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FICHA TCNICA

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2016
Direitos reservados para Letras & Dilogos,
uma empresa Editorial Presena,
Estrada das Palmeiras, 59
Queluz de Baixo
2730-132 Barcarena
Ttulo original: Portugal Inslito
Autor: Joaquim Fernandes
Copyright Joaquim Fernandes, 2016
Copyright Letras & Dilogos, 2016
Capa: Sofia Ramos/Editorial Presena
Imagem de capa: Shutterstock
Paginao: Putt Design Studio
Impresso e acabamento: Multitipo Artes Grficas, Lda.
ISBN: 978-989-8818-22-5
Depsito legal n 402 420/15
1. edio, Lisboa, Janeiro, 2016

NDICE
Introduo 11
I ENIGMAS DE PEDRA

13

1. Cultos e lendas imemoriais

14

2. O alfabeto esquecido da serra do Alvo

20

3. O culto da serpente e o smbolo da sustica

26

4. A esttua do Cavaleiro da ilha do Corvo

32

II MEDICINAS MGICAS

39

1. A gua de Inglaterra, panaceia universal

40

2. O duque de Saldanha, guru da homeopatia

48

3. As pomadas secretas do senhor Porcincula

55

4. O menino virtuoso de Vendas Novas

63

5. O menino santo que curava o gado

71

6. As incrveis curandeiras chinesas

79

III EXPERINCIAS SOBRENATURAIS

85

1. Manuel de Arriaga eleito por D. Sebastio

86

2. Afonso Costa, o mdium improvvel

92

3. O pequeno vidente da Asseiceira

98

4. O autocarro voador conduzido por So Miguel

108

5. A assombrosa msica da procisso das almas

113

IV CRENAS E SUPERSTIES

121

1. O carvalho milagroso de Lea do Balio

122

2. As rvores santas e miraculosas

130

3. Uma santa debaixo de terra

137

4. Um caso de quebrar o fado

142

5. A fonte milagrosa de Santiago

149

6. A bruxa da Arruda

156

V POSSESSES E MISTICISMOS

167

1. Os pseudopadres santos

168

2. Espritos maus solta no Cadaval

174

3. O epiltico porta-voz dos espritos

180

4. A estigmatizada de Lamego

187

5. A estigmatizada de Vilar Cho

197

VI PRODGIOS CELESTES

207

1. Portugal na sombra do eclipse do Sol de 1900

208

2. O cometa que anunciou a Repblica

218

3. A fantstica dana do Sol

226

4. Uma foice no cu de Portugal

236

VII INVASES MARCIANAS

245

1. Quando Marte incomodou a PIDE

246

2. Os marcianos desembarcam em Braga

257

3. Os gigantes que aterraram na Gardunha

265

Fontes 277

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INTRODUO
Sete captulos. Sete. Veja o leitor a quanto obriga um
pas e um povo to frtil de apetites e adeses ao maravilhoso,
ao miraculoso e ao nunca visto. Um nmero mgico 7 tenta traduzir o modo de ser de uma comunidade, construda e
maturada na argamassa dos milnios, bebendo sofregamente as fontes arcaicas de mundos e idades antigas que aqui
deixaram o seu legado e a sua pegada cultural. Foram elas
que irrigaram o solo lusitano, antes de ser portugus, com
tradies, crenas e rituais venerveis que a nossa memria
coletiva conserva, a razo recusa e s o corao conhece.
So gestos e comportamentos que evocam o que de
mais primitivo fermentou o nosso modo de ser portugus,
os nossos sentimentos e sensibilidades na busca de outros
mundos virtuais e mgicos, compensadores das debilidades e rotinas da nossa realidade finita. O sonho, o onrico,
o impossvel, compem a matriz principal deste conjunto
de episdios e estrias arrancados ao quotidiano normal,
como que subitamente abalado por interferncias dessas
outras dimenses invisveis.

11

Usamos como fonte principal deste compndio a imprensa peridica dos sculos

xix

xx.

Por esta recolha,

deteta-se a importncia e a cumplicidade da comunicao


escrita na partilha e gesto social de crenas e supersties ancestrais, que parecem ressuscitar medida que
delas se fala e escreve, como relquias que sobrevivem
ao Tempo e se reabilitam com novo flego. No rastilho da
notcia, os apaniguados ou convertidos de cada estria
misteriosa dela comungam e participam, ajudando sua
sobrevivncia ou apressando a sua morte, mas no escapando aos seus efeitos.
Filhas do imaginrio criador, que d sentido e razo de
ser, estas sete maravilhas do Portugal primordial, do pas
crdulo, piedoso e sensvel a nossa matriz para o bem e
para o mal.

12

ENIGMAS
DE

PEDRA

1.
CULTOS E LENDAS IMEMORIAIS
Abundam os testemunhos recolhidos por antroplogos, etngrafos e historiadores que romperam sendas
pelos montes mais agrestes e desvendaram sinais, prticas e crenas das comunidades locais em torno de pedras ancestrais, associando terra um dos elementos
centrais da matriz da natureza. Sobretudo desde o sculo

xix,

foram vrios os eruditos pioneiros desde logo

Jos Leite de Vasconcelos, Martins Sarmento ou Tefilo


Braga que se empenharam em prospetar lugares de
devoo e cultos lendrios em torno de penedos e rochas, feitos monumentos de venerao pelas culturas
humanas que nos precederam desde o Paleoltico.
Defrontamo-nos com um vasto esplio imaterial de
narrativas e representaes grficas, assinalados por monumentos lticos, tais como dlmenes, cromeleques, menhires, pedras balouantes, etc. Viabilizamos aqui to s uma
amostra destas memrias feitas de pedra, para elucidao
do leitor menos informado e estmulo do mais avisado.
Desde logo, importa recordar que a supremacia
progressiva do cristianismo sobre os cultos pagos pr-existentes no territrio do futuro Portugal levou a que,

14

por longo tempo, se proibissem prticas relacionadas com


cultos ligados a monumentos rochosos. Tefilo Braga, nome
emblemtico da cultura e da poltica, recorda o que se
determinava nas Constituies do Bispado de Lamego, de
1563, quando prevenia os fiis: Defendemos e mandamos
com que as procisses no vo a outeiros, nem penedos,
mas somente igreja...
Estes interditos tendiam a cortar com um passado
longnquo, desde os Semitas aos Gregos antigos, que
situavam nos montes o templo das Musas, entre outras
entidades divinizadas, entendendo-se a altitude como
local apropriado ao do altar. Todas estas reminiscncias
do maravilhoso naturalista transparecem das prticas
populares em torno das mamoas, antas e similares
existentes pelo pas. Jos Leite de Vasconcelos compilou
um vasto anedotrio de exemplos, sombras de um passado
que resistiu legislao religiosa dominante.
Abundam as rochas em que o vulgo vislumbra o recorte de uma pegada de um santo ou santa por exemplo,
a de S. Gonalo, no Penedo da Moira, em Felgueiras , ou
de um burro, no Penedo da Santa, no Paraso, perto de Guimares. Neste ltimo caso, Martins Sarmento e Leite de
Vasconcelos, que visitaram o local em 1881, classificaram
esta ltima pegada como uma lasca natural e irregular.
Mas, no imaginrio popular, estas marcas ou incises na
rocha tanto podem ser atribudas aos rabes no Penedo

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dos Mouros, junto a Braga, como a Jesus, em Cabeceiras


de Basto. Outras referncias levam-nos s imediaes de
Lamego, Fraga do Diabo, com impresses de pegadas
de animais e humanos. Junto a Tabuao, conhece-se um
Penedo da Moura, onde se pretende ver esculpida uma
chinela...
Estas aluses no so exclusivas da nossa cultura
mais singela e atvica: desde tempos remotos que se registam supersties similares em distintas geografias: Herdoto fala das pegadas de Hrcules na regio dos Citas,
tribo do leste do Iro, e por toda a sia abundam pedras
com pegadas de Buda...
A mitologia mourisca farta em rumores que passam
de gerao em gerao: na obra Fragmentos de Mitologia

Popular Portuguesa, Leite de Vasconcelos anota a existncia, em Mondim da Beira, do Penedo Encavalado, em que,
na noite de S. Joo, aparece uma moura sentada a pentear
os cabelos de ouro ou a estender meadas tambm de ouro,
tendo ao p uma mesa posta com figos secos. Quem meter
no bolso os figos fica rico, porque os frutos se transformam
em ouro. Os montes e outeiros tambm tm o seu primitivo carter sagrado convertido na superstio das mouras
encantadas: em So Pedro do Sul, diz-se que as mouras
andam encantadas pelos outeiros, e que quem deitar um
pingo de leite numa laje pode alcanar um tesouro.

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tambm comum, noutras tradies europeias, que


monumentos pr-histricos, como os dlmenes, sejam habitados pelos mouros. Na Baixa-Bretanha, por exemplo,
so habitados pelos anes. Leite de Vasconcelos acha provvel que as mouras dos montes e dos penedos sejam de
natureza diferente das que so normalmente associadas
s fontes. A tradio garante que as mouras acarretavam
pedras cabea para obras, como as do convento da Vila
da Feira e da Torre de Lea do Balio. E a preciosa Pedra
Formosa da Citnia de Briteiros teria sido levada cabea
por uma moura desde o alto de So Romo at Santo Estvo, enquanto fiava na roca...

Fig. 1 A Pedra Formosa II, do

complexo balnear da Citnia de


Briteiros, jaz envolta em lendas
(in Mrio Cardozo, op. cit.).

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Uma outra faceta das pedras e dos rochedos a sua


ntima ligao aos cultos de fertilidade e s supersties
femininas da maternidade.
Tefilo Braga lembra-nos a relao da montanha com
a pedra, no culto flico que se ostenta na serra de So
Domingos, junto a Lamego. A, num certo penedo comprido
iam deitar-se as mulheres estreis para se tornarem fecundas. Para saberem se tero filho ou filha, as mulheres atiram trs pedras pela fresta da igreja de So Miguel do Castelo, em Guimares; se acertam rapaz, se no, rapariga.
Segundo o padre Antnio Carvalho da Costa, na sua

Corografia portuguesa, na freguesia de Requio, concelho


de Vila Nova de Famalico, h um penedo, chamado Pedra

leital, com umas maminhas aonde as mulheres iam mamar para terem o leite que lhes faltava. Nesse ritual, as
mulheres do trs voltas ao penedo que, significativamente, se situa junto capela de So Joo da Pedra Leital.
Leite de Vasconcelos prope um certo paralelismo
entre a religio dos Lusitanos e as religies dos nrdicos quando cita o mito dos gigantes gelados, nas montanhas do norte europeu. Segundo o arquelogo, podemos
encontrar um equivalente da mesma tradio na lenda dos
santes gelados que viveriam em cavernas, na serra da
Estrela, e de que h notcia na Academia dos Humildes e

Ignorantes. A estes relatos lendrios acrescem autnticos

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caprichos da natureza, como a reconhecida Cabea da Velha, enorme penedo que se situa junto de um local de culto
cristianizado, a Senhora do Desterro. O mesmo sucede com
a Pedra do Urso, que poderia ter sido objeto do culto ltico
reinante em boa parte da Europa, ainda durante a Idade
do Ferro e partilhado entre Lusitanos e Celtiberos.
Na imensidade grantica da montanha respira-se a
magia que percorre a complexa teia das pedras bulideiras,
passando pelas grutas e cavernas povoadas por crenas e
encantamentos, das Beiras a Trs-os-Montes, interior bravio e solitrio. A etnografia e a arqueologia inventariaram
mais de uma dezena destas pedras s no distrito de Bragana. Sinnimas de pedras bulideiras, temos designaes
tais como a Falperra (falsa pedra), Peravana (pedra que
abana), Perramedo (pedra que faz medo), Pedra da M, Perafita (pedra fincada), etc. Um olhar atento pela paisagem
ajudar o viajante a tornar-se, ele prprio, um explorador
do nosso patrimnio mais incgnito e misterioso...

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2.
O ALFABETO ESQUECIDO DA SERRA DO ALVO
Persiste a ideia, mais ou menos institucionalizada, de
que o alfabeto atual resulta de uma herana legada pelos
Fencios, Sumrios e povos indo-europeus, ou seja, de matriz mediterrnica e oriental.
Esta tese foi abalada quando dois homens, por sinal
ambos sacerdotes em gozo de frias natalcias no ano de
1894, se meteram a explorar os recnditos rochosos da
bravia serra do Alvo, em terras de Vila Pouca de Aguiar.
Observando com mincia rochedo a rochedo, os padres
Jos Isidro Brenha e Rafael Jos Rodrigues registaram
ento nessa histrica digresso um significativo inventrio de pedras gravadas, parte delas com inscries
similares a um alfabeto desconhecido e aparentadas aos
alfabetos ibrico e etrusco. Essas incises na rocha assemelhavam-se em muito a traos encontrados posteriormente noutras estaes arqueolgicas como Glozel, em
Frana, onde entre 1924 e 1930 foram encontrados objetos com reminiscncias de diferentes alfabetos, do fencio
ao caldeu, basco e hebreu, entre outros.
Por obra e graa, sobretudo, da curiosidade inquieta
do padre Jos Brenha, a arqueologia portuguesa viu-se

20

confrontada, no incio do sculo

xx,

com uma questo

inesperada e consequente controvrsia: seriam as incises


nas rochas do Alvo um primeiro esboo de comunicao
escrita, anterior aos cdigos grficos herdados dos Fencios
que precederam o nosso alfabeto atual?
Poderia aceitar-se uma lngua-me que no fosse fencia na sua origem, deixando antever um mundo muito
mais antigo onde reinava um sistema de escrita rudimentar e complicada, como sugeriu Ricardo Severo em 1903,
no seu comentrio ao texto do padre Brenha?
Jos Brenha, um dos exploradores, filho de um negociante da Galiza, era descrito como um homem simples,
modesto, com propenso natural para cincias naturais.
Arquelogo apaixonado, empenhou-se em analisar e descrever a surpreendente descoberta feita nas serranias
transmontanas do Alvo na revista Portuglia, em cujas
pginas fez uma descrio minuciosa dos dlmenes e das
respetivas pedras com sinais grficos ou inscries.
Em sete dessas rochas, o padre Brenha enumera
no apenas distintas formas de covinhas e traos com
linhas quebradas em trs grupos, mas tambm outras
com diferentes signos, uma delas com treze carateres dispostos em linhas horizontais, e ainda uma outra com o
smbolo do Sol numa das faces e na outra uma perfeita
inscrio composta de 18 carateres dispostos em cinco
linhas horizontais.

21

Fig. 2 Pedras com sinais

grficos recolhidas pelo padre


Jos Brenha na serra do Alvo
(in Jos Brenha, op. cit.).

Para o sacerdote-arquelogo poveiro, o aparecimento


da escrita j na idade neoltica, numa estao caracterstica daquela poca no deve causar grande estranheza,
aceitando as teses de Estcio da Veiga, de 1891, acerca da
existncia de um sistema de comunicao grfica em territrio peninsular. E, por isso, o explorador do Alvo ousa
concluir que os Fencios, frequentando as costas ibricas
e tomando conhecimento dos sinais grficos aqui usados,
comearam a empregar os que lhe pareciam mais cmodos
para os seus registos, negcios e correspondncia.
No mesmo nmero da revista Portuglia, que se tornaria histrico neste contexto, Ricardo Severo, diretor
da publicao, chamava a ateno para alguns smbolos

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gravados nas pedras do Alvo, alusivos ao culto do Sol, e


que se identificavam com signos universais do cosmos e
da sua criao apresentados pelas civilizaes mediterrnicas: cruzes, crculos, espirais, estrelas de raios direitos e
curvos, entre outros. Sobrevivncias longnquas irmanadas ao culto do fogo que se mostra nas crnicas do folclore,
como nas rodas flamejantes das festas do S. Joo, exprimindo o primitivo sentido do movimento circular perptuo
e simbolizando o Sol, fonte de luz e de vida.
De facto, uma anlise superficial deste extraordinrio
esplio s poderia provocar naturais dvidas e perplexidades entre a comunidade cientfica nacional e estrangeira: a
existncia em Portugal de um alfabeto desconhecido, muito
similar ao alfabeto fencio, arriscava-se a anunciar que a
origem remota da nossa presente escrita seria o extremo
ocidental da Pennsula Ibrica, e no o Oriente.
As plaquetas de Alvo apresentavam igualmente figuraes de animais felinos, paquidermes, ursos e smios ,
alm de figuras indecifrveis, mas com provvel significado religioso, sob a forma de dolos ou feitios, depositados
junto dos mortos para sua proteo. Ricardo Severo lembra
que os cultos dos animais faziam parte da essncia dos
cultos do animismo e feiticismo universais. As suas representaes esculpidas nos dlmenes de Alvo inserem-se
nas tendncias universalistas da venerao de deuses-totens de pedra.

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Fig. 3 Gravuras de dolos

femininos nos dlmenes do Alvo


(in Jos Brenha, op. cit.).

Por sua vez, Jos Teixeira Rego destaca o facto de o


homem neoltico ocidental deter j um sistema de comunicao, um alfabeto, caso nico em comunidades e culturas
humanas contemporneas de Alvo e cuja idade remontaria, no mnimo, a 4000 anos a. C.
Assim se foi reforando, dentro e fora do pas, um tpico essencial que diz respeito gnese do primeiro meio
de comunicao entre as comunidades humanas a escrita.
Provavelmente, pela tradicional incria nacional fatalidade
que ordinariamente nos tem acompanhado em muitos outros

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exemplos que tocam o nosso patrimnio imemorial , ter-se-


perdido para sempre uma sria possibilidade de validar cientificamente a real importncia das pedras gravadas da serra
do Alvo no contexto planetrio.
O que significa isto para o leitor e cidado comum,
no iniciado nos meandros da epigrafia? Escoados mais
de 120 anos aps a descoberta do primitivo alfabeto, o que
se conhece do paradeiro das suas gravuras e inscries
uma disperso catica e sem sentido. Segundo informao
da arqueloga Mila Simes de Abreu, em janeiro de 2013:
Algumas das pedras esto patentes no Museu de Vila Real
(e no no de Geologia da UTAD), outras pertencem ao esplio do Museu Nacional de Arqueologia e, possivelmente,
algumas delas algures no Museu de Antropologia do Porto.
As restantes pertencero a colees privadas espalhadas
pela Europa...
Ou seja, esta leviandade cultural, nada abonatria
para o nosso pas, permitiu destroar esta preciosa coleo arqueolgica, singularssima memria de uma etapa
marcante da evoluo e civilizao humanas em termos
planetrios.

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