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Materiales de construccin

Un material de construccin es una materia prima o con ms frecuencia un producto


manufacturado, empleado en la construccin de edificios u obras de ingeniera civil.

Caractersticas
Los materiales de construccin se emplean en grandes cantidades, por lo que deben
provenir de materias primas abundantes y baratas. Por ello, la mayora de los
materiales de construccin se elaboran a partir de materiales de gran disponibilidad
como arena, arcilla o piedra.
Adems, es conveniente que los procesos de manufactura requeridos consuman poca
energa y no sean excesivamente elaborados. Esta es la razn por la que el vidrio es
considerablemente ms caro que el ladrillo, proviniendo ambos de materias primas tan
comunes como la arena y la arcilla, respectivamente.
Los materiales de construccin tienen como caracterstica comn el ser duraderos.
Dependiendo de su uso, adems debern satisfacer otros requisitos tales como la
dureza, la resistencia mecnica, la resistencia al fuego, o la facilidad de limpieza.
Por norma general, ningn material de construccin cumple simultneamente todas las
necesidades requeridas: la disciplina de la construccin es la encargada de combinar
los materiales para satisfacer adecuadamente dichas necesidades.

Propiedades de los materiales


Con objeto de utilizar y combinar adecuadamente los materiales de construccin los
proyectistas deben conocer sus propiedades. Los fabricantes deben garantizar unos
requisitos mnimos en sus productos, que se detallan en hojas de especificaciones.
Entre las distintas propiedades de los materiales se encuentran:

Densidad: relacin entre la masa y el volumen

Higroscopicidad: capacidad para absorber el agua

Coeficiente de dilatacin: variacin de tamao en funcin de la temperatura

Conductividad trmica: facilidad con que un material permite el paso del calor

Resistencia mecnica: capacidad de los materiales para soportar esfuerzos

Elasticidad: capacidad para recuperar la forma original al desaparecer el


esfuerzo

Plasticidad: deformacin permanente del material ante una carga o esfuerzo

Rigidez: capacidad de los materiales de soportar cargas con poca deformacin,


es la resistencia a la deformacin

Tipos
Atendiendo a la materia prima utilizada para su fabricacin, los materiales de
construccin se pueden clasificar en diversos grupos:
Arena
Se emplea arena como parte de morteros y hormigones

Arena

El principal componente de la arena es la slice o dixido de silicio (SiO2). De este


compuesto qumico se obtiene:

Vidrio, material transparente obtenido del fundido de slice.

Fibra de vidrio, utilizada como aislante trmico o como componente estructural


(GRC, GRP)

Vidrio celular, un vidrio con burbujas utilizado como aislante.

Arcilla
La arcilla es qumicamente similar a la arena: contiene, adems de dixido de silicio,
xidos de aluminio y agua. Su granulometra es mucho ms fina, y cuando est hmeda

es de consistencia plstica. La arcilla mezclada con polvo y otros elementos del propio
suelo forma el barro, material que se utiliza de diversas formas:

Barro, compactado "in situ" produce tapial

Cob, mezcla de barro, arena y paja que se aplica a mano para construir muros.

Adobe, ladrillos de barro, o barro y paja, secados al sol.

Cuando la arcilla se calienta a elevadas temperaturas (900C o ms), [2] sta se


endurece, creando los materiales cermicos:

Ladrillo, ortoedro que conforma la mayora de paredes y muros.

Teja, pieza cermica destinada a canalizar el agua de lluvia hacia el exterior de


los edificios.

Gres, de gran dureza, empleado en pavimentos y revestimientos de paredes. En


formato pequeo se denomina gresite

Azulejo, cermica esmaltada, de mltiples aplicaciones como revestimiento.

De un tipo de arcilla muy fina llamada bentonita se obtiene:

Lodo bentontico, sustancia muy fluida empleada para contener tierras y zanjas
durante las tareas de cimentacin

Piedra
La piedra se puede utilizar directamente sin tratar, o como materia prima para crear
otros materiales. Entre los tipos de piedra ms empleados en construccin destacan:

Granito, actualmente usado en suelos (en forma de losas), aplacados y


encimeras. De esta piedra suele fabricarse el:
o

Adoqun, ladrillo de piedra con el que se pavimentan algunas calzadas.

Mrmol, piedra muy apreciada por su esttica, se emplea en revestimientos. En


forma de losa o baldosa.

Pizarra, alternativa a la teja en la edificacin tradicional. Tambin usada en


suelos.

La piedra en forma de guijarros redondeados se utiliza como acabado protector en


algunas cubiertas planas, y como pavimento en exteriores. Tambin es parte
constitutiva del hormign

Grava, normalmente canto rodado.

Mediante la pulverizacin y tratamiento de distintos tipos de piedra se obtiene la materia


prima para fabricar la prctica totalidad de los conglomerantes utilizados en
construccin:

Cal, xido de calcio (CaO) utilizado como conglomerante en morteros, o como


acabado protector.

Yeso, sulfato de calcio semihidratado (CaSO4 1/2H2O), forma los guarnecidos y


enlucidos.
o

Escayola, yeso de gran pureza utilizado en falsos techos y molduras.

Cemento, producto de la calcinacin de piedra caliza y otros xidos.

El cemento se usa como conglomerante en diversos tipos de materiales:

Terrazo, normalmente en forma de baldosas, utiliza piedras de mrmol como


rido.

Piedra artificial, piezas prefabricadas con cemento y diversos tipos de piedra.

Fibrocemento, lmina formada por cemento y fibras prensadas. Antiguamente de


amianto, actualmente de fibra de vidrio.

El cemento mezclado con arena forma el mortero: una pasta empleada para fijar todo
tipo de materiales (ladrillos, baldosas, etc), y tambin como material de revestimiento
(enfoscado) cuando yeso y cal no son adecuados, como por ejemplo en exteriores, o
cuando se precisa una elevada resistencia o dureza.

Mortero

Mortero monocapa, un mortero prefabricado, coloreado en masa mediante


aditivos

El cemento mezclado con arena y grava forma:

Hormign, que puede utilizarse solo o armado.


o

Hormign, empleado slo como relleno.

Hormign armado, el sistema ms utilizado para erigir estructuras

GRC, un hormign de rido fino armado con fibra de vidrio

Bloque de hormign, similar a un ladrillo grande, pero fabricado con


hormign.

El yeso tambin se combina con el cartn para formar un material de construccin de


gran popularidad en la construccin actual, frecuentemente utilizado en la elaboracin
de tabiques:

Cartn yeso, denominado popularmente Pladur por asimilacin con su principal


empresa distribuidora, es tambin conocido como Panel Yeso.

Otro material de origen ptreo se consigue al fundir y estirar basalto, generando:

Lana de roca, usado en mantas o planchas rgidas como aislante trmico.

Metlicos
Los ms utilizados son el hierro y el aluminio. El primero se alea con carbono para
formar:

Acero, empleado para estructuras, ya sea por s solo o con hormign, formando
entonces el hormign armado.
o

Perfiles metlicos

Redondos

Acero inoxidable

Acero cortn

Orgnicos
Fundamentalmente la madera y sus derivados, aunque tambin se utilizan o se han
utilizado otros elementos orgnicos vegetales, como paja, bamb, corcho, lino,
elementos textiles o incluso pieles animales.

Madera

Contrachapado

OSB

Tablero aglomerado

Madera cemento

Linleo suelo laminar creado con aceite de lino y harinas de madera o corcho
sobre una base de tela.

AGLOMETANTES
Se llaman materiales aglomerantes aquellos materiales que, en estado pastoso y con
consistencia variable, tienen la propiedad de poderse moldear, de adherirse fcilmente
a otros materiales, de unirlos entre s, protegerlos, endurecerse y alcanzar resistencias
mecnicas

considerables.

Estos

materiales

son

de

vital

importancia

en

la

construccin, para formar parte de casi todos los elementos de la misma.


Los aglomerantes pueden clasificarse segn su necesidad de aire para fraguar, ello
quiere decir que para elegir el tipo de mortero que se debe utilizar en determinada obra,
es de suma importancia considerar la clase o tipo de aglomerante que lo compone; con
ello el agregado pasa a segundo lugar.
Materiales aglomerantes aereos, como pueden ser yeso, cal, magnesia, etc.
requieren necesariamente la presencia del aire para fraguar y son los que empleamos
en la terminacin de revoques finos o acabados externos de la vivienda.

- Materiales aglomerantes hidrulicos como pueden ser el cemento, cal hidrulica,


hormign, baldosa hidrulica, etc. son los que pueden fraguar con o sin presencia del
aire, incluso bajo el agua, son empleados por lo general en mampostera (instalacin de
cermicos).
Los aglomerantes con caractersticas hidrulicas tienen ms resistencia mecnica
pero menos capacidad de adherencia que los areos; los aglomerantes areos tienen
poca

resistencia

mecnica

mucha

capacidad

adherente,

de

ah

algunas

consideraciones al momento de emplearse, hay que considerar el lugar de aplicacin,


temperatura, humedad, etc.
Las mezclas ricas en aglomerante, por encima de los lmites de proporcin indicados
que posean adems la caracterstica de contener un menor volumen de agregados,
tienen la caracterstica de tener poca trabajabilidad en estado fresco, y como resultado
pueden mostrar fisuras en estado endurecido debido a la contraccin natural de frage
del aglomerante demasiado concentrado; esto se debe a que una de las funciones del
agregado es la de incorporar masa a la mezcla, con los cual se disminuyen los efectos
de contraccin de frage, al reducir la concentracin del aglomerante.
Por su parte mezclas ms pobres en aglomerante, por debajo de los lmites de
proporcin indicados que conllevan intrnsecamente un mayor volumen de agregados, se
separarn en estado fresco, no formando de esta manera una masa homognea, con lo
cual en estado endurecido, no presentarn resistencia ni adherencia.

AGREGADOS
Los agregados son componentes derivados de la trituracin natural o artificial de
diversas piedras, y pueden tener tamaos que van desde partculas casi invisibles
hasta pedazos de piedra. Junto con el agua y el cemento, conforman el tro de
ingredientes

necesarios

para

la

fabricacin

de

concreto.

Aunque hay varias formas de clasificar a los agregados, uno de los ms comunes es el
que los separa en agregados gruesos y finos, dependiendo del dimetro medio de sus

partculas. Si se usa una malla del nmero 4 (4.75 milmetros), lo que se queda retenido
en la malla son agregados gruesos; lo que pasa esta malla (pero que es retenido en
una malla del nmero 200, de 0.075 milmetros) son los agregados finos.
A los agregados gruesos a veces se les llama gravas; a los finos, arenas. Sin embargo,
en trminos generales hay ms variedad de agregados: los hay pesados (como la
barita), que ofrecen alta densidad; ligeros (como la piedra pmez o la escoria volcnica)
para concretos ligeros; y hay tambin otras categoras de gravas y arenas trituradas.
Grava
Los depsitos de grava se producen por la accin del proceso natural de erosin y la
accin de la intemperie. Este producto se puede utilizar para caminos, para
manufacturar concreto o para efectos de decoracin.
Arena
La arena ocurre naturalmente y est compuesta de material rocoso fino y partculas
minerales. Su composicin vara dependiendo de la fuente. La arena puede usar para
caminos, para manufacturar concreto o para proyectos sanitarios.
Piedra triturada y Arena Manufacturada
Estos productos se obtienen extrayendo rocas y triturndolas hasta llegar al tamao
deseado. En el caso de las arenas manufacturadas, el producto se obtiene de la
trituracin de la roca hasta que se consigue la forma o textura deseada, asegurando
que se cumplan las especificaciones del producto y del proyecto. Las fuentes de roca
triturada pueden ser gneas, sedimentarias o metamrficas.
Concreto Reciclado
El concreto reciclado se produce rompiendo, removiendo y triturando el concreto
existente al tamao deseado. Comnmente se usa como capa base para otros
materiales de construccin porque se compacta para formar una superficie firme.

Los agregados se obtienen de minas naturales a cielo abierto o de fosas de arena y


grava, canteras de roca dura, dragado de depsitos sumergidos o extraccin de
sedimentos subterrneos.