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PESQUISA PARTICIPANTE: ALTERIDADE E

COMUNIDADES INTERPRETATIVAS1
Maria Luisa Sandoval Schmidt2
Instituto de Psicologia - USP

Este artigo apresenta um conjunto de problemas postos pesquisa


que busca a colaborao de indivduos, grupos e coletividades cuja
experincia, pessoal e coletiva, se quer conhecer. Apoiando-se nas matrizes
etnogrficas da pesquisa participante em Antropologia, focaliza a poltica
e a tica da pesquisa de campo como dilogo de identidades/alteridades e
seus nexos com a constituio de comunidades interpretativas.
Descritores: Pesquisa participante. Etnografia. Alteridade. Comunidades
interpretativas.

m 1995, Boaventura de Sousa Santos (1999) publicou o artigo Da idia


de universidade universidade de idias, no qual analisava as crises de
hegemonia, de legitimidade e institucional das universidades modernas, apresentando, ao final, uma pauta de transformaes, em sua opinio, necessrias a
uma digna sobrevivncia destas instituies na chamada ps-modernidade.
Mutuamente implicadas, as crises de hegemonia, de legitimidade e institucional vm se instalando nas universidades desde o final da Segunda Guerra Mundial e uma breve referncia s suas caractersticas gerais concorre para uma melhor
compreenso das propostas para seu enfrentamento sugeridas pelo autor e que
interessam, particularmente, discusso sobre o papel da pesquisa participante.
1

Este texto foi apresentado, originalmente, como ensaio na tese de livre docncia Ensaios indisciplinados: aconselhamento psicolgico e pesquisa participante, defendida
em agosto de 2005, junto ao Instituto de Psicologia da Universidade de So Paulo.
Docente do Departamento de Psicologia da Aprendizagem, do Desenvolvimento e da
Personalidade do Instituto de Psicologia - USP. Endereo para correspondncia: Rua
Capote Valente, 964, apto11, So Paulo, SP. CEP 05409-002. Endereo eletrnico:
maluschmidt@terra.com.br

Psicologia USP, 2006, 17(2), 11-41.

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A crise de hegemonia descreve a perda do domnio e, at certo ponto,


da exclusividade da universidade na produo e transmisso do conhecimento
que passa a ser requerido, tambm, na esfera da formao profissional, competindo, por um lado, com outras instituies profissionalizantes de ensino
superior e, por outro, com a emergncia de uma cultura mdia veiculada pelos
meios de comunicao de massa.
A crise de legitimidade, por sua vez, expe as contradies entre a intensa hierarquizao dos saberes especializados que pede competncias restritivas ao acesso e ao credenciamento para o ensino universitrio e as exigncias
societrias de democratizao das oportunidades de ingresso neste ensino.
Por fim, a crise institucional reside, principalmente, na tenso entre a
reivindicao da autonomia universitria na definio de seus valores e objetivos e a presso para que se submeta a critrios produtivistas e empresariais
(Santos, 2004).
No texto de 1995, Boaventura de Sousa Santos ateve-se a consideraes sobre as universidades pblicas e buscou mostrar que estas, longe de
poder resolver as suas crises, tinham vindo a geri-las de molde a evitar que
elas se aprofundassem descontroladamente (Santos, 1999, p. 9). A ao das
universidades frente s crises era, e em grande parte continua sendo, reativa,
acrtica e imediatista, dispensado a reflexo sobre projees de mdio ou longo prazo.
Contra esta tendncia de responder no curto prazo a problemas de fundo que ameaam a prpria sobrevivncia das universidades, o autor props, ao
finalizar sua anlise, um conjunto de teses que, como micro-utopia, investem
no mdio e longo prazo, sem os quais entende que, a curto prazo, a universidade s ter curto prazo (Santos, 1999, p. 230).
Destas teses, destacam-se, aqui, duas, cujos argumentos servem de
base discusso sobre o lugar da pesquisa participante na micro-utopia de
uma universidade democrtica e emancipatria. So elas: 1) a necessidade
de uma dupla ruptura, por um lado, com o paradigma positivista de cincia e,
por outro, com a hegemonia do saber cientfico em relao a outros saberes
como o senso comum e a sabedoria popular; 2) a idia de que a democratizao
da universidade, embora passando pela transformao das estruturas de poder

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internas e pela ampliao do acesso ao ensino superior, depende, sobretudo, da


criao de comunidades interpretativas que integrem o conhecimento cientfico,
o pensamento do senso comum, os saberes populares e a mdia para um confrontamento dos problemas sociais em nvel local, nacional ou internacional.
A ruptura com o paradigma positivista e com a hegemonia do saber
cientfico enseja o debate epistemolgico e metodolgico em torno da pesquisa em cincias humanas. A idia de comunidades interpretativas faz apelo
a uma democratizao do saber no apenas em seu momento de divulgao
e aplicao, mas, alm disso, na ordem de sua constituio ou produo.
A prtica da pesquisa participante capaz de aglutinar em torno de si tanto a
reflexo epistemolgica que interessa ruptura com o paradigma positivista
quanto a apreenso crtica das dimenses ticas e polticas das pesquisas de
campo, configurando metodologias que promovem uma relao com o outro
prxima idia de comunidades interpretativas.
Esta pertinncia da pesquisa participante como ensaio ou exemplo do
horizonte utpico no qual a universidade pode se projetar no chega a ser explicitado por Boaventura de Sousa Santos, no texto de 1995. Em 2004, porm,
ao retomar o assunto da crise universitria, tendo em vista apresentar sua contribuio para uma reforma democrtica e emancipatria, a pesquisa participante citada, pelo autor, como prtica pertinente reforma, sem, contudo,
receber um tratamento mais detalhado.
Fazer, na medida do possvel, uma explicitao dos nexos entre a alteridade na pesquisa participante e as comunidades interpretativas, visando a
contribuir para o debate sobre a democratizao e a reforma da universidade,
a inteno deste ensaio.

Pesquisa participante, pesquisas participantes


A pesquisa participante abriga um sem-nmero de discursos e prticas
de pesquisa qualitativa em cincias humanas: matrizes e modelos de pesquisa
reivindicam o termo que, historicamente, foi se desdobrando em tendncias ou
linhas terico-metodolgicas que, embora aparentadas, apresentam singularidades que as distinguem.

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Uma cartografia destas singularidades exigiria o exame das representaes de ruptura e continuidade em relao s matrizes da pesquisa etnogrfica
que, na virada do sculo XIX para o XX, fundam a Etnografia e, portanto, a
pesquisa participante, como disciplina cientfica. Autores como James Clifford
(2002) ou George E. Marcus (1998), entre outros, fazem interpretaes minuciosas e profcuas destas matrizes antropolgicas e seus desdobramentos histricos.
Embora seja tentador penetrar nas ramificadas sendas da histria da
Antropologia, buscando um maior esclarecimento sobre os caminhos da pesquisa participante, para o tratamento dos temas e das questes que aqui sero
propostos basta, talvez, a indicao, esquemtica certamente, de dois modos
de relao com a tradio etnogrfica na configurao de pesquisas participantes: linhas terico-metodolgicas que se constituem por oposio tradio
etnogrfica, supondo-se a si mesmas como descontinuidades crticas e inovadoras e tendncias que retomam os problemas postos pelas prticas inaugurais no e do interior de pesquisas etnogrficas. Estes modos, parece, ajudam
a identificar, por um lado, peculiaridades e diferenas atribudas s chamadas
pesquisa-ao e pesquisa-interveno que tm um largo trnsito na Psicologia
e, por outro, a situar a pesquisa participante como pesquisa etnogrfica. Mais
ainda, ajudam a problematizar a dicotomia ruptura/continuidade, procurando
mostrar que h continuidades na ruptura e rupturas na continuidade.
O pensamento de ruptura tende, neste caso, a ver a tradio como depositria de todas as prticas, atitudes, valores e idias que se quer combater por meio
da novidade de prticas, atitudes, valores e idias que este pensamento motiva.
O termo participante sugere a controversa insero de um pesquisador
num campo de investigao formado pela vida social e cultural de um outro,
prximo ou distante, que, por sua vez, convocado a participar da investigao
na qualidade de informante, colaborador ou interlocutor. Desde as primeiras
experincias etnogrficas, pesquisador e pesquisado foram, para todos os efeitos, sujeitos e objetos do conhecimento e a natureza destas complexas relaes
estiveram, e esto, no centro das reflexes que modelam e matizam as diferenas terico-metodolgicas.
O antagonismo da ruptura tende, por vezes, a simplificar a viso de
alteridade e a capacidade auto-reflexiva dos etngrafos clssicos; a adeso burocrtica a protocolos de pesquisa consagrados tende a obscurecer ou mesmo

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negar a necessria negociao envolvida no encontro com o outro, bem como


a necessria apreenso de si mesmo na relao com o outro.
Se o termo pesquisa participante pode abrigar o plural e o diverso que a
compem porque pode abrigar a diversidade e a pluralidade de modos de viver e pensar a alteridade e a auto-reflexo na produo do conhecimento sobre
a diversidade humana. Posicionar-se em relao a este campo de diferenas ,
por essa razo, participar do interjogo de alteridades e identidades que conformam cada maneira de pesquisar.
A posio que se quer abraar ou clarear para conduzir a discusso sobre
temas e idias capazes de articular pesquisa participante, alteridade e comunidades
interpretativas passa por um comentrio sobre a pesquisa-ao e a pesquisa-interveno por comparao, confronto e complementao pesquisa etnogrfica.
A pesquisa-ao exemplificada pela posio de Carlos Rodrigues
Brando para quem a Antropologia inventou um mtodo participante, a observao participante, sem que, contudo, tivesse se tornado, ela mesma, politicamente participante. Sob a influncia do marxismo, a observao participante
que buscava conhecer para explicar o outro transmuta-se em pesquisa participante, procurando, ento, compreender para servir. Convivncia e compromisso articulam-se para dar sentido a uma prtica cientfica que participa
do trabalho poltico das classes populares (Brando, 1999).
As idias de ao ou interveno no so equivalentes, mas sugerem,
alm da presena do pesquisador como parte do campo investigado, a presena
de um outro que, na medida em que participa da pesquisa como sujeito ativo, se
educa e se organiza, apropriando-se, para a ao, de um saber construdo coletivamente. A alteridade visada como co-produtora da mudana social e convocada participao e o pesquisador obrigado a questionar sua pesquisa e sua
pessoa na direo de um engajamento poltico com a luta popular. Neste ponto,
segundo Brando, a pesquisa participante propriamente inventada e rompe,
at certo ponto, com a tradio etnogrfica inaugurada pela Antropologia que,
embora mergulhasse no mundo do outro, desobrigava-se das questes efetivamente sociais das condies de vida dos outros (Brando, 1999, p. 12).
Abordando uma outra linha de filiaes, na rea da Psicologia, Rocha
e Aguiar (2003) apontam Kurt Lewin como o iniciador das pesquisas de cam-

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po de feio da pesquisa-ao e da dinmica de grupo, voltadas para os problemas de ajustamento de populaes marginais, para a resoluo de conflitos
no trabalho ou em situaes de tenso interpessoal, implicando na interveno
concreta na realidade.
Se Brando identifica nas experincias etnogrficas a persistncia da
ciso sujeito/objeto separando pesquisadores e informantes, estes ltimos colocados no lugar de objetos de estudo, as autoras, sondando a histria da pesquisa-interveno, encontram, em Lewin, a mesma ciso entre sujeito e objeto, bem como a naturalizao da ordem social na qual os conflitos e crises so
interpretados como disfuno e desordem. A interveno, nesse caso, visava
ao restabelecimento da ordem (capitalista), apartando-se de uma incluso dos
sujeitos da pesquisa como possveis agentes de mudana social.
A pesquisa-interveno, que as autoras definem como uma proposta
de atuao transformadora da realidade scio-poltica, devedora da crtica
a Lewin empreendida pelo movimento de pesquisa-ao na Amrica Latina
que, a partir dos anos 60, elabora projetos auto-gestionados de mudana social
e filia-se s correntes institucionalistas da Psicologia.
Nucleares nesta proposta so as metodologias coletivas e a produo
cooperativa, quebrando as hierarquias burocrticas das instituies e as divises por especialidades. A neutralidade e a objetividade do pesquisador so
questionadas, bem como a gnese terica e social dos interesses de pesquisa
(Rocha & Aguiar, 2003).
Nestes dois exemplos, repete-se, de alguma maneira, a referncia a
uma contingncia da pesquisa de campo, em Antropologia e em Psicologia
Social, que coloca frente a frente o pesquisador e um outro que, de objeto
de estudo e de interveno passa condio de sujeito de um conhecimento
e agente de uma transformao social que a prtica da pesquisa participante
propicia. A pesquisa participante, nestes casos, tomada como uma referncia
histrica que se radicaliza terica e metodologicamente tanto no questionamento da participao do pesquisador quanto na implementao da participao de grupos institucionais e/ou comunidades populares no planejamento e
conduo de pesquisas que visam ao transformadora de coletivos. No h
o rompimento com a designao pesquisa participante mas, talvez, a necessidade de marcar uma posio crtica sobre suas origens por meio da adoo de

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novas terminologias, pesquisa-ao e pesquisa-interveno, nas quais a questo do agir coletivo se torna essencial.
Michel Thiollent (1999), autor de referncia no debate sobre metodologias qualitativas em cincias humanas, faz a distino entre pesquisa participante e pesquisa-ao, valendo-se desta identificao da pesquisa participante
com o modelo da observao participante praticado nas experincias inaugurais da investigao antropolgica e etnogrfica. Assim, se, por um lado, a pesquisa-ao constitui-se num tipo de pesquisa participante porque, em alguma
medida, se serve da observao participante associada ao cultural, educacional, organizacional, poltica ou outra, por outro, dela se separa quando
focaliza a ao planejada, de uma interveno com mudanas dentro da situao investigada, priorizando a participao do plo pesquisado (Thiollent,
1999, pp. 83-84). Este argumento confina a pesquisa participante esfera da
observao participante que, para este autor, tratava de criar e aperfeioar
os dispositivos que facilitassem a insero do pesquisador no cotidiano habitual dos grupos pesquisados, com a finalidade de observar fatos, situaes e
comportamentos que no ocorreriam ou que seriam alterados na presena de
estranhos (Thiollent, 1999, p. 83).
As noes de ao e interveno que conferem especificidade terica e
metodolgica a um tipo de pesquisa participante que se divorcia politicamente
dos propsitos da matriz antropolgica e etnogrfica no esgotam os desdobramentos desta matriz no questionamento das relaes entre o plo pesquisador
e o plo pesquisado. E, mesmo, possvel que estas matrizes, lidas sob certa
perspectiva, interroguem, criticamente, tais noes de ao e interveno, pois
no deixa de ser uma pretenso do pesquisador psiclogo, socilogo, educador ou antroplogo achar que um grupo ou uma classe social necessita de sua
ajuda para agir politicamente, criar cultura e educar-se para a conscincia de seus
direitos. H uma espcie de respeito pelo outro que se concretiza no interesse por
seus modos de viver, sentir e pensar, sem cobrar que ele seja o que no .
Esta observao vem s para reforar a tese de que assim como a pesquisa-ao e a pesquisa-interveno realizam uma crtica do carter relativamente objetivante das experincias etnogrficas, as experincias etnogrficas,
por sua vez, oferecem argumentos crticos relevantes para uma avaliao dos
propsitos destes modos de pesquisar. Porm, os principais motivos para fa-

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zer uma referncia menos simplificadora s etnografias modelares so, por


um lado, mostrar que alteridade e auto-reflexividade estiveram ali presentes,
tensionando objetividade e subjetividade e construindo pontes entre o trabalho de campo e a escrita etnogrfica. Por outro lado, explicitar o contexto em
que objetivos, procedimentos, textos e compromissos do trabalho etnogrfico
aparecem como problemas pertinentes pesquisa participante que se quer parceira da democratizao da universidade e da sociedade.
As noes de ao e interveno no parecem ter o monoplio da
crtica epistemolgica e metodolgica que vem transformando a pesquisa
participante e a explicitao das mais radicais conseqncias da presena do
pesquisador em campo e da conscincia da alteridade deve muito ao trabalho
etnogrfico que faz justia a uma tradio sem, contudo, apenas repeti-la.

Matrizes etnogrficas
James Clifford (2002), no livro A experincia etnogrfica, escreve
dois instigantes ensaios sobre dois antroplogos, Malinowski e Griaule, cujas
experincias, por caminhos diferentes, esto ligadas fundao da disciplina antropolgica. No so as nicas experincias a se destacar na tentativa
de abrir a discusso sobre alteridade pelo vis da pesquisa etnogrfica. So,
contudo, experincias matriciais que, conduzidas pela sensvel interpretao
de Clifford, permitem uma viso da problemtica e rica empreitada que o
encontro etnogrfico.
No ensaio sobre Bronislaw Malinowski, Clifford parte da idia, para
ele inquestionvel, de que a individualidade articulada no interior de mundos
de significao que so coletivos e limitados para, ento, perguntar sobre como
possvel historicizar a idia de que o eu construdo culturalmente. Recorre,
ento, histria da Antropologia.
Na virada do sculo XIX para o XX, localiza-se o projeto de uma Antropologia do indivduo e da singularidade cultural, projeto que se ope anterior tendncia de buscar a universalidade do homem nos estudos comparativos
das diferentes culturas. , ainda, nesta virada de sculos que a Antropologia
moderna se institui como cincia.

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A cientifizao da Antropologia corresponde profissionalizao da


observao participante. Segundo Clifford (2002):
A antropologia moderna uma cincia do homem intimamente relacionada descrio cultural pressupunha uma atitude irnica de observao participante. Ao
profissionalizar o trabalho de campo, a antropologia transformou uma situao
amplamente difundida num mtodo cientfico. (p. 102)

Inaugura-se a dialtica de construo interpretativa de um outro que


constitudo culturalmente, construo interpretativa que implica a identidade
de um intrprete de outra cultura.
A identidade do intrprete autorizado profissionalmente como antroplogo ou etngrafo modelada: quando retrata outros eus como culturalmente constitudos, o intrprete modela uma identidade autorizada a representar,
a interpretar, e mesmo a acreditar mas sempre com alguma ironia nas verdades de mundos discrepantes (Clifford, 2002, p. 103). Para Clifford, Malinowski encarna a experincia de modelagem de um intrprete com autoridade
para compreender o outro em nome da cultura ocidental europia.
A experincia de Malinowski, alm de ser uma espcie de carta fundadora da antropologia do sculo XX, exemplar no embate com a linguagem e com a cultura na tentativa de construir e manter uma identidade num
espao de entre mundos, a cultura europia e a cultura trobriandesa.
Trata-se da dupla tarefa de, por um lado, lutar contra a dissoluo da
identidade do pesquisador imerso na solido e no carter multivocal do trabalho
de campo e, por outro lado, da construo crvel de uma imagem do mundo
do outro. preciso, ao mesmo tempo, preservar a coerncia pessoal e articular
coerentemente os achados incompletos e contraditrios do trabalho de campo.
Nesse processo, Clifford atribui lugar de destaque ao papel da escrita.
Em sua viso, a escrita resgata Malinowski da desintegrao e da depresso,
dando a oportunidade de assentar as diferentes verdades dos diversos discursos
e acontecimentos com os quais se depara no trabalho de campo. A unificao,
da identidade do pesquisador e dos achados do campo, acontece pela escrita na
qual o pesquisador, como uma espcie de diretor de cena, seleciona, combina,
reescreve e apaga textos.

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Ao focalizar a escrita, Clifford aponta o carter construtor do texto etnogrfico: mais do que complementar ao trabalho de campo, o texto vem a ser, ainda, um substituto para o anseio de uma interlocuo sincera (2002, p. 122).
A edio do texto etnogrfico que finalmente vem a pblico constri
e reconstri coerentes outros culturais e eus interpretativos. Esta qualidade
do texto etnogrfico revela algumas caractersticas fundamentais do conhecimento em cincias humanas: sua historicidade e seu cunho parcial. Citando
Clifford (2002):
(...) as verdades das descries culturais so significativas para especficas comunidades interpretativas em determinadas circunstncias histricas. Assim, o arrancar ou rasgar, lembra-nos Nietzsche, simultaneamente um ato de censura e de
criao de significado, uma supresso de incoerncia e contradio. As melhores
fices etnogrficas so, como a de Malinowski, intricadamente verdadeiras; mas
seus fatos, assim como todos os fatos nas cincias humanas, so classificados,
contextualizados, narrados e intensificados. (p. 126)

A marca construtora do texto etnogrfico visvel na projeo de


identidades e alteridades e como mediadora de mundos discrepantes de significado. Nesse sentido, para a pesquisa participante que busca a compreenso do outro, o texto tem o mesmo valor que tm a ao ou a interveno para
aquela que busca a conscientizao ou a organizao poltica do outro.
A escrita etnogrfica produz efeitos de reconhecimento e desconhecimento do outro, bem como de dominao e controle da experincia de campo, em benefcio da arquitetura coerente das representaes da alteridade e da
constituio identitria de um intrprete legitimado.
Em Malinowski, duas experimentaes especficas com a escrita,
o livro Os argonautas do Pacfico Ocidental (1978) e Um dirio no sentido
estrito do termo (n.d.), permitem uma aproximao das tenses e complexidades do encontro etnogrfico: no primeiro, aparece a descrio da cultura trobriandesa, do ponto de vista da instituio do Kula; no segundo, uma exploso
polifnica dos sentidos pessoais e subjetivos da vivncia do pesquisador.
Para Clifford (2002), o dirio de Malinowski obriga a enfrentar a complexidade dos encontros etnogrficos e a tratar todos os relatos textuais baseados em trabalho de campo como construes parciais (p. 107).

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Estas construes parciais ingressam no mundo como condutoras significativas de representaes da alteridade e da diversidade cultural, estabelecem pontes ou mediaes entre diferentes universos de vida social e o fazem
desde um ponto de vista terico e metodolgico que , ao mesmo tempo, poltico-ideolgico.
O informante o veculo para a objetivao de uma cultura nos termos
de um sistema coerente de smbolos e prticas. Por isso, como transparece
no dirio de Malinowski, o informante menos e mais do que um objeto de
estudo: menos, porque no dele que se trata, mas de sua cultura; mais, porque preciso conversar com ele, convenc-lo a colaborar, negociar posies
e informaes, aguard-lo, entender o que ele diz e assim por diante. Este foi
s um dos problemas que Malinowski teve que enfrentar: estar diante de um
objeto de estudo que dependia de informantes com vontade prpria, situados
em seu prprio lugar de vida.
O intento de dominar e controlar o trabalho de campo , tambm, o intento de dominar e controlar o informante, fazendo com que ele convirja para
os objetivos da pesquisa. O mesmo desejo de domnio e controle recai sobre
o pesquisador que, por meio do mtodo, procura moldar-se como instrumento
fidedigno e confivel de observao e interpretao do outro. Esta a poltica
da pesquisa de campo de Malinowski.
No plano ideolgico, paradoxalmente, talvez, a construo da cultura
trobriandesa desde a perspectiva dos nativos que est em jogo: o pesquisador
procura decifrar ou desvendar objetivamente os significados e a lgica das
concepes e prticas nativas. Concomitantemente, como j se disse, trava o
combate moral e psicolgico de preservao de si como um outro que quer conhecer, sem se perder.
Nesta relao pesquisador/pesquisado percebe-se a presena de dimenses negadas ou enquadradas em nome do mtodo cientfico que ento
buscava uma fundao segura na esfera das cincias humanas: no informante,
nega-se o valor do colaborador ou do interlocutor na construo do conhecimento ou na interpretao da cultura; no pesquisador, o valor da auto-reflexibilidade como componente desta construo.

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A experincia de Marcel Griaule contrasta com a de Malinowski em


muitos aspectos: no uso de diferentes mtodos de documentao textos,
fotografias, mapas e objetos e de diferentes observadores por meio da investigao em equipe; no prolongado contato com a cultura dogon, marcado por
uma fase de intensa pesquisa documental seguida de uma experincia de iniciao; pela incluso de informantes, tradutores e autoridades tribais como
agentes ativos na pesquisa (Clifford, 2002).
O controle poltico e cientfico do encontro etnogrfico apresenta-se bem
mais complicado no contexto de um trabalho de campo em equipe composta por
especialistas europeus que, pouco a pouco, incorpora uma rede de colaboradores
nativos. A pesquisa documental, nesse sentido, particularizada pela busca de um
controle envolvendo negociaes dos interesses dos pesquisadores e dos nativos
e o estabelecimento de vrios e diferentes pontos de observao e de verificao
das informaes. Mas, na medida em que se intensifica o respeito de Griaule pela
tradio oral africana, sua pesquisa concentra-se num trabalho interpessoal com
um nmero limitado de colaboradores indgenas (Clifford, 2002).
Na anlise de Clifford, destaca-se o estilo pessoal de Griaule como
parte integrante da atividade de pesquisa e como um modo prprio de responder violncia subjacente s relaes entre brancos e negros na situao colonial e caracterstica de intruso de sua pesquisa, dando forma a uma escrita
provocativa e a uma investigao provocadora.
Embora em Griaule, assim como em outros pioneiros da Antropologia, no existam registros mais evidentes sobre a dinmica interpessoal ou
sobre a poltica da pesquisa, seus textos no se privam de expor constrangimentos e presses por ele impostos aos nativos em benefcio de suas investigaes, bem como, em algumas passagens, denunciam a presena de tenses
polticas e ticas. Ao finalizar a transcrio das conversaes com Ogotemmli
velho caador cego que expe ao longo de trinta e trs jornadas sua verso
da cosmologia dogon , Griaule (2000) escreve:
Pensando en estas incomprensiones voluntarias (sobre o papel civilizatrio das culturas africanas), en estas negativas a conocer, el blanco senta cierta vergenza ante el
corts ciego que iba a dejar al da siguiente. Hubiera querido expresar todo su homenaje
a este hombre privado de luz y cuya palavra, segn deca, era luz. Hubiera querido excusarse por todos los desprecios de Europa y Amrica, por tanta ignorancia. (p. 205)

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Considerando a cultura como performance, espetculo, Griaule servese dos papis e lugares designados pela Etnografia liberal da poca colonialista
para observar e documentar a cultura dogon, acumulando um conhecimento
que ir se aprofundar a partir da mudana de postura que corresponde fase de
sua iniciao. Nesta fase, o pesquisador, que antes descrevia e documentava a
cultura nos termos quase de um inqurito, desliza para a posio de transcritor
do saber formulado, tradutor, exegeta e comentador. O informante, por sua
vez, passa posio de professor ou instrutor.
No parmetro inicitico, a narrativa de iniciao confirma a competncia do pesquisador que textualiza o sistema tradicional de conhecimento dos
dogon, dando oportunidade a uma reinscrio da ordem mtica numa escala
mundana (Clifford, 2002).
Para Clifford, guisa de concluso desde comentrio sobre a experincia etnogrfica de Griaule:
O paradigma de Griaule funcionou para transformar o papel do etngrafo de observador e documentador da cultura dogon em exegeta e intrprete. Ele preservou e reformulou, no entanto, os temas dominantes de sua prtica: a lgica do segredo, uma
aspirao a um conhecimento exaustivo, uma viso do trabalho de campo como
desempenho de papis. Esse paradigma expressou tambm o sentimento, que se
tem ao longo da carreira de Griaule, de que seus parceiros dogon foram poderosos
agentes do processo etnogrfico: inicialmente, exibindo tticas brilhantes e resistncia voluntariosa; depois, como professores e colegas. (Clifford, 2002, p. 219)

Estas duas experincias exemplares, brevemente referidas, so suficientes para mostrar como o projeto de cientifizao da observao participante singulariza-se nestes encontros etnogrficos: as normas metodolgicas,
quando confrontadas com a realidade do trabalho de campo e com a presena
concreta e ativa do outro, tornam-se instveis, precrias, como provam o atormentado dirio de Malinowski e as crticas recebidas por Griaule em razo de
suas heterodoxias metodolgicas.
A crena realista nas descries objetivas das culturas e a constituio
identitria do pesquisador profissional esto intimamente ligadas, na fundao
da Antropologia cientfica, busca de objetivao da observao participante.
Porm, em suas falhas, insinua-se a problemtica do interjogo de identidades e alteridades na configurao dos lugares de pesquisador e pesquisado e a

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tarefa auto-reflexiva que, na continuidade histrica da Antropologia, questiona


tal crena e tal identidade.
A passagem, se assim se pode dizer, de uma Antropologia realista
clssica, localizada entre o final do sculo XIX e princpio do sculo XX
a uma Antropologia modernista contempornea, filha da Antropologia
interpretativa dos anos 60 e 70 deve muito ao quase desaparecimento das
sociedades exticas3 relativamente isoladas e preservadas do incio da
Antropologia cientfica e s mudanas, em escala mundial, da dinmica do
contato intercultural e suas ressonncias na diversidade e mobilidade das identidades de indivduos, grupos e coletividades.
Para Marcus e Fischer (1986), a Antropologia interpretativa toma a
Etnografia clssica como referncia para uma atualizao da pesquisa participante baseada no trabalho de campo e na escrita do texto etnogrfico, discutindo, por um lado, a aspirao das etnografias realistas de elucidar o ponto
de vista do nativo e, por outro, os processos de comunicao no trabalho de
campo por meio dos quais os antroplogos se autorizavam a representar outros
sistemas culturais em seus textos.
A escrita etnogrfica experimental, conseqncia da reviso feita pela
Antropologia interpretativa, l os clssicos buscando suas possibilidades latentes, legitimando-se e se renovando na medida em que se localiza em relao
tradio da escrita etnogrfica. O experimento tido como uma reorientao
e no como rompimento com a tradio etnogrfica (Marcus e Fischer, 1986).
Interessante neste liame com a tradio a retomada crtica de temas reconhecidos no passado mas ignorados ou excludos pela predominncia de outras
idias em que estava mergulhado um certo cientificismo.
O contexto e a natureza desta reorientao em relao tradio importam sobremaneira clarificao de um modo de teorizar e praticar a pesquisa
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Marc Aug (1997) escreveu o seguinte sobre o fim do exotismo: ... certamente h
sempre sociedades longnquas (do ponto de vista europeu) e h sempre minorias cujos
modos de vida e de pensamento podem estimular mais particularmente o interesse ou
s vezes a agressividade daqueles que compem a maioria; mas o exotismo est, definitivamente, morto ou morrendo. (...) Hoje o Planeta encolheu, a informao e as
imagens circulam e, ao mesmo tempo, a dimenso mtica dos outros se apaga. Os outros
no mais so diferentes: mais exatamente a alteridade permanece mas os prestgios do
exotismo desapareceram (p. 26).

Pesquisa Participante: Alteridade e Comunidades Interpretativas

participante que, focalizando a interpretao dos sentidos ou significados da


vida social, acaba por focalizar o prprio encontro etnogrfico como processo
de construo de significados e, portanto, de conhecimento.
O contexto pode ser descrito, como faz Marcus (1998), por meio do
crescente interesse dos estudos antropolgicos mais recentes pelos processos
de negociao, composio e transformao das identidades de indivduos,
grupos e coletividades marcados por uma espcie de disperso ou multiplicao de espaos e tempos.
Ou, como prefere Marc Aug (1994), num entendimento mais amplo,
pela supermodernidade caracterizada pelo encurtamento dos espaos, pela
acelerao do tempo ou da histria e pela individualizao.
Trata-se, em ambos os casos, do contexto do mundo contemporneo em
que o contemporneo dilata-se numa pluralidade de mundos coexistentes e conectados, mundos definidos pelo paradoxo de exprimirem, ao mesmo tempo, a singularidade que os constitui e a universalidade que os relativiza (Aug, 1997, p. 143).
A complexidade contempornea, feita do cruzamento de mundos por
onde passam as relaes de sentido, as identidades e as alteridades institudas
e simbolizadas, apresenta-se como um desafio ao trabalho etnogrfico.
Aug (1997) demarca o problema dos processos de formao identitria, enlaando identidade, alteridade e sentido numa mesma crise qual a
Antropologia convocada a revidar. Para ele, o encurtamento das distncias
entre prximo e longnquo acompanhado de reaes como xenofobia, racismo, crise de identidade que tendem a cristalizar ou tornar no simbolizvel o
outro. Se a identidade construda por oposio ou comparao com o outro,
toda crise de identidade , tambm, uma crise de alteridade. E, toda crise de alteridade uma crise de sentido, crise que a Antropologia invitada a estudar.
O contexto aponta um desafio e este, por sua vez, encarado pela
Etnografia experimental, modernista, que, buscando seguir as migraes e disperses das singulares formaes identitrias, torna-se, ela mesma, permevel
s vicissitudes de seu objeto de estudo.
Se, como afirma Marcus (1998), os sujeitos/identidades que so o outro que se quer conhecer esto desmanchando no ar, ento a identidade do et-

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Maria Luisa Sandoval Schmidt

ngrafo no pode permanecer slida e intata no estudo destes outros. O cenrio da procura de um sentido do outro solidrio quele da procura do sentido
da pesquisa etnogrfica. Por isso, a qualidade de seus experimentos crtica,
tornando mais explcitas metodologias participantes tica e politicamente sensveis s mtuas implicaes do par identidade/alteridade.
Alguns traos comuns a estes experimentos so reconhecveis e cabe
aqui nome-los.
Primeiramente, preciso admitir o quase desaparecimento dos lugares tradicionais da investigao antropolgica e, mesmo, mais recentemente,
da antropologia de urgncia (estudo de certos povos em vias de desaparecimento).4 Isto indica outras e novas localizaes da Etnografia contempornea: as cidades, os novos movimentos religiosos, as regies de fronteira, entre
outras. Com isso, o outro, outrora distante no espao e extico, pode ser, agora,
o habitante de uma mesma cidade ou bairro, o adepto de formas de religiosidade idiossincrticas ou o imigrante. Trata-se, na verdade, da multiplicao de
outros, prximos e distantes, da aproximao do distante e do distanciamento
do prximo, da possibilidade do outro alhures e do outro aqui.
Sobre a relao entre teoria e empiria, Aug (1997) avalia que na situao atual a imposio do trabalho de campo teoria mais visvel do que o
inverso, ou seja, um enquadramento terico das descobertas do campo, como
era mais comum em tempos atrs. Esta observao de Aug complementar
interessante pontuao de Marcus (1998) sobre o quanto a mudana dos
conceitos do pesquisador mais importante do que a mudana dos conceitos
de seus interlocutores, na pesquisa de campo empreendida no esprito experimental. O trabalho de campo, nesta perspectiva, serve menos confirmao
das teorias antropolgicas e mais ao teste dos limites e das insuficincias dos
conceitos familiares aos antroplogos. As relaes entre mundo e experincia,
texto e realidade, estrutura e ao tornam-se discutveis e no h nenhuma
teoria social dada ou tradicional capaz de colocar em ordem os paradoxos
da homogeneizao/diversificao, da localizao/globalizao e da singularizao/universalizao. Os desenhos metodolgicos das pesquisas de campo,
4

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H, nesta observao, uma grande dose de ironia, pois para uma certa militncia antropolgica haveria grupos ou povos nativos puros que, pelo contato com outras
culturas, tenderiam a desaparecer, ou seja, a perder sua autenticidade original.

Pesquisa Participante: Alteridade e Comunidades Interpretativas

bem como sua teorizao, fragmentam-se e se multiplicam em sintonia com


as singularidades de cada mundo estudado que, no entanto, em si, no serve
como referncia ou modelo unificador.
A chave para a crtica modernista a procura de possibilidades da
identidade e suas complexas expresses, confrontando a hegemonia de certas
representaes simplificadoras ou esquemticas construdas, inclusive, no seio
das teorias sociais dominantes. Nesse sentido, o experimentalismo etnogrfico
presta-se construo de discursos contra-hegemnicos, baseados na polissemia
e na polifonia das simultneas representaes de um mesmo fenmeno, grupo
ou coletividade.
Metodologicamente, o recurso a diferentes vozes acompanhado da
valorizao da memria e das biografias ou histrias de vida. A alternativa de
etnografias baseadas em vozes encena a tica das relaes entre pesquisador
e colaborador ou interlocutor, pondo em curso concepes do encontro etnogrfico como dilogo, negociao e interlocuo culturais. Nesta alternativa,
a tica das relaes entre pesquisador e pesquisado erigida, por um lado,
a partir do interesse do pesquisador pelos sentidos e significados atribudos
por seu interlocutor vida social e, por outro lado, na focalizao do prprio
encontro como processo de conhecimento. Nestas atitudes vislumbra-se uma
abertura para considerar o outro como parceiro na construo de interpretaes da cultura e para empreender a reflexo sobre as relaes de poder entre
pesquisador e pesquisado, bem como sobre o sentido ou a utilidade da pesquisa etnogrfica para um e outro.
Marcus e Fischer (1986) vem o experimentalismo etnogrfico como
uma tentativa da Antropologia cultural de cumprir, com autenticidade, suas
promessas de representar as diferenas culturais e de usar o conhecimento
como forma de crtica aos nossos modos de viver e de pensar.
, fundamentalmente, como produtor de conhecimento e de crtica da
cultura que o encontro etnogrfico se justifica como prtica de pesquisa participante.
O texto ou a escrita etnogrfica, como j foi sugerido anteriormente,
o meio privilegiado de elaborao e transmisso deste conhecimento e desta
crtica, unindo ou estabelecendo as pontes entre os dois momentos essenciais

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Maria Luisa Sandoval Schmidt

da Etnografia: o estando l ou being there que corresponde situao da


pesquisa de campo e o estando aqui ou being here que corresponde ao ambiente de gabinete em que o pesquisador retoma o contato com seus colegas universitrios e escreve o texto que tornar pblico seu trabalho (Geertz,
1989a; Oliveira, 2000).
A escrita estando aqui difere daquela de dirios e anotaes de campo, pois trata-se da construo propriamente dita de uma interpretao do
dilogo, da interlocuo que houve estando l. Para este momento concorrem tanto a presena da comunidade de argumentao da qual faz parte o
pesquisador, com seu idioma acadmico e disciplinar, quanto o compromisso
tico, poltico e epistemolgico delicado com a colocao de vidas alheias
em texto (Oliveira, 2000).
Para Geertz (1989a), no o excesso de documentao e detalhes ou
os argumentos tericos que atribuem credibilidade ao texto, mas sim, o fato do
pesquisador ter estado l. Em suas palavras:
La habilidad de los antroplogos para hacernos tomar en serio lo que dicen tiene
menos que ver con su aspecto factual o su aire de elegancia conceptual, que con su
capacidad para convencernos de que lo que dicen es resultado de haber podido penetrar (o, si se prefiere, haber sido penetrado por) outra forma de vida, de haber, de
uno o outro modo, realmente estado all. Y en la persuasin de que este milagro
invisible ha ocorrido, es donde interviene la escritura. (p. 14)

O texto , at certo ponto, a certificao, por escrito, de algo presenciado e vivido, uma espcie de testemunho nico, uma vez que os trabalhos
de campo no podem, simplesmente, ser replicados. Mas , ainda, o prprio
trabalho do pensamento, muito mais do que o relatrio de dados e concluses
j acondicionadas em algum lugar da mente.
Os textos etnogrficos, pensa Geertz (1989a), no podem ser considerados murmrios annimos, como Foucault (1979) entende que sejam
os discursos cientficos. A tentativa de manter a Antropologia distante da literatura evoca o medo de encarar o carter literrio da escrita etnogrfica e a
tentativa de faz-la parecer ser cientfica. H, de fato, um incmodo em tentar
produzir textos cientficos a partir de experincias biogrficas. Se os textos
literrios dependem de quem escreve, quando, onde e para qu, enquanto os

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Pesquisa Participante: Alteridade e Comunidades Interpretativas

cientficos no, na Etnografia a necessidade de localizao do autor faz com


ela se aproxime da literatura.
A literatura , portanto, um paradigma necessrio ao texto etnogrfico que, como quer Geertz, exibe um carter hbrido, instalado que est entre
a aspirao de criar um estilo, singularizando modos de ver e recortar uma
paisagem emprica e intelectual e o desejo de comunicar fatos e idias, articulando informaes. Ao carter hbrido do texto corresponde a ambivalncia do
escritor etnogrfico.
El problema de la firma, tal como el etngrafo tiene que afrontarlo, o tal como se
enfrenta con el etngrafo, exige a la vez la actitud olmpica del fsico no autorial y
la soberana auto-conciencia del novelista hiperautorial, sin permitir caer en ninguno de los dos extremos. (Geertz, 1989a, p. 20)

Ainda, para Geertz, se a pesquisa etnogrfica , como experincia pessoal, o processo por meio do qual o pesquisador busca situar-se entre outros que
desconhece e no compreende de partida, o texto, por sua vez, a tentativa de
formular a base na qual se imagina, sempre excessivamente, estar-se situado
(1989b, p. 23).
Uma condio do trabalho de campo incorporar o outro e ser incorporado por ele em alguma medida. Na escritura do texto no so s os contedos cognitivos do encontro com o outro que voltam, cobrando uma elaborao
compreensiva, explicativa ou interpretativa, mas a poltica e a tica deste encontro, pedindo uma apreenso dos atos e atitudes que, quando embaraosos
do ponto de vista do modelo metodolgico, tendem a ser omitidos ou jogados para as notas de rodap, prefcios e posfcios.
A vocao da Etnografia, na atualidade, de construir sentidos para a
alteridade, no regime itinerante e precrio que caracteriza estes tempos, enseja
o prprio experimento da pesquisa como auto-reflexivo e como local de articulao de diferentes mundos e de diferentes identidades/alteridades: como
local possvel de compreenso de uns diante de outros, do pesquisador diante
do interlocutor e, vice-versa, do interlocutor diante do pesquisador. De tal forma que a pesquisa participante e o texto que dela deriva, produzindo efeitos
de reconhecimento e desconhecimento de lugares de identidade e alteridade,
produzem, tambm, efeitos de conhecimento no par pesquisador/interlocutor,

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Maria Luisa Sandoval Schmidt

efeitos de conhecimento de si, do outro e do processo de constituio do encontro etnogrfico, bem como de sua funo ou utilidade para ambos.
Resta pensar de que maneira estas idias trazidas das matrizes etnogrficas servem ao entendimento e constituio de comunidades interpretativas.

Epistemologia pragmtica,
interpretativas

pesquisa

participante

comunidades

A constituio de sentidos da alteridade, na prtica da pesquisa participante, como se viu, encontra-se, na atualidade, muito mais explicitamente definida como resultado do dilogo, da interlocuo e da negociao cultural e
interpessoal entre pesquisadores e pesquisados. A composio destes campos
de pesquisa inclui alteridades prximas e/ou distantes e pesquisadores da Antropologia mas, tambm, de reas envolvidas com a pesquisa qualitativa como a
Geografia, a Histria oral, a Sociologia, a Terapia Ocupacional, a Economia, a
Psicologia Social, a Psicologia Clnica Social, entre outras.
O encontro etnogrfico , ainda, encontro de diferenas de classe ou
posio social, tnicas, de gneros, geracionais, de pertencimentos socioculturais, de especialidades e saberes.
Assim como se concebe os congressos e encontros cientficos como ocasies
para o intercmbio entre pares, possvel pensar os processos de pesquisa participante como oportunidades de intercmbio intelectual entre pesquisadores profissionais e
indivduos, grupos ou coletividades prximos ou distantes do ambiente acadmico.
A crtica do paradigma positivista e da hegemonia do saber cientfico
condio para a criao e sustentao de comunidades interpretativas das
quais faam parte diferentes protagonistas ou sujeitos sociais, entre eles o pesquisador acadmico ou profissional.
Tomar a pesquisa participante como conjuntura propcia s comunidades interpretativas implica o questionamento das formas de pesquisar em
cincias humanas, focalizando a tica e a poltica das relaes entre pesquisador e pesquisado. Este ltimo, o pesquisado, convidado a participar como
colaborador e/ou interlocutor.

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Pesquisa Participante: Alteridade e Comunidades Interpretativas

Para uma crtica do paradigma positivista em favor das comunidades


interpretativas interessante a proposta de Boaventura de Sousa Santos de
uma apreenso hermenutica da epistemologia e da cincia.
A reflexo hermenutica, de acordo com este autor:
Visa transformar o distante em prximo, o estranho em familiar, atravs de um discurso racional (...), orientado pelo desejo de dilogo com o objeto da reflexo para
que ele nos fale, numa lngua no necessariamente a nossa mas que nos seja compreensvel, e nessa medida se nos torne relevante, nos enriquea e contribua para
aprofundar a autocompreenso do nosso papel na construo da sociedade, ou, na expresso cara hermenutica, do mundo da vida (Lebenswelt). (Santos, 1989, p. 12)

Uma vez que o discurso cientfico se tornou mais e mais estranho e


distante do senso comum, a reflexo hermenutica ganha sentido enquanto
modo de compreender a cincia como prtica social de conhecimento formada
no dilogo com o mundo. Ela intervm, tambm, na desconstruo das imagens que a cincia construiu sobre si mesma.
A reflexo hermenutica desvela o positivismo lgico como
o apogeu da dogmatizao da cincia que v nesta o aparelho privilegiado da representao do mundo, sem outros fundamentos que no as proposies bsicas sobre
a coincidncia entre a linguagem unvoca da cincia e a experincia ou observao
imediatas, sem outros limites que no os que resultam do estgio do desenvolvimento dos instrumentos experimentais ou lgicos dedutivos. (Santos, 1989, pp. 22-23)

E aponta a epistemologia que, entre os sculos XVII e meados do


XIX, consolidou a idia da cincia como saber privilegiado do qual todos os
outros dependiam inclusive a Filosofia , em transformao com relao s
suas funes na criao de uma conscincia cientfica e s suas obrigaes
para com a justificao da cincia. Se, desde a fundao da cincia moderna,
a epistemologia cuidou de justificar a cincia por meio de suas causas, a partir
do sculo XX ela passa a justificar a cincia pelas suas conseqncias, ou seja,
principalmente pela produo de tecnologia.
perceptvel como, no cotidiano das relaes entre especialistas e
leigos ou nos meios de comunicao de massa, o argumento da maravilha
das criaes tecnolgicas esgrimido contra os questionamentos dirigidos
cincia.

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Maria Luisa Sandoval Schmidt

Esta nfase na finalidade ou nas conseqncias da cincia se, por um


lado, qualifica a crise epistemolgica que acompanha a prpria crise do paradigma positivista, por outro lado, abre a possibilidade de se avaliar as conseqncias sociais da cincia, pois esta epistemologia incide sobre os utilizadores,
destinrios, sujeitos ou vtimas destas conseqncias.
As conseqncias da cincia dizem respeito ao conjunto de cidados e
no apenas aos cientistas e os primeiros devem adquirir meios e competncia
para participar do debate sobre os destinos do conhecimento cientfico. Faz-se
necessrio, ento, o desenvolvimento de uma pragmtica epistemolgica, de
uma reflexo sobre as conseqncias do conhecimento cientfico envolvendo
destinatrios e cientistas.
Para Boaventura de Sousa Santos a hermenutica, aproximando a cincia da linguagem do dia-a-dia, traduzindo a anormalidade dos discursos
cientficos, conectando interlocutores de diferentes esferas da vida social em
torno da produo do conhecimento, a pedagogia da construo de uma
epistemologia pragmtica (1989, p. 29). A epistemologia pragmtica , por
sua vez, a constante reflexo sobre as conseqncias do conhecimento, norteando decises sobre como, o qu e para qu pesquisar.
Na visada hermenutica, o objetivo da cincia est fora dela, na forma
de requisitos ticos e polticos em direo democratizao do saber prtico e
ao hbito de decidir bem.
A interiorizao destes objetivos particularmente importante para as
cincias sociais, uma vez que a hermenutica aplicada a estas cincias tem o
duplo papel de tornar compreensvel o que as cincias sociais so na sociedade e o que elas dizem sobre a sociedade (Santos, 1989, p. 14).
Evidencia-se que a dimenso autoreflexiva da pesquisa participante
solidria deste programa hermenutico, colaborando para a clarificao e
negociao de seus objetivos polticos, bem como assumindo a responsabilidade tica por seus efeitos polticos e ideolgicos. Por outro lado, o setting de
dilogo e interlocuo no qual se d o trabalho de interpretao dos sentidos
das relaes sociais favorvel democratizao e ao aprofundamento do
saber prtico.

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Pesquisa Participante: Alteridade e Comunidades Interpretativas

Uma epistemologia pragmtica passa, tambm, ainda de acordo com


Boaventura de Sousa Santos, pela ruptura com a ruptura epistemolgica que
separou cincia e senso comum.
A separao entre cincia e senso comum, entre conhecimento cientfico e opinio, nas cincias sociais, representada pela posio de Bachelard
(1971, 1972), para quem as cincias sociais deveriam se consolidar contra o
senso comum, no esprito da objetivao destas cincias.
O modelo desta objetivao tem uma srie de caratersticas que marcam
a prtica da pesquisa positivista em cincias humanas: a) transformao da relao eu/tu em relao sujeito/objeto, feita de distncia e estranhamento mtuo
e de subordinao do objeto ao sujeito; b) crena no conhecimento cientfico
como nica forma vlida de saber, ancorada na objetividade que separa teoria e
prtica, cincia e tica; c) reduo do universo de observveis ao universo dos
quantificveis e do rigor do conhecimento ao rigor matemtico, desqualificando as qualidades que do sentido vida social; d) desconfiana das aparncias e
desprezo pela comunicao face a face; e) arrogncia de s considerar relevante
aquilo que se pode conhecer por meio do mtodo cientfico e recusa a olhar o
que no se quer ou se pode conhecer; f) especializao e profissionalizao
do saber, estabelecendo simbioses entre saber e poder e excluindo os chamados leigos; g) racionalidade instrumental irresponsvel pelas aplicaes; h)
discurso rigoroso, destitudo de imagens, figuras de linguagem ou metforas,
desencantado, triste e sem imaginao (Santos, 1989).
A reconciliao com o senso comum tem evidentes implicaes para
uma epistemologia pragmtica e, com mais razo, para o reencantamento dos
discursos e prticas nas pesquisas dos assuntos humanos. Esta reconciliao depende, contudo, de uma relativizao da oposio entre cincia e senso comum
e suas respectivas representaes cristalizadas pela hegemonia do pensamento
cientfico.
Para as instituies cientficas, senso comum, opinio ou conscincia
coletiva so, num sentido positivo, objetos de estudo da Sociologia e, num
sentido negativo, ideologia, falsa conscincia, iluso. Porm, em ambos os
casos, a cincia deve construir-se contra os preconceitos, o conservadorismo
e a superficialidade que caracterizariam o senso comum. Colocando-se a si

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Maria Luisa Sandoval Schmidt

mesma do lado das luzes, a mentalidade cientfica esquece que a cincia tanto
perpassada por preconceitos quanto cria, ela mesma, teorias que se consolidam e se perpetuam como uma espcie de status quo acadmico, veiculando
e legitimando preconceitos contra determinados indivduos, grupos sociais e
coletividades.
As representaes da oposio entre cincia e senso comum baseiamse na imputao de erro, distoro, irracionalidade, falsidade, enviesamento e
todo um elenco de qualidades negativas conscincia coletiva. Uma caracterizao alternativa do senso comum interessa epistemologia pragmtica e
formao de comunidades interpretativas. Esta alternativa apresentada por
Boaventura de Sousa Santos em palavras que vale a pena reproduzir:
O senso comum faz coincidir causa e inteno; subjaz-lhe uma viso do mundo
assente na ao e no princpio da criatividade e das responsabilidades individuais. O senso comum prtico e pragmtico; reproduz-se colado s trajetrias e s
experincias de vida de um dado grupo social e nessa correspondncia se afirma
de confiana e d confiana. O senso comum transparente e evidente; desconfia da opacidade dos objetos tecnolgicos e do esoterismo do conhecimento em
nome do princpio da igualdade do acesso ao discurso, competncia cognitiva
e competncia lingustica. O senso comum superficial porque desdenha das
estruturas que esto alm da conscincia, mas, por isso mesmo, exmio em captar
a profundidade horizontal das relaes conscientes entre pessoas e entre pessoas e
coisas. O senso comum indisciplinar e imetdico; no resulta de uma prtica especificamente orientada para o produzir; reproduz-se espontaneamente no suceder
quotidiano da vida. Por ltimo, o senso comum retrico e metafrico; no ensina,
persuade. (Santos, 1989, p. 40)

Na percepo destas qualidades do senso comum reside a esperana


de que ele venha a contribuir para o conhecimento, transformando a cincia e
sendo por ela transformado.
O argumento central do autor que aqui se quer reforar aquele que
designa a ruptura com a ciso entre senso comum e cincia como modo de inserir a cincia numa totalidade que a transcende, buscando um conhecimento
que, sendo prtico no deixe de ser esclarecido e, sendo sbio, no deixe de
estar democraticamente distribudo e procurando atenuar a distncia entre
verdade cientfica e verdade social da cincia (Santos, 1989).

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Pesquisa Participante: Alteridade e Comunidades Interpretativas

A hermenutica da epistemologia preocupa-se com a verdade social


da cincia para interrogar a verdade cientfica que se ocupa com a ordem metdica, esquecendo-se da desorganizao e da incerteza que provoca nos indivduos e nas sociedades.
A proposta de uma epistemologia pragmtica explicita e nomeia um
itinerrio familiar pesquisa participante.
plausvel ler, tanto na Sociologia quanto na Psicologia, o florescimento da pesquisa participante, no interior de metodologias qualitativas emergentes a partir das dcadas de 80 e 90, como uma reao ao esgotamento dos
mtodos quantitativos. Deste ponto de vista, as metodologias qualitativas poderiam ser vistas como dispositivos de crescimento e aperfeioamento do
modelo positivista aplicado s cincias humanas, perseguindo, muitas vezes, a
objetividade do conhecimento por meio da abordagem de dimenses da realidade humana esquecidas ou mascaradas pela quantificao.
Se algumas tendncias empenham-se na justificao do rigor e da
adequao cientficos dos mtodos qualitativos nas cincias humanas, outras
tendem a se envolver com as justificativas ticas, polticas e ideolgicas da
prtica de pesquisa participante. Esta segunda vertente, aproximando-se do
mtodo etnogrfico que resistiu s exigncias de rompimento com o senso
comum, adere, em alguma medida, a uma epistemologia pragmtica, oferendo
exemplos de articulao de saberes especializados e do senso comum e de democratizao da produo e transmisso do conhecimento. O compromisso,
seja com uma interpretao til de relaes e fenmenos psicossociais, seja
com a ao poltica ou interventiva, mais um aspecto que ajuda a identificar
a pesquisa participante como prottipo de comunidades interpretativas.

tica e poltica na pesquisa participante


O adjetivo participante de uma pesquisa que se predispe formao
de comunidades interpretativas remete discusso sobre papis e lugares do
pesquisador e dos indivduos e grupos na condio de colaboradores e interlocutores.

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Maria Luisa Sandoval Schmidt

A composio de saberes, a construo de interpretaes, a transposio de distncias sociais, culturais e psicolgicas que o dilogo pode produzir
dependem das posies dos protagonistas da pesquisa: transformao e confrontao de identidades e alteridades no interjogo de diferenas so a atmosfera do dilogo.
Estas posies resultam da negociao de atitudes e valores e das relaes de poder envolvendo a distribuio democrtica dos lugares de escuta,
fala e ao no decorrer da pesquisa de campo, as formas de apropriao e
destinao do saber elaborado e a apreciao de efeitos de dominao e de
emancipao do conhecimento e sua divulgao.
No tipo de pesquisa participante a que se quer dar destaque, a interlocuo que se estabelece no trabalho de campo tem como horizonte a construo do sentido da experincia de um outro prximo ou distante.
Nesta viso, o interlocutor, representante do plo pesquisado, portador e porta-voz da experincia e o pesquisador pode estar na posio de recolhedor da experincia, mediador, tradutor ou intrprete. No dilogo, contudo,
o interlocutor transmite sua experincia, interpretando-a, de tal forma que tambm funciona como tradutor e mediador de sua posio social, cultural e subjetiva para o pesquisador. O jogo de identidades e alteridades que se do a conhecer mutuamente, afirmando-se, mas, ainda, deslocando-se e transformando-se,
participa da mobilidade destes lugares ou funes de traduo e mediao.
A combinao de interpretaes e a composio de saberes nada mais
do que a articulao de pontos de vista, vozes e diferenas tendo em vista a
atribuio de sentido quilo que se investiga, quilo que justifica a investigao
e ao encontro que encarna e realiza suas possibilidades e seus desdobramentos. Neste empreendimento, o pesquisador encarrega-se de tarefas diferenciadas e assume responsabilidades atadas ao fato de ter sido dele, na maioria das
vezes, a iniciativa do contato, bem como a proposio inicial de uma pauta de
trabalho.
A elaborao de um projeto, a busca de financiamentos, a constituio
ou no de equipes de pesquisa, a conduo do trabalho de campo, a escolha
dos interlocutores no ambiente acadmico e no campo, a escrita e a divulgao
dos textos que abrigam a pesquisa so tarefas do pesquisador.

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Pesquisa Participante: Alteridade e Comunidades Interpretativas

A idia de uma dupla situao da pesquisa etnogrfica, tal como considerada por Oliveira (2000) nas figuras do estar l e do escrever aqui,
auxilia a entender que a funo de intrprete do pesquisador faz um percurso
diferente daquele de seu interlocutor.
Na situao de campo, pesquisador e colaborador fazem um esforo
intelectual, cognitivo e afetivo de mtua compreenso, negociando a pertinncia de determinadas temticas, aprofundando a exposio de modos de sentir
e de pensar, retomando aspectos lacunares, obscuros ou intrigantes dos relatos
e das observaes e reassentando, sempre que necessrio, uma espcie de contrato ou pacto de trabalho compartilhado.
Na situao de gabinete, o pesquisador retoma no apenas os registros de campo anotaes de observaes e impresses, gravaes ou transcries de relatos orais, fotografias, filmes, documentos , mas a cena em que
uma relao de confiana se estabeleceu e na qual lhe foram confiados modos
de pensar, sentir e viver. Nesta cena, atualizam-se compromissos ticos e polticos assumidos, implcita ou explicitamente, com o interlocutor, de tal forma
que o planejamento de prximas etapas da pesquisa ou o trabalho de escrita
realizam-se sob o impacto desses compromissos.
Enquanto a atividade de mediao e traduo do interlocutor ou colaborador exercida nas conversaes que este mantm com o pesquisador, a do
pesquisador estende-se de modo imperativo escrita. Por isso, a importncia
do texto como sntese de interpretaes e como produtor de efeitos de conhecimento, polticos e ideolgicos, uma vez feita a sua divulgao.
O texto escrito consagra interpretaes, representaes e imagens da
alteridade ao mesmo tempo em que, sempre, denuncia a presena do pesquisador como autor.
A assuno de um estilo tem muito a ver com modos de se situar e
de elaborar a tenso, antes mencionada, entre o discurso cientfico e a escrita
literria. Mas guarda relaes, ainda, com os propsitos ou fins que se espera
da divulgao do texto para diferentes leitores em diferentes esferas sociais: a
comunidade acadmica em mbito local, nacional ou internacional; os grupos
sociais pesquisados; instncias governamentais; o pblico em geral.

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Maria Luisa Sandoval Schmidt

Na cena da escrita no so apenas os interlocutores da pesquisa de


campo que intervm com suas demandas de esclarecimento, fidelidade, respeito ou solidariedade s suas formas de vida: a transcrio destas formas de
vida, ao ganhar o mundo, ensejam novas interpretaes e apropriaes cujos
efeitos polticos e ideolgicos, embora no possam ser planejados ou controlados, precisam ser ponderados ou antevistos pelo pesquisador que, ao fazlo, direciona sua escrita, fazendo escolhas sobre o qu escrever, como e para
quem. Na verdade, a cena da escrita povoada de leitores virtuais em que se
projeta a continuidade de um dilogo expandido.
No conveniente subestimar as funes polticas do texto: por um lado,
ele expressa a poltica do trabalho de campo; por outro, ingressa na luta poltica,
servindo, pela natureza de suas representaes, emancipao ou dominao.
Da perspectiva de uma pesquisa participante que acolhe diferentes vozes e procura o dilogo com saberes advindos da experincia de viver, algumas
intenes so mais claramente identificveis: a construo de representaes
contra-hegemnicas que podem contribuir para o aprimoramento mtuo das cincias humanas e do senso comum, como quer Boaventura de Sousa Santos, na
medida em que promovem a crtica tanto das concepes dogmticas e excessivamente generalizantes que formam uma espcie de senso comum das cincias
humanas, quanto das representaes estigmatizantes e preconceituosas, origem
de sofrimento para indivduos, grupos e sociedades; a atribuio de espessura a
objetos de estudo tais como a violncia, o desemprego, o sofrimento ou a loucura, os movimentos sociais, enfim, os objetos das cincias humanas; o apoio
para a ao poltica de grupos organizados; o subsdio para polticas pblicas
nas reas sociais.
Como ensaios ou exerccios de comunidades interpretativas, a pesquisa participante, na questo da autoria, contm, virtualmente, a co-autoria.
No momento da pesquisa de campo, a co-autoria francamente admitida, incluindo, em muitos casos, a reviso conjunta, pesquisador e interlocutor, das transcries de relatos orais, das observaes de campo e de textos
interpretativos. A atribuio de crditos, por ocasio das publicaes, aos colaboradores leigos, bem como o uso dos nomes prprios de narradores e
interlocutores, sempre que possvel, indicam que a co-autoria pode se afirmar
como uma conseqncia mais radical da pesquisa como dilogo.

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Pesquisa Participante: Alteridade e Comunidades Interpretativas

Paralelamente, diferentes formas de divulgao dos trabalhos de pesquisa participante apontam, tambm, na direo de uma democratizao do
conhecimento, abrindo a possibilidade de colaboraes diferenciadas na produo de textos com diferentes linguagens e destinatrios ou de outros objetos
culturais como um documentrio, uma pea teatral ou uma exposio.
O valor formativo e libertrio do conhecimento cresce na medida da democratizao de sua construo, divulgao e apropriao, ou seja, na medida
em que concebido por e para coletivos dos quais participam uns e outros na
perspectiva de alcanar um bem comum. A renovao das cincias humanas
parece mesmo depender da ruptura com a assepsia metodolgica do paradigma
positivista e da superao da dominao do saber cientfico em relao a outros
saberes. A democratizao da universidade, por sua vez, pode se beneficiar da
crtica epistemolgica e metodolgica que rev os modos de pesquisar e seus
sentidos. A pesquisa participante, neste cenrio, representa um caminho ou uma
via de aprofundamento desta renovao, pois, buscando o sentido da alteridade,
predispe-se auto-reflexo.

Schmidt, M. L. S. (2006). Participative research: Alterity and interpretative


communities. Psicologia USP, 17(2), 11-41.
Abstract: This article presents a set of problems led to research, which
seeks the cooperation of individuals, groups and community groups,
whose experience, personal and collective, we want to know. Based on
ethnographic standards of the participative research on anthropology,
it focuses on the field research policy and ethics as an identities/
alterities dialog and their nexus with the construction of interpretative
communities.
Index terms: Participant research. Ethnography. Alterity. Interpretative
communities.

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Maria Luisa Sandoval Schmidt

Schmidt, M. L. S. (2006). Recherche participante: altrit et communauts


interprtatives. Psicologia USP, 17(2), 11-41.
Rsum: Cet article prsente un ensemble de problmes la recherche
qui poursuit la collaboration des individus, des groupes et des collectivits
dont exprience, personnelle et collective, on veut connatre. Sappuyant
sur les matrices ethnographiques de la recherche participante dans le
champ danthropologie, larticle focalise la politique et lthique de la
recherche de champ comme dialogue des identits/altrits et ses liens
avec la constitution des communauts interprtatives.
Mots-cls: Recherche participante. Ethnographie. Altrit. Communauts
interprtatives.

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Recebido em: 19.10.2005


Aceito em: 20.11.2005

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