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Investigaes em Ensino de Cincias V14(1), pp.

25-36, 2009

EDUCAO EM CENTROS DE CINCIAS: VISITAS ESCOLARES AO


OBSERVATRIO ASTRONMICO DO CDCC/USP
(Education in Science Centers: Evaluating School Visits to an Astronomical Observatory in
Brazil)
Pedro Donizete Colombo Junior [pdcjpj@yahoo.com.br]
Departamento de Fsica Terica do Instituto de Fsica de So Carlos
Universidade de So Paulo - USP
Silvia Calbo Aroca [scalbo@ifsc.usp.br]
Programa de Ps-graduao do Instituto de Fsica de So Carlos
Universidade de So Paulo - USP
Cibelle Celestino Silva [cibelle@ifsc.usp.br]
Professora do Instituto de Fsica de So Carlos
Universidade de So Paulo
Resumo
O presente artigo analisa os resultados obtidos na atividade Visita Orientada a Grupos
Escolares realizada no Observatrio Astronmico do Centro de Divulgao Cientfica e Cultural
(CDCC) pertencente Universidade de So Paulo (USP) com alunos do ensino fundamental de
terceira e quarta sries. Os objetivos da pesquisa foram identificar a influncia e motivao da
atividade na aprendizagem de conceitos astronmicos. Para isso, utilizamos metodologia de
pesquisa qualitativa apoiada em observao, aplicao de questionrios e entrevistas semiestruturadas. Os resultados demonstram que difcil para as crianas entenderem a noo de espao
e distncia no Sistema Solar, por outro lado, a atividade motiva os alunos a retornarem com seus
familiares ao Observatrio. Enfim, o sucesso de uma visita a um centro de cincias, visando a
motivao e o aprendizado de conceitos bsicos, se deve a trs momentos: aquele que antecede a
chegada, a visita e retorno sala de aula.
Palavras-chave: educao no formal, centro de cincias, astronomia, Sistema Solar.
Abstract
The present article analyzes the activity Guided Visit of School Groups carried out at
Astronomical Observatory of the Center for Scientific and Cultural Diffusion (CDCC) of University
of Sao Paulo (USP) with K4 and K5 pupils. The objectives of this research were to identify
influences of such activity on learning of astronomical concepts and on pupils motivation. The
results demonstrate that pupils have difficulties to understand Solar System concepts and the
distances involved, on the other hand, the activity motivates the pupils to return with their parents
and friends to the Observatory. At last, the success of visits to science centers aiming at the learning
of basic concepts and motivation comprises at least three moments: the one that precedes the visit,
the visit itself and the return to the classroom.
Keywords: informal education, sciences centers, astronomy, Solar System.

Introduo
A pesquisa educacional em centros de cincias uma rea que tem se desenvolvido
bastante no pas nos ltimos anos. No entanto, h ainda um longo caminho a ser percorrido. O
nmero de trabalhos que investigam o ensino de astronomia neste tipo de espao menor ainda. A
partir da dcada de oitenta houve um grande incentivo no pas para o desenvolvimento e criao de
museus e centros de cincias gerando uma grande aceitao por parte do pblico (Cazelli,
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Marandino & Studart, 2003). Neste contexto, o presente trabalho traz uma contribuio para a rea
de ensino em espaos no formais ao discutir questes relativas motivao e aprendizagem de
astronomia em um centro de cincias, como o caso do Observatrio Astronmico do Centro de
Divulgao Cientfica e Cultural (CDCC) pertencente Universidade de So Paulo (USP).
O ensino de astronomia, quase sempre reservado ao ensino de nvel fundamental, um
chamariz para o ensino das cincias, despertando nos alunos a curiosidade e o interesse em aprender
sobre as cincias. No entanto, este aprendizado nem sempre trivial, Scarinci & Pacca (2006)
afirmam que no ensino de astronomia em sala de aula os alunos apresentam vrias idias
conflitantes com relao aos astros e seus movimentos. Apesar de falarem com segurana que a
Terra redonda, os alunos no conseguem se imaginar vivendo na superfcie de uma esfera, do
mesmo modo ocorrem conflitos ao diferenciarem o Sol e as estrelas que vem a noite. Cabe
destacar ainda que os livros didticos tambm amide apresentam ilustraes em perspectivas
obscuras ou textos que se tornam pouqussimos esclarecedores ou mesmos confusos aos alunos
(Scarinci & Pacca 2006, p.85). Assim, h uma evidente necessidade dos professores buscarem
outros meios de ensino visando uma aprendizagem consistente de astronomia por parte dos alunos.
Neste contexto, a visita a um centro de cincias se torna uma atividade de fundamental
importncia. Em particular uma visita ao Observatrio, cujo objetivo principal promover o ensino
e divulgao da astronomia para a comunidade, pode possibilitar aos estudantes a oportunidade de
no apenas ouvir falar sobre astronomia, mas conhecer equipamentos de astronomia, entender o
funcionamento de lunetas e telescpios alm de visualizar alguns astros.
Quando se pensa no papel educativo dos centros de cincias, o termo aprendizagem de
fundamental importncia, espera-se que tudo o que est ali exposto, assim como as palestras,
seminrios e demonstraes, visem motivar, despertar o interesse e o entendimento da cincia por
parte do pblico visitante. Os centros de cincias so lugares extremamente atraentes para aplicao
de pesquisa em temas diversos sobre conhecimento cientfico e sobre sua divulgao para
estudantes e para o pblico interessado.
Os centros de cincias so considerados espaos educativos complementares educao
formal, onde comumente empregada a chamada educao no formal. A educao no formal, ao
contrrio da educao formal, no contempla, necessariamente, as mesmas componentes
curriculares tradicionais. Como aponta Gaspar (1993), algumas questes surgem quando
entendemos os centros de cincias como locais de educao no formal. Podemos indagar se
possvel este tipo de educao em cincias j que ela implica, com raras excees, em uma
abordagem breve e superficial dos contedos e ainda se a aprendizagem vivel em um ambiente
no formal.
A presente pesquisa buscou, por meio de metodologia de pesquisa qualitativa apoiada em
observao, aplicao de questionrios e entrevistas semi-estruturadas, identificar a motivao e a
influncia na aprendizagem de conceitos astronmicos pelos participantes, alunos de terceira e
quarta sries do ensino fundamental, na atividade Visita Orientada a Grupos Escolares realizada
no Observatrio.

Os Centros de Cincias: espaos educativos complementares educao formal


Para uma melhor contextualizao do tipo de educao que empregado em um centro de
cincias importante deixarmos claro algumas caractersticas bsicas da educao formal e noformal. Os museus interativos de cincia se apresentam como espaos educativos complementares
educao formal, possibilitando a ampliao e a melhoria do conhecimento cientfico de estudantes,
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bem como da populao em geral. A educao formal est bem definida, o modelo mais
conhecido e utilizado pelas escolas de todos os nveis, apresenta geralmente currculo e
metodologias rgidos (Bianconi & Caruso, 2005). Entretanto, quanto educao no-formal, no h
uma unanimidade acerca de suas definies. Bianconi & Caruso, afirmam que ambientes fora do
contexto escolar so comumente chamados de no-formais. Falk (2001) caracteriza o aprendizado
que ocorre fora da escola como sendo de livre escolha, free choice learning, definindo o termo
como sendo um aprendizado no seqencial, voluntrio, flexvel e guiado pelas necessidades
intrnsecas e interesses do prprio indivduo. Neste tipo de educao torna-se necessria uma
preocupao especial com o material utilizado, uma vez que o contato aluno-professor reduzido.
A principal caracterstica de um centro de cincias o emprego da educao no formal,
uma vez que este tipo de educao, como mencionado, est livre de currculos e estruturas prestabelecidas encontradas no ensino formal, porm o modo como a aprendizagem nos centros de
cincias encarada no unanimidade entre os pesquisadores da rea, como podemos constatar nas
palavras de Gaspar (1993) e Mintz (2005).

A preocupao com a aprendizagem em centros de cincias uma


constante [...] todo objeto ou experimento exposto pensado e projetado com
o objetivo de transmitir algum tipo de informao ou contedo (Gaspar 1993,
p.52).

Por outro lado, Mintz bem mais crtica com relao abordagem utilizada pelos
designers de exposies e atividades nos museus de cincias;

mesmo uma ironia que em um mundo que enfrenta uma variedade


de questes graves, muitas delas calcadas na cincia e na tecnologia, muitos
centros de cincia se preocupem quase que exclusivamente em fazer da
cincia algo divertido e animado, parques de diverses para a mente. Os
mesmos verbos de ao aparecem [...] nas propagandas de marketing
Explore, Imagine, Descubra, Construa, Experimente, [...] supervalorizando a
diverso, corremos o risco de, literalmente, perder a cincia dos centros de
cincia [...] (Mintz 2005, p.7).
Acreditamos que as propagandas dos centros de cincias so necessrias para a divulgao
das cincias, no necessariamente distorcendo-as. Compartilhamos com Julio (2004) que o
principal objetivo dos espaos de educao no-formal potencializar a motivao, interesse e
participao do aluno, buscando um dilogo da cincia com a comunidade. A educao cientfica
em espaos no-formais deve considerar a compreenso das cincias como fator necessrio
formao de cidados crticos capazes de atuar de maneira ativa na sociedade e posicionarem-se a
respeito de questes cientficas e tecnolgicas (Sabbatini, 2004). Neste contexto, a aproximao dos
centros de cincias com a comunidade (e nesta se inserem alunos e professores) se faz muito
importante, trazendo vantagens a toda sociedade e enriquecendo o saber e a cultura de todos.
Este o principal papel desempenhado pelo Observatrio Astronmico do CDCC/USP. No
Observatrio, assim como em outros centros de cincias, muito importante que se investigue o
pblico visitante, uma vez que este estudo proporciona subsdios para que se possa planejar e
melhorar as atividades desenvolvidas bem como melhorar e aperfeioar as relaes com os
visitantes.

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Contextualizao do local investigado


O Observatrio Astronmico CDCC/USP e a visita orientada a grupos escolares
Localizado em So Carlos, o Observatrio Astronmico, inaugurado em 1986 um setor
de Centro de Divulgao Cientfica e Cultural (CDCC) com instalaes correspondentes a uma
rplica em pequena escala de um Observatrio profissional. Sua misso promover o ensino e
divulgao da astronomia para a comunidade da cidade e regio. Dentre as atividades realizadas e
promovidas pelo Observatrio esto: orientaes de trabalhos escolares, visitas aos finais de semana
dirigidas ao pblico interessado em observar o cu noturno e participar de palestras, alm de visitas
orientadas a grupos escolares e mini-cursos (Hnel, 1996). Um centro de cincias caracterizado
pelo objetivo, pblico alvo e pelo tipo de ensino que proporciona. Assim, o Observatrio definido
como sendo um centro de cincias, uma vez que tem como objetivo, divulgar e promover a
aprendizagem de conceitos de astronomia para a comunidade.
As atividades envolvendo classes existem no Observatrio h mais de 10 anos.
Recentemente, no entanto, a equipe se conscientizou da necessidade de estudos sistemticos de
como feita a transposio didtica dos contedos divulgados durante as visitas para melhorar o
atendimento ao pblico, este trabalho o primeiro esforo neste sentido.
O objetivo da presente pesquisa foi investigar a atividade Visitas orientadas a grupos
escolares. Esta possui durao de duas horas e uma programao envolvendo no mnimo uma
palestra e/ou um documentrio educacional apresentado no auditrio que tem capacidade para 50
pessoas; um passeio interno onde os alunos conhecem telescpios, globos de esferas celestes, Lua
e Marte, alm da sala escura onde so reveladas fotos em preto e branco. Em geral os alunos ficam
deslumbrados com o tamanho da luneta principal do Observatrio e com sua cpula. Os estudantes
so informados sobre a origem e o funcionamento da luneta, bem como sobre os cuidados que
devem tomar ao observarem o Sol por um telescpio. Nem sempre possvel observar alguma coisa
pelo telescpio devido s condies atmosfricas diversas. Em alguns dias possvel observar
manchas escuras no Sol, que so regies mais frias da superfcie solar. Quando possvel, h tambm
observaes diurnas da Lua e alguns planetas como Vnus e Jpiter. Em particular, esta atividade,
muitas vezes, estimula os alunos e professores a retornarem com seus familiares ao Observatrio
durante os finais de semana buscando conhecer melhor suas instalaes e aprenderem um pouco
mais de astronomia.

Metodologia da pesquisa
Os sujeitos da pesquisa foram alunos das sries iniciais do ensino fundamental,
basicamente de terceiras e quarta sries, pois estas eram as classes de maior incidncia no perodo
diurno, perodo no qual foi realizada esta pesquisa. Em algumas escolas, principalmente da rede
particular de ensino, a visita ao Observatrio parte do calendrio escolar, fazendo com que se
tenha um pblico fiel todos os anos. Em mdia, por ano, h mais de 3000 visitantes que participam
da atividade Visita Orientada a Grupos Escolares, oriundos de escolas de So Carlos e de toda a
regio, alm de algumas escolas de outros estados.
Adotamos como metodologia de pesquisa abordagens qualitativa e quantitativa. Os dados
qualitativos foram obtidos por observaes e anotaes do pblico visitante, entrevistas semiestruturadas, realizadas aps a visita na escola dos alunos, verificando mais a fundo o real
aprendizado ocorrido na visita ao Observatrio. Um ponto muito importante considerado nesta
pesquisa, diz respeito avaliao da aprendizagem em centros de cincias, que deve considerar
caractersticas prprias como, por exemplo, a interatividade entre os visitantes. A metodologia
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usada para estudar o pblico da atividade, Visita Orientada a Grupos Escolares divide a avaliao
do pblico e sua interao com o Observatrio em trs etapas (Studart, Almeida & Valente, 2003 ):
1.
Avaliao preliminar: Realizada no estgio de planejamento com a atualizao do
banco de dados do Observatrio. Este foi um elemento importante do trabalho, ao mostrar o perfil
do visitante.
2.
Avaliao formativa: Realizada no decorrer da visita com a observao das atitudes
e comentrios dos visitantes e logo aps a visita, com a aplicao de questionrios, possibilitando
atingir um grande nmero de pessoas em um curto espao de tempo.
3.
Avaliao somativa: Entrevistas semi-estruturadas realizadas aps a visita na escola
de origem do aluno, onde se verificou o impacto da visita quanto a ganhos cognitivos
(aprendizagem de conceitos de astronomia) e afetivos (emoo, motivao em buscar mais sobre
cincia). A avaliao somativa buscou entrar em detalhes sobre o que o entrevistado respondeu nos
questionrios anteriores no condicionando suas respostas, mas estimulando-o a explicitar suas
idias latentes. A avaliao somativa o ponto em que o investigador se depara com o investigado
colocando em prtica as perguntas previamente formuladas, tendo como objetivo a obteno dos
dados que interessam investigao (Gil, 1999).
Um ponto importante na pesquisa foi a aplicao de uma pergunta-base no incio da
visitao ao Observatrio: o que existe no Sistema Solar? Tal pergunta foi feita de forma direta e
dissertativa. A razo para enunciarmos esta questo partiu do fato de a grande maioria das
atividades desenvolvidas serem em torno do tema Sistema Solar e pelo fato de os monitores do
Observatrio saberem por experincia que os visitantes apresentam grande dificuldade em
respond-la.

Descrio da avaliao
Questionrios
Dois tipos de questionrio foram elaborados, sendo um para ser respondido pelos
professores que acompanharam as turmas e outro para os alunos-visitantes. Quanto ao professor
procuramos saber sobre sua formao, sua participao em cursos de astronomia durante sua
formao inicial ou continuada, se j conhecia o Observatrio Astronmico CDCC/USP, sua
opinio sobre a palestra e o Observatrio. Outro ponto pesquisado foi se o professor buscou
desenvolver temas de astronomia em sala de aula antes ou aps a visita ao Observatrio.
O questionrio elaborado para o aluno-visitante composto por trs partes. A primeira,
com objetivo de conhecer melhor o aluno e se o mesmo j havia visitado o Observatrio. A segunda
parte buscava saber as impresses do visitante quanto visita, palestra assistida e instalaes do
Observatrio. A terceira parte visava avaliar a aprendizagem de contedos astronmicos abordados
na palestra. Nesta parte, novamente foi perguntado, o que existe no Sistema Solar, com intuito de
comparar a resposta final com a enunciada antes de o aluno assistir palestra.
Devido grande dificuldade envolvida em explorarmos a aprendizagem em um
questionrio to breve, inclumos entrevistas semi-estruturadas com um nmero menor de alunos
algumas semanas aps a realizao das visitas.
Aplicamos inicialmente um questionrio piloto para 197 alunos-visitantes com intuito de
conhecer sua eficcia e tempo necessrio para ser respondido. Uma verso definitiva foi elaborada,
onde buscamos facilitar o entendimento das questes. A principal mudana realizada foi a
diminuio do nmero de questes dissertativas e a incluso de questes do tipo verdadeiro ou
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falso. Com isso, os questionrios ficaram mais simples de serem respondidos e puderam abordar
uma gama maior de contedos sobre astronomia de forma satisfatria. A nova verso do
questionrio para o alunovisitante foi aplicada para 137 alunos. O tempo para responder os
questionrios foi em mdia de 10-15 minutos para uma turma de 40 alunos. Este novo modelo de
questionrio teve uma tima aceitao, sanando algumas dificuldades encontradas anteriormente,
como o entendimento das questes e a dificuldade apresentada pela maioria dos alunos em
responder s questes dissertativas.

As entrevistas nas escolas


A entrevista semi-estruturada uma tcnica de coleta de dados bastante adequada para
obteno de informaes acerca de questes no objetivas, tais como questes cognitivas e afetivas
(Gil, 1999). Particularmente, buscamos com a entrevista semi-estruturada fazer com que os
visitantes discutissem questes referentes visita ao Observatrio tais como conhecimentos
adquiridos com a visita, impresses acerca do Observatrio e sua equipe e motivao para retornar.
Nas entrevistas buscamos no condicionar as respostas dos entrevistados, estimulando-os a
explicitarem suas idias latentes alm de conhecermos as impresses dos alunos sobre a linguagem
adotada na palestra e sobre o entendimento dos conceitos explicados durante a mesma. importante
ressaltar que as entrevistas foram motivadas e norteadas pelas anotaes realizadas durante as
visitas, sendo, portanto, diferentes para cada turma de visitantes. No entanto, algumas perguntas
oriundas da anlise dos questionrios foram comuns a todos entrevistados.

Resultados
Compartilhamos com Ludke & Andr (1986) que o trabalho de analisar os dados
qualitativos da pesquisa significa trabalhar todo o material obtido durante a pesquisa, ou seja, os
relatos de observaes, anlise dos questionrios, as transcries de partes das entrevistas e as
demais informaes disponveis. A anlise dos questionrios nos permitiu apontar alguns resultados
interessantes:
A maioria dos alunos visitantes (60,6%) nunca tinha vindo ao Observatrio Astronmico
CDCC/USP. Em contrapartida, aps a visita 95,6% afirmaram que queriam retornar ao
Observatrio, seja com a famlia, com os amigos ou com a escola, o que demonstra que a atividade
Visita Orientada a Grupos Escolares , no mnimo, interessante sob o ponto de vista da motivao
para o aprendizado (Grfico 01).

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Quanto aprendizagem de conceitos astronmicos, muitos dos alunos apresentaram


dificuldades em entender alguns deles, como, por exemplo, a idia de que o Sol a nica estrela do
Sistema Solar. Dos 137 alunos quase 86,7% afirmaram corretamente que o Sol uma estrela, porm
apenas 18,3% acertaram dizendo ser o Sol a nica estrela do Sistema Solar. Em sua pesquisa Bisch
(1998) encontrou resultados semelhantes ao analisar professores de escolas pblicas. Estes
professores apesar de saberem que o Sol uma estrela no associam as estrelas que vem noite
com o Sol. Uma das professoras da pesquisa de Bisch afirmou que as estrelas so como meteoros
que recebem a luz do Sol parecendo ter luz prpria e outra afirmou que as estrelas vistas noite no
so to quentes quanto o Sol. Portanto, a afirmao O Sol uma estrela, no convence os
professores que no conseguem impor-se frente viso realista ingnua, baseada na aparncia na
qual h uma diferena grande entre o Sol e as estrelas (Bisch, 1998). Outra pesquisa, de Trumper
(2001) envolvendo alunos de stima e oitava sries de escolas em Israel, constatou que 38% dos
estudantes posicionaram Pluto atrs das estrelas e outros 13% disseram que as estrelas so os
objetos mais prximos da Terra. Nossos resultados e os da literatura demonstram que no trivial o
entendimento de que o Sol uma estrela como as que vemos noite, ficando explcita a necessidade
de uma nfase maior na questo.
No que se refere ordem dos planetas do Sistema Solar enfatizada no incio e durante a
palestra, pouqussimos alunos principalmente de escolas pblicas sabem a ordem correta dos
planetas, o que no um problema grave considerando-se a faixa etria. Em geral, os alunos
conhecem o nome de todos os planetas, mas no conseguem coloc-los em ordem a partir do Sol,
ocorrendo um percentual de acertos de apenas 13,1%. oportuno destacar tambm que a maioria
dos alunos apresenta um grave problema quanto grafia correta dos nomes dos planetas, achado
este j constatado, quando da aplicao do questionrio piloto.
Uma reviso da literatura envolvendo ensino de astronomia tem apontado que ainda
conhecemos pouco sobre o que as crianas pensam em relao aos fenmenos astronmicos (Sharp
& Kuerbis, 2006). Osborne et. al. (1994) investigaram estudantes ingleses do ensino primrio de
vrias escolas descobrindo que a porcentagem de alunos capazes de se lembrar de todos os planetas
variava de 6 a 62% de acordo com a escola. Quando perguntados sobre a ordem dos planetas, as
porcentagens caiam ainda mais. Outra dificuldade mencionada por estes autores a diferena entre
estrelas e planetas, j que muitos alunos colocavam as estrelas dentro do Sistema Solar.
Curiosamente, os alunos que visitaram o Observatrio se saram melhor em reconhecer o nome dos
planetas (praticamente todos sabiam) que os alunos ingleses investigados por Osborne et. al.
Na tabela 01 podemos perceber que os alunos concebem o Sistema Solar como sendo algo
abstrato, presente apenas nos livros didticos, longe de suas realidades, por no se inclurem nele.
Das cinco questes da tabela esta foi a que obteve menos acertos. A segunda questo que obteve
menos acertos foi se o Sol gira em torno da Terra. Este resultado j era esperado uma vez que
quanto mais nova for a criana, maior ser a tendncia de crer no que seus sentidos mostram.
Tabela 01: Alguns resultados obtidos com a aplicao dos questionrios.
Marque Verdadeiro (V) ou Falso (F)

Verdadeiro

Falso

Taxa de acerto
(%)

Voc faz parte do Sistema Solar?

61

76

44,6

O Sol gira em torno da Terra?

56

81

59,2

A Terra o maior planeta do Sistema Solar?

42

95

69,3

Jpiter um planeta gasoso?

92

45

67,1

Asterides e cometas fazem parte do Sistema Solar?

103

34

75,2

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Em relao formao dos professores que acompanharam as salas, constatamos que a


maioria tem formao de magistrio e de modo geral so raros os que tiveram em sua formao
inicial ou continuada um curso especfico sobre astronomia. Este achado preocupante, visto que
pode influenciar negativamente na continuao do ensino de conceitos astronmicos em sala de
aula. Em sua dissertao de mestrado Leite (2002) investigou os professores de cincias e suas
formas de pensar a astronomia, chegando a concluses semelhantes. A maior parte dos professores
investigados (65%) j havia ministrado aulas de astronomia, entretanto, 73% nunca havia feito
nenhum curso ligado ao contedo trabalhado, fosse em sua graduao ou em cursos de extenso.
Provavelmente esses professores aprenderam e ensinam astronomia atravs dos livros didticos,
que freqentemente apresentam uma astronomia com explicaes errneas e erros conceituais
graves (Leite 2002, p. 47). Em nossa anlise, constatamos que alguns professores tinham formao
em mais de uma rea, como, por exemplo, magistrio e pedagogia, no entanto, poucos tm
formao em reas cientficas (Grfico 02).

Quanto s entrevistas realizadas nas escolas aps a visita, o objetivo foi verificar se os
alunos eram capazes de responder s questes bsicas tratadas na palestra sobre Sistema Solar, o
que indicaria um nvel mnimo de aprendizagem. Quando perguntados sobre a ordem dos planetas
no Sistema Solar, quase todos os alunos entrevistados responderam corretamente a ordem dos
planetas a partir do Sol, o que demonstra que o assunto foi explorado em sala de aula aps a visita,
visto que o ndice mdio de acerto nas respostas dos questionrios, como j mencionado, ficou em
apenas 13,1%. Em algumas salas, os alunos elaboravam frases para decorar a ordem correta dos
planetas a partir do Sol. Muitos alunos no se limitavam ao que lhes era perguntado, fazendo
observaes independentes, como por exemplo, a situao do planeta Pluto recentemente
classificado como planeta ano e citando tambm Caronte (a maior lua de Pluto) como planeta
ano 1 .
Perguntados sobre o Sol, a maioria dos alunos afirmou corretamente que ele uma estrela,
no entanto, acrescentaram que ele no a nica estrela do Sistema Solar, persistindo, assim, o
problema constatado nas respostas dos questionrios.
Entrevistador - O Sol uma estrela?
Aluno - Sim.
Entrevistador - a nica estrela do Sistema Solar?
Aluno - No.
1

Na poca em que as entrevistas foram realizadas ainda no estavam bem estabelecidas as regras de classificao dos
planetas, portanto havia chance de Caronte ser um planeta ano, mas na nova classificao existem apenas 3 planetas
anes e Caronte no est entre eles.

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Entrevistador - Ento quantas estrelas tm no Sistema Solar?


Aluno - No d pra contar, porque tm muitas aqui e muitas fora (K. 10 anos e L.
11anos).
Para orientar e ilustrar nossa anlise, a tabela 02 traz algumas frases enunciadas pelos
alunos que nos pareceram mais significativas com relao aos tpicos tratados at aqui.
Tabela 02: Frases enunciadas pelos alunos
Qual a ordem dos

Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Netuno [...] Pluto

Planetas no Sistema

no mais um Planeta por causa de seu tamanho (A. P. 10 anos).

Solar?

Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Netuno [...] Pluto foi
rebaixado a Planeta ano, e caronte tambm Planeta ano (V. 10anos).

O Sol a nica estrela

Se tirarmos uma foto do cu d pra contar muitas estrelas do Sistema Solar

do Sistema Solar?

(F. S. 11 anos).
No porque a noite d pra ver muitas (L. 11-anos).

Comparando os resultados das entrevistas com os da tabela 01, referente aos questionrios,
houve um entendimento melhor de alguns conceitos de astronomia por parte da maioria dos
visitantes, o que nos leva a concluir que muitas escolas continuaram o estudo em sala de aula,
sustentando a idia de que no mnimo a visita ao Observatrio possui um carter motivador e
introdutrio para o estudo da astronomia em sala de aula. Isso, no entanto, no exclui a
possibilidade da atividade pesquisada ser aperfeioada e alguns assuntos serem tratados com uma
maior nfase pela equipe do Observatrio, entre elas o fato de o Sol ser a nica estrela do Sistema
Solar, o que recai na prpria definio do Sistema Solar.
Em vrios momentos durantes as entrevistas os alunos comentaram e fizeram relaes
diferentes daquelas propostas pelos idealizadores da visita. Alguns alunos apresentaram um nvel de
conhecimento muito alm do esperado. Em algumas entrevistas foram abordados alguns tpicos
especficos de acordo com o nvel de abstrao dos alunos, como abaixo:
Entrevistador - Vamos supor que o Sol se apagasse de repente o que aconteceria? O
que aconteceria aqui na Terra, o que veramos no cu a noite?
Aluno 1 - A noite veria estrelas, no veria a Lua (C. e A. 10 anos).
Aluno 2 - O dia ia ficar escuro [...] estaria bem frio (L. 11 anos)
Aluno 3 - Ficaria tudo escuro no d pra ver a Lua s as estrelas (F. e G. 10 anos).
Aluno 4 - No dava pra ver nada (R. 11 anos).
Estas respostas demonstram que a maioria dos alunos realmente entendeu a constituio do
sistema Sol-Terra-Lua, sendo que poucos responderam de forma errada. No entanto, uma
contradio ainda persiste entre os alunos, pois eles continuam respondendo que o Sol no a nica
estrela do Sistema Solar, apesar de dizerem que veriam as outras estrelas. Isso pode ser um
indicativo de que a escala de tamanho do Sistema Solar comparada com a distncia entre o Sol e as
outras estrelas no foi bem compreendida pelos alunos.
Alm das entrevistas semi-estruturadas, em especial uma escola solicitou que fosse
realizada uma discusso sobre conceitos de astronomia e a visita ao Observatrio com todos os 69
alunos que participaram da visita. Resolvemos aplicar o mesmo questionrio respondido no final da
visita antes da discusso, com o objetivo de relembrar os alunos sobre a visita e ao mesmo tempo
comparar os resultados por meio de amostragem. Em todas as questes, houve um percentual de

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acerto maior do que no dia da visita, exceto afirmao Tm muitas estrelas no Sistema Solar
que era para ser respondida com Verdadeiro ou Falso (Grfico 03).

Observando o grfico 03 vemos as respostas nos dois momentos de anlise, na visita com a
aplicao dos questionrios e na escola com as entrevistas que ficaram aqum do esperado.
Notamos que h uma confuso generalizada entre os alunos quando se trata da relao Sistema
Solar e estrelas. Os alunos no possuem noes de escalas de distncia suficientemente
desenvolvidas para compreenderem que as estrelas que vemos no cu noturno esto muito alm do
Sol.
Talvez esta confuso seja por hora aceitvel, visto que se trata de alunos de 3 e 4 sries
do Ensino Fundamental. No entanto, o tpico em questo deve ser mais bem explorado na palestra
para que os alunos saibam, mesmo que sem ainda entender a fundo, que no Sistema Solar existe
apenas uma estrela, o Sol.

Comentrios finais
Buscamos sistematizar elementos apontados nos resultados desta pesquisa e ficou bastante
claro ao final que o sucesso de uma visita a um centro de cincia, visando o aprendizado de
conceitos bsicos por parte do visitante, se deve a trs momentos: aquele que antecede a chegada, a
visita em si e o retorno sala de aula e a motivao para voltar ao centro de cincias (Koptcke,
2003).
Antecedendo a visita ao Observatrio Astronmico CDCC/USP de grande valia que o
monitor prepare a visita da melhor forma possvel, revisando os pontos a serem explorados bem
como as apresentaes que sero realizadas, ainda antecedendo a visita muito importante que o
professor acompanhante prepare a sala de forma que esta aproveite ao mximo a visita. Estudos
realizados por Griffin (2004) mostraram que o preparo das atividades dos educadores de museu em
conjunto com os professores aumenta as chances de aprendizado e proporciona envolvimento dos
estudantes com o centro de cincias. Durante a visita cabe aos monitores ficarem atentos s dvidas
dos alunos tendo em vista o mximo de aproveitamento durante a visita e aos professores se
posicionarem de forma ativa. Enfim, aps a visita o professor deve ainda dar continuidade aos
tpicos apreciados pelos alunos.
Tran (2006) afirma que h uma dificuldade enorme em incorporar o que foi mostrado na
visita ao currculo escolar, pois h grandes falhas na comunicao entre professores e educadores
dos centros de cincias. imprescindvel pensar e refletir mais sobre os potenciais alm da sala de
aula. Se isto for considerado, existe uma grande chance de que as discusses dos professores com
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alunos em sala de aula complementem o que foi e est sendo aprendido nos centros de cincias.
Para que isto seja possvel imperativo que haja contato entre os cientistas, divulgadores de cincia,
pesquisadores e professores que compartilham do interesse em comum em ensinar cincia. Os
centros de cincias precisam ressaltar as facetas da cincia que so pouco exploradas na escola a de
que a cincia relevante para a vida do aluno e que a mesma est sujeita a erros (Braund & Reiss,
2006).
interessante notar que grande parte das observaes s pde ser discutida aps a visita, a
partir dos instrumentos de avaliao utilizados. Durante a visita muito difcil saber qual nvel de
interao est ocorrendo e se a abordagem est sendo ou no adequada no sentido de facilitar a
aprendizagem do visitante. Finalmente, ressaltamos a importncia dos espaos complementares
educao formal como espaos que motivam e favorecem a construo do conhecimento por parte
dos visitantes, seja por meio de aes voluntrias, dirigidas ou por meio de interao entre os
visitantes.

Agradecimentos
Os autores agradecem ao Sr. Jorge Hnel, tcnico responsvel pelo Observatrio do
CDCC/USP, por sua preciosa colaborao para a realizao deste trabalho e ao CNPq pelo apoio
financeiro.

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Recebido em 27.08.07
Aceito em 20.01.09

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