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Transtornos mentais e trabalho: o problema do


nexo causal
Article October 2010

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Maria Elizabeth Antunes Lima
Faculdade Novos Horizontes
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Transtornos mentais e trabalho:


o problema do nexo causal
Maria Elizabeth Antunes Lima
Doutora em Psicossociologia do Trabalho
Professora Adjunta do Departamento de Psicologia da FAFICH/UFMG
bethalima@terra.com.br

Resumo
O artigo aborda uma polmica presente no campo da Sade Mental no
Trabalho em torno da existncia de um nexo causal entre certas formas de
organizao do trabalho e o desenvolvimento de distrbios mentais
especficos. A partir de vrios resultados de pesquisas, a autora conclui que
as teses favorveis existncia desse nexo podem estar corretas e que
algumas categorias profissionais parecem desenvolver sintomas reveladores
das condies de trabalho s quais so submetidas.
Palavras-chave: Distrbio mental; Trabalho.
Mental disturbances and work: the problem of causal relation
Abstract
This paper discusses a present controversy in the Work Mental Health area
about the existence of a causal relation between some ways of work
organization and development of specific mental disturbances. Based on
many researchs results the autor concludes that the propositions for
existence of such link could be right, and that some professional categories
seem to develop symptoms of the conditions in which they work.
Key-words: Mental disturbances; Work.

Introduo
O propsito deste artigo o de refletir sobre um problema crucial que enfrentamos
no campo da Sade Mental&Trabalho (SM&T): o estabelecimento do nexo causal entre
certas condies de trabalho e a emergncia de transtornos mentais especficos. A
questo central tratada aqui : existem ou no transtornos mentais decorrentes
de condies adversas de trabalho?

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Este sem dvida o problema mais espinhoso a ser resolvido no nosso campo de
estudos. De um lado, dificilmente conseguimos que os responsveis pelas percias
mdicas ou pelos julgamentos de processos encaminhados justia admitam esse tipo de
nexo. De outro, temos que enfrentar uma polmica dentro do nosso prprio campo de
estudos. Ou seja, no se trata apenas da dificuldade de dilogo com outras reas do
conhecimento, mas sim de um dilema criado no interior de nossa disciplina e que no
parece vislumbrar uma soluo a curto prazo.
O estabelecimento desse nexo, no entanto, tornou-se uma questo decisiva, afetando
a vida de muitas pessoas hoje acometidas de graves transtornos mentais e que sofrem por
no saber a quem recorrer e como fazer valer os seus direitos. Elas acabam caindo nos
hospitais e servios de psiquiatria, com diagnsticos de doenas comuns, sendo
submetidas a tratamentos baseados em grande quantidade de medicamentos,
caracterizando, muitas vezes, uma verdadeira camisa de fora qumica.
Alm disso, enquanto no avanarmos na soluo desse dilema, estaremos tambm
retardando a adoo de medidas preventivas nos ambientes de trabalho e deixando de
cumprir o papel primordial dos profissionais de sade, que o de evitar a doena. por
essa razo que temos discutido freqentemente o problema do nexo causal, ou seja,
acreditamos que se conseguirmos avanar nessa direo, isto , se formos capazes de
demonstrar de forma efetiva que existem transtornos mentais decorrentes de condies
especficas de trabalho, estaremos, ao mesmo tempo, aprofundando nosso conhecimento
sobre as verdadeiras causas desses transtornos e, conseqentemente, avanando na
elaborao de medidas preventivas.

A polmica em torno do nexo causal


Tentaremos agora caracterizar essa polmica, de forma resumida, mas sem
desrespeitar sua complexidade. Ela envolve basicamente dois grupos de tericos: de um
lado, esto aqueles que admitem a existncia de transtornos mentais decorrentes do
trabalho, apresentando evidncias de que existem formas de desgaste psquico afetando
um nmero importante de trabalhadores pertencentes s mesmas categorias
profissionais, s mesmas empresas ou submetidos a condies semelhantes de trabalho.
Do outro, esto aqueles que negam essas evidncias afirmando que os transtornos
mentais tm origem essencialmente orgnica ou psquica.
Fica evidente que essa polmica decorre, acima de tudo, das concepes que esses
tericos tm a respeito da gnese da doena mental: temos aqueles que acham que ela
advm, sobretudo, de fatores orgnicos, adotando uma perspectiva organicista; outros,
defendem a tese de uma origem exclusivamente psicognica, e, finalmente, existem
aqueles que concebem transtorno mental como sendo resultante de um conjunto de
fatores biopsicossociais. Estes ltimos tentam evitar uma viso simplista e enviesada do
problema, respeitando sua complexidade e entendendo que trata-se de um fenmeno
muldimensional.1
Entre os que aderem corrente psicognica, o autor mais conhecido no Brasil
tambm aquele que desencadeou essa polmica: trata-se de Christophe Dejours, mdico,
psiquiatra e psicanalista francs, que interessou-se pelo campo da SM&T na dcada de
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80. Sua obra tem tido enorme influncia no Brasil, sobretudo, por ter sido seu livro A
loucura do trabalho estudo de Psicopatologia do Trabalho, a primeira discusso sobre
esse tema a ser amplamente divulgada no nosso pas.
importante ressaltar que, embora esse autor tenha sem dvida o mrito de ter
introduzido essa discusso no nosso pas, trazendo luz um tema de extrema relevncia,
a publicao do seu livro gerou uma viso equivocada da disciplina entre ns, por ser o
primeiro a ser divulgado no Brasil, mas, na Frana, ter vindo na seqncia de um
movimento intitulado Psiquiatria Social que iniciou-se em meados da dcada de 40 e que
produziu trabalhos de grande relevncia.2 Devido grande divulgao dos seus livros no
nosso pas e o conhecimento restrito dos tericos do perodo anterior, para grande parte
do pblico brasileiro interessado pelo tema, Dejours permanece sendo a nica referncia
no campo da SM&T, o que configura, sem dvida, uma injustia para com os autores que
o antecederam mas, sobretudo, um atraso nas nossas reflexes sobre o assunto.3
Um aspecto curioso que, embora seja o primeiro autor francs a adotar de forma
explcita, no campo da SM&T, os conceitos e a concepo de homem da psicanlise,
Dejours descarta constantemente essa teoria argumentando que ela incapaz de
fornecer os elementos necessrios para a compreenso da relao homem/trabalho. Mas,
deixando de lado essa ambivalncia do autor em relao teoria que lhe serve de base, o
que realmente interessa aqui que, ao se apoiar em certas premissas da psicanlise,
Dejours termina por adotar uma posio bastante problemtica a respeito da relao
entre transtorno mental e trabalho. 4
Vejamos mais claramente como isto se d. No seu livro A loucura do trabalho, ele
diz:
Contrariamente ao que se poderia imaginar, a explorao do
sofrimento pela organizao do trabalho no cria doenas mentais
especficas. No existem psicoses do trabalho, nem neuroses do trabalho.
At os maiores e mais ferrenhos crticos da nosologia psiquitrica no
conseguiram provar a existncia de uma patologia mental decorrente do
trabalho. (p. 122)

Ele cita Freud para concluir que


As descompensaes psicticas e neurticas dependem em ltima
instncia da estrutura das personalidades, adquirida muito antes do
engajamento na produo. (p. 122)

Em seguida, acrescenta que a estrutura da personalidade pode explicar a forma sob a


qual aparece a descompensao e seu contedo, mas no suficiente para explicar o
momento escolhido para sua ocorrncia. Assim, de acordo com Dejours, o trabalho
poderia no mximo favorecer as descompensaes psiconeurticas (id. p. 122).
Em 1993, ao escrever o posfcio segunda edio do seu livro, na Frana, ele foi
ainda mais incisivo a este respeito, recusando claramente todo e qualquer enfoque sobre
as doenas mentais e propondo que o foco passe a ser o sofrimento e as defesas contra o
sofrimento, isto , que nosso olhar seja direcionado para aqum da doena mental
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descompensada e que a normalidade que se configure como o verdadeiro enigma no


campo da SM&T.5
Diante dessa impossibilidade, segundo ele, de se comprovar o nexo entre transtornos
mentais e trabalho, o nome da disciplina deveria ser mudado. Assim, ele props que, ao
invs de Psicopatologia do Trabalho, um nome que remete claramente doena mental
caracterizada, a disciplina passasse a ser chamada Psicodinmica do Trabalho, ttulo
mais amplo, que abrangeria o prazer e o sofrimento, mas que, sobretudo, retiraria o foco
do transtorno mental.
Mas existe um outro aspecto curioso a respeito de Dejours e que tambm o mais
importante para a problemtica aqui analisada: ele admite a existncia de uma nica
descompensao mental que teria nexo causal com o trabalho. Trata-se de um problema
grave e que ocorre com bastante freqncia nos contextos de trabalho de alto risco,
chamado por ele Sndrome Subjetiva Ps-Traumtica e que entre ns costumamos
chamar de Estado de Estresse Ps-Traumtico.
De acordo com o Manual de Doenas Relacionadas ao Trabalho, publicado pelo
Ministrio da Sade, em 2001, esse transtorno consiste em uma resposta a eventos ou
situaes estressantes de natureza excepcionalmente ameaadora ou catastrfica e que
causaria extrema angstia nas pessoas a eles expostas. Nos contextos de trabalho, ele
ocorre com freqncia em trabalhadores submetidos a atividades de alto risco e que
sofreram ou presenciaram acidentes graves, profissionais responsveis por vidas
humanas, como aqueles que atuam em sistemas de transporte, alm daqueles que
trabalham expostos ao risco de perder a prpria vida, como bombeiros, policiais, ou que
podem sofrer assaltos, como os bancrios.
Vejamos o que Dejours afirma, aps discorrer longamente sobre esse transtorno e
admitir que ele atinge anualmente milhares de trabalhadores acidentados que se vem
vtimas de uma verdadeira afeco psiquitrica e envolvidos em um crculo vicioso de
incompreenses :
A sndrome subjetiva ps-traumtica (...) a nica entidade clnica
reconhecidamente de origem bem limitada organizao do trabalho.
(Dejours, 1987, p. 125)

Diante disso, propomos ao leitor as seguintes questes: cientificamente aceitvel, ao


nos depararmos com uma exceo a um modelo explicativo que adotamos para um dado
fenmeno, colocar de lado essa exceo e mantermos intacto nosso modelo? Ao admitir
essa exceo, Dejours no estaria, ao mesmo tempo, admitindo uma falha na sua teoria
de base e, portanto, a necessidade de rev-la e adequ-la a essa nova evidncia? No
assim que deve ser uma dmarche verdadeiramente cientfica e no foi assim que sempre
procederam os tericos que mais contriburam para a consolidao dos saberes que tm
sido mais teis humanidade?
No nosso entender, a partir do momento em que Dejours admitiu essa exceo, toda a
sua argumentao sobre a inexistncia de patologias mentais decorrentes do trabalho
tornou-se cientificamente insustentvel e necessita ser revista.
Os resultados de nossas pesquisas tm nos conduzido a concluses bastante
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diferentes. Eles sugerem fortemente que certas condies adversas de trabalho podem
favorecer a emergncia de transtornos mentais especficos. Temos nos deparado com
quadros diversos e que se encaixam ou no nas classificaes nosolgicas comumente
descritas nos manuais de psiquiatria. So quadros depressivos e de fadiga nervosa,
sndrome do pnico, transtornos relacionados ao alcoolismo, estados de estresse pstraumtico, transtornos orgnicos de personalidade, dentre outros.
Muitas vezes esses quadros atingem um grande nmero de trabalhadores de uma
mesma empresa: recentemente fizemos o diagnstico de diversos trabalhadores de uma
grande empresa do setor siderrgico, afastados com quadros de fadiga nervosa, depresso, alcoolismo, acompanhados ou no de tentativas de suicdio, alm de um considervel
nmero de pessoas com estresse ps-traumtico, uma vez que o ndice de acidentes
graves aumentou muito nessa empresa aps sua privatizao.6 Mas eles podem atingir
tambm muitas pessoas pertencentes mesma categoria profissional: uma pesquisa que
estamos realizando nos hospitais e clnicas psiquitricos de Barbacena sugere uma forte
presena de certos distrbios mentais em categorias profissionais especficas.7
Temos constatado igualmente a presena de transtornos muito semelhantes
atingindo trabalhadores pertencentes a empresas diferentes, mas que participam da
mesma cadeia produtiva, como o caso dos quadros graves de fadiga nervosa que
diagnosticamos entre trabalhadores do setor automotivo, mas que atingem tambm o
pessoal das terceiras, ou seja, as fabricantes de peas para as montadoras e que,
portanto, sofrem influncia direta do ritmo de produo imposto pela empresa-cliente.8
Portanto, os resultados dos estudos realizados pela nossa equipe tm ido na
contramo das concluses de Dejours, ao sugerirem a existncia de um nexo entre certas
situaes adversas de trabalho e a emergncia de transtornos mentais especficos. 9
Nossa experincia tem nos conduzido ao cumprimento das seguintes etapas para o
estabelecimento adequado desse nexo:
1) buscar evidncias epidemiolgicas, revelando a incidncia importante de certos
quadros atingindo categorias profissionais ou grupos de trabalhadores especficos;
2) resgatar a histria de vida dos trabalhadores, da forma mais detalhada possvel,
verificando, inclusive, a percepo que eles prprios tm sobre as causas do seu
adoecimento;
3) realizar estudos ergonmicos, avaliando as atividades reais de trabalho, ou seja,
tentando compreender como os trabalhadores efetivamente se organizam para dar
conta de suas responsabilidades;
4) tentar identificar os mediadores que permitam compreender concretamente como
se d a passagem entre a experincia vivida e o adoecimento;
5) complementar todas essas informaes com exames mdicos e psicolgicos
necessrios.
Estamos cientes de que percorrer todo esse caminho no fcil, mas cumprir as
etapas acima parece-nos uma exigncia indispensvel no sentido de respaldar a prtica
daqueles que lidam com a sade ocupacional. Isto significa que no se trata de uma
tarefa reservada aos pesquisadores e restrita ao mbito acadmico, mas algo que deve
fazer parte do cotidiano de qualquer profissional atuando no campo da sade do
trabalhador.
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Pode-se verificar tambm que o caminho que estamos propondo para o estabelecimento do nexo exige a participao de diversos profissionais da sade ocupacional: o
mdico do trabalho, o psiclogo do trabalho, o ergonomista, dentre outros. No entanto,
no isto que temos observado na realidade. E agora chegamos em um ponto central: a
necessidade de se criar equipes interdisciplinares para realizar diagnsticos, propor
medidas preventivas ou solues nos ambientes de trabalho e verificar os nexos causais
entre os problemas de sade e o exerccio das atividades laborais.10
No temos qualquer dvida de que o destino de centenas de trabalhadores vai
depender de nossa capacidade de somar esforos. Temos verificado que, na maioria dos
casos, eles no tm sido sequer acolhidos e respeitados nas suas queixas, sendo, muitas
vezes, acusados de simuladores, farsantes. Ou ento, quando se reconhece que esto
doentes, o mximo que tem sido feito classificar seu quadro como doena comum, ou
seja, como um problema de sade que no decorre do trabalho.

Concluso
Recentemente, recebemos uma mensagem de um trabalhador que tomou conhecimento de nossas pesquisas, atravs de um artigo. Ele relatou sua via crucis para
conseguir o reconhecimento do nexo entre seu distrbio (um quadro grave de estresse,
com conseqncias fsicas de grande amplitude) e as enormes dificuldades que viveu no
trabalho. Diante da resistncia dos mdicos peritos em admitirem esse nexo, ele prprio
passou a fazer contato com diversos pesquisadores em todo o Brasil at conseguir
reverter o seu caso e obter uma Comunicao de Acidente de Trabalho.
Vejamos os trechos mais importantes dessa mensagem:
Trabalho h 22 anos na empresa onde me acidentei, na funo de Supervisor Tcnico
de Oficinas (nas reas de caldeiraria/soldagem, montagem/ mecnica em geral).
Trabalhava em duas reas simultaneamente.(...) Acidentei na empresa aps trabalhar
com atestado mdico no bolso a pedido do meu chefe e, logo depois, trabalhei por 12 dias
em turno noturno de 18 s 8 ininterruptos, ficando sem dormir por todos esses dias
quando, na manh do dia 22/04/2003, aps uma cochilada, acordei surdo e com a casa
rodando. Fiquei internado por 3 dias, quando, aps vrios exames, foi constatado, surdez
sbita total direita com crises vertiginosas intensas, em carter irreversvel. (...) Hoje,
estou incapacitado para a minha vida social e profissional, pois s posso andar
acompanhado, tomo medicamentos para controlar as crises vertiginosas e a ansiedade. Me
sinto lesado e constrangido, no admitindo o porque de uma instituio pblica com
tamanha credibilidade como o INSS no tomar conhecimento dos artifcios no mnimo
duvidosos cometidos entre algumas empresas, mdicos que se dizem do trabalho e seus
peritos.(...) Devido ao benefcio de doena profissional ter sido negado, no recebo a
complementao do meu salrio me levando a uma situao financeira de difcil controle
com riscos ainda de ter luz e gua cortadas porque tenho que fazer opo pelos
medicamentos.
Algum tempo depois, recebi uma nova mensagem desse trabalhador, informando-me
que havia conseguido converter seu auxlio acidentrio. Ela vinha acompanhada do
seguinte comentrio de uma advogada:
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O fato inovador. Um trabalhador da empresa X, multinacional francesa, contraiu,


em servio, doena profissional conhecida como Sndrome de Burnout, ficando afastado e
recebendo auxlio-doena que s lhe garante 70% do salrio da ativa. Mas depois de
muitas denncias, exames, laudos complementares, demonstrando o nexo causal, acabou
por fim tendo sido atendido o seu pedido de converso do benefcio auxlio-doena (B31)
em auxlio-acidentrio (B91), com direito ao recebimento da integralidade dos salrios
como se estivesse em pleno exerccio de suas atividades laborais.
Esse exemplo serve perfeitamente para ilustrar as dificuldades enfrentadas pelos
trabalhadores brasileiros na obteno do nexo causal entre seus problemas de sade e
suas condies de trabalho. Neste artigo, tentamos deixar claro que tais dificuldades
podem ser redobradas quando a queixa refere-se sade mental. Esperamos que as
reflexes que trouxemos aqui possam contribuir para que o processo avance e que,
dentro em breve, no seja mais necessrio que um trabalhador tenha que obter sozinho o
nexo causal, tendo que lutar, inclusive, contra aqueles que, na realidade, deveriam ser
seus parceiros: os profissionais de sade ocupacional.

Notas
O maior representante do primeiro grupo, no campo da SM&T na Frana, Paul Sivadon, aquele que
representa melhor o segundo Christophe Dejours e o que melhor traduz o ltimo Louis Le Guillant. Cabe
esclarecer que estamos considerando aqui apenas os tericos franceses porque foi neste grupo que emergiu a
polmica aqui tratada.
2
Alm de Louis Le Guillant, temos os trabalhos de Paul Sivadon, Franois Tosquelles, Claude Veil, dentre
outros tericos que contriburam significativamente para a consolidao do campo da SM&T na Frana. Seus
estudos preservam sua importncia, sendo de grande consistncia para se compreender os processos atuais
de trabalho.
3
Sobre esse atraso, ver nosso artigo Esboo de uma crtica especulao no campo da SM&T (2002).
Quanto ao desconhecimento dos trabalhos do grupo da Psiquiatria Social, estamos empenhados em sanar
pelo menos um pouco esse problema com a publicao, em breve, de uma coletnea contendo os principais
artigos de Louis Le Guillant, atravs da Editora Vozes.
4
Cabe esclarecer que no se trata aqui de uma crtica psicanlise, mas sim de um questionamento ao uso
que Dejours faz dessa teoria no campo da SM&T. Nossa crtica dirige-se, sobretudo, contra a importao de
um arcabouo terico que foi construdo para um determinado fim a clnica individual -, para um campo
que deve necessariamente ultrapassar o indivduo, alcanando o campo social e, sobretudo, colocar o
trabalho no seu centro.
5
Cf Addendum 1993: De la Psychopathologie la Psychodinamique du travail in Travail, usure mentale
nouvelle dition augmente. Paris, Bayard, 2000.
6
Ver relatrio Anlise dos casos de afastamento na Cia de Aos Especiais Itabira Acesita elaborado pelo
Ncleo de Estudos em Sade Mental e Trabalho do Departamento de Psicologia da UFMG.
7
Os primeiros resultados dessa pesquisa sero divulgados no captulo de uma coletnea a ser publicada
brevemente pela editora Vozes.
8
Ver relatrio Reestruturao produtiva, qualificao e trabalho um estudo nas empresas Fiat Automveis
e Volkswagen de Resende. (CNPq, 2003)
9
importante ressaltar que no estamos isolados nesse tipo de resultados e sequer somos os primeiros a obtlos. Conforme j dissemos, os trabalhos pioneiros de Le Guillant, para ficarmos em apenas um exemplo, so
ricos em resultados semelhantes aos nossos. Alm disso, o reconhecimento formal desse problema est no
Manual de Doenas Relacionadas ao Trabalho, publicado pelo Ministrio da Sade em 2001, cujo captulo 10
dedicado aos Transtornos Mentais e do Comportamento Relacionados ao trabalho
10
Uma proposta que temos feito com freqncia consiste na incluso de psiclogos do trabalho nas percias
realizadas com trabalhadores que apresentem queixas de transtornos mentais.
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Referncias
DEJOURS, C.- A loucura do trabalho estudo de Psicopatologia do Trabalho. SP, Ed. Obor, 1987
DEJOURS, C - De la Psychopathologie la Psychodinamique du travail in Travail, usure mentale
nouvelle dition augmente. Paris, Bayard, 2000.
LIMA, M.E.A Esboo de uma crtica especulao no campo da sade mental e trabalho. In
Codo, W & Jacques,M. G. Sade Mental e Trabalho leituras. Petrpolis, Vozes, 2002.

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