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ALBERTO SALLES (1857-1904) E


O PAPEL DO DIREITO NAS
INSTITUIES
REPUBLICANAS
Ricardo Vlez Rodrguez
Coordenador do Centro de Pesquisas Estratgicas da Universidade Federal de Juiz de
Fora.
Professor da Faculdade Arthur Thomas, Londrina.
Membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Professor Emrito da ECEME,
Rio de Janeiro.
Rive2001@gmail.com

Introduo.
Joo Alberto Salles (18571904) 1 acreditava na ao do esprito e na construo da
cincia. No era um filsofo. Era um poltico. Mas no ficou preso, apenas, luta pelo
poder e pela distribuio dos seus benefcios. Almejava construir uma Repblica
alicerada nas luzes da cincia. No se conformou com o positivismo de Comte (17981

Joo Alberto Salles nasceu em Campinas, So Paulo (1857), tendo falecido em Salto, interior de S.
Paulo (1904). Formou-se em Direito na Faculdade do Largo de So Francisco, em So Paulo, em 1882,
aps ter tentado estudar engenharia nos Estados Unidos. Participou ativamente da poltica no Partido
Republicano Paulista, como jornalista e deputado federal. Rompeu com o Partido em 1894 e com o seu
irmo, Campos Salles (que foi presidente da Repblica), em decorrncia dos traos clientelistas de que
se revestiu a denominada Politica dos Governadores, concebida e posta em prtica por Campos Salles,
que constituiu, no entender do nosso autor, um dos mais srios golpes contra a representao poltica.
Em matria de positivismo, Alberto Salles optou por uma concepo moderada, assumindo algumas
teses de John Stuart Mill (1806-1873), como, por exemplo, a defesa do governo representativo. Aps a
sua sada da poltica dedicou-se ao magistrio. Deixou ampla obra escrita, podendo ser mencionados os
seguintes livros: Poltica republicana (1882), Catecismo republicano (1885), Ensaio sobre a moderna
concepo do Direito (1885), A vitria republicana (1885), Os crimes clebres de So Paulo (1886), A
ptria paulista (1887), Estudo cientfico sobre disciplina e organizao partidria (1888), Cincia
poltica (1891) e O ensino pblico (1901).

1857) puro e simples. Procurou ampliar a viso da realidade poltica, abrindo o seu
esprito literatura que, sob o influxo do positivismo, tinha pensado na Europa as
instituies republicanas. Nisso tudo radica a grandeza e a limitao da obra de
Alberto Salles.
Miguel Reale (1910-2006) destaca que Salles foi um cultivador do esprito positivo.
Mais do que a expresso especfica de uma doutrina pois nenhuma delas logrou
sequer equiparar-se aos modelos europeus reproduzidos, - o que me parece mais
importante foi a nova atitude que ento se difundiu, condicionando o exame dos
problemas nacionais, ou por outras palavras, foi mais o esprito positivo do que o
positivismo; mais a atitude de reserva e de crtica que muitos assumiram, mesmo sem
cuidarem especificamente de filosofia, do que a repetio dos ensinamentos de
Haeckel ou de Spencer. H muitos pontos ainda a esclarecer a propsito desse esprito
positivo que animou a cultura brasileira a partir de 1870 e que foi bem mais relevante
que o drama dos positivistas ortodoxos. Em verdade, sob certo prisma, Miguel Lemos e
Teixeira Mendes representaram fatores negativos no movimento renovador de ideias.
Por terem querido seguir A. Comte at s suas ltimas consequncias, aceitando com
admirvel devoo as suas ideias scio-religiosas: coube-lhes, assim, o papel paradoxal
de continuadores da velha tradio dogmtica e autoritria, embora sob a roupagem
da revoluo cientfica, enquanto que os adeptos do positivismo cientfico
desempenhavam mais um papel de carter crtico. 2
A respeito da inspirao ilustrada de Alberto Salles, escreveu Luiz Washington Vita:
Idelogo acima de tudo, e idelogo republicano particularmente. Alberto Salles
lanou mo das ideias para a sua ao poltica. Seja como cientista social ou cientista
poltico, seja como cientista do Direito ou cientista da educao, sua nica meta foi,
atravs das ideias, no apenas entender a realidade brasileira, mas transform-la.
Nisto se resume seu engagement e sua mensagem. 3
Desenvolverei os seguintes sete itens que, a meu ver, sintetizam a parte essencial da
concepo jurdica de Alberto Salles: 1 O estudo do Direito, uma janela privilegiada
para observar a histria natural da sociedade. 2 A Histria como cincia, fundamento
2

REALE, Miguel, Filosofia em So Paulo. So Paulo: Conselho Estadual de Cultura, 1962, pg. 23-25. Cit.
por VITA, Luiz Washington. Alberto Salles, idelogo da Repblica. So Paulo: Companhia Editora
Nacional / EDUSP, 1965, p. 14-15. Os autores citados por Miguel Reale so: Ernst Haeckel (1834-1919)
mdico e naturalista alemo que popularizou o princpio de que a ontogenia uma recapitulao da
filogenia. Herbert Spencer (1834-1919) filsofo ingls, que alargou o conceito darwinista de evoluo,
aplicando-o s organizaes sociais, tendo dado ensejo, no Brasil, corrente denominada de
darwinismo social. Miguel Lemos (1854-1917) e Raimundo Teixeira Mendes (1855-1927) positivistas
brasileiros que organizaram, no Rio de Janeiro, o Apostolado e a Igreja Positivista, tendo permanecido
fiis religio da humanidade proposta por Comte na ltima parte da sua obra. Augusto Comte (17981857) principal formulador da Filosofia Positivista.
3
VITA, Luiz Washington. Alberto Salles, idelogo da Repblica. Ob. cit., p. 21.

das Cincias Sociais e ponto de partida para superar a mentalidade mtica e metafsica.
3 Possibilidade de previso em Cincias Sociais, mediante o uso das estatsticas. 4
O objeto formal da nova Cincia Social: a lei da evoluo histrica formulada pelo
Positivismo, com a esttica e a dinmica social. 5 - O estudo do Direito, luz da
dinmica social de Comte. 6 - A crtica positivista s ideias metafsicas acerca do
Direito. 7 A concepo positivista do Direito no contexto do determinismo social.
Gostaria de registrar, aqui, os meus agradecimentos aos organizadores dos colquios
luso-brasileiros de Filosofia, pelo convite que me foi formulado para participar do
Colquio de Lisboa (Novembro de 2014), centrado no estudo da histria das ideias
jurdicas em Portugal e no Brasil. No poderia deixar de agradecer, tambm, a gentil
colaborao de Marta Sueli Dias Santos, bibliotecria do Centro de Documentao do
Pensamento Brasileiro, que me enviou oportunamente cpia das obras de Alberto
Salles que repousam nesse acervo. Valha lembrar que o Centro de Documentao do
Pensamento Brasileiro foi fundado pelo nosso grande mestre e amigo Antnio Paim,
em 1982, e hoje se encontra excelentemente instalado na Biblioteca da Pontifcia
Universidade Catlica de Salvador.
1 - O estudo do Direito, uma janela privilegiada para observar a histria natural da
Sociedade.
No prlogo sua obra intitulada: Moderna concepo do Direito, Alberto Salles
escrevia as seguintes palavras, destacando que a sua obra visava estimular, no meio
brasileiro, a histria natural da sociedade: De todos os veios que se encontram no
terreno sociolgico, o Direito incontestavelmente um dos mais ricos em materiais
preciosos para a explorao cientfica. Atac-lo com coragem seria (...) reunir os dados
precisos para a construo de um verdadeiro gabinete de histria natural da
sociedade, uma espcie de museu nacional. No este, contudo, o fim a que visa este
modesto trabalho. Simples ensaio, como o indica o prprio ttulo, ele tem unicamente
por fim provocar a curiosidade dos que estudam e mostrar aos mais competentes o
rumo que devem seguir para a descoberta do novo mundo cientfico, at hoje
desconhecido, se bem que vagamente pressentido por alguns espritos superiores. 4
Fixava-se Alberto Salles uma meta de cunho epistemolgico para o seu trabalho:
determinar o lugar do Direito no quadro da cincia social, enquadrando a sua moderna
concepo no marco do positivismo. Esse esforo implicava em superar as velhas
concepes teolgicas e metafsicas que infirmavam os estudos jurdicos no meio
brasileiro.

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. So Paulo: Tipografia de A Provncia,
1885, p. III.

A respeito, escrevia: Tentar determinar o verdadeiro lugar do Direito no quadro geral


da cincia social e mostrar de alguma forma qual deva ser a sua moderna concepo,
no ponto de vista da doutrina positiva, j prestar um servio de no pequena
importncia classe dos estudiosos e pensadores. Semelhante tentativa importa numa
dupla reforma em nosso modo de pensar sobre o assunto: - uma a indicao de um
novo mtodo, pela eliminao dos processos apriorsticos e irracionais, que at o
presente se acham em voga; outra a determinao de uma compreenso cientfica
do direito, pela eliminao das concepes metafsicas e teolgicas, que ainda tm
curso forado nos mercados do nosso acanhado saber jurdico. 5
Todo esse esforo tinha, para o nosso pensador, uma finalidade prtica: tirar o estudo
do Direito da esterilidade em que estava ainda mergulhado, a fim de coloca-lo num
contexto mais fecundo. A respeito, Alberto Salles frisava: (...) Fique por isso mesmo
desde j estabelecido: - o nosso fim com este modesto trabalho consiste to somente
em tirar o estudo do Direito da lamentvel esterilidade em que at hoje tem estado
mergulhado, para coloca-lo em um terreno mais prprio e mais fecundo, quer em
resultados puramente cientficos, quer em consequncias prticas para o governo da
sociedade. 6
2 A Histria como cincia, fundamento das cincias sociais e ponto de partida para
superar a mentalidade mtica e a metafsica.
Considerava Alberto Salles que construir uma cincia social no era outra coisa que
reduzir a Histria a uma cincia, seguindo nisto os ensinamentos de um dos primeiros
discpulos de Augusto Comte (1798-1857), mile Littr (1801-1881).7 Frisava o nosso
autor a respeito: Todo fenmeno aparece necessariamente no tempo e no espao.
So esses os dois grandes meios em que se condicionam e se manifestam as diversas
ordens da realidade. Eles abrangem o quadro inteiro de toda a fenomenalidade. Da
igualmente (emergem) as duas categorias primordiais de leis: - leis de sucesso e leis

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. IV-V.
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. V.
7
mile Littr exerceu forte influncia entre os jovens bacharis do Largo de So Francisco, notadamente
entre os que seguiram o caminho do denominado Positivismo Ilustrado e que permaneciam fiis aos
ensinamentos do primeiro Comte, aquele que formulou a Lei dos Trs Estados. Os Ilustrados
contrapunham-se ao segundo Comte, aquele que tematizou a Religio da Humanidade e cujo
principal pregoeiro foi Pierre Laffitte (1823-1903). Littr, inspirador da primeira corrente, escreveu,
entre outros, os seguintes livros: Dictionnaire de mdicine e chirurgie, obra em colaborao com
Charles-Philippe Robin e Pierre-Hubert Nysten (1855); Histoire de la langue franaise (1862);
Dictionnaire de la langue franaise ("Le Littr") (18631873); Analyse raisonne du cours de
philosophie positive de M. A. Comte (1845); Application de la philosophie positive au gouvernement
(1849); Conservation, rvolution et positivisme (1852, 2 edio, com um suplemento, 1879); Paroles
de la philosophie positive (1859); Auguste Comte et la philosophie positive (1863); La Science au point
de vue philosophique (1873); Fragments de philosophie et de sociologie contemporaine (1876);
Comment j'ai fait mon dictionnaire (1880).
6

de coexistncia. A histria como cincia ser, pois, como o disse Littr, a humanidade
considerada no tempo (...). Em todo caso, porm, os fenmenos sociais deixaro de ser
considerados como meros produtos do acaso ou de um fatalismo cego, para serem
interpretados como manifestaes de um condicionamento inevitvel, que se
caracteriza essencialmente por uma ordem constante e permanente. 8
Esta nova forma de compreender a histria permitia, segundo nosso autor, a
superao das crenas religiosas e da metafsica, pela f na regularidade dos
fenmenos sociais. A respeito, escrevia: (...) De um lado esto todos aqueles que
entregam a um providencialismo divino e sobrenatural a suprema direo dos atos
humanos; de outro se acham todos aqueles que s enxergam atravs da histria a
influncia arbitrria dos grandes homens. Tanto os primeiros como os ltimos, porm,
negam peremptoriamente a possibilidade da existncia de uma cincia social. Resta,
todavia, acrescentar que no meio desses dois grandes grupos, que ainda se conservam
presos disciplina desptica de uma teologia decadente ou de uma metafsica
dissolvente e revolucionria, aparece um outro, ainda relativamente pequeno, mas
forte pelo seu saber e prestigioso pela sua competncia, que pelos seus infatigveis
esforos vai pouco a pouco radicando nas conscincias emancipadas a crena na
regularidade dos fenmenos sociais. 9
Reconhecia o nosso pensador que nem todas as cincias so exatas. As cincias sociais
e a histria, como fundamento delas, obviamente no possuem a exatido das
cincias ditas naturais. Mas conseguem explicitar as leis que comandam os fenmenos
sociais. A respeito dessa peculiaridade da exatido das primeiras, escrevia, se
alicerando na autoridade de Herbert Spencer (1820-1903): Pouco importa que os
fenmenos sociais sejam muitssimo complicados e que sejam enormes as dificuldades
para a sua exata interpretao. Nem todas as cincias so exatas, tanto no ponto de
vista da quantidade, como no ponto de vista da qualidade. Como observa Spencer,
desde que h generalizao e que sobre ela se estabelece a interpretao, h cincia.
10

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 2


SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 3.
10
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 4. Herbert Spencer
exerceu grande influncia entre os positivistas ilustrados no Brasil. Na sua obra filosfica e sociolgica,
Spencer seguiu os ensinamentos de Charles Darwin (1809-1882), aplicando as leis da evoluo
dinmica das sociedades humanas, tendo dado ensejo vertente conhecida como darwinismo social.
Spencer foi autor, entre outras, de obras como Esttica social (1851), Sistema de filosofia sinttica (10
volumes, publicados entre 1862 e 1892), O indivduo contra o Estado (1884), A educao intelectual,
moral e fsica (1863), Princpios de sociologia (3 volumes, publicados entre 1874 e 1896), etc.
9

3 Possibilidade de previso em cincias sociais, mediante o uso das estatsticas.


Considerava o nosso autor que havia um fato inegvel: era possvel a previso dos
eventos sociais, mediante a aplicao de estatsticas. A propsito, escrevia: Que a
previso possvel em relao aos fenmenos sociais, no h a menor dvida. Basta
considerar que essa exatamente a base sobre que se assentam as companhias de
seguros de vida, para desvanecer-se qualquer dvida a respeito. Sabe-se hoje, por
exemplo, que sobre 50.000 crianas que nascem, um tero morre antes de chegar
idade de 14 anos e que s a metade chega aos 42. Este resultado, que fornecido pela
estatstica, pode ser obtido com uma rigorosa preciso matemtica, desde que se
aumente consideravelmente o nmero sobre o qual se tenha de operar. 11 Alberto
Salles citava outros exemplos de uso das estatsticas nas cincias sociais, trazidos da
experincia de cientistas renomados como Quetelet e Buckle. 12
claro que a utilizao das estatsticas deu s cincias sociais um instrumento
importantssimo para quantificar as observaes acerca dos fatos humanos. Mas a sua
exatido nunca foi categrica, como a das cincias da natureza, mas apenas
probabilstica. A radicava, de entrada, o ponto de vista dogmtico de alguns
positivistas, como, por exemplo, Jlio de Castilhos (1860-1903) e os seus seguidores,13
entre os que no seria justo arrolar o nome de Alberto Salles.

11

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 4.


Adolphe Quetelet (1796-1874) matemtico, astrnomo, estatstico e socilogo belga. Foi precursor da
demografia e criou o ndice de massa corporal. Aplicando estatsticas s pesquisas censitrias na
Blgica, formulou a tipologia do homem mdio, utilizada nas anlises sociolgicas. Henry Thomas
Buckle (1821-1862), historiador britnico, foi autor da Histria da civilizao na Inglaterra, na qual
aplicou o seu princpio do positivismo historiogrfico.
13
Para Castilhos e seguidores como Pinheiro Machado (1851-1915), Borges de Medeiros (1863-1961) e
Getlio Vargas (1883-1954), efetivamente, o determinismo exercido pelo meio sobre o Direito dava
lugar a um conhecimento que no admitia distines quanto sua certeza absoluta. Castilhos se
considerava o porta-voz dessa nova concepo jurdica para o Rio Grande, achando que era o seu dever
simplesmente eliminar quem se contrapusesse ao ponto de vista orgnico por ele defendido. Dizia o
lder gacho: Aos nossos opositores o nico que lhes resta uma sincera penitncia. Resultado dessa
intolerncia: duas guerras civis no Estado sulino, entre 1891 e 1930. (Cf. a nossa obra: Castilhismo, uma
filosofia da Repblica. 3 edio corrigida e aumentada. Braslia: Senado Federal, 2010). Estes
intrpretes duros do positivismo somente reconheciam como verdadeiro aquilo que o lder pensava.
Formados, como Alberto Salles, na Faculdade do Largo de So Francisco, propiciaram, no entanto, uma
viso rstica do Direito, ao enquadra-lo no marco autoritrio e caudilhesco dos seus lderes. Queriam
tornar verdade inabalvel aquilo que foi observado na vida social, e quantificado mediante a estatstica,
apenas como evento provvel. Faltava a esses pensadores, certamente, o conhecimento da obra de
Aristteles (384-322 a.C.), que estabelecia uma distino fundamental entre certezas categricas
(obtidas a partir da observao da natureza, como era o caso da astronomia, para o filsofo grego) e
certezas dialticas, aquelas que se referem ao comportamento humano, o qual, pela presena da
liberdade, no pode fornecer base para um saber de tipo categrico.
12

4 O objeto formal da nova cincia social: a lei da evoluo histrica formulada pelo
positivismo, com a esttica e a dinmica social.
Revisando o pensamento dos clssicos do positivismo, Alberto Salles chegava
seguinte concluso: no se podia duvidar de que se tivesse consolidado, na sua poca,
uma grande cincia social. O elemento aglutinador desta, o que luz do aristotelismo
poderamos chamar o seu objeto formal, era a interpretao dos fenmenos sociais
luz de um princpio integrador, consistente na lei da evoluo histrica formulada pela
doutrina positivista. O segredo da cincia social no consistia, portanto, na simples
coletnea estatstica de dados avulsos. Esta seria apenas a matria a ser formalizada.
A propsito, escrevia: Parece-nos que estes fatos provam exuberantemente a
possibilidade da existncia de uma cincia social. E, para ns que conhecemos a
grande lei da evoluo histrica, descoberta pelo gnio assombroso de Augusto
Comte, segundo a qual todas as nossas concepes passam invariavelmente pelos trs
estados teolgico, metafsico e positivo lei que abrange a srie inteira dos
fenmenos sociais e que transforma a histria em uma verdadeira cincia, acha-se
completamente fora de toda dvida a existncia real da cincia social. 14
Partindo do reconhecimento de que as propriedades dos agregados humanos so
determinadas pelas propriedades das unidades que os integram, como pensava
Spencer, estariam garantidas as premissas da cincia social, segundo Alberto Salles.
Esta se consolidaria ao formular as leis que exprimem as relaes constantes entre as
propriedades dos agregados sociais e as caractersticas essenciais das suas unidades
constitutivas.
Ora, essas leis foram, no sentir do nosso autor, genialmente descobertas e formuladas
por Comte. Constituem o pano de fundo epistemolgico que permite entender o fluxo
dos fenmenos sociais. A propsito, escrevia: Determinada assim a existncia da
cincia social, pode-se dizer que achava-se vencida uma grande dificuldade preliminar,
no estudo dos fenmenos que se manifestam no seio dos agregados humanos. Desde
que se reconhea, como Spencer, que as propriedades dos agregados so
determinadas pelas propriedades das unidades, nada mais resta para a constituio
definitiva da sociologia do que procurar as leis que exprimem as relaes constantes
entre as primeiras e as ltimas. 15
No foi fcil, contudo, se chegar formulao destas leis, em decorrncia da grande
complexidade dos fenmenos sociais. Para muitos estudiosos era praticamente
impossvel se pensar em um princpio de organizao daqueles. A propsito, escrevia
14
15

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 7.


SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 8.

Alberto Salles: Os fenmenos sociais so de uma tal complexidade, envolvem uma


ordem de fatores to numerosos, que a sua interpretao, as mais das vezes, torna-se
extremamente difcil seno quase inteiramente impossvel. O condicionamento geral
que oferecem e que constitui a sua relatividade, longe de ter o carter de preciso,
ainda mesmo incompleta, dos fenmenos biolgicos, escapa, na maioria dos casos, ao
olho do mais experimentado observador. sem dvida alguma, em vista desta
extraordinria complexidade, que caracteriza essencialmente os fenmenos sociais,
que muitos espritos, ainda mesmo acostumados a reconhecer a constncia e a
regularidade com que se manifestam os fenmenos inorgnicos, recusam-se
absolutamente a admitir que a mesma constncia e a mesma regularidade se
produzam nos agregados humanos. 16
Para Alberto Salles no havia dvida acerca de que a tipologia da esttica e da
dinmica social, formulada por Augusto Comte, possibilitava sociologia uma
classificao objetiva e cientfica dos fenmenos sociais. A respeito escrevia: Por
todos esses motivos e por uma necessidade urgente de mtodo, cumpre estabelecer,
no vasto campo dos fenmenos sociais, uma classificao natural, que possa ao
mesmo tempo servir, tanto para a sua distribuio em grupos determinados e
distintos, como para o seu estudo detalhado e minucioso. Tomar a massa geral dos
fatos apresentados pelos agregados humanos e classifica-los incontestavelmente
facilitar o estudo e a interpretao exata de uma tal categoria de fatos. E, neste ponto,
somos forados a reconhecer que nem uma outra diviso se adapta to
admiravelmente sociologia como aquela que foi estabelecida pelo seu prprio
fundador: - esttica e dinmica sociais. Como observa Roberty, a mais importante,
entre as divises propostas, a de Augusto Comte que tem sido adotada
posteriormente por um grande nmero de autores. O princpio desta diviso
excelente e desafia toda a crtica (...). 17
16

17

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 8-9.

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 10-11. O nosso
autor cita o positivista russo Eugne de ROBERTY (1843-1915), que lecionou no College de
France e na Universidade de So Petersburgo, e que foi o principal introdutor da sociologia
comteana na Rssia, tendo formulado a denominada hiptese biossocial, assim resumida
pelo estudioso Semlali YUSEF, (da Universidade Marc-Bloc de Estrasburgo): As mais altas
manifestaes do pensamento e do sentimento so totalmente inacessveis [ao indivduo
biolgico isolado dos seus semelhantes] e devem, consequentemente, ser consideradas como
produto da ao combinada do agente biolgico e do agente social [Eugne de Roberty, Une
page peu connue de lhistoire de la sociologie. In: http://hal.archivesouvertes.fr/docs/00/03/11/65/PDF/Eugene_de_Roberty.pdf]. Nos dias de hoje, praticamente
desconhecido pelos estudiosos da sociologia na Frana, que destacam apenas as figuras de
Georg Simmel (1858-1918), que ensinou na Universidade de Estrasburgo e de mile Durkheim
(1858-1917), fundador da escola sociolgica francesa junto com Jean Jaurs (1859-1914) e
Henri Bergson (1859-1941), de Roberty no sequer citado, em que pese o fato de ter

Ora, tal princpio, frisa Alberto Salles citando Eugne de Roberty, consiste em (...)
distinguir-se entre os fenmenos sociais, de um lado as condies de existncia, de
equilbrio, de estrutura e de organizao, e de outro as condies necessariamente
correlatas de movimento, de crescimento, de modificao e, em geral, de evoluo.
Este ponto de vista readquirir, cedo ou tarde, seus direitos e possuiremos ento, na
cincia natural ou biologia das sociedades, uma verdadeira anatomia geral, uma
verdadeira doutrina das estruturas sociais, que servir de base a uma fisiologia geral, a
uma doutrina das funes sociais. 18
A distino entre esttica e dinmica social, considerava o nosso autor, constitua,
pois, o arqutipo a partir do qual se pode entender toda a estrutura e o evoluir das
sociedades. Acerca da convenincia dessas categorias na compreenso da sociologia,
Alberto Salles repetia as consideraes de mile Littr, sintetizando-as da seguinte
forma: (...) Para se ter uma ideia clara do estado esttico e do estado dinmico,
preciso referi-los ao que, na natureza humana, a causa eficiente. O estado esttico
provm originariamente do instinto de associao; o que o prova que existem
sociedades entre certos animais. O estado dinmico provm da inteligncia humana
associada; o que o prova que ele permanece estranho aos animais e que a
inteligncia animal at ele no pode se elevar. Primeiramente os elementos sociais se
combinam segundo suas afinidades prprias (estado esttico); depois eles se
desenvolvem segundo as aplicaes da inteligncia s necessidades e s indstrias,
moral e aos negcios da vida comum, poesia e s artes, pesquisa do verdadeiro e
cincia (estado dinmico). 19
O nosso autor tentava ilustrar o papel desempenhado pela esttica e a dinmica social
na compreenso dos fenmenos sociais, citando as palavras do prprio fundador do
positivismo. A respeito, frisava: Esboando estes dois aspectos da cincia social,
escreve o prprio Augusto Comte: Na simples biologia, esta indispensvel
decomposio d lugar a distinguir-se racionalmente entre o ponto de vista anatmico,
relativo s ideias de organizao, e o ponto de vista fisiolgico propriamente dito,
diretamente apropriado s ideias de vida. Em sociologia a decomposio deve se
operar de uma maneira perfeitamente anloga e no menos pronunciada,
distinguindo-se radicalmente, a respeito de cada assunto poltico, entre o estudo
antecipado algumas das principais hipteses daqueles dois socilogos. Na Rssia, no entanto,
de Roberty considerado como um dos principais autores que completaram a teoria
sociolgica de Comte. Influncia semelhante teve, no seu tempo, Roberty entre os positivistas
ilustrados brasileiros, como se pode depreender das mltiplas citaes que da sua obra faz
Alberto Salles.
18
19

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 11.
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 11-12.

10

fundamental das condies de existncia da sociedade e o das leis de seu movimento


contnuo. 20
Alberto Salles terminava o seu arrazoado acerca da adoo da dupla tipologia criada
por Comte para o estudo dos fatos sociais, destacando que era a mais conveniente
para abarcar a complexidade destes: Tal o processo que igualmente adotamos, no
somente por nos parecer de suma convenincia, como um artifcio lgico para evitar
as inmeras dificuldades inerentes interpretao dos fenmenos sociais, mas ainda
como o meio mais racional e mais apropriado a uma classificao sistemtica da
grande massa dos fatos sociais. 21
Segundo o nosso autor, a dificuldade para compreender os fenmenos sociais iria
desaparecendo na medida em que fosse sendo efetivada a classificao dos mesmos
luz da tipologia comteana da esttica e da dinmica social. Provava a pertinncia dessa
escolha com o exemplo vindo das cincias biolgicas. E aplicava imediatamente a
mencionada tipologia sociologia. Distanciava-se o nosso autor da posio de Roberty,
para quem a tipologia comteana da esttica e da dinmica social tinha apenas um
interesse puramente terico.
Eis as palavras de Alberto Salles a respeito: Julgamos mesmo esta diviso uma das
mais fecundas, para a constituio definitiva da sociologia. E a prova encontramo-la
exuberante no domnio particular da biologia. Enquanto se achavam indevidamente
confundidos os limites da anatomia e da fisiologia no foi possvel a sistematizao
cientfica dos fenmenos vitais; s depois que a anlise anatmica foi seguida
paralelamente da anlise fisiolgica, partindo-se do rgo para a funo e vice-versa,
sem contudo confundirem-se estes dois aspectos do problema, foi que se estabeleceu
a racionalizao dos fatos biolgicos e que surgiu a patologia do grosseiro empirismo
em que se achava antes mergulhada. Da mesma forma nos parece que enquanto no
se extremarem perfeitamente um do outro os dois pontos de vista da sociologia a
esttica e a dinmica no somente no ser possvel a racionalizao dos fenmenos
oferecidos pelos agregados humanos, como tambm sero inteiramente improfcuos
todos os esforos empregados para tirar a poltica do grosseiro empirismo da razo de
Estado. Est claro, portanto, que assim pensando, no podemos acompanhar a
opinio, alis autorizada, de Roberty, que s v, na diviso estabelecida por Augusto
Comte, uma importncia puramente terica e abstrata. 22

20

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 12.
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 12-13.
22
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 14-15,
21

11

5 - O estudo do Direito, luz da dinmica social de Comte.


O Direito, no sentir de Alberto Salles, pertencia dinmica social, pelo fato de ser fruto
da inteligncia aplicada evoluo da sociedade. A respeito escrevia: O direito
incontestavelmente se deriva da inteligncia. um fenmeno evolutivo. um produto
de antecedentes determinados, de um encadeamento lgico. O direito manifesta-se
como um produto histrico da humanidade, como um sistema de ideias e de opinies
comuns, da mesma forma por que a moral aparece como um conjunto de regras e
preceitos estabelecidos e observados pelos indivduos de um dado estado social. Em
suma, o resultado de uma aplicao da inteligncia a uma certa ordem de condies
sociais. Ainda mais, (...) o direito aparece como uma consequncia do fenmeno geral
da cooperao social, ou, mais propriamente ainda, como uma funo particular do
Estado. Conseguintemente, um fenmeno puramente dinmico. Para coloca-lo na
esttica seria preciso, antes de tudo,
torna-lo independente e estranho
completamente ao fenmeno da cooperao, e depois, em vez de uma funo, como
na realidade o , consider-lo como um rgo. 23
O Direito uma funo do Estado, no seio da dinmica social. Disso no duvidava o
nosso autor. Estabelecia um paralelo curioso entre direito e sociedade, comparando
essa relao que se dava entre raa e civilizao. Eis as suas palavras a respeito:
Segundo esta classificao, que, apesar de seus defeitos, no deixa de ser bastante
aproveitvel como um simples ensaio, ao organismo nacional corresponde, como
funo correlata, o fenmeno particular do direito, do mesmo modo que ao organismo
superior da raa corresponde o fenmeno geral e igualmente superior da civilizao.
Isto significa simplesmente que, assim como impossvel compreender devidamente o
fenmeno dinmico da civilizao, sem relacion-lo com o fenmeno esttico da raa,
assim tambm nunca se poder chegar a uma exata compreenso do direito, sem
considera-lo como a funo prpria e particular do organismo nacional. Chegamos,
finalmente, a esta concluso, que o pensamento dominante desta obra: - o Direito
uma funo do Estado e, como tal, pertence imediatamente parte dinmica da
cincia social. 24
6 A crtica positivista s ideias metafsicas acerca do Direito.
Partia o nosso autor, na sua obra, para uma crtica s concepes metafsicas do
Direito, escorado num princpio positivista formulado por Andr Lefvre (1834-1904) da
seguinte forma: A hereditariedade tem suas voltas morais, assim como tem suas
reminiscncias fsicas: o morto governa o vivo, transmite-lhe, atravs de geraes, um

23
24

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 16-17.
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 18.

12

gesto, um hbito, uma ruga cerebral. A histria intelectual do sculo XVII confirma o
axioma: natura non facit saltus. 25
Alberto Salles adotava tal ponto de vista, para, a partir da, efetivar a sua crtica s
concepes metafsicas do Direito. A propsito, escrevia: Estamos plenamente de
acordo. Na sucesso histrica no h soluo de continuidade. O que segue sempre
uma consequncia daquilo que precede: o que tem sempre a sua origem, a sua razo
de ser, o seu fundamento, naquilo que foi. O morto governa o vivo. Se assim no fosse,
a filiao, que, na frase de Littr um fenmeno pelo qual o estado atual de uma
sociedade o produto do estado imediatamente precedente, no seria, como , o mais
poderoso instrumento de investigao que possui a cincia social. 26
Ora, considerava o nosso autor, os clssicos da Filosofia do Direito devem ser
entendidos luz desse princpio: o morto governa o vivo. A respeito, frisava:
impossvel compreender-se devidamente a marcha que seguiram as concepes
metafsicas relativas ao Direito ou o modo por que elas se elaboraram lentamente, at
dar origem a essa construo puramente subjetiva e fantasiosa a que pomposamente
denominaram Filosofia do Direito, sem relacion-las diretamente com as condies
morais e intelectuais da poca em que apareceram (...). 27
O nosso autor seguia os ensinamentos deterministas de Lefvre ao defender o poder
da influncia do meio tanto na biologia, com a hereditariedade, quanto na teoria
metafsica do Direito Natural, que deitava razes, a seu modo de ver, em pensadores
do sculo XVI. A respeito dessa viso determinista, Alberto Salles escrevia: A
influncia do meio poderosssima. Se os fenmenos biolgicos nos do constantes
testemunhos desta influncia na modificao lenta e sucessiva das espcies,
igualmente incontestvel que ela se manifesta com a mesma regularidade, no vasto
campo dos fenmenos sociais. Ainda mais. Se na biologia, a permanncia dos
caracteres da espcie se efetua graas to somente a esse determinismo orgnico, que
25

LEFVRE, Andr. Citado por SALLES, Alberto, in: Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob.
Cit., p. 19. Andr Paul mile LEFVRE considerava que o positivismo era uma forma de materialismo.
Este autor sustentava a mencionada tese na sua obra intitulada: La Philosophie (Paris: Reinwart, 1879),
que constava de duas partes, tratando a primeira das Filosofias e a segunda da Filosofia. Levando em
considerao que o nosso autor publicou o Ensaio sobre a moderna concepo do Direito em 1885,
parece provvel que a citao de Lefvre tenha sido tomada da mencionada obra. Um texto bem
significativo da ndole determinista que inspirava o materialismo deste autor o seguinte : A moral
efetivamente provm da biologia, da fisiologia e da histria; como toda cincia, ela induz da observao
as leis que formula. Ela estuda todas as relaes que se produzem e que podem se produzir entre os
homens, para submeter essas relaes direo do conceito de justia que resume em si todas as
necessidades e todos os interesses fsicos, afetivos e racionais, individuais e recprocos da coletividade
social" (Ob. Cit., p. 595). Consultamos a edio digital fac-similar da obra:
https://archive.org/stream/laphilosophie00lefgoog#page/n581/mode/2up [consulta realizada em
27/09/2014].
26
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 19-20.
27
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 20.

13

se chama hereditariedade; assim tambm as geraes humanas so todas depositrias


dos progressos e das modificaes realizadas pelas geraes precedentes. A teoria
metafsica do Direito Natural um produto histrico, que tem suas razes principais no
sculo XVI e que s pode ser devidamente interpretada, quando diretamente
relacionada com o estado geral da mentalidade humana, naquela poca memorvel da
evoluo social. (...). 28
Esse mesmo critrio determinista autorizava o descarte das teorias metafsicas, como
no condizentes com as condies materiais de desenvolvimento da cincia nos finais
do sculo XIX. De outro lado, aplicando o mtodo cientfico da filiao, poder-se-ia
entender a dinmica da histria, na tentativa de compreender, no seu tempo, as
concepes metafsicas do Direito.
A respeito, o nosso autor escrevia: Vai neste processo uma dupla convenincia: - um
meio seguro de chegar-se ao conhecimento da verdade, pelo emprego do mtodo
cientfico da filiao, e o nico modo de respeitar-se em toda a sua integridade e em
toda a sua pureza a soberana e incorruptvel justia da histria. Ao mesmo tempo que
poderemos justificar naqueles tempos o aparecimento das concepes metafsicas do
Direito, poderemos igualmente conden-las em nossos dias, como inteiramente
divorciadas das modernas condies da mentalidade humana. 29
Alberto Salles partia, na sua obra, para uma reviso geral da histria da Filosofia,
seguindo as pegadas de mile Lefvre, na obra atrs citada, La Philosophie. O
pensamento filosfico, tanto na Antiguidade como na Idade Mdia e na Modernidade,
ao no escorar os seus princpios na observao e na soluo cientfica dos problemas,
deu ensejo a grandes edifcios metafsicos que entraram em choque bizantino entre
nominalistas e realistas (na Idade Mdia) e entre sensualistas e realistas, de um lado, e
idealistas e materialistas, de outro, (na Modernidade).
Em relao a estes pontos, conclua: O que resultou, porm, destas duas memorveis
tentativas de reconstruo filosfica? Nada, absolutamente nada. Apenas uma coisa:
as lutas estreis entre o nominalismo e o realismo, que tanto agitaram os espritos, na
Idade Mdia, foram substitudas pelos combates no menos estreis entre o
sensualismo e o racionalismo, entre o idealismo e o materialismo. E essa esterilidade
de onde proveio? Do mtodo, simplesmente do mtodo. 30
O nosso autor considerava que o grande problema da Filosofia consistiu, desde o
incio, com Scrates, em ter-se divorciado da cincia e, portanto, da realidade
28

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 21.
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 22.
30
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 28-29.
29

14

histrica. Consequncia: a divagao intelectual, nela, no teve mais limites. Em


relao a este ponto, escrevia: A filosofia, que desde Scrates se havia divorciado
inteiramente da cincia, seguira igualmente um mtodo completamente diferente. O
eu, o sujeito, tornou-se a sua nica e principal preocupao. Os conceitos absolutos da
razo adquiriram o carter de infalibilidade e desapareceu, conseguintemente, a
necessidade de retificar pela observao e pela experincia as concepes subjetivas.
A divagao intelectual no teve mais limites e a filosofia embrenhou-se de uma vez
nas vastas regies de uma metafsica brilhante e sedutora, mas ao mesmo tempo
ilusria, estril e perigosa, que outra coisa no fez mais do que agitar incessantemente
as mesmas questes, desde Scrates a Plato, sem nunca resolv-las. 31
Seguindo os ensinamentos de Littr (cuja obra filosfica tinha sido detalhadamente
analisada por Lefvre), o nosso autor destacava a instabilidade das doutrinas
metafsicas, contraposta firmeza obtida a partir das convices cientficas. Citava a
respeito estas palavras do discpulo de Comte: (...) Nada neste estudo permanece
fixo; nada pode jamais ser considerado como definitivamente adquirido; nada persiste
nestes sistemas que se sucedem, a no ser a tentativa sempre renovada de abordar
questes sempre insolveis. A antiguidade presenciou as lutas da academia, do
peripatetismo, do epicurismo, do estoicismo; e, quando essas grandes concepes,
que haviam por muito tempo ocupado as inteligncias mais elevadas, comearam a
esgotar-se, o neoplatonismo readquiriu momentaneamente a ascendncia sobre os
espritos. 32
O nosso autor, de uma forma bastante simplria, resumia sculos de meditao
filosfica arrolando-os na categoria de pensamento metafsico que constitua o
segundo estado comtiano. A respeito, escrevia citando ainda Littr: A filosofia antiga,
porm, (...) devia desaparecer com a sociedade antiga, a metafsica pag com a
religio pag: da mesma forma o neoplatonismo morre no momento da entronizao
definitiva do cristianismo. Comea ento uma metafsica crist ao lado da religio
crist; os problemas agitados pelos filsofos da antiguidade so retomados pelos
filsofos dos tempos que seguem. A idade mdia discute problemas anlogos sob os
nomes de nominalismo, de realismo e de conceitualismo. Despois surgem as doutrinas
de Descartes, as de Espinoza, as de Locke e de Condillac, a crtica de Kant, as
especulaes de Fichte, de Schelling, de Hegel; o que chega at os nossos dias. Todos
estes sistemas esto em luta sobre as prprias bases de suas concepes. No nunca

31

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 29.
LITTR, mile. Cit. Por Alberto SALLES, in: Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p.
29-30.

32

15

um edifcio que se continua; sempre uma construo nova levantada sobre as runas
da antiga. 33
Como se pode ver, Alberto Salles revisava criticamente, seguindo o pensamento de
Littr, sculos de meditao filosfica, reduzindo-os, de maneira simplria,
metafsica liberal. A reduo de um rico processo mental a umas quantas frases no
estava, certamente, do lado dos filsofos ditos metafsicos, como pretendiam
Comte, Littr, Lefvre e o nosso autor, mas do lado deles prprios. O comtismo, como
tinha destacado com bom senso um positivista esclarecido e moderado da ndole de
John Stuart Mill (1806-1873), no passava de uma modorrenta repetio de chaves,
formulados por uma personalidade intoxicada de moral. 34
Exemplo dessa simplria anlise nos revelado por esta citao em que Salles
magnifica o pensamento do mestre dos mestres, Comte: Eis o que era a filosofia no
sculo XVI e o que continuou a ser nos sculos seguintes, at que o gnio
verdadeiramente assombroso de Augusto Comte, restabelecendo o consrcio da
filosofia com a cincia, forneceu um smbolo real de convergncia s opinies e
imprimiu ao esprito humano uma nova orientao. Verdadeiras generalizaes
intempestivas, feitas para a explicao dos fenmenos morais e sociais, produtos de
um racionalismo subjetivo e fantasioso, as concepes filosficas em nada se haviam
diferenciado daquilo mesmo que eram, nos tempos de Scrates, de Plato e de
Aristteles. 35
Alberto Salles criticava fortemente o conceito de estado de natureza utilizado pelos
jurisconsultos ao longo dos sculos XVII e XVIII, como uma abstrao sem fundamento,
que apenas testemunhava a importncia exagerada conferida ao sujeito pelas
filosofias em voga. Frisava a respeito: (...) Grotius abraou avidamente a soberania da
razo, como a primeira faculdade do esprito, e foi buscar na sua extraordinria
potncia reveladora os princpios fundamentais do Direito, que ele definiu como tudo
aquilo que se compadece com a natureza da sociedade dos seres dotados de razo.
Completamente falha no ponto de vista cientfico, por isso que ia buscar o Direito, no
no seio mesmo da sociedade, mas em uma frmula puramente abstrata da razo;
cumpre, todavia, reconhecer que a concepo jurdica de Grotius exerceu grande e
salutar influncia sobre a maioria dos espritos. Escritores notveis, como Hobbes e

33

LITTR, mile. Cit. Por Alberto SALLES, in: Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p.
30.
34
MILL, John Stuart. Comte y el positivismo. (Traduo espanhola de Dalmacio Negro Pavn). 1 edio.
Buenos Aires: Aguilar, 1972, p. 158.
35
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 31.

16

Pufendorf, no somente adotaram francamente a teoria de Grotius, como ainda


constituram-se seus mais prestigiosos continuadores. 36
O nosso autor criticava os jusnaturalistas modernos pelo fato de terem exagerado a
importncia do sujeito humano, at o ponto de fazer dele o fundamento da ordem
social. Escrevia a respeito: O que caracteriza essencialmente esta teoria (...) que a
fora criadora do homem elevada acima de todas as potncias morais, acima dos
costumes, das condies histricas. O homem quer formar a ordem social sua
imagem, tal qual ele a compreende, escrutando a sua prpria natureza. Tal a ltima
consequncia da fico filosfica de Grotius, a respeito do chamado estado de
natureza; fico que no pode ser interpretada seno como uma generalizao
intempestiva, por falta de dados positivos e cientficos, por ele audaciosamente
empreendida, na esfera elevada dos fenmenos morais e sociais. 37
Para Alberto Salles, as concepes metafsicas do Direito decorriam da dificuldade
encontrada pelos pensadores do sculo XIX para abandonar velhas crenas jurdicas,
que o tornariam uma espcie de monumento antediluviano. Citava, em auxlio da sua
hiptese, a autoridade do grande Tobias Barreto (1839-1889): Tudo quebrou o
primitivo invlucro potico frisava o pensador de Escada -. S o Direito no quer sair
da sua casca mitolgica. A despeito de todas as conquistas da observao, a despeito
de todos os desmentidos, que a experincia tem dado a velhas hipteses e conjecturas
fantsticas, para a cincia jurdica como se nada existisse. A concepo do Direito
como entidade metafsica, sub specie aeterni, anterior e superior formao das
sociedades, contemporneo, portanto, dos mamutes e megatrios, quando, alis, a
verdade que ele no vem de to longe, e que a histria do fogo, a histria dos vasos
culinrios, a histria da cermica em geral muito mais antiga do que a histria do
Direito; essa concepo retrgrada, que no pertence ao nosso tempo, continua a
entorpecer-nos e esterilizar-nos. mister bater, bater cem vezes, e cem vezes repetir: o Direito no um fruto do cu -, simplesmente um fenmeno histrico, um produto
cultural da humanidade. Serpens nisi serpentem comederit, non fit draco a serpe que
no devora a serpe, no se faz drago; a fora que no vence a fora, no se faz
Direito; o Direito a fora que matou a prpria fora. 38
36

SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 52. O nosso autor
mencionava no texto figuras exponenciais do pensamento jusnaturalista moderno: o holands Hugo
Grotius (1583-1645), o alemo Samuel Pufendorf (1632-1694) e o ingls Thomas Hobbes (1588-1679).
37
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 53.
38
BARRETO, Tobias, citado por SALLES, Alberto, in: Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob.
Cit., p. 80-81. Tobias Barreto no ficou atrelado, contudo, concepo do positivismo ilustrado, que
tinha abraado nos seus primeiros anos de advogado. Fez uma slida crtica ao Positivismo,
reconhecendo que, se bem o Direito era obra humana, obra histrica de cultura, no entanto no
decorria organicamente do Estado como pretenderam Comte e os seus discpulos. Para Tobias, valia a
convico de que Direito e Moralidade eram as duas grandes manifestaes do agir do Eu
Transcendental, irredutveis, portanto, ao Estado ou economia. O Culturalismo do fundador da Escola

17

7 A concepo positivista do Direito, no contexto do determinismo social.


O nosso autor, como todos os positivistas, enquadrava o Direito dentro de um rigoroso
determinismo. As linhas mestras daquele no estavam pautadas pela tradio jurdica,
desenvolvida no contexto da cultura ocidental. Esta fatalmente teria de ser entendida
como fruto necessrio de um processo, em que o elemento determinante seria a
histria da sociedade. Ora, esse processo histrico era algo que seria possvel
apreender cientificamente, como fato.
A consolidao poltica da sociedade o carro-chefe que permite entender a evoluo
do Direito. Tal consolidao decorre, para Alberto Salles, da peculiar ao do Estado
sobre a comunidade humana. O Direito simplesmente decorrncia da formatao
poltica da sociedade por obra do Estado. A sociedade um organismo vivo e, como no
reino dos seres vivos inexiste funo sem rgo, o Direito decorre fatalmente do
Estado. Isto ocorre de forma paralela a como a Igreja, poder espiritual, desenvolve a
ideia religiosa.
Em relao a este ponto, escrevia o nosso autor: Com efeito, o Direito, como a
Religio ou a Cincia uma ideia fundamental, correspondente a uma das esferas da
atividade humana e como tal necessita evidentemente de um rgo especial,
destinado a aplica-lo e desenvolv-lo, no seio do organismo social. Esse rgo especial
do Direito o Estado, que se incumbe de aplicar e desenvolver o princpio jurdico,
assim como a Igreja, rgo especial da Religio aplica e desenvolve constantemente a
ideia religiosa. No h funo sem rgo; e nem se compreende um rgo perfeito e
em atividade sem uma funo especial. No grande organismo social, assim como no
organismo individual, a cada rgo particular compete uma funo caracterstica, do
mesmo modo que a cada funo se atribui e efetivamente corresponde um rgo
especial. por isso que no se pode deixar de reconhecer no Direito uma funo do
Estado, assim como tambm no se pode negar que o Estado seja o rgo particular
do Direito. 39
Alberto Salles lembrava as palavras do fundador do positivismo, em relao essncia
do Direito, que era efeito da ao do Estado no esforo em prol de garantir a evoluo
harmnica da sociedade. Assim, citava este trecho de Comte: O destino social do
governo consiste, sobretudo, em conter suficientemente e em prevenir tanto quanto
possvel esta fatal tendncia disperso fundamental das ideias, sentimentos e
interesses, resultado inevitvel do princpio mesmo do desenvolvimento humano e
do Recife prenunciava a concepo tridica do Direito, defendida, no decorrer do sculo passado, por
Miguel Reale (1910-2006). Cf. de Reale, Experincia e cultura, So Paulo: Saraiva, 1977.
39
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 92-93.

18

que, se pudesse seguir sem obstculo o seu curso natural, acabaria inevitavelmente
por impedir o progresso social. 40
Alberto Salles concordava com o positivista chileno Jos Victorino Lastarria (18171888), citando texto deste que frisava: (O Estado) uma instituio social e poltica
que, debaixo de um regime qualquer, tem por fim promulgar e aplicar a lei, enquanto
expresso do Direito, para a manuteno e desenvolvimento da harmonia, que deve
existir entre as esferas de atividade dos elementos que compem a unidade social. 41
No entanto, o nosso autor distanciava-se do escritor chileno quando este reconhecia
que havia direitos individuais (como a liberdade de expresso) que pairavam acima do
pacto poltico. Lastarria defendia uma posio moderada, vizinha do liberalismo,
influenciado, sem dvida, pelas crticas feitas a Comte pelos positivistas ingleses, como
Stuart Mill. O nosso autor concordava, contudo, com Lastarria na defesa da liberdade
especulativa que poderia escapar interferncia do Estado, sendo que
corresponderia ao Poder Espiritual a conveniente regulamentao da atividade
especulativa. 42
Se o Direito uma decorrncia do Estado, as etapas vividas por este fatalmente seriam
traduzidas pelo primeiro. Assim, Alberto Salles reconhecia trs fases na evoluo do
Estado: a instintiva, a incompleta e a reflexa. Do mesmo modo, o Direito acompanha a
sua fonte, possuindo trs caractersticas que se revelam ao longo da histria, como
Direito Teocrtico, Direito Aristocrtico e Direito Democrtico.
O nosso autor explicava assim o seu arrazoado: No evidente que em cada uma
dessas fases o Direito h de invariavelmente aparecer com uma caracterstica
diferente? Quem no percebe, por exemplo, que uma relao jurdica no pode ser a
mesma, tanto na fase teolgica, como na fase democrtica? Quem no percebe ainda
mais que instituies jurdicas importantes que vigoraram numa certa fase histrica do
Estado, sejam foradas a passar por modificaes profundas e quase radicais, somente
para no desaparecer de uma vez do quadro geral do Direito? 43
Concluso
Alberto Salles arrola-se no modelo do que na Frana se chamou de doutrinrios ou
seja, pensadores e homens de ao que, inspirados numa filosofia, luz desta criaram
as instituies que prolongaram os seus ensinamentos. Assim como no Brasil existiram
40

COMTE, Augusto. Citado por SALLES, Alberto, in: Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob.
Cit., p. 90.
41
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 93
42
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 96.
43
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. Ob. Cit., p. 105.

19

os doutrinrios liberais, surgiram tambm os doutrinrios positivistas. Alberto


Salles e a gerao dos Positivistas Ilustrados constituem essa gerao. Pensaram a
Repblica luz do legado de Comte, mas o adaptaram s necessidades polticas de um
meio diferente do europeu, em que era necessrio garantir a governabilidade, num
contexto dominado por inmeras lutas e com a presena de outros ideais polticos
(conservadores, liberais, radicais).
Os doutrinrios positivistas deixaram a sua marca: tolerncia, num contexto
marcado pela ideia de que o poder deveria estar nas mos dos mais habilitados para
exerc-lo, aceitando, no entanto, a representao poltica. Dessa herana partilharam,
no Brasil, advogados como Alberto Salles, mdicos como Lus Pereira Barreto (18401923), juristas como Pedro Lessa (1859-1921) e historiadores das ideias como Ivan Lins
Monteiro de Barros (1904-1975).
Assim sintetizou Antnio Paim o legado intelectual do nosso autor: Alberto Salles
dos positivistas ilustrados que chegaram a alcanar grande nomeada no pas. Condena
a filosofia do direito, mas admite que pode subordinar-se a uma construo cientfica,
que est por fazer-se mas certamente ser feita, e, com o recurso aos modernos
processos da experincia e da observao histrica, ingressar definitivamente em sua
fase positiva. 44
Alberto Salles foi, no Brasil, o que no Mxico representou um pensador positivista e
homem de ao como Justo Sierra (1848-1912), que pensou as instituies mexicanas
no contexto do desenvolvimento econmico com estabilidade poltica, dando ensejo
s reformas do regime conservador e autoritrio de Porfirio Daz (1830-1915). 45
deste general a frase que ficou conhecida: Coitado Mxico, to longe de Deus e to
perto dos Estados Unidos!
Sem chegar ao ponto de se lamentar pela distncia do Brasil em face de Deus, Alberto
Salles pretendia formular os meios para se chegar a um pas pacfico, moderno e
integrado. Ora, nessa empreitada, o Direito seria o meio hbil para superar as
desavenas e unir as vontades em torno de um ideal comum. Superar o desintegrao
causada pelo patotismo: eis o ideal concreto almejado pelo ilustre advogado e
educador.
Termino citando as palavras com que, um dos principais estudiosos contemporneos
da obra de Alberto Salles, o embaixador Carlos Henrique Cardim, caracteriza a obra do
44

PAIM, Antnio. Histria das ideias filosficas no Brasil. 3 edio revista e ampliada. So Paulo:
Convvio; Braslia: Instituto Nacional do Livro / Fundao Nacional Pr-Memria, 1984, p. 457.
45
Cf., da nossa autoria: Liberdade, liberalismo e revoluo no pensamento mexicano, publicado no
Portal Defesa da UFJF em 26 de Maro de 2013: http://www.ecsbdefesa.com.br/defesa/fts/LLRPM.pdf
[consulta realizada em 13/10/2014].

20

nosso pensador: Parafraseando Ortega y Gasset com o ttulo de seu livro Espanha
invertebrada, poder-se-ia afirmar que os pensadores polticos da Primeira Repblica
(Alberto Salles, Alberto Torres, Oliveira Vianna Azevedo Amaral e Francisco Campos,
entre outros) apresentam como denominador comum uma contundente crtica que
aponta para a existncia de um pas onde, nas palavras de Alberto Salles, a elaborao
intelectual e moral ainda no atingiu aquele ponto de todos almejado, em que a soma
de poder adquirido justamente balanceada pela soma de responsabilidade
experimentada, uma nao amorfa, um Brasil invertebrado. Em Scincia Poltica, Salles
enfatiza que uma boa poltica s pode nascer de uma boa teoria e que um governo
forte e responsvel s pode funcionar no seio de um povo instrudo e moralizado. Mais
moral e menos poltica a grita geral que se levanta hoje em todos os pases em que
vigora o governo representativo; no ser demais, por isso mesmo, prender-se a
conscincia da responsabilidade e do poder ao grau da evoluo intelectual e moral
das classes sociais. 46

Bibliografia
BARROS, Roque Spencer Maciel de. A evoluo do pensamento de Pereira Barreto. So Paulo:
Grijalbo, 1967.
BARROS, Roque Spencer Maciel de. A ilustrao brasileira e a ideia de Universidade.
(Apresentao de Antnio Paim). So Paulo: Convvio / Editora da Universidade de So Paulo,
1986.
CARDIM, Carlos Henrique. Alberto Salles: um sculo de cincia poltica no Brasil. In: SALLES,
Alberto. Sciencia poltica. (Introduo de Carlos Henrique Cardim). Edio fac-similar. Braslia:
Senado Federal, 1997, pg. III-XXIV.
LEFVRE, Andr Paul mile. La Philosophie. Paris: Reinwart, 1879. Consultamos a edio digital
fac-similar da obra: https://archive.org/stream/laphilosophie00lefgoog#page/n581/mode/2up
[consulta realizada em 27/09/2014].
MILL, John Stuart. Comte y el positivismo. (Traduo espanhola de Dalmacio Negro Pavn). 1
edio. Buenos Aires: Aguilar, 1972, Reale, Experincia e cultura, So Paulo: Saraiva, 1977.
PAIM, Antnio (organizador). Dicionrio bibliogrfico de autores brasileiros- Filosofia,
Pensamento Poltico, Sociologia, Antropologia. Salvador: Centro de Documentao do
Pensamento Brasileiro; Braslia: Senado Federal, 1999.
PAIM, Antnio. Histria das ideias filosficas no Brasil. 3 edio revista e ampliada. So
Paulo: Convvio; Braslia: Instituto Nacional do Livro / Fundao Nacional Pr-Memria, 1984.

46

CARDIM, Carlos Henrique. Alberto Salles: um sculo de cincia poltica no Brasil. In: SALLES, Alberto.
Sciencia poltica. (Introduo de Carlos Henrique Cardim). Edio fac-similar. Braslia: Senado Federal,
1997, pg. X.

21
REALE, Miguel. Experincia e cultura. So Paulo: Saraiva, 1977.
REALE, Miguel. Filosofia em So Paulo. So Paulo: Conselho Estadual de Cultura, 1962.
SALLES, Alberto. Ensaio sobre a moderna concepo do Direito. So Paulo: Tipografia de A
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