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Los esparioles conquistan los grandes imperios Laexistencia de un continente hasta ese momento desconocido por los europeos alenté a muchos espafioles a instalarse en América y a organizar expediciones de exploracion del territorio, En 1519, el conquistador espafiol Hernan Cortés partié desde Cuba al mando de una expedicién. Mientras exploraba las costas de México se enteré de las riquezas del Imperio azteca y decidid conquistarlo. Pero cuando lleg6 con sus hombres a Tenochtitlan fue muy bien recibido por el emperador Moctezuma, quien estaba convencido de que cra un enviado de los dioses. Dias después, Cortés apreso al emperador azteca, que luego murié durante una rebelién contra los espajioles. Cortés tuvo que retirarse de la ciudad y buscar refuerzos. Con la ayuda de pueblos vecinos que odiaban a los aztecas, los esparioles asaltaron Tenochtitlan, que cayd después de sangrientos combates, En 1531, Francisco Pizarro partié con su expedicion desde Panama con el objetivo de conquistar el Imperio incaico. Cuando Mego a las costas del Pert, los incas estaban debi- litados por luchas internas. Pizarro aproveché esta situacién para apresar y dar muerte al emperador Atahualpa, después de pedir por él un fabuloso rescate en oro y plata. En 11533, con la ayuda de pueblos enemigos de los incas, Pizarro se apoderd de Cuzco ¢ inicid la ocupacién del territorio incaico. “™ Cortés conquista Tenochtilin, Hecucion d emperador incaico Atahualpa, Causas y consecuencias de la conquista espanola Para los espaiioles, la conquista de América fue una apasionante aventura, no solo para obtener prestigio y riquezas, sino también para “evangelizar” a los aborigenes americanos, €s decir, convertirlos al cristianismo. Los espafioles contaban con Pocos recursos. ;Cémo. Pudieron derrotar a ejércitos con miles de guerreros? Algunas de las causas son: * La superioridad de los armamentos. Los espafoles contaban con caballos, armas de fuego y armaduras de metal. Los aborigenes, en cambio, luchaban con lanzas, arcos y flechas, y escudos de madera. * La habilidad para aprovechar las rivalidades entre los aborigenes. Los esparioles se aliaron con grupos que deseaban terminar con la dominacion de incas y de aztecas, * Las creencias religiosas de los aborigenes. Algunos grupos indigenas creyeron que los espajioles eran enviados de los dioses; esto debilité su resistencia ante la agresion externa. Para los aborigenes, la conquista significo una verdadera catastrofe: los espafioles mata- ron a muchos pobladores que se resistieron, destruyeron sus templos y palacios y les impu- sieron sus costumbres y la religion cristiana. Ademés trajeron enfermedades, como la gripe yla viruela, que mataron a millones de indigenas.