grega, Lucrcio
tambmpossua suas prprias teorias sobre a hiptese atmica, atribuindo a eles formas
geomtricas distintas. Dizia que o mel tem um gosto suave e adocicado por ter tomos
perfeitamente esfricos.
As obras de Lucrcio foram muito difundidas na poca do Renascimento. No incio do
sculo XVII devemos destacar a figura do filsofo, astrnomo, matemtico e fsico
francs Pierre Gassend, que defendeu as hipteses dos atomistas gregos.

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