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No sculo XVIII a imagem mecanicista se confrontava com a imagem materialista.

Nesse sculo surgiram novas vises a respeito do surgimento, evoluo e utilidade


dos seres vivos. Houveram confrontos de ideias. Darwin lanou suas obras sobre a
origem das espcies, causando muitas crticas s suas ideias e aos seus mtodos
cientficos.
Imagens na constituio de uma cincia da vida
A imagem mecanicista aponta para uma ordem natural imutvel, produto da criao
divina. Toda fonte de atividade atribuda a Deus. E para Descartes no havia uma
essencial diferena entre coisas vivas e coisas no vivas. Ele as via como
mecanismos.
O desmo e o tesmo se distinguem no que diz respeito criao e manuteno da
ordem natural. O desta atribui a Deus o papel de criao, mas acredita que ele no
faz intervenes divinas na natureza, Descartes era um desta. J o testa acredita na
interveno contnua de Deus na natureza, Newton foi um testa e acreditava na
manifestao divina na fora gravitacional.
Para estudiosos do sculo XVIII o mecanicismo tinha fracassado, pois algumas
explicaes no eram aceitveis. Ento surgiu a imagem materialista. Ela passa a
conceber a natureza como autossuficiente. Essa autossuficincia foi afirmada por
Diderot, La Mettrie e o baro de Holbach. O esticismo antigo foi uma fonte de
inspirao.
Os testas acreditavam na necessidade de uma fonte de atividade externa natureza,
ou seja, no submetida s leis da mecnica. J os materialistas rejeitavam tanto o
desmo como o tesmo. Para eles, a matria ativa por sua prpria natureza, no so
necessrias intervenes sobrenaturais.

Os mecanicistas tinham como teoria da gerao dos organismos o pr-formismo.


Nele Deus a causa primeira, e a embriognese a causa secundria. Bonnet defendia
que as leis mecnicas no podiam explicar a origem da vida.
Na epignese um embrio desenvolve-se por diferenciaes sucessivas a partir de
uma massa inicial. O crescimento do embrio no uma expanso de uma miniatura
pr-formada, mas pela adio de partes. A descoberta da hidra (plipo) colocou em
questo o pr-formismo, pois a hidra regenera-se a partir de qualquer uma de suas
partes cortadas. Na questo da reproduo dos seres vivos, Maupertuis props a
ideia do duplo smen, onde tanto o macho quanto a fmea contribuem para a
descendncia.
Os materialistas gostavam da questo da origem da vida. Para eles, a vida se origina
por gerao espontnea. A natureza passa a no ter estruturas permanentes. Na frase
de Diderot o mundo torna-se um ser vivo infinitamente elstico e cheio de fora.
A cadeia dos seres explica que todos os seres podem ser arranjados em uma
ordenao linear e hierrquica. H uma razo ltima para a existncia do mundo, dos
vrios seres vivose da existncia de cada indivduo. No h arbitrariedade, todo ser
concebvel passvel de existir. Ela tinha uma abrangncia cosmolgica e teolgica. A
noo de cadeia comprometida com a racionalidade, todos os seres devem ocupar
um lugar na cadeia. O historiador natural se encarrega de descobrir os elos ainda no
conhecidos.
John Ray comeou a criticar a ideia da cadeia, seu carter de necessidade. Ele
defendia uma classificao segundo os graus de similaridade entre os seres. Bonnet
viu uma contradio entre a ordenao perfeita e a extino de espcies, j
evidenciada pelos fsseis. Robinet defendia que a Natureza estava sempre
trabalhando, promovendo novas geraes. Para ele na cadeia s haveriam indivduos,
no espcies.

No sculo em questo tambm surgiram vrias imagens da cincia, interessadas nas


causas dos fenmenos e nas funes dos seres. Mas a histria natural no estava
preocupada com a explicao causal. O interesse pela observao abriu espao para
novas cincias, como a botnica. Os materialistas abraaram o dinamismo estoico,
que reintroduziu poderes na matria.
Lineu argumenta que todos os tesouros da natureza foram criados pelo soberano
Moderador para servir ao homem. Ele acreditava que a histria natural servia para
conhecer o Criador por intermdio de sua obra. Os materialistas opuseram-se a essa
imagem. Na imagem mecanicista a natureza era fundamentalmente passiva, as
classificaes das formas vivas eram vistas como estudo da excelncia divina. J os
materialistas defendiam o contrrio, que as classificaes eram meras convenes.
Para Hankins, a controvrsia entre Ray e Tournefort reflete os dois pontos de vista
bsicos na compreenso da classificao natural. Um acreditava num sistema
baseado em uma nica caracterstica, o outro acreditava na necessidade de um
conjunto complexo de caractersticas.
Buffon rejeitou o pr-formismo e aderiu ao materialismo. Mas no acreditava que a
organizao dos seres era um simples acaso. Defendeu a migrao de molculas
orgnicas dos pais para a descendncia. Buffon acreditava na gerao espontnea.
Ele tambm apresentou evidncias fsseis de que a idade da Terra seria maior do que
a estimativa bblica. Buffon atacou o sistema de Lineu por acreditar que suas
categorias eram abstratas. Ele acreditava que no existem espcies, mas sim
indivduos, e atacava a abstratividade.
O sculo XVIII introduziu a histria da natureza. As contribuies de Lamarck como
naturalista foram importantes. Ele acreditava em uma natureza ativa, em fluidos que
do atividade aos seres e era um crtico de Lavoisier. Lamarck, ao contrrio de Buffon,
acreditava que as modificaes nos indivduos tm causas internas, no do ambiente.
E que o uso e desuso no constituem um mecanismo de transformao das espcies.
Depois ele abandonou a cadeia linear e passou a defender a imagem de uma rvore.

Diderot tentava vincular uma imagem de natureza a uma imagem de sociedade e a


uma filosofia moral. Lamarck tambm associava a filosofia natural e a filosofia moral.

Imagens na recepo da teoria de C. Darwin


Darwin elaborou teorias que revolucionaram a biologia tendo como plano de fundo os
conceitos sobre a natureza dos sculos XVIII e XIX. Darwin teve que romper com o
materialismo para construir sua teoria. Mas partes de suas ideias, como a dimenso
temporal, foram relevantes. Darwin recebeu muitas crticas dos meios cientficos
anglicanos ao chegar em ideias transmutacionistas e mecanicistas
Darwin teve importantes influncias na famlia, um av seu tinha ideias materialistas e
especulou sobre a mutabilidade das espcies. O outro av era um unitarista, era
contra alguns dogmas do cristianismo. Eles participavam de encontros onde havia um
pensamento de que as espcies biolgicas teriam surgido por causas exclusivamente
fsicas.
No curto perodo na universidade de medicina, Darwin presenciou vrias ideias
liberais e radicais, havia constante intercmbio e isso influenciou algumas de suas
decises. Seu tutor Grant era um materialista e estudava a vida marinha, ele tinha
vrias ideais sobre evoluo. Tambm acreditava que os animais poderiam ser
organizados em uma cadeia.
As especulaes de Grant sobre o origem da vida por gerao espontnea e o
transformacionismo inspirado em Lamarck estavam em conflito com a teologia
dominante na Inglaterra.
Darwin filiou-se Plinian Society e presenciou muitos debates sobre teses
evolucionistas. Sua primeira apresentao pblica de um trabalho cientfico foi sobre a
autolocomoo das larvas das esponjas e plipos, feito juntamente com Grant. Ele

tambm presenciou uma apresentao materialista radical, de Browne, to radical que


chegou a ser at censurada.
Darwin, durante sua formao, teve contatos com padres anglicanos, com questes
levantadas sobre a vida, com a geologia e fez viagens. Tudo isso ajudou no seu
molde.
Aos 26 anos Darwin comeou a conceber diversas de suas teorias, inclusive a famosa
evoluo das espcies. Suas viagens foram essenciais pra formao dessa teoria. Ele
tambm acompanhava o ativismo poltico em Londres. Mas as anlises dos materiais
coletados durantes suas viagens e as ideias defendidas por estudiosos o colocaram
num forte debate pessoal, porm com o auxlio financeiro de seu pai ele pde viver
numa pacata cidade e desenvolver suas concluses.
Em 1842, Darwin escreveu um manuscrito, estendido depois, sobre a origem das
espcies. Ele demorou mais de 15 anos para tornar pblico esse documento, e o fez
depois de receber uma carta de Wallace que continha teses parecidas. Ele publicou o
artigo juntamente com Wallace, mas na comunidade ele foi recebido friamente, sem
reaes dos opositores. Mas em 1859 A Origem provocou grande controvrsia. Essa
teoria tinha um mecanismo inovador para explicar a origem das espcies, os ateus
radicais, como Grant, saudaram a publicao, mas Darwin no queria que sua obra
fosse associada dos materialistas da poca, motivo que contribuiu para a demora de
16 anos para lanar a obra.
O livro Vestgios, escrito por Chambers, mostrava uma imagem materialista da
natureza, retomava a ideia da gerao espontnea e tinha uma concepo
progressivista e linear da evoluo das espcies. Chambers era desta. Mas o uso de
fsseis em sua teoria enfraqueceu seus argumentos na poca.
Darwin foi muito cauteloso com suas ideias, no queria mau uso delas nem
pensamentos equivocados. Ele no tinha grande estima pelo trabalho de Lamarck e
travou uma rixa com Hooker. Tambm tinha um enorme interesse pela evoluo
humana.

Um claro indcio que Darwin no aceitava a imagem materialista foi o modo como
evitou essa questo. Ele no acreditava na gerao espontnea e dizia que o princpio
da vida estava alm dos limites da cincia no presente. Os materialistas radicais no
podiam entender que a teoria de Darwin no requeria que o tpico da vida fosse
sequer mencionado!
A seleo natural compartilha algumas caractersticas com as explicaes
mecanicistas: no apela para causas finais, nem compartilha noes de progresso. A
variao produto do acaso. A adaptao dos organismos puramente local. Faltava
a ele um conhecimento do que leva herana.
As crticas a Darwin tambm se estenderam aos mtodos utilizados por ele. Ento ele
iniciou pesquisas que o transformaram num zologo. No incio do sculo XIX havia
uma rejeio pelas hipteses, e isso contribuiu para as crticas a Darwin, j que ele
tinha feito muito uso de hipteses. As crticas diziam que seu trabalho era
especulativo.
Mill, por exemplo, era exigente, no aceitava hipteses. E Darwin era muito sensvel
quanto a isso. Para Whewell o papel da induo coligar fatos, no inferir sobre o
desconhecido. O clima de empirismo da poca favoreceu Mill sobre Whewell na
questo dos mtodos de pesquisa cientfica. Mill considerava injusta a crtica
levantada contra a teoria de Darwin de no ser indutiva. Mas para ele este mtodo no
serve, por si s, como prova.
Herchel era favorvel ao uniformismo e Whewell ao catastrofismo. Havia um problema
metodolgico para Darwin: sua teoria propunha a mesma explicao histrica do que
se observa no presente com base em causas no observveis que atuaram por longos
intervalos de tempo no passado. Darwin tinha encontrado algumas dificuldades nos
mtodos de observao e por isso apoiou-se em certos modelos.
Em 1860, Darwin enfatizou a importncia das hipteses para motivar e orientar a
pesquisa emprica, elogiando um bom observador. Ele passou a ser mais favorvel

ao uso de hipteses, defendendo suas capacidades de explicar fenmenos. Hutton


tambm defendeu as hipteses pela sua capacidade de agrupar um grande nmero
de fenmenos e contribuir com evidncias, mesmo que no diretas.
O caso de Darwin ilustra como as imagens de cincia dos cientistas modificaram-se
em funo de influncias e presses de vrios tipos. E como imagens podem ser
combinadas. Os filsofos da cincia s vezes reveem suas posies metodolgicas.