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Universidade Federal de Mato Grosso

Comunicao Social Jornalismo


Bianca Fujimori
Fichamento III Max Weber: A tica Protestante e o Esprito
do Capitalismo (Introduo)
1. Ao estudarmos qualquer problema da histria universal, o produto da
moderna civilizao europia estar sujeito indagao de quais
combinaes de circunstncias se pode atribuir o fato de na civilizao
ocidental, e s nela, terem aparecido fenmenos culturais que, como
queremos crer, apresentam uma linha de desenvolvimento de significado e
valor universais. (p. 3)
2. Apenas no Ocidente existe uma cincia num estgio de desenvolvimento
que reconhecemos, hoje, como vlido. O conhecimento emprico, as
reflexes sobre o universo e a vida, a sabedoria filosfica e teolgica das
mais profundas no esto aqui confinadas. (p. 3)
3. E o mesmo verdade tambm para a mais decisiva fora da nossa vida
moderna: o capitalismo. O impulso para o ganho, a persecuo do lucro, do
dinheiro, da maior quantidade possvel de dinheiro, no tem, em si mesma,
nada que ver com o capitalismo. (...) coisa do jardim de infncia da
histria cultural a noo de essa idia ingnua de capitalismo deva ser
eliminada definitivamente. A ganncia ilimitada de ganho no se identifica,
nem de longe, com o capitalismo, e menos ainda com seu esprito. O
capitalismo, pode eventualmente se identificar com a restrio, ou pelo
menos com uma moderao racional desse impulso irracional. O
capitalismo, porm identifica se com a busca do lucro, do lucro sempre
renovado por meio da empresa permanente, capitalista e racional. Pois
assim deve ser: numa ordem completamente capitalista da sociedade, uma
empresa individual que no tirasse vantagem das oportunidades de obter
lucros estaria condenada extino. (p. 5)
4. A aquisio pela fora, (formalmente e de fato) segue suas prprias leis
particulares, e no seria conveniente, embora no se possa proibi-lo, colocla na mesma categoria da ao que , em ltima anlise, orientada para o
lucro por meio da troca. Onde a aquisio capitalista obtida
racionalmente, a ao correspondente ajustada por clculo em termos de
capital. Isso significa que a ao adaptada utilizao sistemtica dos
recursos ou dos servios pessoais como meio de aquisio, de modo que, ao
trmino de um perodo de negcios, o balano da empresa, em termos de
dinheiro (ou, no caso de empresa permanente, o valor monetrio estimado
de seus bens) exceda o capital, isto , o valor estimado dos meios materiais
de produo utilizados para aquisio na troca. No importa que isso
envolva uma quantidade de bens in natura confiados a um caixeiro viajante,
cuja renda podem ser outros bens in natura adquiridos em troca ou que
envolva uma empresa manufatureira cujos ativos sejam prdios, mquinas,
liquidez monetria, matria prima, produtos completa ou parcialmente

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acabados, tudo contabilizado contra os compromissos. O fato importante


que o clculo do capital sempre feito em dinheiro, quer pelos modernos
mtodos de contabilidade, quer por qualquer outro mtodo, por mais
primitivo e grosseiro que seja. Tudo feito em termos de balanos: um
balano inicial no comeo da empresa; outro antes de qualquer deciso
individual, como clculo de sua provvel lucratividade e um balano final
para apurar o lucro obtido. (p. 5)
Para os propsitos desta concepo, o importante ocorrer um verdadeiro
ajuste da ao econmica no cotejo entre o dinheiro que entra e as
despesas, no importando o quo primitiva possa ser sua forma. Ora, nesse
sentido, o capitalismo e as empresas capitalistas, inclusive com uma
considervel racionalizao do clculo, existiram em todos os pases
civilizados do planeta, at onde a documentao econmica nos permite
avaliar;(...) O que havia no eram meramente empreendimentos isolados,
mas empresas econmicas inteiramente dependentes da contnua
renovao dos empreendimentos capitalistas e at de operaes contnuas.
Contudo, o comrcio em especial no teve, por longo tempo, a continuidade
dos nossos empreendimentos atuais, mas consistiu essencialmente numa
srie de empreendimentos individuais. Foi s gradualmente que tais
atividades, mesmo as dos grandes comerciantes, adquiriram uma coerncia
interna (com a urbanizao de ramificaes etc.) Em todos os casos, a
empresa capitalista e o empresrio capitalista, no s como ocasionais, mas
como empreendimentos estveis, so muito antigos e difundidos pelo
mundo. (p. 6)
Contudo, o Ocidente desenvolveu o capitalismo tanto em sua dimenso
quantitativa, sem abrir mo daquele desenvolvimento, como em tipos,
formas e direes que nunca existiram antes em parte alguma. (p. 6)
Modernamente, porm, o Ocidente desenvolveu, alm desse, uma forma
muito diferente de capitalismo, que nunca havia aparecido antes: a
organizao capitalista racional do trabalho livre (pelo menos formalmente).
(...)O uso freqente de trabalhadores diaristas levou; em pouqussimos
casos, especialmente em monoplios estatais que eram muito diferentes
da moderna organizao industrial; criao de organizaes
manufatureiras, mas nunca organizao racional do aprendizado das
habilidades como na nossa Idade Mdia. (p. 7)
A moderna organizao racional das empresas capitalistas no teria sido
possvel sem dois outros fatores importantes em seu desenvolvimento: a
separao dos negcios da moradia da famlia, fato que domina
completamente a vida econmica e, estritamente ligada a isso, uma
contabilidade racional. (p. 7)
Contudo, todas essas peculiaridades do capitalismo ocidental derivaram seu
significado, em ltima anlise, apenas de sua associao com a organizao
capitalista do trabalho. Mesmo o que geralmente chamado de
comercializao o desenvolvimento de ttulos negociveis e a
racionalizao da especulao, das trocas etc., esto a ela ligadas. De fato,
sem a organizao capitalista do trabalho, tudo isso, at onde fosse
possvel, no teria o mesmo significado, quanto estrutura social e todos,
os problemas especficos ocidentais da atualidade que daquela derivam. O

clculo exato, base para as demais coisas, s possvel se baseado no


trabalho livre. (p. 7)
10.E assim como o mundo no conheceu uma organizao racional do trabalho
fora do Ocidente moderno, ou talvez por causa disso mesmo, tampouco
conheceu um socialismo racional. (...)Mas embora tenha havido em toda
parte privilgios de mercado urbano, companhias, corporaes e toda sorte
de diferenas legais entre a cidade e o campo, o conceito de cidado e o de
burguesia no existiram fora do moderno Ocidente. Do mesmo modo, o
proletariado como classe no poderia ter existido, pois no existia uma
organizao racional do trabalho livre sob disciplina metodizada. As lutas de
classe entre as parcelas credoras e devedoras; proprietrios rurais e sem
terra, servos ou meeiros; interesses comerciais e consumidores ou senhores
de terras existiram em toda parte nas mais diversas combinaes. Mas
mesmo as lutas medievais entre empreiteiros e seus trabalhadores
existiram, noutros lugares, apenas no comeo. O atual conflito entre o
empreendedor industrial de grande escala e os trabalhadores livres era
totalmente ausente. E por isso, no poderia haver os problemas com o
socialismo. (p. 8)
11. primeira vista, a forma especial do moderno capitalismo ocidental teria
sido fortemente influenciada pelo desenvolvimento das possibilidade tcnic
as. Sua racionalidade hoje essencialmente dependente da calculabilidade
dos fatores tcnicos mais importantes. Mas isso significa basicamente que
dependente da cincia moderna, especialmente das cincias naturais
baseadas na matemtica e em experimentaes exatas e racionais. Por
outro lado, o desenvolvimento de tais cincias e das tcnicas que nelas se
apiam recebe, agora importante estmulo dos interesses capitalistas
quanto a suas aplicaes econmicas prticas. verdade que a origem da
cincia ocidental no pode ser atribuda a tais interesses. (p. 8)
12.Cada tentativa de explicao deve, reconhecendo a importncia
fundamental do fator econmico, tomar em considerao, acima de tudo as
condies econmicas. Mas ao mesmo tempo, no se deve deixar de
considerar a correlao oposta. E isso porque o desenvolvimento do
racionalismo econmico parcialmente dependente da tcnica e do direito
racionais, mas ao mesmo tempo determinado pela habilidade e disposio
do homem em adotar certos tipos de conduta racional prtica. Quando tais
tipos de conduta tm sido obstrudos por obstculos espirituais, o
desenvolvimento da conduta econmica racional encontrou tambm sria
resistncia interna. As foras mgicas e religiosas e as idias ticas de
dever nelas baseadas tm estado sempre, no passado, entre as mais
importantes influncias formativas da conduta. (p. 9)
13.Dois ensaios anteriores foram colocados no incio, como tentativa de
abordar um ponto importante do problema que geralmente mais difcil de
ser apanhado: a influncia de certas idias religiosas no desenvolvimento
de um esprito econmico, ou o ethos de um sistema econmico. Nesse caso
estamos lidando com a conexo do esprito da moderna vida econmica
com a tica racional da ascese protestante. Assim, tratamos aqui apenas de
um lado do encadeamento causal. Os estudos posteriores sobre tica
Econmica das Religies Mundiais tentam uma viso geral das relaes

entre as mais importantes religies, a vida econmica e a estratificao


social de seu meio, para seguir ambas as relaes causais at onde for
necessrio para achar pontos de comparao com o desenvolvimento
ocidental. S desse modo se pode tentar uma avaliao causal daqueles
elementos da tica econmica das religies ocidentais que as diferenciam
das outras, na esperana de obter ao menos um grau tolervel de
aproximao. (p. 10)
14.Por fim, podemos fazer referncia ao lado antropolgico do problema.
Quando achamos, repetidamente, mesmo em setores da vida
aparentemente independentes, que certos tipos de racionalizao se
desenvolveram no Ocidente, e s aqui no Ocidente, seria natural suspeitar
que a razo mais importante das diferenas estivesse na hereditariedade.
(...) Deve ser uma das primeiras tarefas da investigao sociolgica e
histrica analisar todas as influncias e relaes causais que possam ser
explicadas satisfatoriamente em termos de reaes ao meio ambiente. S
ento, e quando a neurologia e psicologia raciais comparativas tiverem
progredido alm dos atuais e de certo modo promissores estgios,
poderemos esperar por uma probabilidade de resposta satisfatria para
essa questo. (p. 11)