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NEGRO SOU, NEGRO FICAREI!

A NEGRITUDE SEGUNDO AIM CSAIRE


A Negritude um dos mais revolucionrios conceitos de luta social surgidos no Mundo Negro
contemporneo, tanto na definio dos contornos culturais, polticos e psicolgicos da
descolonizao, como na determinao dos parmetros da luta contra o racismo. Ela certamente
o conceito que mais positivou as relaes raciais no sculo XX. Cristalizou-se como movimento
poltico e esttico especfico na dcada dos anos trinta, pela ao conjunta dos intelectuais Aim
Csaire1, da Martinica, Lopold Sdar Senghor2, do Senegal, e Lon-Gontran Damas3, da Guiana.
Evento mpar na histria, a Revoluo do Haiti (1791-1804) representava, para Csaire, um
momento definidor, apesar de, ainda hoje, permanecer encoberto num espesso manto de silncio
e dvida. Ela sentou as prprias bases da Negritude. Foi no Haiti onde pela primeira vez a
Negritude se ps em p, diz ele, com modstia e, tambm, com extraordinria lucidez.
Ao conferir Revoluo haitiana a paternidade plena do conceito da Negritude em si, Csaire
convida-nos, a partir da, a enxerg-la, no como epifenmeno surgido da elucubrao de
algumas mentes brilhantes, mas como uma vasta proposta de ao e de pensamento social
transformadora gestada no ventre de uma singular experincia histrica.. Vista desse ngulo
analtico panormico, enraizado na experincia coletiva, a Negritude pode ser apreendida como
o fruto do amadurecimento gradativo de toda uma linhagem de pensamento, de ambos os lados
do Oceano Atlntico, sobre a condio dos africanos no seu continente e de seus descendentes na
dispora.
Raa, Civilizao e Modernidade
Embora o avassalamento poltico, a perda da autonomia cultural ou mesmo a escravizao no
sejam, de maneira nenhuma, problemas particularmente raciais, eles se tornaram concretamente
raciais, e, portanto, consubstanciais condio do negro como negro a partir do momento em
1

Aim Csaire nasceu em 1913 na Martinica, pequena ilha do Caribe governada pela Frana. Morreu
em 2008, na sua ilha natal.
2
Lopold Sdar Senghor nasceu em 1906 no Senegal e foi seu presidente de 1960 a 1980.
Morreu em 2001, na Frana.
3
Lon-Gontran Damas nasceu na Guiana em 1912 e viveu nos Estados Unidos na ltima decada de sua vida.
Morreu em Washington, em 1978.

que uma viso especificamente racista presidiu esses acontecimentos. Isso aconteceu,
concretamente, com os grandes trficos negreiros rabes e europeus do sculo VIII ao XVIII e
se agravou, singularmente, com a mundializao da hegemonia ocidental, a partir do sculo
XVI4.
A Modernidade teve sua gestao no bojo da maior exploso de violncia e horror que a
humanidade conhecera at ento, consequncia da expanso, alm-mar, das potncias da Europa
ocidental. Neste tenso contexto de amplido planetria, cristalizaram-se as definies sobre o ser
humano e se construram as instituies sociais e polticas modernas. A Modernidade deu lugar s
grandes reflexes sobre Cultura e Identidade que continuam a dominar os debates sobre as
sociedades. Foram as noes de raa e civilizao, assumidas com novos argumentos tericos e
cientficos a partir do sculo XVI, que orientaram esses debates.
De maneira grosseira e arbitrria, a raa delimitaria, oficialmente, trs compartimentos
geogrficos, supostamente civilizacionais e raciais: a Europa branca, a sia amarela e a
frica negra. No havia mais como fugir da raa. Ela seria, cada vez mais, a categoria
privilegiada e totalizadora que demarcaria os espaos mais bsicos entre os humanos e que
sustentariam tanto as diferenas como as razes para explic-las.
A raa e o racismo foram erigidos pelos no-negros em uma meta-conscincia totalizadora,
definidora do humano em termos puramente tautolgicos, maniquestas e essencialistas, como
fruto de uma meta-viso hegemnica. A Revoluo Industrial e a emergncia do capitalismo
industrial as transformariam numa conscincia/estrutura hegemnica planetria. De modo que,
do sculo VIII aos dias atuais, o chamado Mundo Negro - principal alvo das agresses e
depredaes do expansionismo ocidental - nunca escapou da noo de raa definida fora dos
seus domnios, sem a sua participao e sempre contra ele. Portanto, desde sculos atrs, a
questo racial constituiria um dos grandes eixos de reflexo terica e de prxis poltica que
caracterizara a Modernidade. As lutas dos povos de pele preta, pela sua emancipao,
particularmente aqueles de ascendncia africana, no teriam como evit-la.
4

A problemtica complexa do racismo no tem nada de moderno; ela surgiu em vrios cantos do planeta, em pocas

diversas, desde a alta antiguidade. Ver: Carlos Moore, Racismo & Sociedade. Belo Horizonte: Mazza Edies, 2008.

A Revoluo haitiana foi pioneira na constituio de um contraponto poltico-terico inteligvel


do Mundo Negro meta-viso racializadora. L, elaborou-se, pela primeira vez, e de maneira
global, uma resposta do mundo africano escravizado ao mundo Ocidental, hegemnico e
escravagista. Aquilo que hoje reconhecemos como Negritude foi colocado de maneira radical e
inequvoca diante do mundo, ento dominado totalmente pelo capitalismo predador,
expansionista e militarista do Sec. XIX.
O Haiti produz a primeira Revoluo radical de essncia anti-racista, anti-colonialista e antiimperialista. Um desafio global proposta monstruosa da desigualdade congnita entre as raas
humanas e a superioridade natural de uma sobre a outra. Ela o grande divisor de guas da
modernidade relativo reivindicao fundamental dos direitos inerentes condio humana. No
por acaso, Joseph Antenor Firmin (1850-1911), antroplogo haitiano, foi o primeiro intelectual
negro a transferir esse desafio para o campo terico e cientfico. Sua obra, De lgalit des races
humaines (A Igualdade das Raas Humanas)5, publicada em Paris em 1885, respondia ponto por
ponto s teses de Arthur De Gobineau6.
Paralelamente a Firmin, ao longo do sculo XIX os intelectuais haitianos se mostrariam
preocupados por definir uma resposta terica global s teses dominantes no Ocidente sobre a
inferioridade dos negros. Assim, os pensadores haitianos Louis-Joseph Janvier (1855-1911)7 e
Hannibal Price (1841-1893)8, contriburam para a fundao das bases antropolgicas do Panafricanismo e da Negritude.
Alexander Crummell (1819-1898), dos Estados Unidos, e Edward Wilmot Blyden (1832-1912),
das Ilhas Virgens, so conceituados como verdadeiros precursores do Pan-africanismo. Com
seu Christianity, Islam and the Negro Race 9 (O Cristianismo, o Isl e a Raa Negra), Blyden
produziu uma das obras consideradas hoje fundantes do Pan-africanismo. dele o famoso
slogan A frica para os Africanos, que o jamaicano Marcus Garvey converteria em uma
5

Joseph Antenor Firmin, De lgalit des races humaines,1885. The Equality of the Human Races. New York,
Garland Press, 2000.
6
Joseph Aurthur de Gobineau, Essai sur l'ingalit des Races humaines, 1854. Paris: ditions Pierre Belfond, 1967.
7
Louis-Joseph Janvier, L'galit des races. Paris: G. Rougier, 1884.
8
Hannibal Price, De la Rhabilitation de la Race Noire par la Rpublique d'Hati . Port-au-Prince: 1893 (primeira
edio), e Imprimerie J. Verrollot, 1900 (segunda edio).
9
Christianity, Islam and the Negro Race, 1887. London, W.B. Whittingham & Co (2nd ed.), 1888.

expresso emblemtica da descolonizao. The Souls of Black Folks (As Almas da Gente
Negra)10, obra prima do grande socilogo e lder negro norte-americano William Burghart
Edward Burghardt DuBois, , sem dvidas, incontornvel na perspectiva dos fundamentos
tericos bacilares do Pan-africanismo e da Negritude.
O primeiro conclave pan-africano - Primeira Conferncia Pan-Africana - foi realizado em
Londres, em 1900, sob o impulso de Henry Sylvester Williams, advogado de Trinidad e Tobago,
e com o apoio moral de Blyden, Firmin e DuBois. Os dois ltimos assistiram essa congregao
de dirigentes negros mundiais em torno ao ideal da emancipao da Me frica. O evento
aconteceu num contexto de correlao de foras preponderantemente favorvel s naes
imperiais da Europa, com seus debates e concluses refletindo essa realidade. As reivindicaes
de mudanas do momento no implicavam na impugnao da Europa em si. Assim, essa primeira
fase do Pan-africanismo (1900 a 1925) teve uma postura doutrinal moderada, seno apologtica,
no faltando ressalvas reconfortantes s potncias colonizadoras.
Tudo isso mudaria com a ascenso do brilhante e carismtico lder Marcus Garvey e o Panafricanismo poltico e econmico radical inaugurado por ele, apoiando-se na maior organizao
negra conhecida na histria: a Universal Negro Improvement Association (Associao Mundial
para o Melhoramento da Condio dos Negros), UNIA. O projeto poltico trans-nacional
garveyista se desdobrava numa afirmao valorizadora e defensiva da raa negra: Desconsidero
fronteiras no que diz respeito ao Negro; o mundo inteiro a minha provncia at que o Negro
livre seja. No tocante questo da identidade racial, tambm no cabia ambigidades no seu
discurso: O Negro deve sentir tanto orgulho de ser negro quanto o branco de ser branco.
Fundada logo aps a Primeira Guerra Mundial (1914-1918), a UNIA se converteu em uma
gigantesca organizao que, no seu apogeu, nas dcadas de vinte e trinta, chegou a somar entre
dez e quinze milhes de afiliados. Sua meta: congregar todos os povos negros do mundo sob um
mesmo guarda-chuva ideolgico e poltico, a unio entre os povos da dispora e os da frica a
fim de expulsar as potncias imperiais, libertar todo o continente africano e unific-lo. Na
10

W. E. B. DuBois, The Souls of Black Folk. Chicago: A. C. McClurg & Co., 1903.

Conveno Internacional de Povos Negros do Mundo (1920) - o primeiro dos quatro congressos
mundiais da UNIA -, um Governo Interino Provisional da frica foi criado por votao e
Garvey eleito como Presidente Provisional.
.
Marcus Garvey levou o Pan-africanismo a uma etapa superior de militncia anti-colonialista e
anti-imperialista com um propsito grandioso: a constituio dos Estados Unidos da frica,
grande potncia industrial e militar continental. Um estado capaz de defender os direitos de todos
os povos africanos e dos negros do mundo e coexistir em p de igualdade com todas as naes.
Defendeu, sem ambigidades, a urgncia de uma mudana radical no mundo: a expulso
compulsria das potncias coloniais do continente africano; a independncia poltica imediata de
todos os povos colonizados; a luta intransigente contra a supremacia branca. Resumiu essas
demandas no slogan: Europa para os europeus. sia para os Asiticos. A frica para os
africanos, no continente e no alm-mar!.
Paralelamente efervescncia garveyista, e influenciada por ele, uma ampla convulso negrista
vinha luz na Europa e nos Estados Unidos. Perodo crtico que anunciava a Segunda Guerra
Mundial, os anos vinte e trinta testemunharam o desenvolvimento, nos Estados Unidos, do
Harlem Renaissance ou Negro Renaissance (Renascimento Negro). Ele floresceu sob o impulso
de grandes intelectuais que tambm sentaram as bases daquilo que seria catalogado
apropriadamente como Negritude: Hubert Harrison, James Weldon Johnson, Countee Cullen,
Zora Neale Hurston, Alain Locke, Langston Hughes, Claude McKay, W.E.B. DuBois. Inclusive,
o prprio Negro Renaissance tinha sido precedido e influenciado pela prodigiosa contribuio do
antroplogo e intelectual haitiano, Jean Price-Mars, (1876-1969) cuja obra prima, Ansi parla
lOncle11 (Assim Fala o Tio), publicada em 1928, eletrizou os intelectuais do mundo negro. PriceMars entraria para a histria do pan-africanismo como um dos pioneiros da Negritude.
Na Frana, a agitao Pan-africana e Pan-negra teve seus prprios visionrios: Lamine Senghor
(1889-1927)12, senegals, Kojo Tovalou Hounou (1887-1936)13, daomeano, e Tiemoko Garan
11

Jean Price-Mars, Ainsi parla lOncle. (Essai dEthnographie). Compigne (France): Imprimerie de Compigne,
1928.
12
Lamine Senghor, nasceu no Senegal em 1889 e morreu, na Frana, em 1927.
13
Kojo Tovalou Hounou, nasceu no Daome (actual Benin), em 1887. Morreu, no Senegal, em 1936.

Kouyat (1902-1942)14, maliense. As alianas, disputas e combates desses precursores, e as


pioneiras organizaes militantes que eles criaram Comit de Dfense de La Race Ngre
(Comit de Defesa da Raa Negra), Ligue de Dfense de La Race Ngre (Liga para Defesa da
Raa Negra), Ligue Universelle pour La Dfense de La Race Noire (Liga Universal para Defesa
da Raa Negra) fermentaram todas as agitaes anti-colonialistas, anti-fascistas e panafricanistas posteriores.
Na realidade, os movimentos Pan-africanistas que eclodiram em solo francs, agiam em paralelo
com a Universal Negro Improvement Association garveyista. A convite dessas organizaes
negras, Garvey visitou Paris, em 1927, e proferiu uma contundente conferncia. A pletora de
publicaes negras j existentes na poca - La Race Ngre (A raa negra), Le Crie des Ngres (O
grito dos negros), La Grande Patrie (A Grande Ptria), Les Continents (Os Continentes), La Voi
des Ngres (A Voz dos Negros), La Revue Du Monde Noir (A Revista do Mundo Negro) e
Lgitime Dfense (Legtima defesa) repercutiram amplamente a doutrina garveyista.
Csaire absorveria todo esse legado precursor.
O Despertar
Aim Csaire havia crescido num ambiente composto de pessoas esmagadas pela certeza da
superioridade do mundo branco colonizador. Solitrio e minado pela incerteza de sua prpria
identidade, desembarcou em Paris aos dezoito anos, em 1931, para continuar seus estudos
superiores. A pura sorte o colocou em contato com o estudante senegals Leopold Sedar Senghor,
que mudaria, de maneira profunda, a sua viso do seu lugar no mundo. Senghor o despertara para
suas razes africanas, partilhando conhecimentos sobre o passado dos povos do continente
ancestral.
O senegals discursa sobre a necessidade de reconhecer os valores especficos desenvolvidas
pelos povos de pele preta e ensina-lhe a amar a frica de culturas milenares. Recupera-se a,
categoricamente, a existncia de um passado especificamente negro. Um passado marcado ora

14

Tiemoko Garan Kouyat, nasceu no Mali em 1902. Morreu na Frana, em 1942, executado pelos nazistas.

pela glria ora pelo trgico. Recuperar o passado negro: nica maneira daqueles que foram
marcados com o ferro quente da infame escravido racial se encontrarem ontologicamente.
Tratava-se da assuno redentora de uma identidade negada, de um passado silenciado, de uma
singular e rica herana histrica vergonhosamente esquecida, s vezes de maneira voluntria. E
tambm de um futuro especificamente negro, sem necessidade de se converter no Outro para
ser. E, com isso, afirmarem-se como parte integrante e central daquela espcie humana da qual
foram expulsos por um ato de dio supremo meio a uma conquista total.
Momento de exploso visionria, Csaire prev o futuro: a assuno total, pelos negros, de seu
passado convulso. Passado em que se misturam a glria de civilizaes pioneiras e a infmia da
estrepitosa queda de toda uma raa no horror da escravido. Fortalecido desse novo sentido de
orgulho, que o tomava no somente pelo conhecimento da contribuio ancestral, mas tambm
pela aceitao honrosa da cor e dos traos fenotpicos diferenciais que o identificavam como
negro, Csaire parte para ao poltica contra o colonialismo europeu.
Por abrir seus olhos - e permitir-lhe recuperar sua confiana em si - Csaire seria grato a Senghor.
O termo Negritude ainda no tinha vindo luz. Mas foi sob a sombra dessa aglutinadora e
mgica palavra, aproximados pela luta anti-colonialista e anti-racista, que Lon Gontran Damas,
Lopold Sdar Senhor e Aim Cesaire se reuniram em conclio poltico desafiador. Eles firmaram
o pacto triunviral que fundou formalmente a Negritude. certo que, no nascedouro, esse
conceito privilegiou o potico e o literrio. Eles eram, sobretudo, poetas. Mas, na medida em que
eram tambm negros, transitavam num mundo onde a cor da pele, o fentipo e a ascendncia
africana definiam e fixavam a subalternidade racial. Coube a Csaire a articulao, ao longo de
trs dcadas de ao e de reflexo, da mais abrangente e radical definio conceitual e pragmtica
da Negritude. O marxismo e o surrealismo, ambos no auge na Europa da poca (Csaire se
filiaria ao Partido Comunista Frances na dcada de quarenta), lhe serviriam tambm como
sustentculos nos planos conceitual e esttico
O Momento
Trs eventos iriam lanar Aim Csaire na trilha de um destino singular: a irrupo da Segunda
Guerra Mundial sob a impulso do Reich nazista em aliana com o fascismo dos imprios
7

Nipnico e Mussoliniano (1935-1945); a emergncia do movimento comunista mundial, nica


fora de contraposio, em escala planetria, ao mundo imperial e colonial capitalista; e a luta
anti-colonial, no ps-guerra, contra aquelas mesmas democracias europias que derrotaram o
nazismo.
A convulso econmica e poltica que vivia a Europa, na dcada de trinta, pressagiava a
deflagrao blica maior que o mundo conheceria: a Segunda Guerra Mundial. A Guerra Civil de
Espanha, clssico confronto entre esquerda (republicanos) e direita (franquistas), polarizava os
intelectuais e militantes polticos europeus. Esta polarizao se estendeu ao Mundo Negro com a
invaso e conquista da Etipia, em 1935, pela Itlia fascista de Mussolini. Pela primeira vez, na
histria, os negros de todos os lugares mobilizaram-se sem distingo doutrinal em torno de uma
questo nica: a defesa de um pas negro injustamente agredido. A defesa da Etipia era uma
preocupao central.
Em 1935, em plena guerra talo-etope - junto com Senghor e Damas - o jovem estudante Csaire
fundaria LEtudiant Noir (O estudante negro). Militante em suas intenes, tal revista
disseminaria as vozes do anti-colonialismo e da reivindicao negra no mundo francfano. Diante
da equao fascista-nazista, assim como da colonialista, Csaire emplacou uma luta sem apelo.
Em um mundo fortemente hierarquizado em desfavor dos negros, forjar um novo destino, autoassumido, e reconquistar o lugar de protagonista na histria, implicava a plena assuno de uma
identidade racial postulada em termos e valores definidos pelos prprios negros. Havia mais: o
reencontro do negro no se daria na enunciao de mgicas frases universalistas, cuja abstrao,
no que diz respeito a cultura e identidade, rivaliza com o vazio ontolgico. Dar-se-ia atravs de
um re-enraizamento que, para ser fecundo, teria que estar inserido numa trama verdadeira e
concreta: a trama especificamente africana, desde as primcias autnomas at o presente de luta
contra um estatuto infamante e alienador.
Essa recuperao apresentava-se como nico caminho para a reinsero do negro na trama
humana em seus prprios termos de emancipao social, com independncia poltica e liberao
ontolgica. O protagonismo, com autonomia, dos povos de estirpe africana no viria sem que os
mesmos assumirem o fato racial com todas as suas conseqncias, tanto culturais quanto
polticas, num processo salutar de auto-reconhecimento, valorao e legitimao.
8

As palavras assimilao, identidade e racismo, que entraram irrevogavelmente no vocabulrio e


na conscincia do jovem martinicano, explodiriam oito anos depois, em 1939, em um verdadeiro
grito de insurgncia contra a ordem racial exploradora e negadora do Ser Humano instaurada pelo
Ocidente: Caderno de um Retorno ao Pas Natal. 15 Belo, longo e telrico poema-manifesto,
essa conclamao consagrou de maneira formal a existncia da Negritude como movimento,
pensamento e noo.
primeira vista, o referente concreto desse Pas Natal seria a Martinica, ptria de antigos
escravos e colnia desprezada. Entretanto, essa terra dolorida, ensangentada, tambm
referncia metafrica para um outro retorno, mais abrangente em termos histricos e culturais. O
retorno espiritual e afetivo Me frica num gesto voluntrio - prometico - de recuperao
global de um singular passado civilizacional multi-secular. Foi nesse poema clssico que
irrompeu, pela primeira vez, a palavra-noo, a palavra-misso, a palavra-doutrina que se
converteria em programa de combate e quase filosofia de emancipao; que definiria, para os
negros do mundo inteiro, a prpria prxis da busca identitria ao longo do Sec. XX e na
atualidade. Surgia a palavra Negritude:
Minha negritude no uma pedra, surdez
arremessada contra o clamor do dia
Minha negritude no uma mancha de gua morta
sobre o olho morto da terra
Minha negritude no uma torre ou uma catedral
Ela mergulha na carne vermelha do solo
Ela mergulha na carne ardente do cu
Ela rompe o desnimo opaco com a sua justa pacincia.16

Verdadeiro grito enunciador de um pensamento terico insurrecto e de uma prtica militante de


desalienao do mundo negro, o Caderno anuncia uma telrica metamorfose: do gesto de
emancipao individual e reinveno pessoal, para uma reivindicao coletiva assentada numa
enunciao terica; de um protesto localizado, voluntariamente confinado ao literrio e ao
artstico, a uma proposta poltica de revolta planetria.
15
16

Aim Cesaire, Cahier d'un retour au pays natal. Paris: Volonts, 1939; Paris: Prsence Africaine, 1968 e 1971.
Ibid.

J assumida como movimento, a Negritude se transformou, rapidamente, numa formidvel arma


terica de reivindicao coletiva, racialmente grupal, em prol da grande mudana social. Nesse
sentido, pode-se, legitimamente, designar a Negritude como um verdadeiro Pan-africanismo
Cultural.
O Caderno repudia qualquer veleidade assimilacionista. Bem pelo contrrio, exalta no
protagonismo negro a nica via possvel para a descolonizao poltica e mental das sociedades
negras sob dominao ocidental. O racismo teria que ser confrontado no prprio terreno de sua
enunciao: a raa. No adiantaria negar a raa em funo de uma viso universalista abstrata ou
pela enunciao de uma vontade ecumnica; haveria que assumir a raa, voluntariamente, mas
atravs de uma revalorizao anti-racista.
Como combater o racismo, assumindo a raa como noo operativa, sem, por sua vez, cair no
essencialismo racial? Este um ponto polmico que atravessa a histria do movimento da
Negritude. Em Orfeu Negro, o lcido e profundo prefcio obra Antologia da nova poesia
Africana e Malagache17, o filsofo Jean-Paul Sartre, se ocupa dessa interrogao, argumentando
sobre o que ele compreendia ser a essncia da nova corrente de idias chamada Negritude:
Embora a opresso seja um fato nico, ela circunstanciada pela histria e pelas condies
geogrficas: o Negro vitima da opresso enquanto negro, enquanto indgena colonizado ou
como africano deportado. E j que ele oprimido devido sua raa, ele deve primeiro tomar
conscincia dela. Deve obrigar aqueles que tentaram, durante sculos, reduzi-lo realmente ao
estado de animal - por ser negro - a reconhec-lo como homem. (...) O Negro no pode negar que
negro, nem reclamar para si uma humanidade incolor: ele negro. Portanto, se v acuado devido
autenticidade: insultado, avassalado, ele se ergue, recolhe a palavra negro, lanada como uma
pedra contra ele, e reivindica-se como negro frente ao branco com orgulho. Aquela unidade final,
que congregar todos os oprimidos em um s combate, dever ser precedida, nas colnias, por
aquilo que denominaria como o momento da separao ou da negatividade: esse racismo antiracista o nico caminho que pode conduzir abolio das diferenas de raa. 18
17

Jean-Paul Sartre, Orfeu Negro. Prefcio Anthologie de la nouvelle posie africaine et malgache (Lopold
Sdar Senghor, org.). Paris: Quadrige/Presses Universitaires de France, 1948.
18
Ibid.

10

Sartre errara somente na designao metafrica - da Negritude como racismo anti-racista,


embora tenha acertado, totalmente, na explicao de sua essncia fundamental. Havia que se
contrapor ao racismo com muito mais do que formulaes universalistas vagas. Tratava-se de um
caminho terico especificamente negro na busca da identidade roubada, da humanidade negada e
da emancipao e autonomia do Ser Humano. A materialidade da Negritude produto de uma
realidade histrica.
O gnio de Csaire reside em ter compreendido que a negao global do negro teria que ser
contraposta por uma afirmao racial legitimadora tambm global. Por isso rejeitou, sem
hesitao, o termo de racismo anti-racista que Sartre, movido pelas melhores intenes,
equivocadamente usou. A Negritude seria, para os negros, uma estratgia da afirmao e
reafirmao de si. Um si grupal; oposto quele estilhaado e grotesco negro convertido na
figura historicamente emblemtica do Outro pelo racismo - que povoa o imaginrio de um todo
mundo racializado.
Raa existia; era uma construo social concreta, um incontornvel legado perverso da histria.
Havia que desmitific-la e torn-la inoperante mediante um pensamento e uma prxis. Para isso,
faz-se necessrio apelar para uma conscincia identitria especificamente negra, e,
conseqentemente, estruturar organizaes sociais, tambm negras, para se contrapor em todos os
planos quando o negro fora negado e esmagado.
A Negritude situa-se no terreno de um movimento de idias e prticas que, assumindo a noo
de raa, para desmitific-la, visa derrotar o racismo. A Negritude a exigncia ontolgica do
Ser-Humano que fora transformado em negro-animal, negro-vegetal, negro-coisa, negrosujeira, negro-fealdade, negro-sem-histria e, naturalmente, negro-sem-porvir.
O Equvoco Senghoriano
O feliz encontro entre Csaire, Senghor e Damas se deu num contexto de forte expanso de idias
anti-colonialistas no mundo. Eles foram testemunhas da emergncia tumultuosa daquele novo
movimento Pan-africanista, intransigente, liderado pelo dirigente jamaicano Marcus Garvey, e
tambm das influncias radicais provindas do movimento comunista mundial. O momento
histrico era de contestao. Embora a Negritude tenha surgido como movimento da obra e
pensamento deles, suas escolhas e trajetrias polticas seriam divergentes.
11

Apoiando-se no Marxismo, Csaire e Damas assumiriam posies polticas radicais, advogando a


emancipao de todas as colnias, na frica e na sia, sobre a base da independncia total. Para
eles, a emancipao significava confrontao. No entanto, a posio deles no que diz respeito ao
imprio colonial francs no Caribe sempre foi mais complexa, seno ambgua. Para a Martinica,
Guadalupe e Guiana, eles propunham apenas a autonomia, no a independncia; contradio que,
mais tarde, lhes causaria desconforto.
O caso de Senghor teria um desdobramento distinto. Em 1933, embora o Senegal fosse uma
colnia, ele j se beneficiava da cidadania francesa ( qual no renunciaria nem quando da sua
eleio como presidente do Senegal, em 1960). Portanto, sua viso anti-colonialista se
desenvolveu no interior de uma concepo dominada pela idia fixa da coexistncia pacfica
entre colonizado e colonizador, entre as civilizaes colonizadoras e as colonizadas.
Senghor se opunha ao projeto de independncia das colnias. Nisso, tinha como precursor e
mentor, o tambm senegals Blaise Diagne, mais conhecido dirigente africano da poca.
Subsecretrio do Ministrio das Colnias da Frana em frica, Diagne propunha a integrao
total das colnias africanas nao francesa. Como Diagne, Senghor via a descolonizao como
um processo de integrao gradativa entre colnia e metrpole. No caso da frica, esse processo
devia desembocar na construo do que chamou Eurfrica.
Mestiagem e simbiose resumiam a base do pensamento poltico de Senghor. Sua concepo
sobre o carter salutar da miscigenao biolgica, processo que ele via como a sada ao racismo,
vinculava-se s idias do colonialismo Francs da poca. Por exemplo, essas idias foram
referendadas no XV Congresso de Arqueologia Pr-Histrica e de Antropologia, celebrado na
Frana em 1931. Nesse congresso, grandes nomes da Arqueologia e da Antropologia da Frana
pronunciaram-se por uma poltica de implantao no continente africano, de vastas colnias de
povoamento brancas, similares s da frica do Sul e da Rodsia. A finalidade era a regenerao
da raa negra atravs da mestiagem19. Esse projeto eugnico, que visava ultrapassar as
contradies da situao colonial - por meio de uma integrao fsica entre a Europa e a frica 19

In: Roger Toumson e Simonne Henry-Valmore, Aim Cesaire: Le Ngre Inconsol. Chteauneuf-le-Rouge
(France): Vents dAilleurs, 2002, p. 61.

12

seduziu o jovem Senghor, constituindo-se na prpria base da interpretao que ele daria
Negritude, ou seja, um voluntarismo poltico negro de carter integracionista.
Em seu primeiro ensaio poltico importante Ce que lhomme noir aporte20 (O que o homem
negro oferece) - publicado em 1939, Senghor deixa bem clara sua viso: a incompletude do
mundo negro e a do mundo branco, situao que exigia a juno dos dois no que ele j designara
como mestiagem cultural. S assim, sustentava ele, era possvel atingir a Civilizao do
Universal.21 Mais tarde, ele definiria esse propsito em trminos dualistas, como o casamento
entre a Lgica (Europa) e a Emoo (frica): A emoo negra e a razo helnica.
De 1939 at sua morte em 2001, Lopold Sdar Senghor nunca se afastaria dessa imutvel viso.
Ele cara, portanto, na grande armadilha da assimilao, justamente contra a qual a Negritude
surgira para lutar. Dessa viso nebulosa, conciliadora e escapista sempre formulada em termos
convenientemente ecumnicos e universalistas - surgira uma interpretao pro-ocidental, neocolonialista, da Negritude.
Para Csaire, pelo contrario, lutar contra a alienao cultural e racial consiste no em reclamar a
mistura das duas raas e das duas culturas, mas o retorno s origens da raa e da civilizao
africana.22 Trata-se de um retorno s fontes, sem essencialismo folclrico nem armadilhas
pseudo-universalistas. No h uma negritude predeterminada... (S)ou contrrio a uma ideologia
baseada na negritude 23, alertou. Portanto, uma luta entre duas expresses contraditrias da
Negritude ops duas opes e vises incompatveis.
Estabelecem-se, objetivamente, duas acepes totalmente contrarias de Negritude, encarnadas
respectivamente por Aim Csaire e Lopold Sedar Senghor.

Essa oposio no seio dos

precursores da Negritude marca o movimento ao longo da sua existncia e deu lugar a


divergncias e enfrentamentos tericos e polticos. Foi esse o terrvel equvoco, que explicaria os
interminveis debates, atritos e conflitos em torno da Negritude que se seguiram.
20

Lopold Sedar Senghor, Ce que lhomme noir aporte, 1939. In: Lpold Sdar Senghor, Liberte (I), Paris: Seuil,
1964, pag. 22-38..
21
Lopold Sedar Senghor, Libert ( III): Negritude et civilisation de l' universel. Paris: Seuil, 1977, 1979.
22
Aim Csaire, citado in: Toumpson e Henry-Valmore,. Ibid, p. 67.
23
Idem, p. 200.

13

Entretanto, esse confronto se desenvolveu meio a relaes cordiais, devido aos profundos
vnculos afetivos e pressupostos fraternos que sempre uniram Senghor, Csaire e Damas. Os unia,
por acima das divergncias polticas, outras consideraes determinadas pela sua adeso mesma
identidade racial.
O Desafio Csairiano
No incio da dcada de cinqenta, a juventude nacionalista africana buscava uma ideologia
radical, centrada nas realidades do Mundo Negro, que pudesse conduzir seus pases
independncia. A derrota das idias racistas do nazismo hitleriano e o fascismo mussoliniano, a
destruio do Reich colonizador e expansionista, abriram uma enorme fenda no flanco dos pases
colonizadores da Europa, instalando uma contradio. Como aqueles pases europeus, que foram
invadidos e ocupados pela Alemanha nazista, poderiam justificar as suas colnias?
A massiva insurreio nacionalista contra o colonialismo francs em Madagascar (1947); as
guerras nacionalistas na Indochina (1946-54), na Arglia (1954-62) e em Camares (1955-58),
tinham dado um novo flego empreitada anti-colonialista. Nessa conjuntura, Aim Csaire
desenvolveria uma intensa atividade poltica dirigida busca da ruptura do n colonial e da
independncia total dos pases africanos e asiticos, por uma parte, e a afirmao da identidade
negra, por outra. Entretanto, as limitaes da Negritude decepcionariam os nacionalistas
africanos: resolutamente oposto independncia, Senghor se esforava para restringi-la ao campo
puramente literrio e esttico.
Foi nessa tensa conjuntura que Csaire produziu um dos seus mais iluminados textos polticos: o
Discurso sobre o Colonialismo24. Nele, o racismo, o colonialismo e o nazismo so equiparados;
postos em p de igualdade. So explicadas como as distintas caras de uma mesma realidade
ocidental opressora de enaltecimento da raa e, portanto, negadora do Ser Humano o racismo!
Texto violento e certeiro, o Discurso sobre o Colonialismo desmentiu a verso, amplamente
difundida e aceita na Europa, que creditava ao nazismo uma aberrao e ao holocausto dos
Judeus um crime surgido da mente enlouquecida de um s homem. O nazismo, afirmou, era o
24

Aim Cesaire, Discours sur le Colonialisme. Paris: ditions Reclame, 1950. Paris: Prsence Africaine, 1955.

14

racismo e nada mais. O escndalo da atitude hitleriana veio do fato de os racistas terem aplicado
seu racismo, pela primeira vez, a um povo branco! No reconhecer isso era vendar os prprios
olhos:
Sim, valeria a pena estudar, com detalhe clnico, as formas de atuar de Hitler e do hitlerismo, e
revelar ao muito distinto, muito humanista, muito cristo burgus do sculo XX, que ele carrega
consigo um Hitler que ele ignora, que Hitler o habita, que Hitler o seu demnio; que, se ele o
vitupera, por falta de lgica, e que no fundo o que ele no perdoa a Hitler no o crime em si, o
crime contra o homem, no a humilhao do homem em si, seno o crime contra o homem
branco, a humilhao do homem branco, e o fato de ter aplicado Europa procedimentos
colonialistas que at agora s se infligiam aos rabes de Algria, aos culs da ndia e aos Negros
da frica.25

Apartheid na frica do Sul e segregao racial no sul dos Estados Unidos = nazismo. A presencia
colonial europia em frica, em sia e no Caribe = nazismo. Os brancos do mundo conviviam,
durante sculos, com o nazismo, sem ach-lo anormal. Descolonizao, abolicionismo, luta
contra o apartheid, resistncia anti-colonialista, luta pelos direitos civis, combate antiimperialista; pouco importava o rtulo ou as circunstncias: os povos negros, no mundo inteiro,
tinham sido compelidos a promover aes sistemticas contra um inimigo invisvel e permanente,
imanente e ubquo que, por uma frao de segundo, em termos da histria total da humanidade,
havia voltado suas garras para a prpria Europa e agido sobre os prprios brancos.
O Discurso sobre o Colonialismo explodiu como uma bomba.
Foi naquele momento que dois jovens e intrpidos pensadores anti-colonialistas, irromperam na
cena: Cheikh Anta Diop, cientista senegals, e Frantz Fanon, psiquiatra martinicano. Panafricanistas militantes j influenciados pelas idias de Csaire, mas tambm pelas teses do
marxismo, eles se tornariam os mais inovadores tericos negros do ps-guerra. Suas
contribuies tericas fortaleceram a Negritude, tornando-a ainda mais abrangente,
redirecionando e enraizando-a, pela primeira vez, no campo da cincia.

25

Aim Csaire, Discours sur Le Colonialisme, op. cit., p. 15.

15

Ao concentrar sua anlise no mbito do inconsciente e do imaginrio social, Fanon trouxe para a
Negritude sua dimenso psicanaltica. Ele trata da questo do racismo em duas obras magistrais:
Pele Negra e Mscaras Brancas26 e Os Condenados da Terra.27 Pela primeira vez, descrito,
com preciso cirrgica, o processo de assimilao racial que Csaire vinha denunciando desde os
anos trinta. Convicto da veracidade da tese de Marx sobre a alienao do operrio no processo de
produo capitalista, Fanon chega mais longe, complementando-a com a sua prpria tese sobre a
alienao racial.
O operrio negro duplamente alienado: pelo processo de explorao econmica, que partilha
com todos os outros operrios existentes; e pelo processo de alienao racial, que partilha
exclusivamente com outros negros, operrios ou no. A alienao racial afeta a toda uma raa
independente da classe social de seus integrantes. Portanto, na realidade das relaes scias do
mundo contemporneo, existiam concretamente dois bandos, alm de operrios e burgueses: os
negros e os brancos. Essa proposio escandalizou os marxistas e plantou um desacordo
irreconcilivel entre o fanonismo e o marxismo.
Pele Negra e Mscaras Brancas analisa o racismo como um fenmeno singular, que no pode
ser subsumido simplesmente na luta de classes. A despersonalizao do negro era o produto de
um singular e violento processo de desaculturao e de desenraizamento ontolgico. Negado
como humano, despersonalizado, o ser-negro desapropriado de sua essncia humana como
negro e essa desapropriao ontolgica pautada especificamente na raa. A experincia
histrica da escravido negra, centrada especificamente na raa, no tinha comparao na
histria da humanidade. Ela tambm havia construdo, mundialmente, todo um imaginrio social
especfico desfavorvel ao corpo negro, s feies do negro e s suas culturas. O racismo defendeu ento Fanon teria surgido dessa experincia mpar, constituindo-se em uma realidade
cultural e psicolgica especfica, dotado de dinmica e finalidade prprias; isto , a sujeio
permanente dos negros como tais, para serem discriminados e explorados.
Racismo e colonizao eram binmios inseparveis e, tambm, sistemas relacionais destinados
explorao e negao sistemtica do ser racialmente oprimido. O racismo e o colonialismo
26
27

Frantz Fanon, Peau noire et masques Blancs. Paris: Seuil, 1952.


Frantz Fanon, Les Damns de La Terre. Paris: Editions Maspero, 1961.

16

deveriam ser entendidos como modos socialmente gerados de ver o mundo e viver nele. 28 Tratase de um monstro de sete cabeas que requer uma teoria especfica e uma prxis radical que no
dispensa nem mesmo a possibilidade da violncia - para ser combatido. Aquela Negritude
estril e escapista, centrada exclusivamente no literrio, na esttica e no folclrico, ao tempo que
fechava os olhos dominao imperialista do mundo contemporneo, era um beco sem sada.
No quero cantar meu passado s custas do meu presente e futuro29, sentenciou Fanon.

Na viso fanoniana, a violncia revolucionria concebida como uma necessidade, para se


quebrar o jugo militar colonial, e tambm como um indispensvel instrumento de reconstruo da
auto-estima do ser colonizado. Fanon concebe que, para o sujeito colonizado modificar os termos
da relao com o mundo que o oprime, se fazia necessrio o emprego da resistncia em todas as
suas formas. A resistncia ao racismo eleva o sujeito colonizado ao lugar de protagonista,
devolvendo-lhe, com isso, a humanidade. A violncia revolucionria, diz Fanon, desalienante.
Essas teses foram comunicadas por Fanon aos dois Congressos de Intelectuais e Artistas Negros,
reunidos em Paris (1956) e Roma (1959), sob autoridade do movimento da Negritude. Os
adeptos do senghorismo se espantaram; efetivamente, Fanon alicerava, brilhantemente, as
posies defendidas - a ferro e fogo - por Csaire, desde os anos trinta. Mas, tambm os
comunistas se assustaram; Fanon ousava contradizer os fundadores do marxismo, argindo da
existncia de uma condio social especificamente negra, devido ao racismo, e fundando novas
teses sobre a sociedade.
Em 1956, Fanon uniu discurso e ao e se integrou no Exrcito de Libertao da Arglia (FNL),
convertendo-se, rapidamente, no grande terico das lutas revolucionrias do terceiro mundo
contra os imperialismos do Ocidente. Ele traou as grandes linhas da exigncia emancipadora em
Os Condenados da Terra,30 obra que o consagraria, definitivamente, como o maior terico da
descolonizao do Sec. XX. Este livro converteu-se em fonte de inspirao para todos os

28

Frantz Fanon, Peau noire et masques Blancs, op.cit.


Ibid.
30
Frantz Fanon, Les Damns de La Terre. Paris: ditions Maspero, 1961.
29

17

movimentos de luta no mundo negro da dcada de sessenta em diante. At hoje, suas advertncias
repercutem com a mesma fora daquela poca:
() H sculos que a Europa deteve o progresso dos outros homens e os submeteu aos seus
desgnios e sua glria; h sculos que, em nome de uma falsa aventura espiritual, sufoca quase
toda a humanidade. Olhem-na hoje a oscilar entre a desintegrao atmica e a desintegrao
espiritual. (). Decidamos no imitar a Europa e orientemos os nossos msculos e os nossos
crebros numa direo nova. Tratemos de inventar o homem total que a Europa foi incapaz de
fazer triunfar. (...) Abandonemos essa Europa que no para de falar no homem, ao mesmo tempo
que o massacra onde quer que o encontre, em todos os cantos de suas ruas limpas, em todos os
cantos do mundo.31

Cheikh Anta Diop, outro terico de envergadura, redimensionaria tambm a Negritude,


paralelamente Fanon, ao lhe conferir uma sustentao histrica enraizada na investigao
cientfica. Intelectual de formao mltipla - fsico, qumico, matemtico, egiptlogo, lingista,
historiador - Diop abate, com um s golpe, as mais arraigadas teses de sustentao da supremacia
do Ocidente e da raa branca. Concomitantemente, destruiu para sempre o mito da inferioridade
a-histrica dos negros e compromete-se com a realizao do velho propsito garveyista da
construo de um Estado Federal Continental da frica.
Em Naes Negras e Cultura32, A Unidade Cultural da frica Negra33, Anterioridade das
Civilisaes Negras: Mito ou Realidade Histrica?34, Civilizao ou Barbrie?35, Diop
argumenta sobre: a) a origem Africana da espcie humana; b) a pigmentao necessariamente
preta dessa humanidade primordial surgida sob os trpicos; c) o povoamento do planeta a partir
do continente africano; d) a emergncia tardia dos leucodermes (brancos e amarelos) a partir de
uma humanidade generalizada de pele preta; e) a emergncia da primeira civilizao humana na
frica (Egito); f) a profunda unidade cultural - particularmente lingstica - entre todos os povos

31

Frantz Fanon, Les Damns de la Terre, op. cit.

32

Cheikh Anta Diop, Nations Ngres et Culture. Paris: Prsence africaine, 1954.
Cheikh Anta Diop, lUnit Culturelle de lAfrique Noire. Paris: Prsence Africaine, 1960.,
34
Cheikh Anta Diop, Antriorit des civilisations ngres : mythe ou vrit historique ?
35
Cheikh Anta Diop, Civilisation ou Barbrie. Paris: Prsence Africaine, 1981.
33

18

oriundos do continente africano; o racismo como invariante cultural 36 com origens histricas
longnquas e vinculada s diferenas concretas de fentipo entre as trs raas desde a antiguidade.
Diop tinha reunido todas as provas cientficas ao seu dispor com maestria. Suas teses eram to
revolucionrias que poucos intelectuais africanos ousaram aderir a elas. Ou pela incredulidade
diante da sbita reviravolta da trama histrica com a qual se identificavam (geralmente eram
adeptos do materialismo histrico marxista); ou por hostilidade a toda proposta que tirasse a
Grcia e o helenismo de seu pedestal. Entre os ltimos estava Lopold Sdar Senghor, para quem
A emoo negra e a razo helnica.
Historiadores marxistas37 se uniram aos ataques de acadmicos de direita e condenaram, sem
apelo, as reflexes diopianas, julgando a obra reacionria e o autor um terico do gobinismo
negro38. Por outro lado, Csaire entusiasmou-se sobremaneira, enaltecendo Nao Negra e
Cultura como sendo o livro mais audacioso que um negro jamais escreveu. 39 Com Diop, a
Negritude erigiu a dimenso histrica e cientfica que lhe faltava, o que aprofundou ainda mais
seu perfil de radicalidade. Doravante, entre o misticismo negrista senghoriano e as radicais
teses identitrias e anti-assimilacionistas cesarianas, existiria um abismo intransponvel.
Frantz Fanon e Cheikh Anta Diop, efetivamente, promoveram uma verdadeira revoluo
conceitual na maneira de conceber e analisar o fenmeno negro, tanto no passado como no
presente. As reivindicaes das idias de Csaire eram completas: o racismo devia ser analisado e
confrontado como um fenmeno totalmente autnomo; a questo do Mundo Negro no podia ser
reduzida, simplesmente, luta de classes; os negros deviam se organizar, como negros, em
torno de estratgias, doutrinas e movimentos especficas no centro das quais estaria a questo do
racismo; a rejeio das propostas de assimilao e de mestiagem eugnica, como respostas
opresso racial do Mundo Negro, devia ser sem apelo.

36

Diop no teve a oportunidade de desenvolver suas noes sobre o racismo antes de sua morte. Suas perspectivas
ao respeito se encontram disseminadas em varias entrevistas. Estas so presentadas, pela primeira vez, em: Carlos
Moore, Racismo & Sociedade. Belo Horizonte: Mazza Edies.
37
Jean Suret-Canale, Recherches africaines, no. 4, octobre-novembre 1960.
38
Raymond Mayny, in:Bulletin de lIFAN, Tome XXII, juillet-octobre 1960, no. 3-4 (Notas bibliogrficas, p. 551);
39
Aim Cesaire, Discours sur le colonialisme, op. cit.

19

Revigorado pelas novas bases tericas oferecidas por Fanon e Diop, Csaire deu outro grande
passo na sua vida poltica: se emancipar da ideologia marxista. A invaso sovitica na Hungria,
em 1956, lhe ofereceu o momento poltico da ruptura. Enviou, ento, ao dirigente do Partido
Comunista Francs, sua carta de desfiliao (No acredito num socialismo que massacra os
operrios. No acredito num socialismo que se impe com tanques 40). A Carta a Maurice
Thorez41, verdadeiro auto-acusatrio contra o racismo - de esquerda e de direita - se converteria
num dos trs grandes ensaios tericos da Negritude radical. Csaire aproveitou o momento para
explicitar ao mundo as posies da verdadeira Negritude:
Numa s palavra: que luz dos acontecimentos (e tendo refletido sobre as prticas vergonhosas de
anti-semitismo que tm lugar e que continuam, segundo parece, a se manifestar nos pases que se
proclamam socialista), tenho chegado a convico que os nossos caminhos e os do comunismo tal
qual ele praticado, no se confundem, nem podem se confundir, pura e simplesmente.
(...)
Ao meu ver, h um fato capital: ou seja, que ns, homens de cor, neste momento preciso da
evoluo histrica, temos, na nossa conscincia, tomado posse de toda a extenso da nossa
singularidade e que estamos prontos para assumir, em todos os planos e em todos domnios, as
responsabilidades que surgem dessa tomada de conscincia. Singularidade da nossa situao
dentro do mundo, que no se pode confundir com nenhuma outra. Singularidade dos nossos
problemas, que no se vinculam a nenhum outro problema. Singularidade da nossa histria
marcada por terrveis acontecimentos que pertencem exclusivamente a ela. Singularidade da nossa
cultura, que queremos vivenciar da maneira mais real possvel.
(...)
No a vontade de lutar a ss ou de desdenhar qualquer aliana. a vontade de no confundir
aliana com subordinao. Solidariedade com renncia. Ora, exatamente isso que est implcito
nas falhas bem aparentes que constatamos nos membros do Partido Comunista Francs: seu
assimilacionismo inveterado; seu chauvinismo inconsciente; sua convico bastante primria
que partilham com os burgueses europeus quanto superioridade omnilateral do Ocidente; sua
convico que a evoluo tal qual se deu na Europa a nica possvel, a nica desejvel; que
por l que o mundo inteiro deve passar; e, para tudo dizer, a sua crena, na maioria das vezes
inconfessa, mas bem real, na civilizao com C maisculo; no progresso com P maisculo (veja a
hostilidade com a qual tratam aquilo que desdenhosamente chamam de relativismo cultural...)
40
41

Aim Cesaire, in: Toumsom e Henry-Valmore, op. cit., p. 169.


Aim Csaire, Lettre Maurice Thorez. Paris:

20

(...)
O que eu quero que o marxismo e o comunismo sejam colocados ao servio dos povos negros, e
no os povos negros ao servio do marxismo e do comunismo. Que a doutrina e o movimento
sejam feitos para os homens, no os homens para a doutrina ou para o movimento. E compreendase bem que isso no vale unicamente para os comunistas. Se eu fosse cristo ou mulumano, diria
a mesma coisa.
(...)
Provincianismo? De modo algum. Eu no me enterro em nenhum particularismo estreito. Mas
tampouco quero me perder em um universalismo descarnado. H duas maneiras de se perder: por
segregao intra-muros e por diluio no universal. A minha concepo do universal aquela de
um universal enriquecido do particular, enriquecido de todos os particulares, aprofundamento e
coexistncia de todos os particulares. 42

A Armadilha da Descolonizao
A descolonizao na frica, iniciada nos anos sessenta, era uma farsa. No que diz respeito
Frana, sua legitimidade dependia da conivncia de dirigentes como Felix Houphuet-Boigny, da
Costa do Marfim, Fulbert Youlou, do Congo-Brazaville, Lon Mba, do Gabo, e de outras
marionetes aladas ao poder. Lopold Sedar Senghor somava-se a eles.
Logicamente, o Senegal independente, sob o comando do Senghor, poeta convertido em
presidente em 1960, era um pas profundamente imbricado na alienadora e alienante trama
neocolonial. Senghor no matava nem encarcerava indivduos; no era um dirigente sanguinrio,
como a maioria de seus congneres. Utilizaria uma mstica negrista que tentara transformar em
ideologia, para consolidar seu poder poltico e opes culturais, em perfeito acordo com a Frana
e em detrimento de todo um continente. Ao longo de duas dcadas de governo (1960-1980), a
Negritude lhe serviria como cortina de fumaa; por trs, seu governo escondia no somente seu
rosto assimilacionista, seu hbil oportunismo poltico, mas tambm a sua proposta de cooperao
submissa com o neo-colonialismo imperial.

42

Aim Cesaire, Lettre Maurice Thorez, op. cit. Nossa traduo.

21

Pouco a pouco, surgiu a farsa de que a Negritude propagada por Senghor era a nica, xito que
foi obtido mediante um extraordinrio esforo de relaes pblicas bancado freqentemente pelo
estado francs. A estratgia consistiu na organizao de incessantes e dispendiosos congressos,
seminrios e festivais de intelectuais e artistas, alm da publicao de suntuosas obras. E tambm
da construo de monumentos simblicos, distribuio de ttulos e medalhas honorificas.
Enquanto isso os intelectuais dissidentes e militantes anti-colonialistas do Senegal eram vigiados,
banidos, expulsos das instituies de ensino e culturais, impedidos de participar nos pleitos
eleitorais ou de ensinar nas universidades.
Estatizada, oficializada de fato, e convertida em Negritude circunstancial, nas mos de Leopold
Sdar Senghor, o conceito foi reduzido a uma mera retrica negrista. A partir desse momento, e
graas tribuna mundial que a posio de Chefe de Estado conferia a Senghor, sua verso da
Negritude iria se impor nas mentes como a nica Negritude. Como conseqncia, Csaire e
Damas sofreram uma crescente marginalizao.
Assim, a verso senghoriana da Negritude opera, principalmente, para encobrir o fato doloroso
da submisso continuada da frica aos desgnios imperialistas do Ocidente racializador. Csaire e
Damas sabiam, mas se calaram. Talvez porque um outro fato aumentava seu embarao: eles
prprios no propuseram, para as dependncias francesas do Caribe, outra coisa seno uma
autonomia.
O fato de jamais ter reivindicado a independncia para a sua prpria Ilha, j integrada de fato
Frana como Departamento de Ultramar, talvez seja a maior contradio que Csaire
vivenciara na sua vida poltica. Propor para as colnias africanas uma independncia total que seu
prprio povo nunca quis para si, o colocou numa posio politicamente delicada. Eu tentei
mostrar que a via da autonomia era uma direo indispensvel e que bem possvel pertencer a
um conjunto Francs sem que isso nos isente de uma busca de ns mesmos. 43 Para ele, o
problema era conciliar a permanncia dentro da nao francesa com a preservao e defesa da
identidade especificamente caribenha. Realismo poltico, ou beco poltico sem sada?

43

Toumpson e Henry-Valmore, op. cit., p. 198.

22

A demanda de autonomia, na boca de um terico ferrenho da descolonizao, assemelhava-se a


uma insolvel contradio. Essa blocagem, inerente prpria complexidade dos laos das
Antilhas com o estado Frances, contribuiu para que o silncio de Csaire diante do desvio
senghoriano fosse interpretado, pelas geraes mais jovens, independentistas, como aquiescncia.
O Silncio
Csaire e Damas estavam decepcionados perante o rumo neocolonial que tinha tomado a frica
independente. No entanto, foram cuidadosos, no formulando denncias pblicas que fissurasse o
amplo movimento do qual foram os radicais precursores. As duas dcadas em que Senghor se
manteve no poder corresponderam ao momento de um profundo e triste silncio por parte deles.
O seu silncio teve, entretanto, o efeito de legitimar de fato a Negritude senghoriana como a
nica Negritude possvel. E, o que pior, dar a impresso de uma conivncia de Csaire e
Damas com os desmandos polticos de Senghor.
Foi um longo e perturbador silncio diante do evidente confisco da Negritude por Senghor, e sua
castrao efetiva, para no ser mais do que uma ideologia coadjuvante da penetrao neocolonial
francesa nas suas antigas colnias da frica ocidental. Isso abria uma brecha para os ataques dos
que sempre foram detratores do movimento da Negritude, por julg-lo um racismo s avessas,
quando no um fascismo negro. Tanto os da esquerda como os da direita, a idia de uma
reivindicao poltica propriamente negra incomodava muito. Grandes intelectuais da esquerda
marxista j nem distinguiam as respectivas verses da Negritude, para atac-la. A transformao
de Csaire, por plumas malvolas, em coadjuvante do Senghor foi o cmulo da ironia.
Dentre os detratores, o intelectual marxista haitiano Ren Depestre - para quem a Negritude no
passava de metafsica pequeno-burguesa44 - tornou-se o mais obstinado. 45 Edouard Glissant,
tambm da Martinica, criador do creolismo ,- movimento rival ops-se Csaire com mais
elegncia e nuance, talvez porque as suas propostas universalistas e creolistas
assemelhavam-se, incomodamente, mestiagem cultural senghoriana. Stanislas Adotevi, do
Benim, outro crtico de esquerda, fulminava essa noo; para ele, a Negritude no poderia ser
44
45

Ren Depestre, Bonjour et adieu la Ngritude. Paris, Robert Laffont, 1980.

23

outra coisa seno uma empreitada essencialista de cunho reacionrio 46. Wole Soyinka, respeitado
intelectual da Nigria, ironizou o termo Negritude, contrastando-o com uma suposta tigritude
("O tigre, no precisa proclamar a sua tigritude. Ele salta sobre a presa e a mata").47
Na solido do exlio interno, Csaire mantinha o seu silncio meio a um profundo e amargo
desapego existencial. Envolto tristeza, voltava-se ao teatro como modo de expresso. Seu
silncio formal chegou a produzir belos gritos de raiva, vestidas sempre de uma elegante
roupagem potica que descrevia o drama do mundo negro e a sua prpria reao de revolta e
insubmisso: Les Chiens se taisaient (E os ces calaram-se), Tempte (Tempestade)Une saison
au Congo (Uma temporada no Congo), La tragdie du Roi Christophe (A tragdia do Rei
Christophe).
A tragdia do Rei Christophe, situada no tempo da Revoluo haitiana, dramatiza o reino de um
ex-dirigente revolucionrio tornado monarca tirano. Ela foi, sem dvida alguma, a sua mais
explcita e contundente denncia da impostura da descolonizao na frica e da emergncia de
uma nova elite corrupta e brutal de mistificadores. Nessa pea, de extraordinria clarividncia,
Csaire ilustra, de maneira grfica, a traio dos povos africanos pelas suas elites, vaticinada to
claramente por Frantz Fanon em Os Condenados da Terra. Perfeito exemplo dessa submisso ao
neo-colonialismo era o Senegal, pas prostrado diante da Frana. Ento sob a tirania retrica
mistificadora do seu amigo Senghor, o Senegal no poderia estar longe no seu esprito no
momento da composio da A tragdia do Rei Christophe.
Importantes figuras do mundo negro, como Cheikh Anta Diop e Path Diagne, adversrios
intransigentes de Senghor, sofriam na carne o isolamento de Csaire. Vivia um momento difcil,
nebuloso, enquanto, ao seu redor, florescia a floresta que ele prprio plantara com seu verbo
encantatrio. Nas lutas concretas, no mundo inteiro, as propostas da Negritude ganhavam terreno

46

Stanislas S. Adotevi, Negritude et Negrologues. Paris: Union Gnrale dditions, 1972.


A polmica contra a Negritude e o Pan-africanismo se alastrou para o sculo XXI, ressurgindo
invariavelmentenas nas obras daqueles que se opem s reivindicaes dos movimentos negros especialmente na
America Latina aparentado-os a de surtos de essencialismo racial ou at de racismo negro. Nessa sentido
emblemtica a obra de Kwame Anthony Appiah, Na casa de meu pai: a frica na filosofia da cultura. Rio de
Janeiro: Contraponto, 1997.
47

24

na frica e na dispora. Na realidade, a Negritude consagrou-se, definitivamente, enquanto


conceito e como uma prxis social, nas dcadas de sessenta e setenta.
A Negritude explodira, no corao dos Estados Unidos, sob a liderana de Stockely Carmichael
e de Rap Brown, na forma do movimento Black Power (Poder Negro) e seu magnfico grito de
Black is Beautiful (Ser Negro Belo). Ela chegava, igualmente, dispora caribenha e sulamericana, particularmente na Colmbia, onde eclodiram, a partir das dcadas de sessenta e
setenta, movimentos de reivindicao propriamente negros em praticamente todos os pases,
definindo-se como respostas autnomas opresso especificamente racial, feita aos negros por
serem negros. No caso especfico do Brasil, a Negritude voltaria triunfal nos anos setenta, atravs
de iniciativas poltica e culturais: a fundao do Movimento Negro Unificado Contra a
Discriminao Racial e o surgimento do Bloco Afro Il Aiy, com sua insistncia sobre a beleza
negra e o amor frica.
Fertilizou o movimento rastafariano, no Caribe, com Count Osie and the Mystic Revelation
(Grounation); inspirou o jazz/poetry do The Last Poets (Jibaro, Wake Up. Niggers),
primeiro grupo de Rap surgido nos Estados Unidos, precursor do Hip Hop.

A Negritude

csairiana estava estampada no rosto do Funk de James Brown (I am Black and Proud), no
Afro-Beat de Fela Kuti (Yellow Fever), no Reggae de Bob Marley (Redemption Song) e de
Peter Tosh (African).
Na prpria frica, a Negritude frutificava no movimento da Black Consciousness (Conscincia
Negra), sob a impulso intelectual de Steve Biko. Espalhava-se por todos os cantos, impregnando
as conscincias com tanta naturalidade que milhes de filhos do Caderno de um Retorno ao Pas
Natal sequer conheciam o nome do autor desse telrico texto inicitico e fundador. O pensamento
de Csaire se converteu em aes concretas de todos os movimentos de reivindicao negra no
mundo. E pouco importa se esses militantes ouviram falar de Csaire ou no, ou se eles se
reconheciam sob o rtulo do pensamento chamado de Negritude.
A Negritude a tentativa especfica do mundo negro de compreenso terica desse fenmeno
poderoso que o racismo, e da articulao de respostas para cont-lo em suas ramificaes
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scio-econmicas, combat-lo no imaginrio social e destru-lo nas estruturas atravs de medidas


polticas, culturais e econmicas concretas. Da Revoluo de Haiti para c, a Negritude no era
outra coisa seno a crescente sofisticao, em termos tericos, desse rechao global e frontal,
perfilado na luta dos revolucionrios negros haitianos, perante a noo da desigualdade intrnseca
e eterna das raas humanas. A Negritude era de todos, para evolurem como seres humanos e
estabelecerem sociedades justas.48
O ltimo Discurso
Onde estava o brilhante terico do monumental Caderno de um Regresso ao Pas Natal, do
incomparvel Discurso sobre o Colonialismo, da presciente Carta a Maurce Thorez? Para
muitos militantes negros, o incmodo gerado pelo imutvel silncio de Aim Csaire, tornou-se
angstia quando da morte sbita, em 1986, de Cheikh Anta Diop; aquele que, de fato, dera
Negritude suas bases histricas:
Cientista brilhante e homem poltico irretocvel, Diop fora proscrito em seu prprio pas - o
Senegal de Senghor.49 Sua morte prematura, aos 62 anos, soou o alarme: um por um, os grandes
dirigentes histricos do maior movimento de contestao surgido no seio da inteligncia negra
mundial, no ps-guerra, estavam se extinguindo. O prprio Damas falecera oito anos antes, em
1978, no esquecimento. Tambm desaparecera subitamente, em 1980, Alioune Diop, 50 o influente
articulador do movimento da Negritude. Com eles, se extinguiria tambm a conscincia da linha
48

O grande sucesso da Negritude se encontra, justamente, nesse fato: trata-se de uma viso que j alcanou todo o
planeta, implicando a todos. Na atualidade, a Negritude reelaborada pelo movimento Hip-Hop mundial, atingindo
jovens do mundo inteiro, sejam negros ou no. Atinge todos aqueles que desejam uma mudana fundamental da
sociedade na luta contra o racismo, o sexismo, a homofobia, a xenofobia, o castismo , o chauvinismo e o dio interconfessional.
49
Encarcerado no inicio dos anos sessenta e banido de ensino na universidade durante os vinte anos que durou o
governo de Senghor (1960-80), suas obras, tambm, foram proscritas do currculo acadmico.
50
Fundador e diretor da revista Prsence Africaine, voz do movimento da Negritude, Alioune Diop lhe deu uma
vida institucional a esse movimento. Organizou os clebres congressos de Intelectuais e Artistas Negros (Paris, 1957;
Roma, 1959), assim com o primeiro e segundo Festival Mundial de Artes Negras. Foi o idealizador de dezenas de
seminrios e encontros negros, e o responsvel pela edio das obras fundamentais dos autores da frica e da
dispora.

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de demarcao que definia claramente as duas verses opostas da Negritude. A hiptese da morte
de Csaire traria como conseqncia imediata a entronizao permanente da viso senghoriana.
Como aceitar que, para as geraes vindouras, a Negritude no fosse mais do que uma operao
de rendio poltica e de subordinao cultural ao Ocidente?
Para muitos daqueles que tinham assistido, impotentes e revoltados, a progressiva perda de
terreno moral da Negritude, agora confundida nas guas turvas da manipulao neo-colonialista
senghoriana, tornava-se urgente que Aim Csaire se pronunciasse. O precioso legado csairiano
deveria ser resgatado para as futuras geraes; para toda humanidade a qual essa mensagem de
libertao total do Humano fora destinada. Traar de novo, claramente, a linha de demarcao
existente entre uma proposta de verdadeira emancipao e um vergonhoso projeto de assimilao
subserviente ao mundo ocidental: isso o que se reclamava de Csaire!
Assim, no limiar do sculo XXI, urgia, politicamente, que o mais radical expoente do conceito
Negritude, aquele que lhe dera seu contedo mais promissor, revalidasse, diante do mundo, os
fundamentos primrios desse pensamento e prxis humanista. Um humanismo visto e vivenciado
atravs do prisma da experincia singular dos povos de raa negra.
No incio, Csaire mostrou-se refratrio idia de uma redefinio contenciosa das suas idias
sobre a Negritude em relao interpretao que tinha lhe dado Senghor. Apesar das profundas
divergncias entre ambos, Csaire manteve vivo seu afetuoso reconhecimento para aquele que o
fez amar a frica. Ele lhe manifestara uma amizade indefectvel at o fim da vida. Csaire
cederia s splicas somente sob uma condio: que Lopold Sedar Senghor tambm tivesse a
mesma oportunidade, no mesmo foro, de apresentar a sua prpria viso divergente sobre a
Negritude.
O momento desse ltimo confronto de idias 51, efetivo divisor de guas, deu luz quilo que
51

O encontro foi denominado, pela circunstncia, de Primeira Conferncia Hemisfrica de Povos Negros da
Dispora (Homenagem Aim Csaire) e teve lugar na Florida International University (FIU), Miami, do 26 ao
28 de fevereiro de 1987. Congregou perto de mil participantes, incluindo muitos vindos de vrios cantos do planeta:
Path Diagne (Senegal), Kamanda wa Kamanda (Congo), Manuel Zapata Olivella (Colombia), Rex Nettleford
(Jamaica), Maya Angelou , Richard Long, St Clair Drake, Alex Haley (USA), Antonio Preciado Bedoya (Ecuador),

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seria, efetivamente, o ltimo pronunciamento terico de Aim Csaire. Texto re-definidor e


tambm definitivo, o Discurso sobre a Negritude, como espontaneamente designou-se mais tarde,
respondeu, de maneira categrica, o que aguardavam todos aqueles que desde o Caderno de um
Regresso ao Pas Natal at o Discurso sobre o Colonialismo e sua Carta a Maurcio Thorez
reconheciam na figura de Csaire a conscincia moral do mundo negro do ps-guerra.
NoDiscursosobreaNegritude,Csairerestabeleceu,definitivamente,asuaconcepoessencial
desse conceito revolucionrio. Seu significado confirma, sem quaisquer equvocos ulteriores
possveis,aquiloqueelesempresustentara,contraventosemars.
ANegritudenoumacorrenteestticapassageiranemumapretensiosaescolafilosfica;muito
menos ideologia ou religio. , sim, uma forma de conscincia oposta ao racismo; um
posicionamentoticoemoralglobal frenteracializaodasrelaeshumanas.Portanto,um
jeitodeser,depensar,deatuar edeseconceberfrenterealidadeconcretanummundoque,
efetivamente,valoraehierarquizaasraas.
Negritude umaconscinciaposicionamentofrenteao racismo.Almdoenfrentamentoao
racismoemsi,umaformadeconscinciacontrriaatodasasdemarcaesprejudiciaissurgidas
nomundopara designarumOutro; sejaque Outro foreadespeito dos motivos queforem
alegados para justificar a sua separao. Forma de conscincia totalmente abarcadora,
organicamenteinclusiva,porm, realmente,universalista, poislegitimadora dodestinocomum
daespciehumanaatravsdaassunodassingularidadesqueamarcammaterialmente.
Emergidadofundodamaistraumtica esingularexperinciadeexclusojimpostaauma
coletividade humana, a Negritude uma arma de libertao individual e de emancipao
comunitriaaserviodanicatarefaespiritualquerealmentecorrespondeatodos:contraporse,
demaneiraconcretaeatuante,atodasasformasdeseparaofeitasaoserhumanoaolongoda
Quince Duncan (Costa Rica), Edward Greene (Guyana), Llia Gonzalez e Abdias Nascimento (Brasil), Bassette
Cayasso (Nicaragua), Justo Arroyo (Panam), Edouard Maunick (Ilhas de Mauricio), Roy Guevara Arzu (Honduras),
Jos Carlos Luciano Huapaya (Peru), e outros.

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suatrajetrianicacomoespcie,semhesitaesegostasoudistinesconvenientes...elutar
parasuperlas.
Um verdadeiro testamento poltico para a posteridade.

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