Você está na página 1de 22

A MATEMTICA DE CALVINO, ROUBAUD, BORGES E PEREC

Jacques FUX *

RESUMO: Este artigo tem como objetivo mostrar as relaes entre a matemtica
e os trabalhos de Italo Calvino, Jacques Roubaud, Jorge Luis Borges e Georges
Perec. Dentre eles, somente Roubaud matemtico o que no impediu aos
outros utilizarem recursos variados no campo da matemtica. Calvino, Roubaud,
Perec eram membros do OULIPO, grupo que utilizou a matemtica de forma
sistemtica e consciente na elaborao de vrios de seus trabalhos. J Borges
aplicou vrios conceitos matemticos para a composio de muitos de seus
textos. A matemtica em Borges uma ferramenta ficcional, diferentemente dos
oulipianos que a utilizaram de forma estrutural.

PALAVRAS-CHAVE: Calvino. Roubaud. Borges. Perec. Matemtica. Literatura.

Refletir sobre matemtica e literatura uma tentativa de mostrar as possveis


interfaces entre esses dois modos de discurso. No comparatismo, no mais a
diversidade lingustica que serve comparao, mas a diversidade de linguagens,
campos disciplinares e de formas de expresso. A ampliao dos campos de domnio
da investigao comparatista pressupe uma duplicao de competncias e um
exerccio de transdisciplinaridade. Logo, necessrio o aprofundamento nas duas
reas que sero relacionadas, assim como o domnio de terminologias especficas,
que permitam o movimento num e noutro terreno com igual eficcia. Os estudos
interdisciplinares em Literatura Comparada desejam ampliar os campos de pesquisa
e a aquisio de competncias. Estudos pioneiros, como o de Calvin S. Brown sobre
msica e literatura, ou o volume editado por James Thorpe Relations of literary study:
essays on interdisciplinary contributions e interrelations of literature expressam a
tendncia a ultrapassar fronteiras, sejam elas intelectuais, artsticas ou culturais, alm
de trabalhar com novas possibilidades de expresso artstica e formas de conhecimento
(CARVALHAL, 1986).
No caso especfico deste artigo, no qual se prope a reflexo sobre a literatura e
a matemtica, necessrio detalhar e at mesmo criar alguns conceitos comparatistas
* UFMG Universidade Federal de Minas Gerais. Programa de Ps-Graduao em Estudos Literrios. Belo
Horizonte MG Brasil. 31270-901 jacfux@gmail.com.
Artigo recebido em 14 de setembro de 2010 e aprovado em novembro de 2010.
Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

285

que sero discutidos e demonstrados ao longo da mesma. Inicialmente, trabalharemos


com duas reas do conhecimento distintas, mas que se misturam, se entrelaam e
compartilham saberes. importante ressaltar, no entanto, que no necessrio
um conhecimento profundo de matemtica para recepcionar as obras de Calvino,
Roubaud, Borges e Perec, o que nos leva a uma primeira caracterstica de perspectiva
comparatista entre a matemtica e a literatura: o no conhecimento especfico da
matemtica no impede a leitura e o entendimento da obra. Essa caracterstica, porm,
direciona imediatamente a uma segunda: o conhecimento do problema matemtico
discutido e apresentado em determinado texto aumenta substancialmente a
potencialidade da obra. Assim, conhecer e entender os recursos matemticos de A vida
modo de usar (PEREC, 1989), bem como identificar os problemas de recursividade,
autorreferncia e infinitude de O Aleph (BORGES, 1998), proporcionam novas e
potenciais possibilidades de leitura.
Por outro lado, na perspectiva terica comparatista que apresentamos, emerge
uma terceira caracterstica, referente ao autor dos textos que trabalham matemtica e
literatura: ele deve conhecer o discurso, a terminologia e os problemas especficos do
assunto referenciado em seu trabalho. Calvino, Roubaud, Borges, Perec e os oulipianos
esto conscientes da necessidade desse conhecimento, o que no impossibilita que
ele se apresente em graus variados. Em Borges e Perec, por exemplo, os recursos
matemticos utilizados so mais primordiais e, pelas limitaes da decorrentes, ambos
os autores trabalham exaustivamente com os mesmos problemas. J os matemticos
profissionais do OULIPO utilizam recursos e conceitos mais profundos e complexos,
apresentando uma variabilidade muito maior em sua utilizao, como o caso de
Jacques Roubaud.
Na teoria comparatista de que nos valemos, a forma de aplicao da matemtica
pode se dar como um contrainte (restrio) estrutural ou como um recurso
ficcional. importante ressaltar que o comparatismo, aqui, busca unir duas reas
do conhecimento, ou seja, trabalhar a partir da ligao que se estabelece entre a
matemtica e a literatura em determinadas obras. No seria possvel, assim, um
trabalho unilateral apenas com a matemtica, uma vez que o reconhecimento de
regras e estruturas da linguagem indispensvel para a construo desse pensamento.
No haveria como entender o sistema sem um conhecimento de ambos os campos
discutidos. Entretanto, na ligao matemtica-literatura aqui proposta, quanto
mais se conhece a matemtica, maior o estabelecimento de relaes, discusses e
possibilidades para as obras. O que no impede a existncia de outros caminhos de
leitura, que no exijam conhecimento algum da matemtica e que sigam distintas
perspectivas de abordagem.
Um exemplo interessante da aplicao direta de conceitos e estruturas
matemticas pode ser encontrado no ano de 1884, com a publicao do livro
286

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

Planolndia: um romance em muitas dimenses, de Edwin Abbot (2009),


que citado em um importante livro para Borges, intitulado Matemtica
e imaginao (KASNER; NEWMAN, 1976). Abbott (2009), trabalhando
com formas geomtricas e lugares estranhos, de uma, duas, trs e at quatro
dimenses, introduziu aspectos relacionados aos conceitos da relatividade e do
hiperespao. Planolndia uma mistura de matemtica e geometria, uma pardia
social repleta de humor e sarcasmo, que nos leva a uma viagem a diferentes
mundos em diferentes dimenses fsicas e nos d, no fim, uma viso variada
do espao e de suas limitaes. O livro se ambienta, basicamente, num universo
bidimensional. Esse espao, porm, apresenta certas incompatibilidades, como
a presena do olho. O axioma inicial que pode ser identificado nessa obra a
construo de um ambiente consistente, dadas as limitaes impostas. Quando
narra a existncia da Pontolndia (o mundo seria um ponto sem dimenso) e da
Linhalndia (o mundo seria uma linha, unidimensional), o autor tem que se
desdobrar para tentar explicar as conexes e inter-relaes presentes nesse novo
espao, construdo atravs de um contrainte dimensional, que um dos elementos
constituintes do OULIPO.

OULIPO e Italo Calvino


Do encontro entre Nol Arnaud, Jacques Bens, Claude Berge, Jacques
Duchateau, Latis, Jean Lescure, Franois Le Lionnais, Raymond Queneau e AlbertMarie Schmidt, nasceu o OULIPO, grupo que se fundamentou, inicialmente, na
possibilidade de incorporao de estruturas matemticas em trabalhos literrios
atravs de mtodos restritivos, os chamados contraintes. Nas palavras de Raymond
Queneau (OULIPO, 1981), OULIPO significa OUvroir1, j que pretende trabalhar,
LIttrature, pois diz respeito literatura, e POtentielle, devido sua potencialidade.
Segundo Jacques Bens, outro membro do OULIPO, a potencialidade um trabalho
que no limitado somente pelas aparncias, mas que contm segredos a explorar,
pois h um fator combinatrio entre as vrias formas de leitura (OULIPO, 1981).
Italo Calvino (1990a, p.86), em seu livro Seis propostas para o prximo milnio, diz
que mesmo pertencendo ao OULIPO e conhecendo Georges Perec, no foi capaz
de desvendar todos os mistrios e truques utilizados pelo escritor francs em A vida
modo de usar. O grande poema Cent mille milliards de pomes, de Queneau, possui
diversas e potenciais formas combinatrias de leitura na verdade, existem 1014
possibilidades de leitura do poema e, ainda que seja considerado o primeiro trabalho
Significa, primeiramente, oficina. As invenes e descobertas do OULIPO pretendem auxiliar a todos aqueles
que desejem us-las.
1

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

287

acordado de literatura potencial, no seria o primeiro trabalho consciente (FUX;


MOREIRA, 2008)2.
O OULIPO trabalha com estruturas bem definidas e acordadas anteriormente.
Para compor um texto, utilizam certos contraintes, que tm como objetivo, segundo
os oulipianos, ajudar no desenvolvimento de seu trabalho. Nas palavras de Queneau
(apud CALVINO, 1993, p.261):
Uma outra idia muitssimo falsa que mesmo assim circula atualmente a
equivalncia que se estabelece entre inspirao, explorao do subconsciente
e libertao; entre acaso, automatismo e liberdade. Ora, essa inspirao que
consiste em obedecer cegamente a qualquer impulso na realidade uma
escravido. O clssico que escreve a sua tragdia observando um certo nmero
de regras que conhece mais livre que o poeta que escreve aquilo que lhe passa
pela cabea e escravo de outras regras que ignora.

Calvino (1993, p.270, grifo do autor), que tambm membro do OULIPO3,


discute ainda a respeito da presena de elementos combinatrios, de um possvel
hipertexto:
A estrutura liberdade, produz o texto e ao mesmo tempo a possibilidade
de todos os textos virtuais que podem substitu-lo. Esta a novidade que
se encontra na idia da multiplicidade potencial implcita na proposta da
literatura que venha a nascer das limitaes que ela mesma escolhe e se impe.
Convm dizer que no mtodo do OULIPO a qualidade dessas regras, sua
engenhosidade e elegncia que conta em primeiro lugar. [...] Em suma, tratase de opor uma limitao escolhida voluntariamente s limitaes sofridas
impostas pelo ambiente (lingusticas, culturais, etc.). Cada exemplo de texto
construdo segundo regras precisas abre a multiplicidade potencial de todos
os textos virtualmente passveis de escrita segundo aquelas regras e de todas as
leituras virtuais desses textos .

Calvino entra oficialmente no OULIPO em 1973 e produz alguns livros


utilizando contraintes de maneira declarada. Porm, mesmo antes de sua entrada, ele j
produzia na mesma linha que o OULIPO: era um plagiador por antecipao. Se um
considerado acordado, pois na poca de sua produo ainda no existia o OULIPO. Entretanto, no o
primeiro consciente, j que admite-se que outros escritores, em outras pocas, podem ter trabalhado conceitos
semelhantes conscientemente, como pretendemos demonstrar em relao ao trabalho de Jorge Luis Borges. Cent
mille milliards de pome utiliza a literatura combinatria, que transfere para o domnio das palavras, conceitos
presentes em diferentes reas da matemtica.
2

Dizemos membro porque, segundo as regras do OULIPO, no h como os participantes sarem do grupo,
de forma que mesmo depois de mortos eles continuam membros. interessante observar ainda que cada ano
corresponde a cem anos oulipianos, de modo que os encontros do OULIPO j duram 49 sculos oulipianos...
3

288

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

viajante numa noite de inverno (CALVINO, 1999) um hiper-romance (utilizando


o conceito de hipertexto ou hiper-romance discutido pelo prprio Calvino, forma
pela qual ele chamou A vida modo de usar, de Perec) que constri sua narrativa
seguindo um modelo previamente determinado, um algoritmo que o prprio Calvino
apresenta nas obras conjuntas do OULIPO (1973). Neste artigo, Calvino mostra
como construir seu livro, as relaes a serem estabelecidas entre os personagens de
cada captulo e apresenta a estrutura geral do livro exatamente como um algoritmo
que lembra o organograma de Perec (2001a) em Laugmentation. J em O castelo
dos destinos cruzados (CALVINO, 1994), o escritor italiano constri uma mquina
narrativa literria segundo os moldes do OULIPO:

[...] a idia de utilizar o tar como uma mquina narrativa combinatria


me veio de Paolo Fabbri [...] o significado de cada carta depende de como
ela se coloca em relao s outras cartas que a precedem e as que a procedem;
partindo dessa idia, procedi de maneira autnoma segundo as exigncias do
meu texto (CALVINO apud OULIPO, 1981, p.383-384).
Calvino tambm compartilhava com o OULIPO muitas idias e predilees: a
importncia dos contraintes nas obras literrias, a aplicao meticulosa de regras de
jogos estritos, o retorno aos procedimentos combinatrios, a criao de novas obras
utilizando materiais j existentes (CALVINO apud OULIPO, 1981, p.384). Em As
cosmicmicas (CALVINO, 1992), o nome do personagem principal do livro um
palndromo, Qfwfq. H tambm outras referncias de personagens que utilizam o
mesmo contrainte (Pfwfp). Qfwfq se apresenta em vrias pocas, em vrios lugares e
sob vrias formas (ou no-formas) (FUX; MOREIRA, 2010). A partir de conjecturas
e leis fsicas, o personagem recorda momentos marcantes de sua evoluo juntamente
com as dos universos (difcil nomear, j que ele brinca de construir universos com
suas partculas formadoras). Assim escreve Jacques Jouet (1997, p.815)4, em Europe,
sobre esse e outros livros de Calvino:
Qfwfq um bom exemplo da inveno axiomtica de Calvino. Um
personagem interessante, um personagem revelador ser um personagem
forado, no sentido em que o contrainte que se exerce sobre ele parece,
primeira vista, uma deficincia, uma limitao de possibilidades, mas
paradoxalmente se revela fecundo de, pela energia necessria, compensar
a sua deficincia ele mesmo. a criana num mundo adulto em A trilha
dos ninhos de aranha, e as duas meias pores do Visconde partido ao meio,
a inexistncia mesmo do Cavaleiro inexistente ou a limitao voluntria
em nvel territorial do Baro nas rvores. Acontece que esses personagens
Membro do OULIPO, de acordo com o oulipo.net.

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

289

impedidos so reveladores das causas de todo impedimento ou de toda


tragdia. O Visconde (na sua parte boa) se recorda de sua antiga condio,
diz: Eu era inteiro, eu no compreendia.

Os trs principais livros explicitamente oulipianos de Calvino so As cidades


invisveis (CALVINO, 1990b), O castelo dos destinos cruzados (CALVINO, 1994) e
Se um viajante numa noite de inverno (CALVINO, 1999). Em As cidades invisveis, o
contrainte est na construo dos captulos e nas relaes entre eles. J nos outros dois
livros, esses contraintes so melhor desenvolvidos. Como j indicamos anteriormente,
possvel considerar Se um viajante numa noite de inverno como um hiper-romance
que se constri seguindo um modelo previamente determinado, como um algoritmo.
A estrutura geral da obra, as relaes entre os personagens de cada captulo e a posio
do leitor e do autor rigorosamente produzida por Calvino.
Em Prose et anticombinatoire, texto publicado no Atlas de littrature
potentielle20 Calvino (1981) reflete sobre o limite da utilizao da combinatria na
literatura, sendo esta algumas vezes auxiliada pelos computadores. A utilizao dos
computadores, segundo Calvino, ajuda em situaes nas quais as estruturas escolhidas
pelo autor tm nmero restrito, mas as realizaes possveis so combinatoriamente
exponenciais, apenas sendo passveis de execuo por um computador. J quando
o computador seleciona algumas realizaes compatveis com certos contraintes,
essa ferramenta assume um carter anticombinatrio (OULIPO, 1981). Calvino
discorre sobre um exemplo em que a utilizao da combinatria fornece uma soluo
estpida para seu enigma policial, e, devido isso, conclui que o computador no
ir substituir o ato criador e o artista, e sim libert-lo dessa sua servido.
A questo da combinatria tambm referencial nas discusses do OULIPO.
Para Raymond Queneau, a literatura combinatria, o que o leva a reclamar,
em 1964, da falta de maquinrio sofisticado para se trabalhar essa combinatria.
A potencialidade, nessa perspectiva, incerteza, mas no falta de preciso: sabese perfeitamente bem o que pode acontecer, mas no se sabe quando. O grande
exemplo dessa posio o poema combinatrio de Queneau ao qual nos referimos
anteriormente. Nessa mesma poca, Queneau j comea a utilizar procedimentos
experimentais com computadores, e hoje as tecnologias informticas tem propiciado
novas vises e novos argumentos para o trabalho sob a perspectiva oulipiana (FUX;
MOREIRA, 2010).
Inicialmente, o OULIPO no dispunha de tantos recursos tecnolgicos como
os que verificamos na atualidade. Ao longo da histria, muito outros pensadores
trabalharam com matemtica sem tais recursos: Pitgoras considerava os nmeros
como a essncia das coisas; Plato afirmava que a Geometria a fundao do
conhecimento; Leonardo da Vinci dizia que a esttica est profundamente relacionada
290

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

matemtica atravs do segmento ureo; Descartes, Pascal e DAlembert trabalharam


com matemtica, alm de escrever inmeras obras e livros; Schopenhauer sugere a
similaridade entre poesia e matemtica; Lewis Carroll argumenta que a aplicao
consciente dos conceitos matemticos na literatura torna os escritos mais interessantes;
Ezra Pound diz que a poesia um tipo de inspirao matemtica; e Paul Valry fala
que a matemtica o modelo de atos da mente.
J o ALAMO (Atelier de Littrature Assiste par la Mathmatique et les
Ordinateur) grupo criado por Jacques Roubaud e Paul Braffort em 1981 uma
extenso computacional do OULIPO que tem como objetivo gerar textos literrios
automticos dados determinados contraintes. O grupo oferece, tambm, alguns
programas computacionais que permite qualquer pessoa elaborar e produzir seus
prprios textos com a ajuda de computadores. So eles: CAVF (conte votre faon) e
LAPAL (Langage Algorithmique pour la Production Assiste de Littrature).

Jacques Roubaud
Matemtico profissional, escritor e poeta, Jacques Roubaud entrou no OULIPO
em 1966, convidado por Raymond Queneau. Nos encontros mensais do OULIPO,
que ainda acontecem no auditrio principal da Biblioteca Nacional (BNF) e nos
quais os membros apresentam textos, livros e notas utilizando o contrainte proposto,
Roubaud sempre participa compondo algo de consistncia e coerncia matemtica.
Alm de trabalhar com o contrainte proposto (que, atualmente, no tem sempre
uma ligao com a matemtica), ele utiliza na construo de seus textos conceitos
presentes, por exemplo, no campo da lgebra.
Em seu livro Mathmatique:, Roubaud discute um desejo que pode ser
estendido aos outros oulipianos matemticos: uma paixo pela literatura, um desejo
de escrever textos literrios e o amor pela matemtica e pelo sistema lgico, campos
inicialmente contraditrios ou, pelo menos, longnquos. No comeo, Roubaud
(1997, p.25) junta matemtica e poesia mas passa, com sua entrada no OULIPO,
a relacionar a matemtica tambm com a prosa: Eu me dizia: serei matemtico, da
mesma maneira que me tinha dito: serei poeta (sabia que no o era; ainda no, eu
desejava me tornar); e eu o seria to simplesmente pois o desejava. Era uma ideia
sublime. Ela me iluminou durante todo o vero. Bem de longe Nos primrdios
do OULIPO e utilizando todo seu conhecimento matemtico, escreve o artigo
La mathmatique dans le mthode de Raymond Queneau(ROUBAUD, 1981),
onde apresenta, como num sistema axiomtico, algumas proposies, conjecturas
e axiomas em relao ao modelo criado por Queneau quando este fez referncia
aos axiomas de Euclides.
Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

291

Jacques Roubaud utilizou verdadeiramente a matemtica em seus trabalhos.


Seu livro La Princesse Hoppy ou le conte du Labrador (ROUBAUD, 2009) a histria
de uma princesa, cujo nome faz referncia tribo indiana Hopi, e seus tios Eleonor,
Aligot, Babylas e Imogne, que passam o tempo fazendo compls uns contra os
outros. As mulheres, ao mesmo tempo, compotam5, j que nunca esto presentes
nos compls dos homens. A princesa tem um labrador e fala uma espcie de francs
que utiliza o contrainte Ulcrations, inventado por Perec, que consiste em recorrer
somente s onze letras mais utilizadas na lngua francesa: E S A R T I N U L O C.
O texto construdo todo de acordo com um grupo algbrico de quatro elementos
e uma relao comploter. Logo temos, por exemplo, quatro reis, quatro rainhas e as
relaes associativas e comutativas A*B = B*A e A*(B*C) = (A*B)*C. O livro conta
com 153 pargrafos, o que corresponde soma dos 17 primeiros nmeros naturais
(em referncia ao livro de Queneau, Le Chiendent, que foi composto por 91 itens
que representam a soma dos 13 primeiros nmeros naturais) e pode ser lido tambm
como uma histria de lgebra que prope 79 questes a serem respondidas. Assim
a regra de Saint Benoit a respeito dos compls:
Sejam trs reis entre quatro: o primeiro rei, o segundo rei, o terceiro rei. O
primeiro rei no importa qual rei, o segundo rei no importa qual rei (o
segundo rei pode ser o mesmo que o primeiro, interrompeu Eleonor, claro,
disse Uther), o terceiro rei no importa qual rei. Ento, o rei contra quem
faz compl o primeiro rei quando ele visita o rei contra quem faz compl o
segundo rei quando ele visita ao terceiro deve ser o mesmo rei precisamente
contra quem faz compl o rei contra quem faz compl o primeiro rei quando
visita o segundo, quando ele visita o terceiro. O.K., disse Uther, mas no
tudo. Quando um rei visitar um outro rei, eles faro compl sempre contra
o mesmo rei. E se dois reis distintos visitam a um mesmo terceiro, o primeiro
no far compl jamais contra o mesmo rei que o segundo. Contra todo rei,
enfim, faro compl ao menos uma vez ao ano na sala de cada um dos reis.
Eu disse (disse Uther) O.K.? O.K., disse Uther e morreu (ROUBAUD apud
OULIPO, 1987, p.23).

Dessa forma, Roubaud constri o livro e, como numa construo matemtica,


explica detalhadamente as regras de compls a fim de tentar evitar contradies e
problemas internos ao sistema. Em Indications sur ce que dit le conte (OULIPO,
1987, p.28), Jacques Roubaud oferece mais regras e explicaes, transpondo
alguns conceitos da lgebra para a fico literria. Ele utiliza conceitos algbricos
e aritmticos para compor seus livros: nos poemas, utiliza os nmeros como novas

Do verbo em francs, comploter, que fazer compls, e compotent, que brinca com o fato de fazer o doce em
compota.
5

292

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

formas de mtrica; nas prosas, escreve sobre a matemtica utilizando os prprios


conceitos matemticos para criar seus textos.
Seu livro Trente et un au cube (ROUBAUD, 1973), uma de suas obras mais
lricas, composto por 31 poemas, cada um com 31 versos de 31 slabas cada (313), e
trata-se de um longo canto de amor. Alm de ser um nmero primo, o 31 o nmero
de slabas do tanka, uma das mais antigas formas poticas japonesas. Praticado por
muitos escritores desde a Idade Mdia, to popular quanto os sonetos, e seu nome
em japons significa poema.
Um contrainte criado por ele e que leva seu nome, Princpio de Roubaud, foi
bastante utilizado por Perec e Borges na concepo de seus textos. Neste recurso, um
texto escrito seguindo um contrainte fala sobre esse contrainte, como por exemplo,
La disparition (PEREC, 1969), que um livro que narra um desaparecimento e ele
prprio utiliza em sua elaborao o desaparecimento da letra.
Em crire lnigme (REGGIANI; MAGN, 2007), h um texto de Christophe
Reig (Jacques Roubaud nigmes du Roman / Romans nigmes) que trabalha a
escrita com restries, sobretudo na obra de Jacques Roubaud. Sempre com o objetivo
de aplicar a matemtica mais avanada em sua literatura, Roubaud escreve trs livros
que podem ser chamados de Le cycle dHortense: La belle Hortense (ROUBAUD,
1996), Lenlvement dHortense (ROUBAUD, 1987) e Lexil dHortense (ROUBAUD,
1990). Assim escreve Reig (2007, p.187):
No seu mais recente livro sobre o enigma, Eleanor Cook, aps ter
remarcado o hibridismo e a ambivalncia de figuras e representaes
mitolgicas que simbolizam o enigma, alcana sua demonstrao indicando
as potencialidades disso em termos de quebra e redistribuio das fronteiras
pr-existentes. Romances sob contraintes e mltiplas facetas autobiografia
do mundo (Stein), mas, sobretudo, romances que misturam enquetes
policiais e peripcias sentimentais, o ciclo de Hortense figura como um
enigma escritural no itinerrio do escritor Jacques Roubaud da mesma
forma que um logogrifo para o leitor que, de acordo com a sua etimologia,
segue sua linha.

De acordo com a citao acima, podemos perceber que, primeiramente, o


enigma, pode ser visto como uma forma de contrainte e, assim, possibilitar uma
quebra e uma redistribuio das fronteiras pr-existentes, ou seja, a proposta de
escrever sob contrainte permite aumentar os limites da recepo do texto. Roubaud,
alm de utilizar contraintes com esse intuito, ainda trabalha com recursos policiais,
poema, prosa e outros enigmas em seu ciclo de Hortense. Tenta criar uma ligao
entre o contrainte explcito presente num poema e a prosa vinculada a contraintes
matemticos, proposta oulipiana. Assim, escreve sobre os enigmas e o trabalho de
Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

293

descoberta: Entre as coisas que eu tinha incorporado em minhas Hortenses, tendo


quase como certo que elas no seriam reveladas, restam ainda enigmas a decifrar
(ROUBAUD apud REIG, 2007, p.198).
Esse ciclo de Roubaud pode ser considerado, tambm, um puzzle literrio que
mescla referncias literrias explcitas e no explcitas, labirintos de nomes, utilizao
de sextines, do segmento ureo e da sequncia de Fibonacci, onde encontramos ento
o Roubaud matemtico e membro do OULIPO.

Borges e Perec
No artigo Georges Perec et les mathmatiques, Bernard Magn (1999)
apresenta Perec como um jovem que no gostava muito de matemtica, mas que
era bastante interessado e intrigado pelos grandes e tambm simples problemas da
matemtica. A matemtica utilizada por Perec em seus trabalhos no era a mesma
utilizada por Jacques Roubaud e por Raymond Queneau, j que Perec utilizou,
sobretudo, trs regras matemticas e como em quase todos os aspectos de sua
obra tentou esgotar suas possibilidades.
Perec constri uma aritmtica original, com seus prprios valores e seus
prprios smbolos, sem referncia numerologia clssica e, assim como a gematria
est presente na Cabala, desenvolveu uma geometria fantasmatique que repousa sobre
algumas figuras, pouco numerosas, mas muitas vezes recorrentes, que determinam as
estruturas formais de seu texto (MAGN, 1999, p.75). Essas estruturas recorrentes
so, essencialmente, o carr e as simetrias bilaterais. O carr pode ser visto como
um tabuleiro clssico de xadrez (8 x 8), um outro tabuleiro presente em A vida
modo de usar (de tamanho 10 x 10), ou ainda um de 9 x 9 presente no Deux cent
quarente-trois cartes postales (PEREC, 1999). J a simetria bilateral pode ser vista
por meio do jogo de palndromos, da utilizao das letras W e X e de suas devidas
representaes geomtricas e da combinatria, presentes, por exemplo, em Alphabets
(PEREC, 2001b).
Utilizando um conceito matemtico, podemos chamar essa tentativa de
esgotamento de mtodo da exausto (um mtodo de clculo). No prefcio de
Romans et Rcits, Bernard Magn (apud PEREC, 2002, p.20) escreve:
Os contraintes da A vida modo de usar so remarcveis no somente pelo seu
nmero, mas tambm pela sua novidade no campo literrio: dos trs processos
formais aos enunciados esperados, um somente tem uma ascendncia retrica:
a pseudo-quenine, transformao graas Raymond Queneau e depois a
Jacques Roubaud, de uma forma potica medieval, a sextina do trovador

294

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

Arnaut Daniel. A poligrafia do cavalo vem, como seu nome indica, do xadrez, e
o bicarr latino da combinatria matemtica. Perec no inventa, propriamente,
os principais contraintes de A vida modo de usar, mas os toma emprestados fora
da herana literria tradicional.

Segundo a definio do termo, exausto a ao de esgotar todas as


possibilidades de uma questo. J em matemtica, exausto uma maneira de provar
que duas grandezas so iguais. Apesar do conceito matemtico, Perec (1993) utilizou
esse conceito num contexto vulgar de exausto, principalmente nos livros Espces
despaces (PEREC, 2000), Thtre I. La poche parmentier et Prcd de Laugmentation
(PEREC, 2001a), Tentative dpuisement dun lieu parisien (PEREC, 2003), Cantatrix
Sopranica L. et autres rcits scientifiques (PEREC, 1991) e A vida modo de usar
(PEREC, 1989).
A aproximao entre a matemtica de Perec e a verdadeira matemtica
claramente simplista, j que Perec era um amador na rea. Sua utilizao por Perec
se deve ao amor que ele nutria por jogos e contraintes e, logicamente, por sua
vinculao ao grupo OULIPO. A estrutura bicarr latino utilizada em A vida modo
de usar, por exemplo, foi dada Perec por Claude Berge (apud MAGN, 2002,
p.643), matemtico membro do OULIPO: Em 1967, durante uma sesso do
OULIPO, tive a oportunidade de conversar com Georges Perec sobre o projeto que
realizou com o ttulo de Carrs Latinos, um primeiro rascunho do que se tornaria
A vida modo de usar.
De maneira geral, a utilizao matemtica de Perec resulta sempre de uma
colaborao. Em seu livro La disparition, Perec pediu a Jacques Roubaud que
escrevesse um texto lipogramtico, e em A vida modo de usar extraiu um pedao da
tese de Roubaud:
Aos Matemticos:
A noo aqui, quem a descobriu, quem a deu? Gauss ou Galois? Ns nunca
saberemos. Hoje todos conhecem isso. Portanto, dizemos que no fim da noite,
antes de sua morte, Galois6 gravou sobre seu leito uma longa cadeia sua
maneira. Assim:
aa-1 = bb-1= cc-1 = dd-1= ff-1= gg-1 = hh-1= ii-1= jj-1 = kk-1= ll-1= mm-1 = nn-1= oo-1=
pp-1 = rr-1= ss-1= tt-1 = uu-1= vv-1= ww-1 = xx-1= yy-1= zz-1 (PEREC, 2002, p.351).
Se f Hom (,) (resp. G Hom ( ,)) um morfismo homogneo tal que o
degrau a matriz (resp.), f g homognea e seu degrau a matriz produto
(PEREC, 2002, p.662).
Nesta citao h uma referncia a histria de Galois, algebrista que foi morto num duelo, ainda jovem, e que
escreveu todo seu conhecimento matemtico preso e antes de morrer.
6

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

295

Os personagens que trabalham com matemtica em A vida modo de usar


Mortimer Smautf, Carel Van Loorens, Abel Speiss so, como quase todos os
personagens do livro, obsessivos. Smautf passa sua vida calculando exaustivamente
fatoriais em busca do infinito; Loorens exerce vrias atividades, de cirurgio
gemetra, ensinando tambm matemtica em Halle e astronomia em Barcelona;
Speiss preenche seus dias resolvendo problemas diversos da lgica e da matemtica
com grande facilidade (PEREC, 1989). Perec, ele mesmo, tinha a obsesso declarada
[...] de preencher um corredor da biblioteca nacional, de utilizar todas as palavras
da lngua francesa, de escrever tudo que possvel a um homem de hoje escrever
(MAGN, 2002, p.12).
Em matemtica, o conceito de induo matemtica visa demonstrar que uma
propriedade vlida para todos os nmeros naturais. Para essa demonstrao so
necessrios dois passos:
a) que a propriedade satisfaa, para o termo 0 ou para o primeiro termo de
uma srie ou progresso;
b) se essa propriedade vlida para um nmero inteiro n, ento ela deve ser
satisfeita para o seu sucessor, ou seja, n + 1.
Uma vez satisfeitos os passos a e b, podemos concluir que a propriedade vlida
para todos os elementos do conjunto em questo.
O aspecto enciclopdico na obra de Perec pode ser comparado ao aspecto
indutivo e esgotante da matemtica. Perec queria utilizar todas as palavras e
possibilidades da lngua francesa, alm da potencialidade e do processo de criao
formalista da matemtica. Os formalistas, na rea da matemtica, so aqueles que
acreditam que a matemtica no existe anteriormente (a priori), que podemos criar
regras lgicas e, em seguida, utiliz-las7. Essa lgica est para a matemtica assim como
as palavras esto para Perec. O processo de induo matemtica visa demonstrar a
validade de uma propriedade para todos os nmeros naturais, assim como a obra de
Perec visa esgotar todas as possibilidades da literatura.
Perec (2002) tinha tambm uma obsesso pelos nmeros, sendo considerado,
alm de um manipulador de palavras e letras, um manipulador tambm de nmeros
e cifras. Em Je me souviens escreve: Eu me recordo da teoria matemtica da
transitividade. Eu me recordo que todos os nmeros cuja soma de seus elementos
do um total de nove so divisveis por nove (s vezes, eu passava as tardes a verificar)
(PEREC, 1978, p.285). E tambm em suas palavras, em 53 jours: As nove maneiras
Na matemtica, por outro lado, existem tambm os Construtivistas, que acreditam que a matemtica para
ser descoberta, aspecto sobre o qual trabalharemos posteriormente com relao obra de Borges.
7

296

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

onde o nmero 53 faz parte de uma sequncia de Fibonacci. Os Holandeses dizem


que todo nmero pode ser a soma de seus K primos (Conjectura de Goldbach)
(PEREC apud MAGN, 1999, p.65).
A observao feita por Perec (1978) em Je me souviens incompleta do ponto
de vista matemtico. De fato, todo nmero cuja soma de seus termos d um total de
9 divisvel por 9, mas h nmeros como o 99, que divisvel por 9 e cuja soma dos
elementos no 9, e sim 18. O mais correto seria dizer que so mltiplos de 9 e no
que do um total de 9.
Em Matemtica h um campo de estudos chamado Teoria dos Nmeros, que
trabalha com as propriedades dos nmeros inteiros e no qual h muitos problemas
em aberto. Denominamos nmero primo, por exemplo, aquele que tem apenas 2
divisores; o 1 e ele mesmo. J um nmero composto um nmero formado pela
multiplicao de outros nmeros no nulos. O nmero 12 um nmero composto,
j que formado pela multiplicao de 12 = 26 (o 12 pode ser dividido: 1, 2, 3, 4,
6, 12, o que no o deixa na categoria de primo). J o 11 um nmero primo pois
seus nicos divisores so o 1 e o 11. Os primeiros nmeros primos inferiores a 100
so: 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31, 37, 41, 43, 47, 53, 59, 61, 67, 71, 73, 79,
83, 89 e 97.
A conjectura de Goldbach, qual se refere Perec (apud MAGN, 1999, p.65),
diz que todo nmero inteiro par superior a 2 pode ser escrito pela soma de dois
nmeros primos. Este um dos mais antigos problemas presente na Teoria dos
Nmeros, para o qual ainda no houve demonstrao. Por exemplo:
4=2+2
6=3+3
8=3+5
10 = 3 + 7 = 5 + 5
12 = 5 + 7
14 = 3 + 11 = 7 + 7

Na obra de Perec, lipogramas, palndromos e os contraintes do jogo de xadrez


podem ser representados como de natureza matemtica. Segundo Christelle Reggiani
(1997, p.58), estamos ento face uma concepo instrumental da relao entre
matemtica e inveno literria: a matemtica ser retida pela atitude oulipiana em
razo do seu carter formal, evidentemente interessante para uma literatura que se
escreve essencialmente em torno de estruturas.
Perec, assim como os oulipianos, utiliza a matemtica de forma estrutural.
J Borges aplicou diferentes conceitos matemticos para criar suas fices, que se
Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

297

deleita na teoria moderna de conjuntos e l textos matemticos para aprender mais


(HAYLES, 1984, p.25). Os conceitos mais importantes presentes em sua obra, que
objetivam criar uma ligao entre matemtica e literatura, so a Cabala, os paradoxos
autorreferentes e a anlise matemtica. Assim escreve Hayles sobre a utilizao
dos paradoxos autorreferentes na obra de Borges, seu intuito e a desestruturao,
desconstruo e incerteza por eles ocasionados:
O que fascina Borges a perspectiva de um conjunto que contm a si mesmo,
um conjunto que contm e est contido em sua parte. Tais paradoxos so
implcitos em muitas representaes de modelos de campo, porque a
representao ao mesmo tempo do todo, no sentido em que traz as imagens
do campo, e da parte, no sentido de que ele est contido dentro de tudo que
figura. Este paradoxo, central nas fices de Borges, explorado atravs dos
conjuntos infinitos e dos nmeros transfinitos de Cantor presentes na sua
teoria dos conjuntos. O pressuposto de Borges que o universo newtoniano
deve desintegrar-se quando confrontado com antinomias a que esta teoria
deu origem. Mas ele no quer uma nova realidade tambm. Ao contrrio, ele
contrape a perda da nova certeza, com as velhas certezas, para tornar tudo
incerto (HAYLES, 1984, p.27, grifo do autor).

Os livros Unthinking thinking: Jorge Luis Borges, mathematics, and the new
Physics, de Floyd Merrell (1991), The unimaginable mathematics of Borges Library of
Babel, de William Goldbloom Bloch (2008) e Borges y la matemtica, de Guillermo
Martnez (2003) mostram muitos desses conceitos; porm, alm dos por eles
apresentados, discutiremos aqui outros, ainda inditos.
Borges no tinha muitos conhecimentos tcnicos em matemtica mas, mesmo
assim, aplicou-os exaustivamente em sua fico. Num primeiro momento, conforme
Corry (2003, p.9), percebe-se [...] um conhecimento muito limitado e superficial
das ideias cientficas, e uma produo literria da mais alta qualidade. A utilizao
da matemtica parece estar, nesse momento, em sua fascinao pela beleza das ideias
abstratas:
A marginalidade em relao s questes que Borges menciona em sua
anlise ainda mais verdadeira com o exemplo da demonstrao euclidiana
da infinitude dos nmeros primos, que s aparece em uma nota de p de
pgina, ocupando no mais do que oito breves linhas. Isso sim, ningum que a
conhea, poder negar que de fato essa demonstrao realmente bela, como
descrito por Borges. Entretanto, a inclinao de Borges para apreciar o valor
esttico de ideias abstratas refletida aqui de maneira similar ao que poderia ser
refletido pela beleza de um poema, ou de uma pea musical ou um argumento
filosfico ou, como neste caso, de uma deduo matemtica. Mas dada sua
limitada competncia tcnica em assuntos matemticos, deve-se limitar, azar

298

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

o dele, a demonstraes relativamente simples como esta. (CORRY, 2003,


p.13, grifo do autor).

Por outra via, o uso da matemtica por Borges serve para mostrar a
potencialidade de suas obras, conforme anlise de Italo Calvino em Por que ler os
clssicos, o que nos permite a aproximao de Borges com os trabalhos oulipianos:
O que mais me interessa anotar aqui que nasce com Borges uma literatura
elevada ao quadrado e ao mesmo tempo uma literatura como extrao da raiz
quadrada de si mesma: uma literatura potencial, para usar um termo que
ser desenvolvido mais tarde na Frana, mas cujos os prenncios podem ser
encontrados em Ficciones, nos estmulos e formas daquelas que poderiam ter
sido as obras de um hipottico Herbert Quain. (CALVINO, 1993, p.248-249,
grifo do autor).

De acordo com Calvino, o mundo para Borges construdo e governado pelo


intelecto, ideia esta que est na contracorrente do curso principal da literatura do
sculo XX, que tende para o sentido da explorao do inconsciente, do acmulo
magmtico da existncia na linguagem. Escritor breve, Borges inventa em si um
narrador e apresenta toda a literatura como j escrita por um outro hipottico autor
desconhecido. Em suas obras, a fim de simplificar a estrutura psicanaltica do ser
e dar novas potencialidades leitura, o escritor argentino introduz os conceitos
matemticos. No conto O Aleph podemos, por exemplo, observar claramente o
conceito matemtico de infinito de Cantor:
Duas observaes quero acrescentar: uma, sobre a natureza do Aleph; outra,
sobre seu nome. Este, como se sabe, o da primeira letra do alfabeto da lngua
sagrada. Sua aplicao ao cerne de minha histria no parece casual. Para a
Cabala, essa letra significa o Ein Soph, a ilimitada e pura divindade; tambm se
disse que tem a forma de um homem que assinala o cu e a terra, para indicar
que o mundo inferior o espelho e o mapa do superior; para o Mengenlehre,
o smbolo dos nmeros transfinitos, nos quais o todo no maior que qualquer
das partes (BORGES, 1998, p.695).

At 1870, os matemticos pensavam que havia somente um infinito. Quando


Cantor comea seu trabalho, descobre que havia diferentes classes de infinitos, ou
seja, existiam alguns infinitos maiores8 que os outros. A referncia que Borges faz
relativa aos nmeros transfinitos, a partir dos quais o todo no maior que as partes,
contrariando o postulado aristotlico segundo o qual o todo deve ser maior que
No jargo matemtico, esse fato chamado cardinalidade.

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

299

qualquer uma de suas partes. O Mengenlehre a denominao em alemo da teoria


dos conjuntos (MARTNEZ, 2003, p.16).
Para entender esse conceito, pensemos no conjunto dos nmeros naturais9.
Por certo, verificamos a sua infinidade por no conseguirmos achar o maior dos
nmeros naturais. A prova simples, basta conjecturar a existncia do maior
dos nmeros naturais e cham-lo de M, por exemplo. Se adicionarmos a M o
1, teramos o M+1, que maior que o M e ainda um nmero pertencente ao
conjunto dos nmeros naturais, logo, por contradio 10, h um nmero maior
que o maior nmero. Logo, no h maior nmero natural, o que leva infinitude
desse conjunto. Tomemos agora um subconjunto dos nmeros naturais definido
somente pelos nmeros pares. Podemos fazer uma relao entre o conjunto dos
nmeros naturais e seu subconjunto dos nmeros pares, relacionando um elemento
de cada conjunto e assim por diante. Por exemplo, relacionamos o 1 com o 2, o 2
com o 4, o 3 com o 6, e assim por diante. Assim, para Cantor, h tantos nmeros
pares quanto nmeros naturais. Verificamos que essa relao infinita e, por isso,
demonstramos que a quantidade de elementos presentes nos conjuntos a mesma,
ou seja, o todo no maior que uma das partes.
Nos contos A biblioteca de Babel e O livro de areia, Borges (1998,
1999a) novamente far referncias ao infinito, dessa vez a partir dos nmeros
racionais 11. A grande importncia de se trabalhar com esse conjunto que,
entre quaisquer dois nmeros racionais, h sempre um outro nmero. Assim,
impossvel achar o primeiro nmero logo depois de um outro. Sabe-se tambm
que tanto o infinito dos nmeros naturais quanto o infinito dos nmeros racionais
do mesmo tamanho. Utilizando esse conceito, Borges (1999a, p.80-81) escreve
em O livro de areia:
Disse-me que seu livro se chamava o Livro de Areia, porque nem o livro nem
a areia tm princpio ou fim. Pediu-me que procurasse a primeira folha. Apoiei
a mo esquerda sobre a portada e abri com o dedo polegar quase pegado ao
indicador. Tudo foi intil: sempre se interpunham vrias folhas entre a portada
e a mo. Era como se brotassem do livro.

E escreve tambm em A Biblioteca de Babel:

So os nmeros inteiros positivos {1,2,3,}.

Pode-se usar aqui tambm o Princpio do Terceiro Excludo, ou seja, um terceiro valor de verdade no
existe: ou a afirmao verdadeira ou falsa. Como no caso conjecturamos a existncia do maior nmero natural
e isso nos levou uma contradio, nossa hiptese estava errada, levando concluso de que no existe o maior
natural.
10

Os nmeros racionais so aqueles que podem ser escritos em forma de frao.

11

300

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

Letizia Alvarez de Toledo observou que a vasta Biblioteca intil; a rigor,


bastaria um nico volume, de formato comum, impresso em corpo nove ou em
corpo dez, composto de um nmero infinito de folhas infinitamente delgadas
(BORGES, 1998, p.523).

No campo da Topologia, Borges faz meno faixa de Moebius, como


percebemos no conto O disco:
Abriu a palma da mo, que era ossuda. No havia nada na mo. Estava vazia.
Foi ento que notei que sempre a tinha conservado fechada. Disse, olhandome com firmeza: Podes toc-lo. J com algum receio, pus a ponta dos
dedos sobre a palma. Senti uma coisa fria e vi um brilho. A mo se fechou
bruscamente. No disse nada. O outro continuou com pacincia, como se
falasse com uma criana: o disco de Odin. Tem um s lado. Na terra no
h outra coisa que tenha um s lado. Enquanto estiver em minha mo, serei
rei (BORGES, 1999a, p.77).

A coisa mais importante que notamos na faixa de Moebius que ela s tem um
lado: podemos ir de um ponto de um lado da faixa a qualquer ponto do outro
lado atravs de um caminho contnuo, sem nunca perfurar a superfcie nem passar
pela fronteira. Ento, a faixa de Moebius no tem um lado de dentro nem de fora,
somente um. No OULIPO, Luc tienne12 trabalhou com o que chamou Pomes
mtamorphoses pour rubans de moebius, que utiliza um conceito chamado equivoque:
um texto pode ser lido de duas formas, cada uma com um significado distinto e
contraditrio.
Borges faz meno aos seus estudos matemticos num artigo que se intitula La
cuarta dimensin. Em suas palavras:
[...] a superfcie, o ponto e a reta so ideais geomtricos, assim como
o volume, e tambm o hipervolume em quatro dimenses. No haver
no universo material, um s tringulo absolutamente equiltero, mas
podemos imaginar. No haver tambm um hipercone mas podemos
imagin-lo. Essa promessa dada pelo volume de Hinton, Uma nova era
do pensamento. Eu o comprei e comecei a l-lo e o emprestei. Um fato
inegvel , recusar-se a quarta dimenso limitar o mundo, afirm-la
enriquec-lo. De acordo com a terceira dimenso, a dimenso de altura,
um ponto preso em um crculo poderia escapar sem tocar a circunferncia.
(BORGES, 1995, p.30).

Eleito para o OULIPO em 1970, seus interesses giravam em torno da linguagem e da msica (OULIPO,
1973).
12

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

301

Na matemtica podemos trabalhar, sem grandes dificuldades, com estruturas


pertencentes dimenso n.13 Borges argumenta a impossibilidade de visualizarmos
a quarta dimenso, j que estamos limitados pelos nossos sentidos. Um exemplo
parecido foi fornecido e trabalhado ficcionalmente pelo livro Planolndia, ao qual
nos referimos anteriormente. Saber que existe uma quarta dimenso e possuirmos
ferramentas matemticas para descrev-la torna, do ponto de vista de Borges, o
mundo mais rico. Em Avatares da tartaruga, Borges (1998, p.273) escreve: H
um conceito que corrompe e transtorna os outros. No falo do Mal cujo limitado
imprio a tica; falo do infinito. Ok
Na resenha ao livro Men of mathematics, de E.T. Bell, publicada em El Hogar,
Borges mostra seu conhecimento em campos diversos da matemtica e sua predileo
pelos problemas de Cantor:
No primordialmente um obra didtica; uma histria dos matemticos
europeus, desde Zeno de Elia at Georg Ludwig Cantor de Halle. No sem
mistrio unem-se esses dois nomes: vinte e trs sculos os separam, mas uma
mesma perplexidade deu fadiga e glria aos dois, e no aventurado coligir que
os estranhos nmeros transfinitos do alemo tenham sido idealizados para de
algum modo resolver os enigmas do grego. Outros nomes ilustram este volume:
Pitgoras, que descobriu para seu mal os incomensurveis; Arquimedes,
inventor do nmero de areia; Descartes, algebrizador da geometria; Baruch
Spinoza, que aplicou infelizmente a linguagem de Euclides metafsica; Gauss,
que aprendeu a calcular antes que a falar; Jean Victor Poncelet, inventor do
ponto no infinito; Boole, algebrizador da lgica; Riemann, que desacreditou
o espao kantiano (BORGES, 1999b, p.435-436, grifo do autor).

Assim, Borges utiliza alguns conceitos matemticos para aumentar a


potencialidade de leitura de seus contos. importante notar que os conceitos
trabalhados, criticados e explicados por Borges, tem como fonte principal o livro
Matemtica e imaginao, livro que Borges (1999b) cita em sua Biblioteca Pessoal.
Neste artigo podemos perceber a utilizao da cincia matemtica na
composio e na estrutura de alguns textos de Calvino, Roubaud, Borges e Perec.
Apesar da matemtica ser uma cincia exata com axiomas, teoremas e uma estrutura
rgida e lgica, a sua aplicao na literatura foi bem sucedida. Se observarmos
as imposies estruturais otimizadas pelos membros do OULIPO, percebemos
como Calvino, Roubaud e Perec construram diversas possibilidades para tratar
estes problemas. J Borges, diante de conceitos abstratos, desenvolveu uma forma
ficcional nova, que ataca os problemas e aumenta a potencialidade da recepo de
sua obra.
O n pode assumir qualquer valor. Se n=4 temos, por exemplo, quatro dimenses.

13

302

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

FUX, J. Mathematics in Calvino, Roubaud, Borges e Perec. Revista de Letras, So


Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez., 2010.

ABSTRACT: The present article aims to show the relationship between mathematics
and the work of Italo Calvino, Jacques Roubaud, Jorge Luis Borges and Georges
Perec. Among them, only Roubaud is a mathematician which has not prevented the
others to use different resources in the mathematic field.Calvino, Roubaud, Perec
were members of the Oulipo, a group that used mathematics systematically and
consciously preparing several of their works.On the other hand, when it comes to
Borges works, he applied several mathematical concepts to compose many of his texts.
The mathematics of Borges is a fiction tool differently from the oulipianos who used
math in a structured way.

KEYWORDS: Calvino. Roubaud. Borges. Perec. Literature. Mathematics.

Referncias
ABBOTT, E. A. Flatland: a romance of many dimensions. North Charleston:
CreateSpace, 2009.
BLOCH, W. G. The unimaginable mathematics of Borgess Library of Babel.
Londres: Oxford University Press, 2008.
BORGES, J. L. La cuarta dimensin. ZANGARA, I. (Org.). Borges en Revista
Multicolor. Buenos Aires: Atlntida, 1995. p.29-32.
BORGES, J. L. Obras completas. So Paulo: Globo, 1998. v.1.
______. Obras completas. So Paulo: Globo, 1999a. v.3.
______. Biblioteca pessoal. In: ______. Obras completas. So Paulo: Globo,
1999b. v.4, p.515-627.
CALVINO, I. Prose et anticombinatoire.In: OULIPO. Atlas de littrature
potentielle. Paris: Folio Essais, 1981. p.319-336.
______. Seis propostas para o prximo milnio. So Paulo: Companhia da
Letras, 1990a.
______. As cidades invisveis. So Paulo: Companhia das Letras, 1990b.
______. As cosmicmicas. So Paulo: Companhia das Letras, 1992.
Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

303

______. Porque ler os clssicos. So Paulo: Companhia das Letras, 1993.


______. O castelo dos destinos cruzados. So Paulo: Companhia das Letras,
1994.
______. The literature machine. London: Vintage, 1997.
______. Se um viajante numa noite de inverno. So Paulo: Companhia das
Letras, 1999.
CARVALHAL, T. Literatura comparada. So Paulo: tica, 1986.
CORRY, L. Algunas ideas cientficas en la obra de Borges y su contexto histrico.
In: SOLOTOREVSKY, M.; FINE, R. (Ed.). Borges en Jerusaln. Frankfurt
am Main: Vervuert/Iberoamericana, 2003. Disponvel em: <http://www.tau.
ac.il/~corry/ publications/articles/pdf/borges-ciencia.pdf>. Acesso em: 15 ago.
2009.
FUX, J.; MOREIRA, M. E. R. Fronteiras, deslocamentos, fluxos: quando a fico
questiona o estatuto da fico. Remate de Males, Campinas, v.28, n.2, p.197210, 2008. Disponvel em: <http://www.iel.unicamp.br/revista/index.php/remate/
article/ viewFile/860/639>. Acesso em: 15 mar. 2010.
______. Literatura e matemtica em dilogo: uma leitura de A terceira margem
do rio e O baro nas rvores. Garrafa, Rio de Janeiro, n.20, 2010. Disponvel em:
<http://www.ciencialit.letras.ufrj.br/index_revistagarrafa.htm>. Acesso em: 20 maio
2010.
HAYLES, K. The cosmic Web: scientific field models & literary strategies in the
20th Century. New York: Cornell University Press, 1984.
JOUET, J. Lhomme de Calvino. Europe, Paris, n.815, mars. 1997. Disponvel em:
<http://www.oulipo.net/document16292.html>. Acesso em: 07 fev. 2010.
KASNER, E.; NEWMAN, J. Matemtica e imaginao. 2.ed. Rio de Janeiro:
Zahar, 1976.
MAGN, B. Georges Perec. Paris: ditions Nathan Universit, 1999.
______. Georges Perec et les mathmatiques. Revue Tangente, Paris, n.87, p.3033, juil./aot. 2002.
MARTNEZ, G. Borges y la matemtica. Buenos Aires: Eudeba, 2003.
MERRELL, F. Unthinking thinking: Jorge Luis Borges, mathematics and the new
physics. Indiana: Purdue Research Foundation, 1991.
304

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

OULIPO. La littrature potentielle. Paris: Folio Essais, 1973.


______. Atlas de littrature potentielle. Paris: Folio Essais, 1981.
______. La bibliotque Oulipienne. Paris: Editions Ramsay, 1987. v.1.
______. La bibliotque Oulipienne. Paris: Editions Ramsay, 1988. v.2.
______. La bibliotque Oulipienne. Paris: Editions Ramsay, 1990. v.3.
PEREC, G. La disparition. Paris: Denoel, 1969.
______. Je me souviens. Paris: Hachette, 1978.
______. A vida modo de usar. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
______. Cantatrix sopranica l et autres recits scientifiques. Paris: Seuil, 1991.
______. Le cahier des charges de la vie mode demploi. Paris: C.N.R.S. et
Zulma, 1993.
______. Deux cent quarente-trois cartes postales. In: DENIZE, A. Machines
crire. Paris: ditions Gallimard, 1999. 1 DVD.
______. Espces despaces. Paris: Galile, 2000.
______. Theatre I: la poche parmentier et prcd de laugmentation. Paris:
Hachette, 2001a.
______. Alphabets. Paris: Galile, 2001b.
______. Romans et rcits. Paris: Librairie Gnrale Franaise, 2002.
______. Tentative dpuisement dun lieu parisien. Paris: Christian Bourgois
Editeur, 2003.
REGGIANI, C. La rhtorique de linvention de Raymond Roussel lOulipo.
1997. Thse (Doctorat) lcole normale suprieure, Paris, 1997.
REGGIANI, C.; MAGN, B. (Org.). crire lnigme. Paris: PUPS, 2007.
REIG, C. Jacques Roubaud nigmes du Roman / Romans nigmes. In:
REGGIANI, C.; MAGN, B. (Org.). crire lnigme. Paris: PUPS, 2007. p.187199.
ROUBAUD, J. Trente et un au cube. Paris: Gallimard, 1973.
Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.

305

______. La mathmatique dans le mthode de Raymond Queneau. In: OULIPO.


Atlas de littrature potentielle. Paris: Folio Essais, 1981. p.42-72.
______. Lenlvement dHortense. Paris: Ramsay, 1987.
______. Lexil dHortense. Paris: Seghers, 1990.
______. La belle Hortense. Paris: Seuil, 1996.
______. Mathmatique:. Paris: Seuil, 1997.
______. La princesse Hoppy ou le Conte du Labrador. Paris: Absalon, 2009.

306

Rev. Let., So Paulo, v.50, n.2, p.285-306, jul./dez. 2010.