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Elizabeth Macedo

A IMAGEM DA CINCIA:
FOLHEANDO UM LIVRO DIDTICO*
ELIZABETH MACEDO**

RESUMO: O texto analisa livros didticos de cincias, centrando-se


nas imagens apresentadas nesses dispositivos escolares. Num primeiro momento, apresenta indcios que permitem fazer uma leitura das
tradies hegemnicas nos currculos, tendo como contraponto outros sistemas referenciais. Com base em tericos ps-coloniais, procura mostrar como as imagens corporificam estratgias de omisso e
marginalizao culturais. Num segundo momento, analisa os modos
de endereamento presentes nos livros: os modelos de cincia e de
prtica pedaggica apresentados.
Palavras-chave: Currculo. Ps-colonialismo. Cincias naturais.
THE

IMAGE OF SCIENCE: LEAFING THROUGH A TEXTBOOK

ABSTRACT: This text analyzes Science textbooks focusing on the


images they present. Using other systems of interpretation as a
counterpoint, it begins by stressing the evidence of the hegemonic
traditions in school curricula they contain. Based on post-colonial
authors, it tries to show how these images embody strategies of cultural omission and marginalization. Finally, it explores the modes of
addressing inscribed in such books and the models of Science and
pedagogical practice they convey.
Key words: Curriculum. Post-colonial studies. Natural sciences.

Texto vinculado ao projeto de pesquisa intitulado Currculo como entre-lugar identitrio:


raa, gnero e sexualidade no currculo de cincias (1971-2001), financiado pelo CNPq e
pelo programa Procincia (UERJ/FAPERJ).

**

Doutora em Educao pela Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP) e professora adjunta


da Faculdade de Educao da Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ) e do Programa
de Ps-Graduao em Educao dessa Universidade. E-mail: bethmacedo@pobox.com

Educ. Soc., Campinas, vol. 25, n. 86, p. 103-129, abril 2004


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esde o incio dos anos de 1990, o campo do currculo vem


respondendo de forma sistemtica centralidade da cultura
nas sociedades contemporneas. Como salienta Pinar (2002),
a importncia do entendimento do currculo como texto poltico foi
substituda pelo explosivo crescimento dos estudos culturais (p.
114). Lembrando que a maioria dos curriculistas que tratava o currculo numa perspectiva poltica migrou para uma vertente mais prxima aos estudos culturais, Pinar defende que esses estudos representam, de alguma forma, uma continuao dos interesses polticos
desses autores.
A afirmativa de Pinar, de alguma forma, convida-nos a pensar a
guinada em direo cultura como atitude poltica. neste sentido
que Santos (2003) defende que essa guinada precisa envolver uma outra leitura do cultural. Uma leitura que no se fixe nas distines entre cultura, economia e poltica, mas que entenda que o cultural, ao
ser refuncionalizado como mercadoria, rearticula sua dimenso poltica. A proposta de Santos no apenas corrobora a observao de
Jameson (2001) de que, no atual estgio da globalizao, economia e
cultura tendem a coincidir, mas a rel num quadro em que possvel
visualizar a criao de alternativas. Para Jameson (2001) o potencial
poltico do cultural ficaria restrito ao exerccio de prticas de escolhas
ligadas ao consumo, o passo que Santos (2003) defende que o espao
da cultura incorpora valores de mercado, mas tambm alternativas.
Para entender a produo dessas alternativas, no entanto, preciso
pensar o poltico como espao reconfigurado. Elas so construdas em
cruzamentos das caractersticas globais do capitalismo com especificidades locais em um processo que envolve hibridismos e transcende
espaos nacionais e atores sociais privilegiados.
nesse espao de alternativas que a temtica da diferena cultural presente nas escolas precisa ser pensada. No h como pensar os
sistemas de representao sem a diferena, que produz sentidos culturais e forma identidade e subjetividades ao mesmo tempo em que
abriga sentimentos negativos de hostilidades, que precisam ser
desconstrudos (Hall, 1997a). A questo fundamental parece ser
como respeitar as diferenas culturais sem que elas sejam transformadas em desigualdade. McCarthy (1994) faz um inventrio das propostas de educao multicultural, argumentando que as solues tm

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falhado na soluo das desigualdades posto que dependem quase que


exclusivamente da reverso de valores, atitudes e natureza humana dos
atores entendidos como indivduos (p. 87). Como alternativa, o autor defende uma abordagem crtica, baseada no questionamento sistemtico do carter eurocntrico do conhecimento escolar e no
questionamento da definio essencialista e esttica de identidades
culturais.
A proposta de McCarthy (1994) aponta para o questionamento
das hegemonias culturais refletidas nos e estabelecidas pelos currculos escolares. No se trata, no entanto, de representar a diversidade
cultural nos conhecimentos escolares, mas fundamentalmente de refletir criticamente sobre seu carter inerentemente relacional (p.
90). A vantagem dessa reflexo que ela opera buscando entender
como, ideologicamente, so representados grupos dominantes e subordinados em diversos artefatos culturais formais e informais. Tratase de compreender que relaes de poder so naturalizadas nas formas como esses artefatos demarcam as fronteiras entre as culturas dos
diferentes grupos.
So inmeros os casos em que fronteiras arbitrrias constroem
marcadores que so estabilizados por aparatos institucionais e prticos alimentados pelas culturas hegemnicas. Ocidente/Oriente, centro/periferia, cultura/saberes populares so exemplos de binarismos
eu/outro que se repetem exausto. So binarismos que sustentam
prticas de nominao do outro e que se entrecruzam de maneiras diversas, por vezes reforando-se entre si. Tambm no espao do currculo, prticas de diferenciao, freqentemente discriminatrias, so
produzidas no confronto desigual entre as culturas que o habitam.
Prticas que estabelecem fronteiras entre o conhecimento escolar e os
outros saberes.
Neste texto, pretendo buscar entender a construo de algumas dessas fronteiras nos/pelos currculos de cincias naturais. Trata-se de uma rea da qual as questes culturais sempre foram historicamente apartadas. Natureza e cultura foram tratadas como
opostos por boa parte do pensamento moderno e a escola tem incorporado essa polaridade. Nos currculos escolares, a cincia tende
a ser tratada numa perspectiva internalista, com a crena em um
ideal cientfico universal e independente da histria de cada civili-

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zao. Ideal este profundamente marcado pelo iluminismo ocidental, que, como mostra Said (1990), encontra-se fortemente vinculado a uma tradio que o eixo Europa-EUA tornou hegemnica. Retomar a advertncia de McCarthy (1994) e analisar as formas como
se estabelecem as relaes entre a cultura iluminista e os outros
sistemas de conhecimento parece-me relevante para um projeto de
educao multicultural. Como prope Giroux (2001), preciso entender como o poder tem operado no sentido de garantir a
hegemonia de determinadas formas culturais. O caminho que pretendo trilhar neste texto o de buscar, em produes escolares para
o ensino de cincias, indcios que me permitam fazer uma leitura
das tradies hegemnicas nos currculos, tendo como contraponto
outros sistemas referenciais (Young, 2001).

O livro didtico como dispositivo curricular


A vinculao entre currculo e livro didtico j bastante salientada na literatura e conta com estudos empricos que lhe do suporte. Trata-se de vnculo to forte que tem justificado que polticas,
tanto as propostas pelo Banco Mundial quanto as implementadas em
pases como o Brasil, dem especial ateno a este dispositivo cultural. Torres (1996) cita amplo estudo dando conta da alta correlao
entre livros didticos e desempenho escolar e salienta que os livros didticos so vistos, nos relatrios do Banco, como expresso operativa
do currculo (p. 135).
Neste sentido, opto por trabalhar com livros didticos como
fonte para a anlise do que se poderia chamar de uma proposta
curricular. preciso, de incio, reconhecer que os livros didticos no so objetivos ou factuais, mas produtos culturais que devem ser entendidos como o resultado complexo de interaes mediadas por questes econmicas, sociais e culturais. Ou seja, os
livros didticos expressam a materializao de conflitos entre grupos para hegemonizar suas posies. claro que esses conflitos
no se do num vazio econmico e social, com visvel interferncia, por exemplo, de um mercado editorial poderoso. Mas tambm verdade que esse mercado deseja conquistar potenciais leitores com o seu produto e nesse desejo est expressa a ambigidade
do processo de dominao que precisa interagir com o outro como
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sujeito, mesmo quando o objetiva como mero consumidor


(Bhabha, 2003). Ambigidade que vivenciada em todo um conjunto de processos de dominao cultural que esto presentes na
produo de dispositivos culturais, entre eles os livros didticos e
os currculos (Macedo, 2004).
Dado o carter ambguo da dominao que os discursos
hegemnicos nesses dispositivos podem propiciar, entendo que sua
anlise permite desestabilizar linhas demarcatrias entre as diferentes
culturas neles representadas (McCarthy, 1994). Essa anlise poderia
trilhar diversos caminhos, procurando desvendar, por exemplo, a poltica e a economia do livro didtico (Apple, 1985) ou analisando criticamente os contedos apresentados. Minha opo, no entanto, encaminha-se para uma anlise que prioriza a forma como os livros
transformam em fatos determinados posicionamentos culturais.
Como parte dessa forma, e tendo em vista o potencial que possuem
de representar a verdade, as imagens visuais precisam ser tambm e
particularmente analisadas.
Fixo-me, portanto, nas imagens da cincia apresentadas pelos
livros didticos para entender como elas corporificam estratgias de
omisso e marginalizao culturais. Pretendo, com base nas imagens
apresentadas pelos livros, identificar como as formas hegemnicas de
conhecimento, no caso da escola e particularmente da cincia fortemente marcadas pelo Iluminismo, concebem outros sistemas
referenciais.
No entanto, os produtos culturais, e especialmente os livros
didticos, no so apenas um dispositivo que materializa um conflito entre esses sistemas referenciais. Trata-se de objetos pedaggicos
que visam a uma aproximao com o leitor, ao estabelecimento de
uma relao, tambm ela corporificando estratgias de omisso e
marginalizao. Os livros didticos, ao apresentarem suas imagens,
utilizam, consciente ou inconscientemente, uma estrutura narrativa
determinada que localiza o espectador1 na posio a partir da qual a
imagem precisa ser vista. Tanto fisicamente somos instados a assumir um lugar pelo ngulo do desenho como lugares sociais e ideolgicos so disponibilizados ao espectador. O conceito de modos de
endereamento, trazido por Ellsworth (1997) do campo da comunicao para a educao,2 parece til para a anlise da estrutura narrativa de dispositivos como esses.
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Como mostra Ellsworth (1997), o conceito de modos de


endereamento veio sofrendo uma srie de modificaes ao longo
dos ltimos anos, assumindo, cada vez mais, o carter ativo do espectador, que resiste a modos de endereamento impostos e atua
como uma espcie de co-autor das obras. Ainda que os modos de
endereamento transcendam aquilo que os produtos culturais apresentam sendo entendidos como um evento que ocorre em algum
lugar entre o social e o individual (p. 23) , esses produtos so
criados tendo em vista um pblico especfico. Um pblico que no
pode ser claramente mapeado, mas que imaginado e desejado pelo
produtor. Variadas suposies sobre aquele a quem se destina o produto so feitas e esto presentes na criao. Criam-se marcas que
passam a comp-lo junto com o contedo, com a estria e com o
sistema de imagens. So marcas invisveis que constituem os modos
de endereamento da obra para um pblico imaginado.
Essas marcas se propem a colocar o espectador em uma posio a partir da qual as obras sero assistidas, controlando a posio
de sujeito que ser assumida. Trata-se de um controle que, se apresenta aspectos estticos e pessoais, associa-se fortemente a uma srie
de interesses sociais, polticos e econmicos. Ainda que haja estudos
mostrando que os produtos culturais podem ser vistos na contramo
de seus modos de endereamento em leituras tanto marginais quanto hbridas , h sem dvida formas da estrutura narrativa pensadas
para captar o espectador.3
Entendo, portanto, que a anlise de dispositivos culturais,
como os livros didticos, precisa dar conta dos contedos que pretendem que sejam apreendidos, mas tambm dos lugares em que colocam os sujeitos com os quais dialogam. No caso dos livros didticos
de cincias, defendo que isso implica perceber que a cincia se apresenta como universal ao explicitar a mobilidade de seu corpo de conhecimentos, mas tambm ao determinar o lugar de onde o aluno
deve conceber o processo de produo do conhecimento. com essa
dupla preocupao que me direciono para a anlise de um livro didtico utilizado nos anos de 1970, intitulado Cincias: escola moderna,
de autoria de Samuel Ramos Lago e Waldemar Ens. Uma das caractersticas marcantes da obra a opo por trabalhar boa parte dos
contedos na forma de estrias em quadrinhos, que conjugam imagem e texto, e nas quais a fora das imagens merece especial ateno.
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A escolha desse livro, entre outras mltiplas possibilidades, foi


absolutamente proposital pelo potencial heurstico que apresenta.
Trata-se de uma das obras mais utilizadas na dcada de 1970 e no
incio dos anos de 1980, sendo especialmente relevante sua influncia nas escolas pblicas do Rio de Janeiro. Embora nenhum dos volumes encontrados em bibliotecas escolares seja datado ou mesmo inclua dados sobre o nmero da edio, informaes das editoras assim
como sua ampla presena, ainda hoje, em bibliotecas escolares do
conta de sua aceitao. Nos diferentes volumes analisados, as mudanas encontradas so pontuais, indicando que no houve praticamente
nenhuma alterao substantiva ao longo dos anos em que foi editado.
Alm de sua grande utilizao, essa obra apresenta uma particularidade que justifica sua anlise. Trata-se da nica obra desse perodo em que a cincia tratada como produo cultural, sendo apresentada em dilogo com outros sistemas culturais, ainda que a posio
de destaque da cincia seja visvel e sua universalizao defendida. Em
todas as outras obras do perodo, e na maioria das obras posteriores,
especialmente nas de maior circulao, a cincia apresentada como
completamente apartada da cultura.
Passo, ento, a examinar criticamente esse produto cultural,
tentando encontrar uma maneira de interrogar de forma dinmica a
produo de imagens (McCarthy, 1994, p. 92). Num primeiro momento, detenho-me em buscar responder quem esse livro pretende
que seja o seu espectador, como ele visa a localizar esse espectador no
sistema de referncia da cincia, convencendo-o de que se trata de um
sistema privilegiado. Em seguida, busco analisar como essa cincia
privilegiada acaba por, na contraluz de seu sistema universal, desvalorizar outros referentes culturais. Saliento que, como Spivak (1994),
no pretendo defender uma pedagogia que participe da destruio
dos slogans do iluminismo europeu, mas contribuir para preparar
outro espao que torne visveis as (suas) lacunas (p. 204).

Quem o Eu?
Os modos como o livro didtico se enderea aos alunos, convidando-os a se relacionarem com o conhecimento de um ponto de vista
social e poltico, permite perceber como a cincia pretende posicionar
o sujeito do conhecimento com relao a si a aos demais sistemas
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referenciais. Ao se dirigir ao seu espectador, as estrias em quadrinhos


do livro didtico solicitam que ele assuma o lugar de mais um entre os
alunos representados nas imagens. A todo momento, esses espectadores
so convidados a partilhar das atividades acadmicas dos jovens na sala
de aula. freqente o dilogo entre o personagem aluno e o espectador. Ele formula perguntas sempre olhando para o espectador, como
um colega. Um timo exemplo da tentativa de incluso do espectador
na sala de aula, como mais um aluno de cincias, pode ser visto na Figura 1, na qual a mesa se prolonga para fora do quadro, convidando o
espectador a ocupar sua lateral esquerda. Assim, professor e alunos participam de um dilogo pedaggico, no qual est includo o espectador.
Figura 1

Fonte: Lago, S.R.; Ens, W., s/d., p. 25

Se a estrutura narrativa dos quadrinhos localiza o espectador no


lugar de participante de uma relao pedaggica, interessante notar
que essa relao tambm projetada pelas estrias. Os quadrinhos analisados, que repetem a estrutura do prprio livro didtico, reproduzem posies de sujeito em que a relao pedaggica estabelecida en110

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tre um adulto que responde e uma criana que pergunta. O adulto


representado pelo professor, e nesse caso a resposta dada no espao
da sala de aula, ou pelo pai em conversa fora do ambiente escolar. Essa
estrutura busca posicionar o aluno em um dado lugar social de
aprendiz, algum cuja curiosidade a base para o conhecimento: toda
a informao iniciada por uma questo formulada pela criana.
Figura 2

Fonte: Lago, S.R.; Ens, W., s/d., p. 27, 41, 42 e 71

Nessa estrutura, os endereamentos projetam um modelo de


prtica pedaggica, mas tambm um modelo de cincia. As questes
formuladas pelos alunos so respondidas pelo professor com a utilizao de aspectos histricos da cincia, mas tm no laboratrio seu
principal espao. Constri-se um aluno, que por intermdio de uma
questo, como um pequeno cientista, tem na curiosidade a base para
a edificao de toda uma forma de ver o mundo. Ainda que o mtoEduc. Soc., Campinas, vol. 25, n. 86, p. 103-129, abril 2004
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do valorizado pela cincia para a construo do conhecimento no seja


objeto de estudo, os modos de endereamento presentes acabam por
projetar uma relao dos alunos com o conhecimento que embute a
hegemonia da cincia emprica. Essa valorizao convida o espectador
a uma posio clara de protagonista da cincia, a partir da qual ele
olha, no livro didtico, outras formas de conhecer.
O jovem curioso, aluno, aprendiz de cientista projetado pelos
quadrinhos, assume posies de sujeito encorajadas pelos modos de
endereamento: homem (h apenas uma menina nessa funo em
todo o livro), branco, limpo e veste-se como uma criana de classe
mdia. De forma semelhante, o adulto, o pai ou o professor com
que se relaciona o aluno um homem de idade mdia, branco, bem
vestido, escanhoado. Em ambos os casos, so flagrantes as diferenas entre esses sujeitos e aqueles pertencentes aos outros grupos culturais representados nas estrias. Num certo grupo, h mulheres e
homens vivendo em contato direto com a natureza, nus ou parcamente vestidos, despenteados e barbados. Assim, ao passo que algumas posies de sujeito so fortemente encorajadas pelos modos
de endereamento, outras esto ausentes ou so ridicularizadas.
Percebe-se no conjunto de endereamentos observados um
projeto poltico coerente, que fala por suas excluses, mas tambm
pelas formas como inclui. Esses endereamentos acabam por permitir que os espectadores criem sentidos relacionais, uma projeo de
formas particulares de relaes do sujeito consigo mesmo, com os
outros, com o conhecimento e com o poder (Ellsworth, 1997, p.
25). So modos que ajudam o espectador a se ver em relao ao conhecimento e aos outros que esse conhecimento constri. Com
isso, um conjunto de experincias sociais excludo ou conduz a
posies de sujeito que devem, tanto quanto possvel, ser evitadas.
Reforam-se representaes que tipificam o Eu da cultura ocidental
iluminista, que tem na cincia um de seus pilares fundamentais, e
ajudam a definir, por excluso, o Outro.

Quem o Outro?
Se modos de endereamento presentes no livro didtico localizam os sujeitos como partcipes do grande projeto da cincia,

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convidando-os a estar no livro como algum curioso que olha o


mundo e constri para ele uma explicao sistemtica, a anlise
dessa explicao permite captar o lugar que a cincia define como
o lugar do Outro. Historicamente, o conhecimento cientfico ocidental foi sendo universalizado e tornando-se o padro que definia civilizados e indgenas, ajudando a operar distines binrias
que sustentavam a autoridade colonial. 4 Os modos de endereamento presentes no livro contribuem, portanto, para o reforo dessa relao colonial entre o aluno e seus iguais, sujeitos da
cincia, e os demais personagens que surgem ao longo das histrias.
importante salientar que essas histrias no falam sobre
um conhecimento qualquer, mas sobre a cincia, um dos campos
escolares que a universalizao do iluminismo ocidental parece ter
atingido com mais fora. Legitimadas pelos enormes avanos cientficos e tecnolgicos que propagandeiam, essas cincias hegemonizaram um discurso sobre si, do qual buscaram apagar as relaes
com prticas de colonialismo, racismo, sexismo. As imagens abaixo do conta de alguns desses apagamentos, ao tratar das relaes
entre a cultura cientfica e outros sistemas de conhecimento. Apagamentos que definem o lugar do Outro da cincia.
Essa imagem, mais do que nos dizer algo sobre a cincia,
trabalha com as relaes entre essa cincia e outros sistemas culturais. Ao mesmo tempo em que reconhece a existncia desses sistemas que comem crocodilos, lagartas, morcegos, macacos e serpentes , remete-a para longe no espao e no tempo. So
habitantes de Sio, da frica, do Extremo Oriente, de Bornu e
da Austrlia. Representando-os a todos, a mesma imagem de povos primitivos, reforada pela fala do menino louro, colega dos espectadores, tudo o que cresce, corre, rasteja, nada ou voa j foi
usado como alimento. So hbitos que, alm de distantes geograficamente, fazem parte do passado, que habitam o passado em que
vivem as culturas exticas retratadas. Em contraposio, os ltimos quadrinhos transcritos (que se repetem at o fim da histria)
do conta do espao da escola, do qual participa o espectador,
onde se saber, por intermdio de demonstraes laboratoriais, o
que so e de que so feitos os alimentos.

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Figura 3

Fonte: Lago, S.R.; Ens, W., s/d., p. 23 e 24

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Como salienta Hall (1997a), a construo do Outro na cultura


ocidental est ligada racializao, que teve seu apogeu nos momentos
em que a Europa entrou em contato com outras culturas, sejam elas a
asitica, a africana ou a americana. A expanso colonial europia esteve
no centro desses contatos, mas atualmente ainda assistimos a processos
semelhantes. A imagem anterior descreve muito exemplarmente a construo do discurso racializado por intermdio de oposies binrias, nesse caso entre o civilizado e o selvagem. As diferenas tm natureza biolgica, perceptvel pelos traos fsicos dos sujeitos, mas tambm esto
inscritas nas tradies culturais. Cria-se uma distino entre o branco ocidental detentor do conhecimento cientfico, da razo, de instituies
como a escola e as outras raas, marcadas pela ausncia de civilizao,
de refinamento, de instituies sociais e fortemente ligadas ao ambiente
natural. A cultura desses grupos reduzida e acaba por coincidir com a
natureza, diferentemente do que mostrado na figura dos alunos e professor brancos que produzem cultura (no caso cincia) para domin-la.
Uma das estratgias mais fortes utilizadas na construo
racializada do Outro a criao de esteretipos. Hall (1997a) define,
baseado em Dyer, que
o esteretipo se fixa em umas poucas caractersticas pessoais simples, vvidas,
memorveis, facilmente imputveis e largamente reconhecidas, reduz tudo
sobre a pessoa a essas caractersticas, exagera-as e simplifica-as, fixando-as sem
alteraes ou desenvolvimentos para a eternidade (p. 258).

Assim, os esteretipos funcionam definindo fronteiras simblicas


entre o normal e o anormal, entre os que seguem as regras sociais e aqueles a quem as regras pem de fora. O processo excludente sustentado pelo
esteretipo est fortemente ligado a relaes de poder e o etnocentrismo
um dos aspectos desse poder. No quadrinho anterior, a cincia apresentada como o sistema de representao universal em oposio ao qual
se apresentam os outros sistemas. Esses outros sistemas culturais so estereotipados por uma leitura etnocntrica, que passa por cima de todas
as suas especificidades e se fixa na estranheza de seus hbitos alimentares. A cincia, detentora de uma verdade intrnseca e independente de
crenas culturais, marca o Outro como outro e ritualiza sua excluso.
Os hbitos alimentares de povos exticos e primitivos no so
apenas estranhos, mas responsveis por uma srie de doenas. A
construo do binmio doena/sade, como alerta Bewell (1999),
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est intrinsecamente ligada, na Inglaterra e de certa forma na cincia ocidental, expanso colonial militar.
Figura 4

Fonte: Lago, S.R. & Ens, W., s/d., p. 29

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Doenas como o beribri so definidas em termos geogrficos,


como um problema de lugares mais do que de pessoas (p. 34). Essa
definio sustentou, para Bewell, prticas coloniais justificadas pela
dicotomia entre os saudveis europeus e os doentes. A geografia da
doena permitia a patologizao de determinadas regies, sugerindo
a existncia de suscetibilidades raciais e/ou baseadas em caractersticas biolgicas. O colonialismo, por sua vez, ofereceria as respostas necessrias para lidar com a doena, ajudando os colonizados a dominar, com recursos da medicina/cincia ocidental, as mazelas de seu
ambiente imprprio ou das fraquezas inerentes a sua raa e/ou constituio biolgica.
Portanto, alm da bvia importncia da cincia no desenvolvimento operacional da navegao, as possibilidades de expanso eram
justificadas por um corpo de conhecimentos incontestveis, posto que
cientficos. Sobressai, nas imagens selecionadas, uma ntida associao
entre o primitivo e as raas no-brancas. O outro assume o rosto do
aborgine, do negro, do asitico, ao passo que a cincia cabe sempre ao
homem branco. Numa retrospectiva histrica, Willinsky (2004) mostra como, no perodo ureo da expanso colonial, o desenvolvimento
do conceito de raa justificou a dominao das raas inferiores pelas
superiores. Assim como pode ser observado nas imagens que selecionamos para este texto, o autor cita exemplos recentes que mostram as
ligaes entre a criao e sustentao cientfica do conceito de raa e
dominao. De estudo do American Comitee for Democracy and Intelectual Freedom, de 1939, Willinsky ressalta que a maioria (dos livros)
trazia conceitos preconceituosos de raa e um quinto deles defendia a
forma de superioridade branca (p. 99). Outro estudo citado pelo autor, produzido uma dcada depois, concluiu que o conceito de raa
continuava ligeiramente majoritrio nos livros de cincias e as concepes dos professores no se haviam alterado em propores razoveis.
Cumpre lembrar que essas referncias de Willinsky (2004) se relacionam com o perodo em torno da Segunda Guerra Mundial, tendo a
racializao um importante papel poltico na justificao da dominao americana sobre boa parte do restante do mundo. O autor salienta, ainda, que, embora estudos mais recentes indiquem que a cientifizao da idia de raa tenha perdido centralidade nos livros/currculos
escolares, sua ausncia indica mais uma forma de fuga do problema que
uma diminuio do preconceito suportado pela cincia.
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Alm desse importante estudo de Willinsky, a obra de Said


(1990) sobre a construo do Oriente pelo Ocidente traz inmeros indicadores do papel da cincia na legitimao da dominao. O argumento central da obra de Said que o colonialismo opera no apenas
pelo poder militar, mas tambm por intermdio de um discurso de dominao, discurso este fortemente ancorado no Iluminismo com sua
concepo universal de cincia. Para Said, o orientalismo constitui-se
em um discurso do Ocidente sobre o Oriente que tem tanto o poder
de justificar a dominao ocidental quanto a possibilidade de ser utilizado como estratgia de dominao militar. Segundo o autor, o
orientalismo funcionaria impondo uma lgica ocidental, derivada da cincia moderna, ao material sobre o qual trabalha, tornando-se um sistema de rigor moral e epistemolgico (p. 76). Aproxima o Oriente e
torna-o familiar, o que se torna mais fcil na medida em que o Oriente
parea pertencer ao passado de todas as naes ocidentais. A estratgia
para manter o Oriente nesse passado ao qual pertence a criao da
diferena. O Oriente que o Ocidente v , de certa forma, extico, promscuo, estranho, sensual, intemporal, irracional. o simtrico do Ocidente, mas sempre em posio de inferioridade. o feminino do Ocidente. Essa dupla caracterstica familiar/extico parece estar, segundo
Said, na base das justificativas de dominao do Oriente pelo Ocidente. Torna-se bvio que o Ocidente tem o dever de aproximar o Oriente, pelo que nele h de universal (bero da civilizao mundial), de
retir-lo do lugar de estranheza a que se deixou levar por sua no-participao na cultura ocidental moderna. Alm dessa sutil dominao discursiva, Said fornece inmeros exemplos das formas como o Ocidente
buscou dominar geopoliticamente o Oriente. Nesses exemplos, ressalta
tanto a importncia dos conhecimentos cientficos sobre o Oriente
como o quanto o Oriente serviu de espao em que se estabelecia um
projeto cientfico associado geopoltica da dominao.
Os custos da expanso colonial tambm so ressaltados nas narrativas do colonizador. Os danos epidemiolgicos so o preo que o
Ocidente precisa pagar pelas conquistas de espaos exticos, pelas
conquistas da cincia moderna. O colonizador no imune ao Outro, as patologias tropicais tambm o atingem. A colonizao dos povos primitivos pe a Europa ante os limites do controle social das doenas endmicas, que passam a ser o controle de sua prpria
capacidade de expanso. Ultrapassar esses limites, mais uma vez, a
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tarefa de uma cincia que garante a continuidade da vida social ocidental (Bewell, 1999, p. 312).
Figura 5

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Fonte: Lago, S.R.; Ens, W., s/d., p. 23 e 24

No processo de se hegemonizar como o nico corpo vlido


de conhecimentos, a cincia interage com outros sistemas culturais buscando substitu-los. Espera-se a renncia a sistemas religiosos, prticas cotidianas e senso comum em nome de uma nova
crena, a crena na objetividade. Nas imagens que analisamos, as
prticas culturais cotidianas mais fortemente contrapostas cincia referem-se aos sistemas alimentares e s crenas religiosas e populares.
Como lembrou Levi-Strauss (1965), as prticas alimentares
e os rituais que estabelecemos para preparar e consumir os alimentos constituem um dos mais importantes aspectos da cultura. Os
alimentos so consumidos de forma diferenciada por grupos humanos especficos. As fronteiras entre o que comestvel e o que
no se come, assim como entre as formas como so preparados os
alimentos para serem consumidos, definem sistemas particulares
de crenas que diferenciam grupos culturais. Os alimentos possuem, portanto, um papel fundamental na construo de identidades. Sua transformao exige uma mediao que intrinsecamente
cultural. As prticas alimentares podem envolver decises de diversas naturezas tica, poltica, religiosa, material. So essas decises que a cincia questiona nos quadrinhos anteriores. Os hbitos alimentares de povos deslocados no espao e no tempo so
tratados como exticos e, em seguida, analisados pela cincia, que

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lhes tira sua dimenso de cultura: tornam-se nutrientes. Em


contrapartida, as doenas so vinculadas a hbitos alimentares prprios de culturas locais atrasadas. Como destaca Bewell (1999),
a associao entre hbitos alimentares e doena esteve na base de
polticas de identidade culturais e raciais.
Figura 6:

Fonte: Lago, S.R.; Ens, W., s/d., p. 179

Alm dos hbitos alimentares, outros padres culturais que


constituram respostas para controlar o ambiente, no caso as doenas, tambm so apresentados como crendices religiosas e/ou
populares em contraposio a uma cincia que possui as respostas
corretas. Novamente, surge nas imagens uma forte racializao do
Outro. O deslocamento temporal, expresso pela expresso anti-

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gamente do primeiro quadro, associado ao esteretipo de culturas aborgines representadas no quadro seguinte. O Outro excludo da representao cientfica do mundo acrescido, nesta
imagem, de pessoas menos instrudas, representadas como trabalhadores de traos rudes, em contraposio com os cientistas visivelmente brancos do ltimo quadro.
Ao mesmo tempo em que se apresenta como opo a crendices populares, a objetividade cientfica desprega o corpo de
seus sentidos culturais e dificulta o seu reconhecimento pelos sujeitos que exclui. Loyola (1991), em estudos desenvolvidos com
membros das classes populares do Rio de Janeiro, demonstrou
que na definio de sade/doena os sujeitos operam com um
binmio corpo/esprito. A criao de um sistema de representao diferente do utilizado pela cincia permite a esses sujeitos
identificar doenas do corpo e doenas da alma, distino que
no tem lugar no sistema referencial da cincia. A autora defende que esse sistema de representao pelas classes populares desempenha, no somente um papel simblico (de ordenao de
significados) e prtico (de possibilitar o recurso a diferentes especialistas), como tambm um papel poltico, isto , de defesa
dos saberes deslegitimados pela medicina oficial (p. 127). Trata-se de uma espcie de resposta iluso de unidade e universalidade da cincia, que, ao buscar proteg-la das influncias culturais, tem conseqncias polticas vrias, desde a distino entre
aqueles que dominam o sistema de conhecimento privilegiado
a burguesia, o operariado, o tecnocientista e outros grupos que
se apresentaram como a imagem de Deus at a desvalorizao
de sistemas locais.
Se por um lado os conhecimentos locais so desvalorizados,
por outro, so inmeros os exemplos de como a cincia moderna se
apropriou de saberes locais como forma de aumentar sua coleo.
Uma apropriao pontual que se d desvalorizando os sistemas de
conhecimento aos quais se ligam. Se a cincia moderna conta com
uma aparncia de universalidade, ela se deve, segundo Harding
(1998), a estratgias de unificao de diferentes projetos que adotou. Eram estratgias de traduo, diretamente vinculadas a aspectos culturais, econmicos e polticos.

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Figura 7

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A imagem da cincia: folheando um livro didtico

Fonte: Lago, S.R.; Ens, W., s/d., p. 183-185

Ao mesmo tempo em que testava suas hipteses, a cincia


descolecionava os saberes locais para recolecion-los em torno de seu
projeto. Em seu percurso pelo mundo, a Europa ia reterritorializando
experincias locais, desconectando-as de seus sistemas de conhecimento. Tal procedimento, alm de garantir enorme avano para a cincia
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ocidental, ainda contribua para destruir sistemas competidores, reforando a estratgia da universalidade. Essa cincia predadora dos
sistemas locais substitua saberes concretos e histricos por noes
abstratas transculturais e a-histricas (Harding, 2000). Embora os
sistemas locais penetrassem na cultura cientfica global, a seus sistemas de referncia no era atribudo o status de cincia. Ao contrrio,
a estratgia da invisibilidade criava uma epistemologia descontinusta
em que as crenas do Outro assumiam o lugar de senso comum e
eram encaradas como obstculo ao desenvolvimento cientfico.

H sadas?
Ainda que j h algum tempo parea insustentvel a idia de
uma cincia singular, formada por um conjunto de conhecimentos
to harmnico que se torna universal, os currculos escolares e livros
didticos parecem no refletir tais questionamentos.5 No caso do livro didtico analisado neste texto fica claro como a cincia busca apagar o marco das experincias locais presente em todos os sistemas de
conhecimentos. Um apagamento que, ao mesmo tempo em que apresenta a cincia em oposio e em posio de vantagem com relao
aos sistemas locais, convida o espectador a se posicionar como um sujeito da cincia. Essa dupla preocupao fortalece o potencial colonialista da cincia em contraposio a esses sistemas locais e assegura
que sua pretensa universalidade seja, mais do que apreendida, vivida
pelos sujeitos.
Do ponto de vista de um projeto educacional para a cincia,
essa opo traz consigo uma srie de perigos uma vez que o carter
predatrio da cincia com relao a outros sistemas persiste e atinge
reas centrais para o desenvolvimento no apenas tecnolgico, mas
humano. No campo da biodiversidade, por exemplo, h abundantes
registros que trazem a marca da explorao colonial. Os grandes conglomerados transnacionais apropriam-se das tradies de conhecimento, constitudas pelas populaes locais em sua relao com a natureza, e tornam-se oficialmente e mundialmente os detentores desse
saber. No Brasil, onde a Amaznia surge, nos ltimos anos, como um
dos espaos privilegiados dessa apropriao, a opo por uma cincia
universalista e internalista colabora para criar invisibilidades no apenas do Outro, mas da prpria relao de colonialismo.
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A imagem da cincia: folheando um livro didtico

Neste sentido, acredito que a construo de um currculo de


cincias que colabore para a deslegitimao da cincia como corpo
de conhecimentos privilegiado pode contribuir tanto para a superao de desigualdades associadas diferena quanto para a reverso de prticas de colonialismo que esto na sua base. Um tal currculo precisa incorporar os saberes culturais locais, ancorados em
experincias dos grupos oprimidos. Isso no significa, no entanto,
negar a hegemonia da cincia moderna, mas perceber que sua mobilidade foi garantida no por caractersticas epistemolgicas internas, mas (por) diversas combinaes de estratgias tecnolgicas
e sociais (Harding, 1998, p. 183). Trata-se, portanto, apenas de
mais um sistema local de conhecimento, que precisa dividir o espao contestado dos currculos com as experincias no institucionalizadas das minorias marginalizadas e de homens e mulheres das
classes trabalhadoras (McCarthy, 1994, p. 95).
Da leitura empreendida neste texto de um livro didtico
resta uma sensao de que a fora dos discursos hegemnicos, no
caso o da cincia iluminista com todos os seus apagamentos,
intransponvel. Por ser um espao simblico em que se articulam
identidades em meio a interaes, lutas e hostilidades constantes, o currculo como outras prticas culturais est sempre
sujeito a essas tentativas de controle (Hall, 1997b). No entanto,
estudos recentes esto mostrando que possvel criar estratgias
de interpretao do espao plural, estratgias de traduo cultural que garantam a inteligibilidade entre as culturas. No mbito
da cincia, como salienta Nunes (2002), o fenmeno de universalizao (globalizao) pode estar viabilizando formas de
globalismo localizadas, em que as experincias so relidas nos
contextos locais; e de cosmopolitismo, quando ela integrada no
quadro de formas locais de conhecimento. No campo da educao, preciso que o desafio de criar currculos que respeitem a
singularidade da diferena, sem transform-la em desigualdade,
seja assumido como agenda por educadores que busquem desarticular as vozes autorizadas e ameaar a lgica dos discursos estabelecidos.
Recebido e aprovado em fevereiro de 2004.

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Notas
1.

Normalmente, utiliza-se a terminologia leitor para se referir quele que l/v livros.
Neste texto, prefiro trabalhar com o termo espectador por entender que a opo leitor traz embutida a valorizao do texto em detrimento da imagem. De forma anloga, usarei o verbo ver para me referir ao ato comumente designado por ler documentos que possuem imagem e texto acoplados.

2.

A anlise de Ellsworth prende-se inicialmente ao mundo do cinema, sendo posteriormente aplicada anlise dos modos de endereamento do discurso educacional.

3.

Deixo de lado, pelo menos neste texto, as leituras que esses modos de endereamento
propiciam. H todo um conjunto de possibilidades que so negociadas ao longo do
contato dos espectadores com o livro. Mesmo restringindo a anlise ao que seria intrnseco ao produto cultural, acredito relevante buscar entender o lugar cultural para
o qual essas estrias esto pretendendo atrair o espectador.

4.

Trato o colonialismo no como dominao poltica explcita, mas como toda forma de
globalismo (Bhabha, 1999).

5.

A anlise dos currculos dos ltimos 30 anos realizada no texto Cincia,


tecnologia e desenvolvimento: uma viso cultural do currculo de cincias (Macedo,
2004).

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