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Sofia Aboim

Universidade de Lisboa

Do pblico e do privado: uma


perspectiva de gnero sobre uma
dicotomia moderna
Resumo: Neste texto propomos uma interpretao crtica da dicotomia histrica entre pblico
e privado como dinmica fundamental da modernidade. A partir de uma perspectiva de gnero,
discutimos as fronteiras construdas entre espao coletivo de cidadania e de sociabilidade e
espao individual de intimidade e desigualdade. Argumentamos a favor de uma relao de
cumplicidade, ainda que tensa, entre as duas esferas, observando que a vida privada foi, em
grande medida, moldada pelas mudanas operadas na vida pblica. Recorrendo a diferentes
definies de pblico, notamos que, medida que as sociabilidades tradicionais,
essencialmente masculinas, estudadas entre outros por Aris ou Sennett, sofriam uma eroso,
crescia o sentimento de intimidade, aumentando igualmente a incluso do privado no pblico
atravs do alargamento da cidadania, em consequncia das lutas travadas na esfera pblica
por vrios movimentos de emancipao, como o operrio ou o feminista. medida que a
pessoa era retirada da comunidade, do cl, do grupo de parentesco, em que eram naturais
as desigualdades, no sentido aristotlico do termo, ia-se reencontrando progressivamente
como indivduo portador de cidadania. Se o espao privado se tornou central na definio de
uma identidade, ele tambm crescentemente atravessado por mecanismos pblicos de
regulao. Nesse sentido, o movimento de ascenso do privado, que nas ltimas dcadas tem
ocupado espao de debate, deve ser cuidadosamente reinterpretado.
Palavras-chave: pblicoprivado; modernidade; gnero; igualdade; feminismo.

Copyright 2012 by Revista


Estudos Feministas.

Jeff WEINTRAUB, 1997.

Introduo: a (re)construo moderna


de uma dicotomia fundadora
Historicamente varivel e de fronteiras imprecisas, a
distino entre pblico e privado, longe de assinalar
um fenmeno singular, traduz, antes, vrios processos da
organizao da sociedade na modernidade ocidental.1
Pblico e privado constituem polos de uma das grandes
dicotomias do pensamento ocidental, em torno da qual se
tem gerado significativo debate na teoria social
contempornea. No seu livro Estado, governo e sociedade,

Estudos Feministas, Florianpolis, 20(1): 344, janeiro-abril/2012

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SOFIA ABOIM

Norberto BOBBIO, 1995, p. 13.

GOFFMAN, 1971.

WEINTRAUB, 1997, p. 4.

Lisa DUGGAN, 2003, p. 4.

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Norberto Bobbio chama-lhe a grande dicotomia,2 por ser


um binmio fundador que subsume muitos outros e cujas
fronteiras so difusas e intercambiveis.
Da filosofia poltica economia e ao feminismo,
passando pela sociologia e pela histria, tm ressaltado
preocupaes variadas em redor dessa frgil divisria, ao
mesmo tempo que se discutem as definies, nem sempre
consensuais, do que pblico e do que privado. Por vezes,
como sucede na tradio da economia liberal, o pblico
restringe-se ao poltico, inclua-se nele, ou no, a esfera civil
ou apenas o estado; o privado, por outro lado, conotado
com o mercado, com o interesse individual, com o no
coletivo. Outras vezes, sobressai uma distino mais vasta
que ope o poltico, a sociedade civil e o mercado famlia,
ao espao domstico, intimidade. Outras vezes ainda, o
privado entendido como expresso do Eu, por oposio a
uma ordem pblica da interao, como notava Goffman.3
Sem dvida, debatem-se hoje as relaes de tenso ou de
cumplicidade entre pblico e privado, bem como a
transformao social das fronteiras entre ambos, propondo
interpretaes variadas e baseadas em diferentes
perspectivas.
Os termos do binmio so utilizados em muitas
acepes diferentes que convm destrinar analiticamente.
Como prope Weintraub,4 existem pelo menos quatro
significaes usuais. A primeira emerge do modelo da
economia liberal que associa a diviso pblicoprivado
distino entre Estado e mercado. Tematizada por tericos
liberais fundadores como Locke ou Adam Smith, a dicotomia
pblicoprivado constitui, desde o incio, um termo-chave
do liberalismo, traduzindo a necessidade de regular as
relaes entre Estado, economia e populao.5 a partir
dela que se produzem outras grandes diferenciaes entre
Estado, economia, sociedade civil, famlia, esta ltima
constituindo, por oposio ao primeiro, o lugar mais privado
de todos. Uma segunda acepo clssica que encontramos
em autores como Tocqueville, Arendt ou Habermas concebe
um modelo de esfera pblica como sociedade civil distinta
tanto do Estado como do mercado, mas essencial para a
criao de uma comunidade ativa de cidados capazes
de sustentar uma sociedade democrtica. Por oposio ao
espao da polis (
) onde se estabelece a igualdade
entre cidados, o privado restringe-se ao universo domstico
o oikos (
) , entendido, desde Aristteles, como espao
de relaes naturais de desigualdade: entre escravo e
senhor, homem e mulher, pai e filho. Uma terceira distino,
largamente teorizada por autores como Aris, Shorter, Jacobs,
Elias ou Sennett, emerge, por outro lado, da definio de
pblico no apenas como poltico, mas como espao de

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DO PBLICO E DO PRIVADO

Na verdade foi Mary


Wollstonecraft quem publicou o
primeiro tratado feminista, intitulado A Vindication of the Rights of
Woman, em 1792. Advogava
princpios de igualdade moral e
social entre os sexos. Na verdade,
essa primeira vaga de feminismo
iniciada ainda no sculo XVIII
terminaria apenas em 1920,
quando, nos EUA, a Constituio
passa a garantir s mulheres o
direito de voto.
7
Num livro recente, Duggan (2003)
desenvolve um argumento contra
a aparente neutralidade do
neoliberalismo nos EUA, partin-do
de um exemplo ligado s questes
de gnero. Ao descrever a luta
entre conservadores republicanos,
defensores de uma famlia tradicional, e reas acadmicas como os
women studies, Duggan transpe
a tenso para um campo mais
vasto minado pela intolerncia do
neoliberalismo diante do feminismo ou dos movimentos de luta
pelos direitos civis. Noutro livro
recente, a antroploga Aihwa Ong
(2006) descreve o neoliberalismo
como uma tecnologia de governao malevel e transversal que
apropriada de diferentes formas
por diferentes regimes, sejam
autoritrios, democrticos ou
comunistas. A criao de espaos
econmicos especiais na China
um dos exemplos a que apela.
Ong mostra como essas excees
neoliberais esto a reconfigurar as
relaes entre governados e governantes, poder e conhecimento, soberania e territorialidade. No
entanto, medida que uma cidadania mais flexvel se desenvolve
com base em lgicas de mercado, outros tantos so excludos.
queles a quem no so reconhecidas competncias no mercado
tambm negada a cidadania.
8
Lembremos que uma contribuio-chave para o entendimento contemporneo do Estado
social encontra-se em Thomas
Humphrey Marshall (1975). Para
o autor, a constituio de um
estado social era parte integrante,
e mesmo a componente final, do
desenvolvimento dos direitos de
cidadania individuais, que s
6

sociabilidade oposto clausura do domstico e da famlia.


De formas diferentes, todos esses autores enfatizaram o movimento de eroso da sociabilidade pblica coletiva, capaz
de engendrar laos de solidariedade, a favor das relaes
privadas, baseadas nas emoes e no individualismo.
Finalmente, as propostas do feminismo, ou dos vrios
femininos desde a primeira vaga florescente na Inglaterra e
nos EUA dos finais do sculo XIX,6 tendem a associar o
privado famlia e o pblico ordem poltica e econmica
na tentativa demonstrar a conexo entre uma ordem de
gnero desigual e a construo moderna da dicotomia
artificialmente criada entre pblicoprivado. Esta traduz a
diferenciao entre homens e mulheres, reproduzindo
diferenas e excluindo as segundas do espao pblico.
Alguns dos principais debates esgrimidos na literatura
contempornea so claramente herdeiros dessas diferentes
concepes. Quando se confrontam argumentos a favor do
neoliberalismo econmico e do interesse individual (de que
as teorias da escolha racional so, indubitavelmente,
representativas), por oposio a vises que, defensoras do
Estado social e do bem-estar coletivo, so crticas desse
neoliberalismo,7 discute-se, na verdade, a relao entre
pblico e privado na primeira acepo, que facilmente
pode ser traduzida na oposio entre interesses individuais
utilitaristas e bem comum.8 Quando se fala, como foi
frequente a partir da dcada de 1970, do desgaste da esfera
pblica da cidadania, ou mesmo da sociabilidade, a favor
da ascenso do privado e de um individualismo egocntrico,
discutem-se perspectivas diferenciadas sobre as virtudes
de cada esfera, exaltando-se ora as tiranias, ora os
benefcios da intimidade e da individualidade. Para uns,
como Habermas ou Sennett, a esfera pblica , ou deveria
ser, lugar primeiro de cidadania e libertao; para outros,
constitui um espao de competio e desigualdade oposto
a uma famlia-refgio, ntima e idealizada como livre dos
constrangimentos impostos pelas diferenas de classe, de
gnero, de etnia. Outras correntes ainda, nomeadamente
as de matriz feminista, lanam protestos contra as falsas
divisrias entre pblico e privado, denunciando as
desigualdades e as formas de opresso que permanecem
tanto no domnio do domstico como no do poltico.9
Neste texto, fazemos uso dos termos pblico e
privado nas trs ltimas acepes, propondo ao leitor uma
interpretao crtica das fronteiras entre espao coletivo de
cidadania e de sociabilidade e espao individual de
intimidade e desigualdade numa perspectiva de gnero.
Em grande medida, argumentamos que a vida privada,
aqui conotada com a famlia, a intimidade, o Eu, foi moldada
pelas mudanas operadas na vida pblica. Contudo, para

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SOFIA ABOIM

seriam possveis a par de um


sentimento de responsabilidade
coletiva, pela comunidade.
9
Nancy FRASER, 1997; e Carole
PATEMAN, 1983.

DUGGAN, 2003; e Gran


THERBRN, 2004.
11
Ferdinand TNNIES, 1957.
10

12

Emile DURKHEIM, 1978.

13

Jrgen HABERMAS, 1998, p. 213.

14

Niklas LUHMANN, 1991.

15

Robert William CONNELL, 1995.

16

Talcott PARSONS, 1971.

17

Birgit PFAU-EFFINGER, 2004.

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fundamentar esse argumento, temos de recorrer s diferentes


definies de pblico, sem sobrepor significados. Em suma,
medida que as sociabilidades tradicionais, essencialmente masculinas, estudadas entre outros por Aris, sofriam
uma eroso, crescia certamente o sentimento de intimidade,
mas aumentava igualmente a incluso do privado no
pblico atravs do alargamento da cidadania, em consequncia das lutas travadas na esfera pblica por vrios
movimentos de emancipao, como o operrio ou o
feminista.10 Nesse sentido, a relao entre indivduo e grupo
est na base da discusso. Na passagem entrevista por
Ferdinand Tnnies11 entre a Gemeinshaft (comunidade) prmoderna e a Gesellschaft (sociedade) moderna ou na
transio entre solidariedade mecnica e orgnica
proposta, com maior optimismo, por Durkheim,12 a pessoa
era retirada da comunidade, do cl, do grupo de parentesco, em que eram naturais as desigualdades, no sentido
aristotlico do termo, para se reencontrar como indivduo
num espao privado, mas crescentemente atravessado por
mecanismos pblicos de regulao. Nesse sentido, so
elucidativas as palavras de Habermas13 ao criticar a leitura
liberal do sistema dos direitos. Para o autor, o processo democrtico deve assegurar simultaneamente a autonomia
privada e a autonomia pblica, j que a autonomia
privada de cidados iguais em direitos somente pode ser
assegurada se se activar a sua autonomia cvica. Voltaremos, adiante, a explicitar mais detalhadamente o nosso
argumento. Por agora, importa rever o processo histrico de
constituio de uma esfera privada conotada, por
excelncia, com a famlia moderna e o domnio dos afetos.
Sem dvida, qualquer que seja a definio de
pblico, a construo histrica de uma vida privada capaz
de se distinguir da vida pblica constitui uma das dinmicas
fundamentais das sociedades modernas. A emergncia,
contra a lgica mercantil, competitiva e impessoal das
esferas de produo e deciso, de uma imagem da famlia
como refgio, locus privilegiado de afetos e de intimidade,
um espao de ddiva e de revelao de uma identidade
verdadeira, moldou indelevelmente, e em consonncia com
os mitos do romantismo, a histria das relaes sociais de
gnero. O afetivo tornou-se o reduto do privado e, maxime,
o cdigo, por excelncia, da comunicao interpessoal.14
Ora, a ordem de gnero, como processo de dominao do
masculino sobre o feminino,15 inscreve-se, entranha-se
mesmo, na diferenciao entre privado e pblico, como foi
assinalado por Parsons16 j nos anos 1950. Para o autor, as
diferenas de gnero eram funcionais e essenciais como
efeito da diferenciao estrutural imanente ao devir da
modernidade. Como nota Pfau-Effinger,17 na passagem para

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Philippe ARIS, 1973; e Edward


SHORTER, 1995.
18

19

THERBRN, 2004.

20

Sofia ABOIM, 2008.

e.g. Anthony GIDDENS, 1996.


e.g. Gsta ESPING-ANDERSEN,
1999.
23
e.g. Ulrich BECK e Elizabeth BECKGERNSHEIM, 2002.
24
Pierre BOURDIEU, 1998. O autor
refere-se ao amor como ilha encantada, definindo-a como um
mundo fechado e perfeitamente
autrcico que lugar de uma
srie continuada de milagres: o
da no-violncia que torna
possvel a instaurao de relaes
fundadas sobre a plena reciprocidade, autorizando o abandono
e a reformulao de si mesmo; o
do reconhecimento mtuo [...];
o do desinteresse que torna
possvel relaes desinstrumentalizadas (p. 117, grifos do autor).
21

22

a sociedade industrial as mulheres foram progressivamente


afastadas das atividades produtivas; apenas recentemente
foram novamente incorporadas nessa esfera e, mesmo assim,
de forma bastante desigual. A separao entre pblico e
privado, florescente entre as camadas burguesas das
cidades industriais do sculo XIX,18 serviu, de facto, para
afastar homens e mulheres, delimitando-lhes espaos e
funes sociais. Enquanto as qualidades ontologicamente
atribudas ao privado permaneceram associadas ao
feminino e s suas propriedades maternais e afetivas, a
esfera pblica da produo industrial e da cidadania
poltica ficou ligada ao masculino, reproduzindo-lhe a
supremacia e o lugar de chefe de famlia.
Certamente, essa realidade mudou ao longo do
sculo XX. Alterou-se profundamente a ordem de gnero,
alteraram-se igualmente as divises claras (se que algum
dia o foram) entre pblico e privado, tal como tinham sido
delineadas a partir do sculo XVIII com a emergncia da
modernidade. Estamos hoje longe da colagem linear entre
homens e espao pblico, mulheres e espao privado. No
mundo ocidental, o sistema patriarcal, que o ideal de famlia
burguesa to bem reproduzia, no tem cessado de sofrer
reveses,19 medida que mulheres e homens derrubam
fronteiras e alcanam conquistas em espaos que antes,
pelo menos idealmente, lhes pareciam vedados. A ordem
de gnero tradicional encontra-se profundamente alterada
nesta primeira dcada do sculo XXI. Progressivamente,
foram legitimados os direitos sociais das mulheres na esfera
pblica, decaindo tambm a imagem social do homem
como provedor e figura de autoridade.20 Ao mesmo tempo,
como frequentemente se argumenta, descerrava-se uma
vida privada menos regulada por instncias exteriores e
vista como mais centrada no bem-estar individual e nos
afetos do que na reproduo da famlia.21 Nessa perspectiva, seria ento no reforo da privatizao ou da individualizao propiciadas, certo, por concepes individualizantes dos direitos sociais,22 mas legitimadas sobretudo na
esfera privada dos afetos em que se apoia a busca de
identidade 23 que encontraramos um dos mais fiis
cmplices da queda de ancestrais diferenciaes como o
so as desigualdades de gnero. A busca de si mesmo
responderia, em grande medida, pela deriva autorrealizadora capaz de derrubar diferenciaes tradicionais em prol
de uma linguagem de troca afetiva. Sem dvida, como at
Bourdieu nos diz, apenas o amor suspende temporariamente a dominao.24 No entanto, neste texto propomos uma
interpretao um pouco diferente da relao entre gnero
e o binmio pblicoprivado, discutindo criticamente duas
propostas.

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99

SOFIA ABOIM

25

TOCQUEVILLE, 2000, p. 585.

Luiz WERNECK-VIANNA, 1993, p.


170.
26

27

Richard SENNETT, 1998.

Ao contrrio das teses que veem na eroso do pblico


e na ascenso do privado (ou seja, da intimidade e do
individualismo) uma das tendncias marcantes das
sociedades contemporneas, associando-lhe ora vises
optimistas, ora pessimistas, defendemos um outro argumento,
observando que, pelo contrrio, a vida privada tem sido
fortemente atravessada por mecanismos prprios da esfera
pblica. Como referia Tocqueville, na sua Democracia na
Amrica, ao escrever sobre a influncia exercida pela
democracia nas relaes familiares: H certos princpios
sociais maiores que um povo ou introduz em todo o lado ou
no tolera em lado nenhum.25 Na verdade, Tocqueville
buscava uma soluo democrtica para o impasse entre
igualdade e liberdade. A diviso moderna entre pblico e
privado deveria, nessa perspectiva, ser conciliada,
recriando-se, pela interveno da cincia poltica, uma
sociabilidade capaz de educar o egosmo.26 A construo
de uma ordem de gnero mais igualitria fez-se, em boa
medida, atravs da progressiva invaso do privado, ento
associado ao modelo de famlia burguesa e citadina do
sculo XIX, medida que a cidadania se tornou mais
inclusiva, passando a abranger, alm dos homens, tambm
as mulheres e outros grupos inicialmente excludos.
Assim, discutimos criticamente quer a ideia (defendida, entre outros, por Sennett)27 de uma intimidade tirnica
e negativamente contaminadora da vida pblica, cada
vez mais subordinada aos processos de psicologizao
consequentes do individualismo, quer as teorias que, pelo
contrrio, tm elegido a intimidade como grande fora motriz
da transformao social, assim elogiando as virtudes do
privado por contraposio s associadas ao pblico, na
viso aristotlica. Procuramos seguidamente argumentar a
favor de uma perspectiva que enfatize a construo pblica
(promovida pela inter-relao entre estado e opinio
pblica) do privado nas sociedades contemporneas. As
lutas pela igualdade, historicamente visveis na esfera
pblica, tiveram um impacto fundamental nas relaes de
gnero, alterando o desenho da dicotomia pblicoprivado.
Partimos da ideia de que as mudanas operadas no lugar
social das mulheres, e tambm dos homens, dificilmente
podem ser compreendidas fora dessa abordagem.

A ascenso do privado: uma tese, duas


interpretaes
Na poca atual assiste-se a uma progressiva
ascenso do privado, argumenta-se muito frequentemente,
usando exemplos vrios, desde o aumento da absteno
eleitoral nas democracias ocidentais, o decrscimo do

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28

Robert PUTNAM, 1995.

29

Christopher LASCH, 1980.

30

Carl SCHORSKE, 1981.

31

Daniel Vander GUCHT, 1994.

32

Jacqueline HEINEN, 1997.

33
SENNETT, 1986. A aplicao do
termo pblico segundo uma
perspectiva de gnero encerra
alguns paradoxos interessantes.
Ao homem pblico correspondia
a virtude cidad; mulher pblica,
o estigma da desonra por oposio
mulher privada, pura e honrada.
Na verdade, a ordem de gnero
tradicional depende de definies
diferenciadas de pblico. Tal
como na contemporaneidade,
afinal a proeminncia de alguns
traos estereotipadamente femininos (as emoes, por exemplo)
que encerraria os homens na vida
privada de forma egocntrica.

associativismo e do agrupamento coletivo at a exploso


de programas televisivos que vivem da exposio da
intimidade dos indivduos, tais como as chamadas telenovelas da vida real ou reality shows. Vrios fatores estariam
supostamente na base dessa inflexo.
Por um lado, a tematizada eroso do Estado-nao,
progressivamente submerso pelas lgicas da globalizao,
a crise da sociedade civil28 e o crescimento da dependncia
privada diante do Estado-Providncia (que regula e prov
os comportamentos e as necessidades dos indivduos, assim
diminuindo a solidariedade comunitria)29 contribuiriam
para enfatizar a importncia da esfera privada e a preocupao crescente com o indivduo em detrimento do coletivo.
Na realidade, as razes do individualismo esto longe de
ser recentes: a filosofia poltica do sculo XVIII, a tradio
do utilitarismo e liberalismo, bem como o romantismo do
sculo XIX concorreram para o centramento no indivduo
como unidade social e valor moral. Por outro lado, a passagem da imagem de um indivduo racional, detentor de uma
moral kantiana de origem transcendente, para a de um
indivduo emocional, portador de pulses e desejos de matriz
freudiana, contribuiu para o desenvolvimento de uma
preocupao com a vida psquica dos indivduos, com o
seu eu, a sua individualidade.30 Nessa ptica, as dimenses
de realizao individual, afetiva e emocional tornar-se-iam
cada vez mais importantes. O mesmo dizer: o amor, a
famlia, a amizade, a identidade privada. Como refere
Gucht,31 o amor tornou-se a religio dos tempos modernos.
atravs dele, e das suas mltiplas formas (conjugal, filial,
fraternal), que se procuram a felicidade e a individualidade, a autonomia pessoal e o desenvolvimento da moral.32
No entanto, as interpretaes desse movimento de promoo
do privado tendem a oscilar entre vises mais pessimistas
ou mais optimistas das tiranias da intimidade, ttulo que
Richard Sennett deu ao ltimo captulo do seu livro intitulado
sugestivamente Fall of the Public Man (A queda do homem
pblico).33 Para Sennett, a incapacidade de reconciliar
pblico e privado promoveu os interesses egostas de que
falava Tocqueville.
Sennett , nessa ptica, um dos grandes tericos das
tiranias da intimidade, para quem o privado se transformou
numa ameaa capaz de corromper as formas de
sociabilidade pblicas outrora existentes, e das quais
dependia, em ltima instncia, a base da cidadania. A
Inglaterra Vitoriana constitui alis o tempoespao usado
pelo autor como termo de comparao das relaes entre
pblico e privado na poca contempornea. Sennett relata
ento o declnio da sociedade vitoriana descrevendo o
modo como a sua rigidez organizativa foi substituda pelo

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e.g. ARIS, 1973.

35

SENNETT, 1986.

Joe BAILEY, 2000.


Hanna ARENDT, 1959.
Para Arendt, a eroso da
distino entre pblico e privado
remonta historicamente a Roma
Clssica. As concepes do
pblico foram redefinidas: de
espao de deliberao partilhado
passou a ser um de soberania
absoluta do pater familias, cujo
poder sobre os membros do
agregado domstico era, segundo
a lei romana antiga, de vida ou de
morte. Mais tarde, no perodo do
Imprio Romano do Oriente, o
privado torna-se aquilo que pertence ao interesse dos indivduos
isoladamente (Corpus Juris Civilis
de Justiniano I, imperador de
Bizncio, citado em WEINTRAUB,
1997, p. 11-12). O imperador
assume, em contrapartida, a
posio de monarca absoluto. Essa
concepo romana do pblico, e
a viso residual do privado, foi
dominante nas monarquias
absolutistas do Ocidente at o
sculo XVIII.
36
37

38

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desejo moderno de romper barreiras a propsito de tudo e


em todo o lado, de comunicar sobre tudo e com todos, assim
gerando desordem e indistino entre vida privada e vida
pblica. Na viso de Sennett, a relao entre a dicotomia
pblicoprivado e a expanso do capitalismo industrial nas
cidades (separar as tarefas de produo das de reproduo, por exemplo) interpretada de forma particular:
enquanto vrios autores34 atribuem s mudanas geradas
pelo capitalismo a separao entre as duas esferas, para
Sennett as mudanas rpidas do sculo XIX tero, antes,
produzido efeitos inversos. Nessa ptica, o processo de
privatizao e de eroso das barreiras entre pblico e
privado teria, na realidade, tido incio na Europa do sculo
XIX, precisamente graas ao florescimento do capitalismo
urbano, mola catalisadora do crescimento de uma
preocupao excessiva com a vida pessoal e os
sentimentos, nas famlias burguesas, ocupadas em fechar
as portas comunidade exterior.
A privatizao burguesa passou ento a operar como
constrangimento, mesmo elemento colonizador, da vida
pblica, antes baseada no civismo e nas trocas entre
estranhos, transformando o poltico em psicolgico.35 A
consequncia mais grave adviria do enorme crescimento
de uma cultura individualista e narcsica, completamente
centrada no Eu e esquecida do coletivo. Para Sennett, que,
mais do que Aris, estabelece uma justaposio entre
sociabilidade e encontros cvicos, como para Arendt ou
Habermas, a esfera pblica constitui assim, em detrimento
do privado, o elemento vital, cujos efeitos podem acarretar
consequncias perniciosas.36 A viso negativa do privado
como fora de eroso do pblico e de saudveis distines
entre um e outro tem, alis, recorrente justificao no trabalho
desses autores.
Na verdade, Hanna Arendt37 faz remontar a distino
pblicoprivado Grcia Antiga. A a casa, a famlia, a
vida domstica e a sua sobrevivncia econmica
encontravam-se claramente diferenciadas da polis, local
de exerccio da liberdade e da deciso, em vez da
necessidade e do constrangimento. Nessa ptica, a casa
relacionava-se somente com a manuteno da vida
orgnica, organizando os recursos necessrios s funes
naturais. Desde cedo, alis, se urde a associao do natural
ao privado, como propunha Aristteles. Essa categorizao
social fundamental mais tarde obscurecida, segundo
Arendt.38 Durante a Idade Mdia e o feudalismo a distino
pblicoprivado perdeu sentido, tornou-se indistinta, diznos. O feudalismo valorizava o parentesco, os laos de
sangue e aliana. Assim, a distino do mundo antigo
desapareceu no quadro da casa de uma famlia patriarcal

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DO PBLICO E DO PRIVADO

39

HABERMAS, 1989.

Krishan KUMAR, 1995, p. 170.


e.g. ARIS, 1973; Louis ROUSSEL,
1989; SHORTER, 1995; e Franois
de SINGLY, 1993.
42
Alis, por excelncia, conceitos
fundadores no entendimento das
transformaes operadas nessa
esfera, nunca demais lembrar.
40
41

43

Norbert ELIAS, 1978.

44

BECK e BECK-GERNSHEIM, 2002.

e.g. Serge CHAUMIER, 1999; e


Jacques SOL, 1976.
45

do Antigo Regime que representava o ponto de unio entre


ambas as esferas.
apenas a partir do sculo XVIII com o advento da
modernidade e do Iluminismo, e mais concretamente com o
desenvolvimento da sociedade civil burguesa, a expanso
do capitalismo e o crescimento da democracia,39 que
ganham terreno ideias como soberania, sociedade poltica
ou esfera pblica, e ocorrem mudanas profundas nos
contedos do pblico e do privado. O pblico transformase ento numa categoria abrangente, num verdadeiro
espao de integrao social que se separa do poder estatal
e da economia de mercado. Que se separa tambm do
que privado. No trabalho de Habermas, o privado alis
uma categoria nebulosa conotada genericamente com a
famlia, ou seja, com o lugar onde so (re)produzidos indivduos autnomos e racionais, capazes de atuar na esfera
pblica. O autor est essencialmente ocupado com a tarefa
de justificar as fundaes da esfera pblica como arena
onde se cria coletivamente a opinio pblica, notando a
forma como essa crucial para a legitimidade do sistema
poltico democrtico. O privado permanece na obscuridade
como conceito residual perante a importncia do pblico,
assim traduzindo a tenso entre cidadania e natureza.
Recentemente, contudo, o privado tem sido teoricamente recuperado. Em certo sentido, privatizao, individualizao e sentimentalizao constituem os temas centrais
da vida contempornea no Ocidente.40 Quando os historiadores ou os socilogos da famlia41 caracterizam a mudana
da famlia e da vida privada utilizando termos como
sentimentalizao, privatizao, desinstitucionalizao,42
reencontram o fio narrativo da construo moderna da
individualidade, por contraponto passada primazia de
instncias coletivas (a tribo, o cl, o grupo de parentesco
alargado etc.) pouco valorizadoras da pessoa individual.
Todos esses conceitos elaboram descries de fenmenos
que se inserem num largo processo de individualizao
social (o processo civilizacional, como lhe chama Elias),43
processo que, como anotam Beck e Beck-Gernsheim,44 vai
libertando as pessoas (pelo menos parcialmente, acrescentamos ns) dos papis e dos constrangimentos tradicionais.
Resumindo, a sentimentalizao e o relevo concedido
aos afetos, com base na noo de afinidade eletiva
aplicada por Goethe s relaes amorosas e conjugais no
seu romance com o mesmo nome (de 1809), pressupem uma
valorizao do indivduo e das suas escolhas e desejos
pessoais,45 bem como uma transposio da ideia de famlia
como vector de reproduo social para a de famlia como
lugar de bem-estar e de intimidade. A noo de privatizao
destaca precisamente esse corte de amarras com a regulao

Estudos Feministas, Florianpolis, 20(1): 95-117, janeiro-abril/2012

103

SOFIA ABOIM

BECK e BECK-GERNSHEIM, 2002;


Manuel CASTELLS, 1997; e
GIDDENS, 1996.
46

47

GIDDENS, 1996.

104

exterior exercida pelo parentesco, pelos vizinhos, pela comunidade, sem o qual a intimidade afetiva e a troca subjetiva
seriam ameaadas pela constante presena e imiscuio
de outros. A instituio passa a ter componentes de
expressividade (habitualmente associadas ao feminino, num
quadro de desigualdade de gnero) que encontram o seu
ex-libris na famlia parsoniana, construda em torno da
harmonia que a diferenciao de papis de gnero
propiciaria. Por ltimo, a famlia desinstitucionalizar-se-ia num
movimento acrescido de privatizao, ainda mais individualizado. Recusa de papis pr-fabricados, da desigualdade
entre homem e mulher, de normas vigentes, de controlo social
seja a regulao privada ou pblica , enfim dos caracteres
mais institucionalistas do casamento e da famlia.
O ponto central desse processo encontra-se na
preocupao crescente com o Eu, com a identidade do
indivduo. 46 O centramento no self suportado pela
individualizao social das sociedades contemporneas,
cada vez mais preocupadas com as questes da identidade
e da autenticidade, da reflexividade e da intimidade. Com
efeito, o self descoberto atravs de uma intimidade reflexiva
e reveladora, que o afrouxar dos constrangimentos sociais
normativos explcitos teria permitido, torna-se, em alguma
medida, um tema central da atualidade. No entanto, ser
esse centramento no Eu consequncia de formas narcsicas
de individualismo, como sugere Lash? Na literatura sociolgica, um exemplo frequentemente referido como evidncia
dessa lgica encontra-se nas Transformaes de intimidade,
de Giddens.47 O autor sugere que a intimidade reflexiva
constitutiva da relao pura, processo vital na busca de si
mesmo, na descoberta do eu. Alm de obedecer a motivaes
enquadradas na busca de autodeterminao do self, j que
a identidade dependeria mais da alteridade do que de
pertenas sociais, a relao pura aparece sustentada
apenas pelas gratificaes recprocas que proporciona aos
indivduos.
Autores como Beck e Beck-Gernsheim, cujas
teorizaes largamente se concentram em torno do processo
de individualizao social, tentam desfazer eventuais
equvocos, apressando-se a distinguir individualizao de
individualismo, de forma a definir o primeiro termo no sentido
de um individualismo institucionalizado que no pressupe um colapso da ordem. Para eles, individualizao
refere-se, acima de tudo, ao fato de as instituies centrais
da sociedade moderna os direitos civis, sociais e polticos,
mas tambm o emprego pago e a educao e a formao
para a profisso estarem orientadas para o indivduo, e
no para o grupo. No entanto, apesar da viso globalmente
positiva da individualizao como uma espcie de epopeia

Estudos Feministas, Florianpolis, 20(1): 95-117, janeiro-abril/2012

DO PBLICO E DO PRIVADO

de libertao humana, acabam por acrescentar uma frase


bastante elucidativa que parece at aproxim-los da viso
do indivduo narcsico de Sennett; escrevem:

BECK e BECK-GERNSHEIM, 2002,


p. XXI-XXII.
48

ESPING-ANDERSEN, 1999. Para


o autor, a individualizao
depende de desenvolvimentos
agenciadores da desfamilializao, isto , a capacidade para
manter o nvel de vida sem ter
que depender do apoio da
famlia. A individualizao tornase uma realidade medida que
os recursos e a sua utilizao so
individualizados.
49

50

ELIAS, 1978.

51

Lynn JAMIESON, 1998.


GIDDENS, 1996.

52

Na medida em que os direitos bsicos so interiorizados e todos querem ou tm que ser economicamente independentes, a espiral da individualizao
destri as fundaes adquiridas da coexistncia social.
Assim numa definio simples individualizao
significa desinsero sem reinsero.48

Na realidade, apesar do tom hiperblico utilizado


para nomear o fenmeno, Beck e Beck-Gernsheim apontam
mudanas muito importantes nas sociedades contemporneas, partindo alis de pressupostos semelhantes aos que
Esping-Anderson49 utiliza para identificar a desfamilializao contempornea, processo cujos protagonistas
principais seriam as mulheres. As lgicas imanentes ao
mercado de trabalho ou ao desenvolvimento do Welfare
State, com as suas formas de regulao e de distribuio
de benefcios sociais, contriburam significativamente para
a individualizao social: simplesmente dito, porque
permitiram aos indivduos tornar-se economicamente
independentes das suas famlias e assim adquirirem a
capacidade para fazer escolhas com mais autonomia. A
importncia do indivduo nas formas institucionalizadas de
organizao social sustenta, pois, o que Beck e BeckGernsheim postulam ao referirem-se ao individualismo
institucionalizado. O termo no sinnimo de individualismo moral, mas de formas de organizao em que o
indivduo se tornou a unidade bsica da vida social. A
enorme importncia desse processo reside no fato de ter
concedido aos indivduos a possibilidade de romperem
com a pertena familiar, se o desejarem, como nota Elias.50
Desse recente poder dependem, em grande medida,
as foras capazes de destruir as desigualdades de gnero
e, genericamente, as formas estruturais de dominao
resultantes, at certo ponto, da ausncia de regulao
pblica, democrtica e igualitria do familialismo, sistema
sobre o qual se erigiram as bases do patriarcado. Nas
sociedades atuais, a intimidade pressuporia democracia e
igualdade, elementos fundamentais das conquistas
pblicas obtidas no nvel dos direitos sociais dos indivduos.
No entanto, a valorizao do amor e da intimidade (em que
se baseia a tese da ascenso do privado) est longe de
quebrar as malhas da desigualdade. Com efeito, muito
frequentemente intimidade e igualdade permanecem de
costas voltadas.51 Giddens52 reconhece, alis, que a diviso
do trabalho, ainda desigual ente homens e mulheres, pode
ser um empecilho relao pura, dependente da

Estudos Feministas, Florianpolis, 20(1): 95-117, janeiro-abril/2012

105

SOFIA ABOIM

igualdade dos parceiros. Da que o autor apresente os casais


homossexuais como a vanguarda desse tipo de relao,
precisamente por estarem libertos, na relao a dois, dos
tradicionais constrangimentos de gnero.

A contratese: o privado como espao


de desigualdade

e.g. Joan LANDES, 1998;


PATEMAN, 1983; Janet SILTANEN e
Michelle STANWORTH, 1984; e
Dorothy SMITH, 1987.

53

54

PATEMAN, 1988.

106

Nesse sentido, a crtica elaborada pelos movimentos


feministas tem sido particularmente certeira, marcando
indelevelmente os debates contemporneos sobre as
desigualdades nas sociedades ocidentais. Em primeiro
lugar, o feminismo contribuiu largamente para desconstruir
vises do pblico e do privado como esferas neutras. Pelo
contrrio, mostrou que nessa relao que as desigualdades
de gnero so produzidas.53 Em segundo lugar, para alm
de descobrir o carcter generificado do binmio pblico
privado, um dos pontos fortes da argumentao feminista
consistiu em chamar a ateno para a forma como o
privado foi desvalorizado na construo poltica das
sociedades. Por conseguinte, fazer do privado domnio
privilegiado de uma ordem de gnero patriarcal que
pressupe, como sabemos, a dominao do masculino
sobre o feminino um assunto pblico tarefa essencial no
processo de obteno de igualdade social. Nesse sentido,
Pateman 54 argumentou incisivamente que a noo
ocidental de cidadania foi construda com base numa
referncia masculina, pois os modelos de relaes sociais
sobre os quais foi edificada primeiro uma forma de
patriarcado paternal, depois uma outra, mitigada e
contempornea, o patriarcado fraternal excluem vises
do feminino e das mulheres como seres sociais. Se para
Hobbes ou Locke o cidado era apenas o proprietrio,
atualmente, na viso de Pateman, o cidado, ou seja, o
indivduo, continua a ser um homem. Nesse sentido, a
distino entre pblico e privado (central na democracia
clssica e na democracia liberal) continua a ser uma
distino de gnero.
Mas, em suma, uma das grandes mais-valias que
podemos atribuir ao feminismo foi a de, em certo sentido,
decompor a prpria distino entre pblico e privado,
destruindo a categoria de privado como realidade ontologicamente anterior ao pblico, e cuja ascenso poderia
gerar a desordem e uma cultura egocntrica e narcsica. Os
ideais de famlia, e da intimidade nela vivida, como refgio
contra a esfera pblica so tambm negados, pois muitas
vezes na esfera privada que so vividas algumas duras
formas de opresso. Desde logo, a associao do feminino
ao privado e do masculino ao pblico vista como uma

Estudos Feministas, Florianpolis, 20(1): 95-117, janeiro-abril/2012

DO PBLICO E DO PRIVADO

55

THERBRN, 2004.

56

e.g. Eyal RABINOVITCH, 2001.

Simon DUNCAN, 1995; e


ESPING-ANDERSEN, 1990.
57

58

Jacques DONZELOT, 1977.

59

ARIS, 1973.

fonte de desigualdade e injustia. Desigualdade, alis, que


s pode ser combatida pela intruso do poltico, do pblico,
na esfera privada, tomando como unidade o indivduo, e
no o coletivo, como alis tem sido notado pelos tericos
da individualizao. , afinal, atravs da conquista progressiva da cidadania e do abandono de uma condio
associada natureza, reproduo e maternidade que
as mulheres tm adquirido maiores direitos. A eroso da
famlia patriarcal consequncia do alargamento da
cidadania, da igualdade e da autonomia como valores
morais constituintes da prpria modernidade. 55 Nesse
sentido, as vises, tanto pessimistas como optimistas, da
ascenso do privado tm remetido para um plano mais
obscuro os indubitveis efeitos do pblico sobre o privado,
de que as correntes feministas tm procurado dar conta.56
Nesse sentido, a eventual eroso das fronteiras entre
privado e pblico, bem como o progressivo poder do
primeiro sobre o segundo, pode ser interpretada de forma
diversa. Se certo que os movimentos de privatizao ou de
individualizao ofereceram aos indivduos maior liberdade
pessoal, desatando as amarras que os subjugavam ao
grupo, ao cl, comunidade, famlia, assim
enfraquecendo as formas de sociabilidade tradicionais de
que nos falava Aris, esse processo nem por isso
incompatvel com uma viso menos radical das tiranias
da intimidade. O chamado reforo do domnio do privado
na vida pblica e na deliberao poltica poderia
denunciar no somente a eventual eroso do pblico, mas
igualmente o incremento da regulao pblica da vida
privada, de que j falava Tocqueville ao pressupor a
expanso da democracia esfera privada, embora na altura
com excluso ou omisso das mulheres. Afinal, a famlia
contempornea , em grande medida, o reflexo de um
entendimento pblico, estatal, do que deve ser a famlia e
a vida privada: os discursos pblicos, polticos e jurdicos
sobre a famlia, as polticas destinadas conciliao do
trabalho com a famlia, a proteo social da maternidade
e da paternidade, das crianas e dos idosos, constituem
exemplos flagrantes desse processo.57
Com efeito, a individualizao ou privatizao da
famlia no anula, entretanto, formas de controlo social. Por
exemplo, Donzelot58 v na privatizao a instaurao de
uma nova forma de relao entre privado e pblico,
produzida pelo processo de industrializao que visa,
acima de tudo, reproduo da fora de trabalho no grupo
familiar isolado, de forma a controlar a diviso do trabalho,
contestando a tese da hipertrofia afetiva proposta por Aris.59
Em boa parte do Ocidente, o processo de democratizao
poltica trouxe mudanas considerveis para a vida privada,

Estudos Feministas, Florianpolis, 20(1): 95-117, janeiro-abril/2012

107

SOFIA ABOIM

60

THERBRN, 2004.

estendendo a liberdade individual e a igualdade imanente


de um princpio universal de cidadania para o interior da
esfera privada, assim destruindo algumas das bases legais
da dominao masculina.60 No entanto, estabeleceram-se
novas formas de controlo social dos comportamentos dos
indivduos na vida privada, instituindo no s novos quadros
jurdicos mas igualmente novas normas sociais, de que
tambm o Estado veculo e legitimador. Falamos, em traos
gerais, da afirmao dos valores da igualdade entre
cnjuges, da defesa do interesse da criana, da prescrio
(direta ou indiretamente) de determinados comportamentos
s famlias. A democratizao do domnio do privado no
contradiz, afinal, a existncia de maiores possibilidades
relativas de inveno e negociao dos comportamentos. Antes pelo contrrio, , em grande medida, a lgica da
democracia poltica que permite desconstruir desigualdades ancestrais, garantindo direitos individuais, ainda que,
por vezes, a sua distribuio permanea permeada pela
desigualdade. Vejamos a questo com mais detalhe.

Gnero,
igualdade
normativa
e
(re)construo pblica das (di)vises

Stefan GOSEPATH, 2007.


Com efeito, o tema da justia,
que por agora no nos compete
desenvolver, tem sido central na
discusso desenvolvida na filosofia poltica, nomeadamente no
que concerne relao entre justia e igualdade, como a discusso acerca de como deve ser
compreendida a prpria igualdade: como igualdade de recursos
(Dworkin) ou bens fundamentais
(Rawls), como igualdade de oportunidades para alcanar o bemestar (Arneson) ou como igualdade de capacidades para poder
funcionar (Sen).
63
Um dos debates fundamentais,
na perspectiva do multiculturalismo e do feminismo, ope os
defensores de uma igualdade
moral absoluta, em que as diferenas de gnero, etnia etc.,
devem ser irrelevantes, e os
defensores de que a igualdade
deve ter em conta as diferenas.
A esse respeito, ver, por exemplo,
Charles TAYLOR, 1992.
61
62

108

Desde a Revoluo Americana e a Revoluo


Francesa, a igualdade corporifica um dos ideais-chave da
filosofia poltica moderna, encerrando, no entanto, algumas
controvrsias importantes. A sua prpria definio
polissmica, e mais complexas so ainda as discusses
sobre tpicos como a relao entre igualdade e ideais de
justia, a concretizao material do ideal de igualdade ou
a extenso da igualdade a determinados, seno a todos,
grupos sociais. Na verdade, para alm da sua definio
como conceito formal, que descreve a relao qualitativa
entre um grupo de objetos ou pessoas diferentes que
partilham uma qualidade semelhante mas no todas,61 a
igualdade poltica e jurdica pode revestir-se de significados diversos, historicamente situados. A relao que a
igualdade estabelece com a moral e a justia, e
particularmente com a justia distributiva,62 uma relao
contingente, dependente do que socialmente considerado
como desigualdade.63 Remontando a Aristteles, a distino
entre igualdade formal e igualdade proporcional e moral,
as duas ltimas remetendo para o modo como aplicada
e distribuda a igualdade, fundamental para interpretar
os desenvolvimentos dos ltimos sculos. Afinal, a viso
revolucionria, mas ainda assim limitada na abrangncia,
da igualdade emergente com o Iluminismo s recentemente
foi ampliada para incluir tambm a igualdade de direitos
entre indivduos de diferentes gneros, classe sociais, etnias,

Estudos Feministas, Florianpolis, 20(1): 95-117, janeiro-abril/2012

DO PBLICO E DO PRIVADO

Jeffrey ALEXANDER, 1997, p.


123.
64

e.g. DUGGAN, 2003. A autora


argumenta a partir do exemplo
dos EUA. Refere, por exemplo,
que, no sculo XIX, o critrio de
propriedade no direito ao voto deu
lugar a outros critrios que no
deixaram de consolidar a cidadania do homem branco. S mais
tarde, como sabemos, o direito
de voto se estendeu a mulheres
e negros.
66
TOURAINE, 1998, p. 11.
65

67

THERBRN, 2004.

68

FRASER, 1992.

69

RABINOVITCH, 2001.

Yvonne HIRDMAN, 1998.


e.g. FRASER, 1997; e PATEMAN,
1988.

70
71

72

PFAU-EFFINGER, 2004.

orientaes sexuais ou credos religiosos. por essa razo


que Alexander64 formula uma crtica ao universalismo
iluminista baseado em noes abstratas como razo ou
direitos. Um dos argumentos mais comuns aponta para a
expanso complexa e desigual da democracia.65
O conceito de igualdade tem sido fundamental para
a consolidao de uma concepo poltica de democracia
como sistema que visa garantir a igualdade dos indivduos
perante a lei. No entanto, esse processo no tem decorrido
sem contradies, pois todas as sociedades modernas
foram fortemente hierarquizadas, ao mesmo tempo que
afirmavam a igualdade dos direitos civis.66 Com efeito, a
discrepncia entre a igualdade de direito e a desigualdade
de fato resultante de variados processos de dominao,
desde a escravatura ao colonialismo, desde a desigualdade de classe dominao masculina. No mundo
ocidental, a igualdade como fundamento da democracia
e expresso de direitos individuais, e no coletivos, tem-se
alargado significativamente nas ltimas dcadas. No que
respeita ao gnero, a conquista feminina do voto e da
igualdade na famlia afinal conquista recente, que marca
o reforo da autonomia do indivduo como cidado acima
de pertenas naturalizadas a grupos de origem desiguais,
trate-se das diferenas entre aristocratas e plebeus ou entre
homens e mulheres.67 A expanso histrica da igualdade,
nomeadamente no respeitante de gnero, tem uma
enorme dvida para com as lutas dos movimentos
emancipatrios femininos e o feminismo, apesar da
permanncia de desigualdades nas sociedades atuais.68
A conquista de maior igualdade de gnero assim um
processo complexo e inacabado que se foi construindo sob
a convergncia de vrias influncias, medida do
alargamento da noo de cidadania e direitos individuais
e da presso poltica exercida pelos movimentos femininos
na esfera da opinio pblica.69
A incluso das mulheres nas atividades da esfera
pblica, sob o chapu da igualdade democrtica, levou,
no entanto, a caminhos pouco monolticos quando refletimos
sobre os modos da sua concretizao no contexto ocidental.
A eroso da separao burguesa entre pblico e privado
veio a traduzir-se em novos contratos de gnero, para usar
o conceito de Hirdman.70 Como argumentam algumas
tericas feministas,71 nas sociedades ocidentais o contrato
laboral tem como implcito um contrato matrimonial, ou seja,
um contrato de gnero. O caminho de uma famlia de ganhapo masculino para uma de duplo emprego, em
crescimento atualmente, no anulou a diferenciao de
gnero.72 O contrato igualitrio (expresso de Hirdman)
continua a ser bastante contingente, dependendo muito

Estudos Feministas, Florianpolis, 20(1): 95-117, janeiro-abril/2012

109

SOFIA ABOIM

73

e.g. DUNCAN, 1995.

74

e.g. ESPING-ANDERSEN, 1990.

75

THERBRN, 2004.

76

Robert FISHMAN, 2005.

110

particularmente da viso que o Estado tem da vida familiar


e, por conseguinte, da forma como atua politicamente
acionando determinadas medidas. Da a larga discusso
terica e a vasta pesquisa comparativa sobre o carcter
generificado do Estado-Providncia e das polticas de
famlia.73
Com efeito, em vrios contextos do mundo ocidental,
as polticas estatais vm intervindo sobre a famlia,
promovendo o direito das mulheres ao emprego e
participao pblica, mas em diferentes momentos e de
diferentes maneiras.74 No cenrio europeu, a emergncia
do comunismo ao Leste levou a que desde a dcada de
1920 fossem tomadas medidas no sentido da emancipao
feminina, movimento que na maior parte dos pases,
includos os da Escandinvia, comeou a impor-se apenas
a partir da dcada de 1960. Noutros contextos, se tomarmos
como referncia pases como a Alemanha, a Sua ou a
ustria, onde o reconhecimento da igualdade entre
cnjuges se fez apenas nos anos 1970, observamos ainda
a resistncia de um modelo de me domstica.75 Em
Portugal, as mudanas iniciaram-se igualmente na dcada
de 1970, depois da Revoluo de 25 de Abril de 1974, que
deu incio ao processo de democratizao e a uma
progressiva incluso das mulheres no mercado de trabalho
e nas arenas pblicas.76
Em suma, a regulao pblica do privado,
argumentamos, efetua-se a dois nveis. Um deles, importantssimo, o da expanso da igualdade moral entendida
como um pilar fundamental dos direitos de cidadania, cuja
base democrtica o indivduo, liberto dos caracteres de
natureza que lhe impediam a ascenso condio de
cidado. O outro refere-se regulao exercida no sentido
de concretizar determinado modelo de vida familiar, em
que se materializam determinadas formas de igualdade,
i.e., de justia distributiva. As combinatrias entre pblico e
privado esto assim longe de ser um assunto do foro privado
apenas.
Dessa conscincia resulta o reforo da preocupao
com os caracteres de gnero imanentes aos diversos formatos
de Estado-Providncia, tentando desocultar o papel essencial
que esse desempenha na promoo, quer ideolgica, quer
em termos de medidas concretas, de certos ideais de famlia
e de gnero em detrimento de outros. Fraser, por exemplo,
assume posies extremamente crticas a esse respeito,
advogando que o modelo universal de ganha-po (ou seja,
a diviso igualitria do trabalho profissional), implcito em
muitas polticas de famlia, incita as mulheres a participarem
no mercado de trabalho de forma injusta, pois mantm um
sistema favorvel aos homens. Igualmente, o modelo que

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DO PBLICO E DO PRIVADO

e.g. Patricia ROUX, 1999; Susan


ROSENBLUTH, Janice STEIL e Juliet
WHITCOMB, 1998.
77

Mary Clare LENNON e Sarah


ROSENFIELD, 1994. As autoras
assinalam que entre os casais
americanos dos anos 1990 uma
significativa parcela de mulheres
sobrecarregadas com as tarefas
domsticas achava justa essa
situao de desigualdade perante
o marido. A partir dessa
constatao, discutem as noes
de igualdade e de justia,
avaliando as implicaes entre
ambas. Concluem, por exemplo,
que as mulheres com menos
recursos e opes alternativas ao
casamento tendem a descrever
como justa a situao de
desigualdade em que vivem,
enquanto que em grupos de
mulheres mais qualificadas tende
a existir uma maior justaposio
entre as ideias de igualdade e de
justia na diviso conjugal do
trabalho domstico.
78

promove estratgias de informalidade na organizao dos


cuidados com a famlia, como meio de promover a paridade,
tende a sobrecarregar as mulheres com as tarefas domsticas
e de prestao de cuidados. Para Fraser, o modelo ideal
seria ento o do cuidador universal, em que homens e
mulheres se veriam incitados a uma verdadeira repartio
das responsabilidades pblicas e privadas. A concretizao
de um verdadeiro modelo de cidadania universal implicaria,
para Fraser, empenho poltico na concretizao de ideais de
igualdade de gnero.
Mais ainda, muitas das persistentes desigualdades
de gnero advm de diferentes concepes de igualdade,
entendida como justia distributiva. Essas divergncias
encontram-se no s no nvel do Estado e das polticas sociais,
mas igualmente nas formas como individualmente
incorporada a norma igualitria. Algumas pesquisas sobre o
tema tm procurado mostrar a difcil relao entre noes de
igualdade e de justia.77 Se definirmos a igualdade como
equivalncia de papis, ou seja, uma igualdade social, a
paridade entre homens e mulheres depender de uma
repartio total de encargos e tarefas, dentro e fora de casa.
Se, pelo contrrio, definirmos a igualdade como repartio
do trabalho (profissional e domstico) de modo a que nem
homem nem mulher fiquem sobrecarregados, definimos o
conceito utilizando um critrio de proporcionalidade: a cada
um segundo as suas tarefas. Nessa viso da igualdade
poderia assim caber a complementaridade de papis entre
homens e mulheres se entendida como uma situao justa.78
A materializao da ideia de igualdade certamente um
processo complexo que, de um ponto de vista de gnero,
implica redefinies das sinuosas fronteiras entre pblico e
privado.

Concluso: trs notas para interpretar


a construo pblica do privado
Por fim, gostaramos de salientar trs aspectos que
nos parecem fundamentais para interpretar a construo
pblica do privado.
Um deles reside, como , alis, relativamente
consensual, na importncia histrica da dicotomia pblico
privado como processo codificador da ordem de gnero
moderna no ocidente. , afinal, com a emergncia da
modernidade, o capitalismo e a expanso das cidades
industriais que se tece de forma mais inequvoca a
associao do masculino vida pblica e do feminino
vida privada, assim impondo o modelo da famlia burguesa
do sculo XIX. Desde a sua gnese, a construo da diviso
pblicoprivado traduzia a expanso da capacidade

Estudos Feministas, Florianpolis, 20(1): 95-117, janeiro-abril/2012

111

SOFIA ABOIM

reguladora das sociedades contra as lgicas familiares, de


cl, do feudalismo. A regulao abrangia os homens, seres
sociais, deixando de fora a natureza que se inscrevia no
feminino. Esse modelo tem, como sabemos, sofrido inmeros
reveses e transformaes medida que tem ocorrido o
alargamento da cidadania e dos direitos sociais s mulheres.
Foram, em boa medida, os ideais democrticos e de
igualdade consagrados na esfera pblica que passaram
crescentemente a impor-se, derrubando lgicas familialistas
e patriarcais subjugadoras do feminino. Em certo sentido, a
igualdade de gnero conquista-se contra a antiga diluio
do feminino no grupo familiar, contra uma identidade de
gnero naturalizada e conotada com as funes maternais.
No entanto, apesar de todas as mudanas operadas nas
relaes de gnero e na organizao da famlia, essas
antigas associaes prevalecem, em boa medida. A
participao pblica das mulheres , afinal, menor que a
dos homens, sendo ainda mais verdadeira a associao
inversa. Como sabido, o modelo de repartio igualitria
das tarefas de produo e de reproduo est longe de ser
prototpico nas sociedades ocidentais contemporneas.
Uma segunda questo relevante prende-se com a
crtica da tese de ascenso desmesurada do privado, cuja
progresso seria responsvel pela eroso das barreiras entre
pblico e privado e pelo desenvolvimento de uma cultura
individualista orientada para o bem-estar pessoal e uma
intimidade livre, no regulada. Maior individualizao,
sentimentalizao e desinstitucionalizao haveriam ento
de minar as diferenciaes de gnero que emanavam do
coletivo familiar patriarcal, dando finalmente lugar
expresso dos desejos e das vocaes individuais. Pelo
contrrio, como procurmos advogar, pelo reforar pblico,
seja poltico, jurdico ou normativo, do princpio filosfico de
igualdade que, mesmo sofrendo reveses e contratempos, se
tm feito conquistas em direo materializao da
equidade em termos de gnero.
Uma ltima nota leva-nos, no entanto, a abordar um
problema importante que reside na prpria polissemia da
noo de pblico. Uma coisa definir como pblico apenas
o Estado por oposio a tudo o resto, outra conot-lo com a
esfera pblica da cidadania, outra ainda defini-lo como
espao de sociabilidade. Uma realidade inequivocamente
comum a todas essas acepes: seja qual for a definio de
pblico, as mulheres, bem como outras categorias sociais,
foram durante muito tempo excludas da participao ativa
no mundo do poltico e da governao, da cidadania e
mesmo das sociabilidades tradicionais associadas ao
exerccio da masculinidade. O lugar do feminino era o
natural lugar na famlia, no domstico construdo em

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antinomia com os lugares dos homens, do masculino. No


entanto, a eroso do mundo das sociabilidades, e das
solidariedades tradicionais, de que nos fala Aris, tambm
a queda de uma realidade patriarcal subjugadora das
mulheres. Nas sociedades tradicionais, ou mesmo nos cafs
do sculo XIX, so os homens os protagonistas da interao.
Uma esfera pblica de cidadania fundada sobre esse mundo
de dilogo masculino no anularia os caracteres da
diferenciao e da desigualdade naturalizada do privado.
, pois, com o eclodir de movimentos sociais, como os
operrios, os feministas, os dos direitos civis negros, os
homossexuais, entre outros, que a prpria esfera pblica se
transforma, dando espao a vozes excludas, e assim
comeando a operar como mecanismo de presso social,
promotor de mudanas na lei e no Estado. A cidadania
poltica e a governao poltica foram estabelecendo
confrontos histricos que agilizaram muitas mudanas no nvel
de uma efetivao real dos princpios de igualdade. Para
isso, foi necessrio que se desmantelassem antigos
coletivismos, cuja coeso assentava na negao da prpria
individualidade. As consequncias do individualismo
moderno no so, assim, apenas narcsicas ou egostas, mas
fundadoras do reconhecimento dos direitos da pessoa
humana. Nesse sentido, qualquer argumentao que elogia
ou critique as virtudes do privado, afligindo-se com eventuais
eroses do pblico, ter de destrinar os vrios significados
histricos e tericos da dicotomia pblicoprivado. As
mudanas na ordem de gnero s podem ser compreendidas
a partir dessas diferenciaes, falemos da progressiva
cidadania das mulheres no mundo pblico ou da
incorporao de uma retrica da igualdade no interior da
esfera domstica, hoje cada vez mais permeada por
mecanismos de regulao de combate s desigualdades
naturais do privado.

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[Recebido em 18 de janeiro de 2011
e aceito para publicao em 10 de maio de 2011]

From the Public and the Private: A Gender Perspective on a Modern Dichotomy
Abstract
Abstract: In this text, we put forward a critical interpretation of the historic dichotomy between
private and public as a fundamental dynamic of modernity. From the perspective of gender we
discuss the boundaries that have been constructed between the collective space of citizenship
and sociability and the individual space of intimacy and inequality. We make a case for a
relationship of complicity, albeit tense, between the two spheres, observing that private life has
been extensively moulded by the changes that have taken place in public life. Making use of the
different definitions of public, we note that as the traditional, essentially masculine, sociabilities
studied by Aris or Sennett, among others, were eroded, the sense of intimacy increased. There
was also greater inclusion of the private in the public through the expansion of citizenship,
following the battles fought in the public sphere by various emancipation movements, e.g. those
of the workers or the feminists. As individuals were taken out of the community, clan or family
group, where the inequalities were natural, in the Aristotelian sense of the term, they progressively
rediscovered themselves as individuals endowed with citizenship. If the private space has become
of central importance in the definition of an identity, it is also increasingly crossed by public,
regulatory mechanisms. For this reason, the ascent of the private, which has been a topic of
debate in recent decades, should be carefully reinterpreted.
Key Words
Words: Public/Private; Modernity; Gender; Equality; Feminism.

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