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FSICA DE CRENTE

Pierre Duhem

Tradutor:
Artur Moro

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Covilh, 2008

F ICHA T CNICA
Ttulo: Fsica de Crente
Autor: Pierre Duhem
Tradutor: Artur Moro
Coleco: Textos Clssicos de Filosofia
Direco da Coleco: Jos Rosa & Artur Moro
Design da Capa: Antnio Rodrigues Tom
Composio & Paginao: Jos M. S. Rosa
Universidade da Beira Interior
Covilh, 2008

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Apresentao
Uma observao fugaz, mas algo matreira, de Abel Rey est na
origem deste texto incisivo e enrgico de Pierre Duhem: a viso
que este prope da cincia e das teorias cientficas seria a expresso de uma fsica de crente (ou seja, de inspirao catlica e ultramontana, incmoda para a sensibilidade fortemente anticlerical
dos ambientes universitrios franceses do final do sculo XIX e do
princpio do sculo XX!)
O grande historiador da cincia, que deparou ao longo da sua
vida, e em desvantagem pessoal, com a resistncia e a hostilidade
de alguns mandarins acadmicos gauleses, sobretudo de Marcellin
Berthelot, e que aprofundou o nosso conhecimento da Escolstica
medieval e do seu papel na preparao da futura cincia moderna,
defende-se com brilho e argcia de semelhante insinuao.
Comea por rejeitar a limine a denncia de que a concepo
epistemolgica que apresenta seja sobredeterminada por um a priori religioso, pela sua qualidade de membro da Igreja Catlica.
Traa, depois, o perfil das teorias cientficas, sobretudo da Fsica.
Sente-se, no seu discurso, a oposio ao mecanicismo, ao atomismo, a toda a interpretao materialista e realista da qumica e da
fsica; afirma-se com fora, na sua argumentao, a diferena essencial entre enunciados cientficos e teses metafsicas. Tendo reconhecido a insuficincia do mtodo indutivo, Duhem expe, com
clareza e elegncia, o seu conceito original e inovador do que se
deve entender por uma teoria cientfica.
Alguns anos mais tarde, em Notice sur les titres et travaux scientifiques (1913), descreve assim alguns aspectos da sua concepo
epistemolgica:
Ao mtodo dos Cartesianos e dos Atomistas movemos a censura de no ser autnomo; o fsico que pretende segui-lo no pode
utilizar apenas mtodos que sejam prprios da Fsica; visto que,
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para l dos corpos sensveis e dos movimentos observveis, que ele


tem por aparncias, pretende captar outros corpos e outros movimentos, os nicos verdadeiros, ei-lo arrastado para o domnio da
Cosmologia; j no tem o direito de fechar o ouvido ao que a Metafsica lhe quer ensinar acerca da natureza real da matria; a sua
Fsica fica sujeita, portanto, a todas as incertezas, a todas as flutuaes desta doutrina. Por isso, as teorias construdas segundo o
mtodo cartesiano e atomstico esto condenadas infinita multiplicidade e ao perptuo recomeo, parecem incapazes de garantir
Cincia o consentimento geral e o progresso contnuo.
Ao mtodo newtoniano reprovmos a sua impraticabilidade.
Uma cincia pode progredir segundo o mtodo newtoniano quando
os seus meios de conhecer so ainda os do senso comum. A induo deixa de se poder praticar do modo suposto por este mtodo,
quando a cincia j no observa directamente os factos, mas os
substitui pela medida, fornecida por instrumentos, de grandezas
que s a teoria matemtica definiu. [cit. in Paul BROUZENG, Introduction, P. DUHEM, Thorie physique. Son object et sa structure, deuxime
dition revue et augmente. Reproduction fac-simil avec Avant-propos, Index
et Bibliographie par Paul Brouzeng, Paris, J. Vrin, 1981, p. V.]

Embora a experincia seja fonte de verdade, trata-se, na Fsica, de uma experincia que o telos, a coroao e como que a
florescncia da teoria, e no o seu fundamento inicial (por isso, a
pura induo, sem qualquer alvitre notico, sem uma hiptese a
priori sobre a natureza e o movimento dos corpos, estril e infrutfera). Sem dvida, a experincia permanece o nico critrio
da verdade da teoria fsica, mas s depois de elaborado um extenso
corpo de doutrina que se ter construdo uma teoria completa,
cujas consequncias se podem, e devem, comparar com a experincia. Compreende-se assim que, para Duhem, a teoria fsica seja
um acercamento classificao natural, seu fim e ideal, pois visa
representar todo o conjunto das leis naturais por um sistema nico,
cujas partes devem ser todas logicamente compatveis entre si. O
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justo perfil da experincia no surge logo no incio, mas, em virtude da compenetrao de matria e forma simblica, s se revela
no final do trabalho terico, s emerge progressiva e cumulativamente, mas sempre de modo aproximativo, graas formulao de
proposies que resumem e classificam as leis experimentais.
As teorias fsicas so, portanto, construes artificiais mediante
grandezas matemticas que se referem a noes abstractas provindas da experincia; no proporcionam uma descrio especular dos
fenmenos, no reflectem um isomorfismo entre discurso e realidade material, mas constituem um quadro sinptico, um esquema,
que coordena leis de observao. Nascem da combinao de grandezas por ns inventadas; cada uma funciona como um todo, e no
possvel sujeitar uma parte sua, de forma isolada, prova dos
factos. As suas representaes no passam de sumrios cmodos e
de artifcios que facilitam o trabalho da inveno. Em ltima anlise, a teoria fsica, na sua totalidade, uma aproximao gradual
ao ensinamento da experincia; por isso, a sua formulao lingustica est imbuda de hipteses. Enquanto urdidura de proposies
e construes simblicas, serve para simplificar e organizar as leis
experimentais. Nem mais nem menos.
, pois, absurdo falar, a propsito do desenvolvimento da teoria, nascida da prtica cientfica, de qualquer influncia religiosa.
O que acontece que o cientista, com frequncia, no se cobe
de interpretar filosoficamente as teorias da sua rea de investigao. Mas, ento, saiu-se do cenrio asctico e puritano da cincia
e entrou-se no recinto, na fortaleza e no arraial da metafsica, onde
se ouvem muitas vozes e pontificam mltiplas formas e acentos:
materialismo, naturalismo, espiritualismo, e quejandos.
* * *
Esta apressada sntese de algumas ideias de P. Duhem sugere
as advertncias seguintes:
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- falso ver nele um positivista, embora a sua concepo moderadamente instrumentalista das teorias cientficas tenha inspirado
representantes da forte e coricea corrente empirista. Alm de a
teoria ter aos seus olhos uma funo prospectiva e antecipadora
que, pelo rigor, pelo esforo, pela inveno, condiciona e prepara
a irrupo da experincia e tenta revelar a densa natureza da realidade material , a Metafsica preserva, para ele, um valor essencial
e inevitvel, precisamente porque a ordem visvel dos fenmenos,
que a teoria fsica tenta salvar, implica uma ordem transcendente e
inacessvel, mas real.
- A sua noo das teorias cientficas como construes simblicas, que aspiram (sem nunca l chegar) exibio e ao afloramento
integral da experincia, poderia ser um remdio para a doena filosfica do reducionismo, que hoje afecta muitos praticantes das
cincias fsicas, biolgicas, neurolgicas e outras, os quais, confundindo os resultados e as doutrinas das cincias e as interpretaes filosficas por eles propostas, defendem, de facto e paradoxalmente, uma fsica de crente: talvez por um imperativo vital,
por uma atitude pro domo (de justificao existencial e de mundividncia), no separam assaz o discurso cientfico da hermenutica
filosfica que mana das suas crenas metafsicas.
J Ortega y Gasset, h dcadas atrs, aps ter distinguido entre
as ideias (teorias) que temos e elaboramos e as crenas em que,
sem cessar, mergulhamos, dissera destas, evocando S. Paulo: En
ellas vivimos, nos movemos y somos. Pierre Duhem sabia desta
diferena; muitos cientistas actuais persistem, a seu respeito, na
ignorncia. Esperemos que esta seja simplesmente errnea, e no
fruto de m f.

Artur Moro

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Fsica de Crente
(1905)
Pierre Duhem

Contedo
I Introduo
II. O nosso Sistema Fsico positivo pelas suas origens...
III. O nosso Sistema Fsico positivo pela suas concluses
IV. O nosso Sistema desfaz as pretensas objeces...
V. O nosso Sistema nega Teoria Fsica todo o alcance
metafsico ou apologtico
VI. O metafsico deve conhecer a Teoria Fsica para dela
no fazer um uso ilegtimo
VII. A Teoria Fsica tem por forma-limite a classificao
natural
VIII Existe analogia entre a Cosmologia e a Teoria Fsica
IX. Da analogia entre a Teoria Fsica e Cosmologia Peripattica

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Artigo publicado nos Annales de Philosophie chrtienne, 77e anne, 4e srie, t. I, p. 44 et p. 133, octobre et novembre 1905.

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Pierre Duhem

I INTRODUO
A Revue de Mtaphysique et de Morale publicou, h pouco mais
de um ano, um artigo 1 onde se encontravam expostas e discutidas as opinies que emiti, em diversas circunstncias, a propsito
das teorias fsicas. O autor deste artigo, o Sr. Abel Rey, dera-se
ao trabalho de se informar assiduamente dos mnimos escritos em
que expus o meu pensamento; com uma grande preocupao de rigor, seguira os passos deste pensamento; por isso, traou dele aos
seus leitores uma imagem cuja fidelidade me impressionou vivamente; no regatearei, decerto, ao Sr. Rey os testemunhos do meu
reconhecimento em troca da simpatia com que a sua inteligncia
assimilou o que eu havia publicado.
E todavia (haver uma personagem que no ache algo a censurar no seu prprio retrato, por mais exacto que tenha sido o pintor?)
pareceu-me que o Sr. Rey requestou um pouco mais do que era
justo as premissas que eu estabelecera, que delas tirou concluses
que a no estavam contidas na totalidade; a estas concluses que
eu gostaria de trazer algumas restries.
O Sr. Rey termina o seu artigo nestes termos:
Tivemos aqui apenas a inteno de examinar a filosofia cientfica do Sr. Duhem, e no a prpria obra cientfica. Para encontrar
e precisar a expresso desta filosofia. . . , possvel, parece, propor
esta frmula: nas suas tendncias para uma concepo qualitativa
do Universo material, na sua desconfiana perante uma explicao
deste Universo por si mesmo, tal como a almeja o Mecanicismo,
nas suas repugnncias, mais afirmadas do que reais, em relao a
um cepticismo cientfico integral, ela a filosofia cientfica de um
crente.
1
ABEL REY, La philosophie scientifique de M. Duhem, (Revue de Mtaphysique et de Morale,12e anne, p. 699; juillet 1904)

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Fsica de Crente

Creio decerto, com toda a minha alma, nas verdades que Deus
nos revelou e que nos ensina por meio da sua Igreja; nunca dissimulei a minha f, e Aquele de quem a recebo no permitir, espero
do fundo do corao, que dela alguma vez me envergonhe; neste
sentido, lcito dizer que a Fsica que professo a Fsica de um
crente. Mas no foi, decerto, neste sentido que o Sr. Rey entendeu
a frmula pela qual caracterizou esta Fsica; quis antes dizer que
as crenas do cristo tinham, de modo mais ou menos consciente,
guiado a crtica do fsico; que elas tinham inclinado a sua razo
para certas concluses; que estas concluses deveriam, pois, parecer suspeitas aos espritos vidos de rigor cientfico, mas estranhos
filosofia espiritualista ou ao dogma catlico; numa palavra, que
para adoptar na sua plenitude, nos seus princpios e nas suas consequncias, a doutrina que tentei formular a propsito das teorias
fsicas, e tal sem carecer de clarividncia, preciso ser crente.
Se assim fosse, eu teria, de forma singular, errado o caminho
e falhado o meu objectivo. De facto, o meu propsito constante
foi provar que a Fsica actuava com um mtodo autnomo, absolutamente independente de toda a opinio metafsica; dissequei minuciosamente este mtodo a fim de mostrar, mediante tal anlise,
as caractersticas prprias e o exacto alcance das teorias que resumem e classificam as suas descobertas; recusei a estas teorias todo
o poder de penetrar para l dos ensinamentos de experincia, toda
a capacidade de adivinhar as realidades que se ocultam sob os dados sensveis; neguei a estas teorias o poder de traar o plano de
qualquer sistema metafsico, e s doutrinas metafsicas o direito de
testemunhar pr ou contra qualquer teoria fsica; se todos estes esforos terminaram apenas numa concepo da Fsica em que a f
religiosa se encontra implicitamente e como que clandestinamente
postulada, ento foi porque, h-que diz-lo, me enganei singularmente acerca do fim para que tendia a minha obra.
Antes de confessar semelhante engano, seja-me permitido lanar de novo, sobre esta obra, um olhar de conjunto; de deter so-

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bretudo o meu olhar nas partes em que se julgou captar o sinete


da f crist; de reconhecer se, contra a minha inteno, este sinete
se encontra a efectivamente impresso; ou ento, pelo contrrio, se
uma iluso, fcil de dissipar, no ter levado a tomar por marca
do crente caractersticas que no lhe so prprias. Espero que este
exame, ao dissipar as confuses e os equvocos, tornar indubitvel
esta concluso: O que eu disse do mtodo com que opera a Fsica,
da natureza e do alcance que preciso atribuir s teorias que ela
constri, nada deixa pressentir das doutrinas metafsicas nem das
crenas religiosas daquele que aceita o meu dizer. No progresso da
cincia fsica, tal como a tentei definir, podem trabalhar de comum
acordo o crente e o descrente.

II. O NOSSO SISTEMA FSICO POSITIVO


PELAS SUAS ORIGENS
Gostaramos de provar que o sistema de Fsica que propomos est,
em todas as suas partes, submetido s exigncias mais rigorosas
do mtodo positivo; que, positivo pelas suas origens, tambm o
pelas suas concluses.
E, em primeiro lugar, de que preocupaes resultado a constituio deste sistema? Ser esta concepo da teoria fsica a obra
de um crente alarmado pela disparidade entre os ensinamentos da
Igreja e as lies da razo? Ter nascido de um esforo que a f
nas coisas divinas teria tentado para se aliar s doutrinas da cincia humana (fides quaerens intellectum)? Se sim, o descrente
poder conceber, em relao a tal sistema, legtimas suspeitas; poder recear que alguma proposio norteada pelas crenas catlicas
se tenha insinuado, por inadvertncia do autor, atravs das malhas
apertadas de uma crtica rigorosa; to pronto o esprito humano
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em ter por verdadeiro o que ele deseja! Tais suspeitas, pelo contrrio, j no tero razo de ser, se o sistema cientfico que nos ocupa
nasceu do prprio seio da experincia; se ele se imps ao seu autor,
fora de toda a preocupao metafsica ou teolgica, e como que a
despeito dele, pela prtica quotidiana da cincia e do ensino.
Eis, pois, o modo como fomos levados a professar, no tocante
ao objecto e estrutura da teoria fsica, uma opinio que se tem por
nova; f-lo-emos com toda a sinceridade, no porque tenhamos a
vaidade de considerar os passos do nosso pensamento interessantes
por si mesmos, mas a fim de que o conhecimento das origens da
doutrina leve a apreciar de modo mais exacto o seu valor lgico;
porque este valor que est em causa.
Reportemo-nos a uns vinte e cinco anos atrs, poca em
que recebamos, nas aulas de Matemticas do Collge Stanislas,
a primeira iniciao do fsico; aquele que nos facultava esta iniciao, Jules Moutier, era um terico engenhoso; o seu sentido crtico,
muito clarividente e sempre atento, distinguia com uma grande segurana o ponto fraco de muitos sistemas, que outros aceitavam
sem contestao; no faltam as provas do seu esprito de inveno,
e a Mecnica qumica deve-lhe uma das suas leis mais importantes.
Foi este mestre que fez germinar em ns a admirao pela teoria fsica e o desejo de contribuir para o seu progresso. Naturalmente,
orientou as nossas primeiras tendncias no mesmo sentido para que
se dirigiam as suas prprias preferncias. Ora, conquanto apelasse
repetidamente, nas suas investigaes, para os mais diversos mtodos, era s tentativas de explicao mecnica que ele regressava
quase sempre, com uma espcie de predileco; como a maioria
dos tericos do seu tempo, via numa explicao do Universo material, construda maneira dos Cartesianos e dos Atomistas, o ideal
da Fsica; num dos seus escritos2 , no hesitava em fazer seu este
2

L. MOUTIER, Sur les attractions et les rpulsions des corps lectriss au


point de vue de la thorie mcanique de llectricit (Annales de Chimie et de
Physique, 4e srie, t. XVI).

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pensamento de Huygens: Omnium effectuum naturalium causae


concipiuntur per rationes mechanicas, nisi velimus omnem spem
abjicere aliquid in physicis intelligendi [As causas de todos os
efeitos naturais concebem-se mediante razes mecnicas, a no ser
que rejeitemos toda a esperana de entender algo na realidade fsica].
Discpulo de Moutier, foi como partidrio convencido do Mecanicismo que abordmos os estudos de Fsica que se prosseguiam
na cole Normale. Tivemos a de sofrer influncias muito diferentes das que, at ento, tnhamos experimentado; o cepticismo
galhofeiro de Bertin gostava de zombar das tentativas sempre renascentes, sempre abortadas, dos mecanicistas. Sem chegar ao agnosticismo e ao cepticismo de Bertin, a maioria dos nossos professores partilhava a sua desconfiana em relao s hipteses sobre
a constituio ntima da matria; muito hbeis no manejo da experincia, viam nela a fonte nica da verdade; se aceitavam a teoria
fsica, era sob condio de ela se basear inteiramente em leis tiradas da observao.
Enquanto fsicos e qumicos nos enalteciam ciosamente o mtodo que Newton formulara no final do livro dos Princpios, os que
nos ensinavam as Matemticas, e sobretudo, entre estes, o Sr. Jules
Tannery, esforavam-se por desenvolver e apurar em ns o sentido
crtico, por tornar a nossa razo infinitamente difcil de satisfazer,
quando ela tinha de se pronunciar sobre o rigor de uma demonstrao.
As tendncias que o ensino dos experimentadores tinha suscitado no nosso esprito, as que as lies dos matemticos nele tinham determinado concorreram para nos levar a conceber o tipo da
teoria fsica de modo muito diferente do que, at ento, tnhamos
imaginado. Esta teoria ideal, alvo supremo dos nossos esforos,
queramos que se baseasse solidamente nas leis que a experincia
verificou, de todo isenta das hipteses sobre a estrutura da matria que Newton condenara no seu imortal Scholium generale; mas,

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ao mesmo tempo, queramos que ela fosse construda com o rigor lgico que os algebristas nos tinham ensinado a admirar. Foi
ao modelo de semelhante Fsica que nos esformos por ajustar as
nossas lies, quando nos foi dado abordar o ensino.
Foi-nos foroso reconhecer, de imediato, a vaidade dos nossos esforos. Tivemos a felicidade de leccionar, na Faculdade das
Cincias de Lille, perante um auditrio de elite; entre os nossos
alunos, dos quais muitos so hoje colegas nossos, o sentido crtico
no estava adormecido; as exigncias de clarificao, as objeces
embaraosas, no se cansavam de nos assinalar os paralogismos
e os crculos viciosos que, sempre, apesar dos nossos cuidados,
reapareciam nas nossas lies; esta rude, mas salutar prova no
tardou a convencer-nos de que a Fsica no podia ser logicamente
construda segundo o plano que empreendramos seguir; que o mtodo indutivo, tal como Newton o definira, no podia ser praticado;
que a natureza especfica e o verdadeiro objecto da teoria fsica
ainda no tinham sido evidenciados com uma clareza plena; que
nenhuma doutrina fsica poderia ser exposta de modo inteiramente
satisfatrio enquanto esta natureza e este objecto no tivessem sido
determinados de uma maneira exacta e pormenorizada.
A necessidade de retomar, at aos seus fundamentos, a anlise
do mtodo pelo qual se pode desenvolver a teoria fsica surgiunos, singularmente ntida, numa circunstncia de que conservmos
a lembrana muito viva. Pouco satisfeitos com a exposio dos
princpios da Termodinmica, que tinham encontrado nos livros
e entre os homens, alguns dos nossos alunos pediram-nos para
redigir para eles um pequeno tratado sobre os fundamentos desta
cincia. Enquanto nos esforvamos por satisfazer o seu desejo,
a impotncia radical dos mtodos, at ento preconizados, para
construir uma teoria lgica afirmava-se a ns, cada dia, mais incontestvel. Tivemos, ento, a intuio das verdades que, desde
essa altura, no deixmos de afirmar; compreendemos que a teoria fsica no nem uma explicao metafsica, nem um conjunto

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de leis gerais, cuja verdade foi estabelecida pela experincia e pela


induo; que ela uma construo artificial, fabricada por meio de
grandezas matemticas; que a relao destas grandezas com as noes abstractas provindas da experincia apenas a que sinais tm
com as coisas significadas; que esta teoria constitui uma espcie
de quadro sinptico, de esquema, apto para resumir e classificar as
leis de observao; que ela pode ser desenvolvida com o mesmo
rigor que uma doutrina de lgebra, porque, imitao desta, inteiramente construda mediante combinaes de grandezas que ns
prprios arranjmos, a nosso bel-prazer; mas que as exigncias do
rigor matemtico esto fora de lugar quando se trata de comparar
a construo terica com as leis experimentais que ela pretende representar, e de apreciar o grau de semelhana entre a imagem e o
objecto, porque esta comparao e esta apreciao no dependem
da faculdade pela qual podemos desdobrar uma srie de silogismos
claros e rigorosos; que, para apreciar a semelhana entre a teoria
e os dados da experincia, no possvel dissociar a construo
terica e submeter isoladamente cada uma das suas partes prova
dos factos, porque a mnima verificao experimental faz intervir
os mais diversos captulos da teoria; que toda a comparao entre
a Fsica terica e a Fsica experimental consiste numa aproximao da teoria, tomada na sua inteireza, com o ensinamento total da
experincia.
Assim, as necessidades do ensino, pela sua presso urgente e
incessante, levaram-nos a fornecer, da teoria fsica, uma concepo
muito diferente da que, at ento, era corrente. Estas mesmas necessidades levaram-nos, ao longo dos anos, a desenvolver os nossos
primeiros pensamentos, a precis-los, a explic-los, a corrigi-los.
Foi por eles que o nosso sistema acerca da natureza da teoria fsica se consolidou na nossa convico, graas facilidade com que
ele nos permitiu religar, numa exposio coerente, os mais diversos captulos da Cincia. E perdoem-nos que insistamos aqui, que
assinalemos a autoridade muito especial que confere aos nossos

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princpios esta prova a que, ao longo de muitos anos, os submetemos; so hoje numerosos os que escrevem acerca dos princpios da
Mecnica e da Fsica; mas, se lhes fosse proposto realizar um curso
completo de Fsica que, sempre e em toda a parte, se harmonizasse
com a sua doutrina, quantos que aceitariam o desafio?
As nossas ideias sobre a natureza da teoria fsica nasceram,
pois, da prtica da investigao cientfica e das exigncias do ensino; por mais profundo que seja o nosso exame da conscincia
intelectual, -nos impossvel reconhecer uma influncia exercida,
sobre a gnese destas ideias, por qualquer preocupao religiosa.
E como poderia ter sido de outro modo? Como poderamos ter pensado que a nossa f catlica estivesse interessada na evoluo que
sofreram as nossas opinies de fsico? No conhecemos cristos,
to sinceros quanto esclarecidos, que acreditavam firmemente nas
explicaes mecnicas do Universo material? No conhecemos alguns que se mostravam ardentes partidrios do mtodo indutivo de
Newton? No esclarecia ele aos nossos olhos, como aos olhos de
todo o homem de bom senso, que o objecto e a natureza da teoria
fsica eram coisas estranhas s doutrinas religiosas e sem qualquer
contacto com elas? E, por outro lado, como que para melhor assinalar at que ponto a nossa perspectiva sobre estas questes se
inspirava pouco nas nossas crenas, no vieram os ataques mais
numerosos e mais vivos contra este modo de ver justamente daqueles que professam a mesma f religiosa que ns?
A nossa interpretao da teoria fsica , pois, essencialmente
positiva pelas suas origens; nada, nas circunstncias que nos sugeriram esta interpretao, pode justificar a desconfiana daquele
que no partilha as nossas convices metafsicas nem as nossas
crenas religiosas.

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III. O NOSSO SISTEMA FSICO


POSITIVO PELAS SUAS CONCLUSES
As nossas meditaes sobre o sentido e o alcance das teorias fsicas
foram estimuladas por preocupaes onde a metafsica e a religio
no tinham parte alguma; levaram a concluses que nada tm a ver
com as doutrinas metafsicas, nada com os dogmas religiosos.
Combatemos, decerto, sem descanso as teorias fsicas que pretendem reduzir o estudo do mundo material Mecnica; proclammos que o fsico devia admitir, nos seus sistemas, qualidades
primrias. Ora, h doutrinas metafsicas que declararam que tudo,
no mundo material, se reduzia matria e ao movimento; h doutrinas que proclamaram que toda a qualidade era essencialmente
complexa, que ela podia e devia sempre desagregar-se em elementos quantitativos. Ora parece que as nossas concluses vo contra
estas doutrinas; que no se pode admitir o nosso modo de ver sem
rejeitar ao mesmo tempo estes sistemas metafsicos; e, portanto,
que a nossa Fsica, sob as suas aparncias positivas, ser, no fim
de contas, uma Metafsica. o que pensa o Sr. Rey3 : Parece, diz
ele, que o Sr. Duhem sucumbiu tentao comum: fez Metafsica.
Teve uma ideia atrs da cabea, uma ideia preconcebida sobre o
valor e o alcance da cincia, e sobre a natureza do cognoscvel.
Se assim fosse, repitamo-lo bem alto, teramos de todo fracassado na tentativa em que envidmos todos os nossos esforos; no
teramos conseguido definir uma Fsica terica em cujo progresso
possam trabalhar de comum acordo positivistas e metafsicos, materialistas e espiritualistas, descrentes e cristos.
Mas no assim.
Com a ajuda de mtodos essencialmente positivos, esformonos por distinguir nitidamente o conhecido do desconhecido; nunca
pretendemos traar uma linha de demarcao entre o cognoscvel
3

A. REY, loc. cit., p. 733.

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e o incognoscvel. Analismos os procedimentos pelos quais se


construam as teorias fsicas e, a partir desta anlise, tentmos inferir o sentido exacto e o justo alcance das proposies que estas
teorias formulam; nunca a nossa pesquisa acerca da Fsica nos levou quer a afirmar, quer a negar a existncia ou a legitimidade dos
mtodos de investigaes estranhas a esta cincia, e aptas para alcanar verdades que ultrapassam os seus meios.
Combatemos, pois, o Mecanicismo; mas em que termos? Pusemos porventura, na base de um raciocnio, a ttulo de axioma,
alguma proposio que o mtodo do fsico no tenha fornecido? A
partir de tais postulados, desdobrmos uma srie de dedues cuja
concluso foi desta forma: o Mecanicismo uma impossibilidade;
certo que nunca se poder construir uma representao aceitvel dos fenmenos fsicos por meio de massas e de movimentos
submetidos apenas s leis da Dinmica? De modo nenhum. O
que fizemos4 foi submeter a um exame minucioso os sistemas propostos pelas diversas Escolas mecanicistas e constatar que nenhum
destes sistemas oferecia as caractersticas de uma boa e s teoria
fsica, porque nenhum deles representava, com uma aproximao
suficiente, o amplo conjunto de leis experimentais.
Quanto legitimidade ou ilegitimidade do Mecanicismo,
considerado no seu prprio princpio, eis como nos expressmos
a seu respeito:
Para o fsico, a hiptese de que todos os fenmenos naturais se podem explicar mecanicamente no nem verdadeira nem
falsa; no tem, para ele, sentido algum.
Expliquemos esta proposio, que poderia parecer paradoxal.
Um nico critrio permite, em Fsica, rejeitar como falso
um juzo que no implique contradio lgica; a constatao de
um desacordo flagrante entre este juzo e os factos de experincia.
4

Pedimos ao leitor que, no nosso escrito sobre a Evoluo da Mecnica,


consulte a primeira parte: As explicaes mecnicas, e sobretudo o captulo XV:
Consideraes gerais sobre as explicaes mecnicas.

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Quando um fsico afirma a verdade de uma proposio, afirma que


esta proposio foi comparada com os dados da experincia; que,
entre estes dados, havia alguns cujo acordo com a proposio sujeita prova no era a priori necessrio; que, todavia, entre estes
dados e esta proposio, os desvios permaneceram inferiores aos
erros de experincia.
Em virtude destes princpios, no se enuncia uma proposio
que a Fsica possa ter por errnea, afirmando que todos os fenmenos do mundo inorgnico se podem explicar de modo mecnico;
porque a experincia no nos pode levar a conhecer nenhum fenmeno que seja seguramente irredutvel s leis da Mecnica. Mas
tambm no legtimo dizer que esta proposio fisicamente verdadeira; porque a impossibilidade de a forar a uma contradio,
formal e insolvel, com os resultados da observao uma consequncia lgica da indeterminao absoluta que se deixa s massas invisveis e aos movimentos ocultos.
Assim, para quem se atm aos procedimentos do mtodo experimental impossvel declarar como verdadeira esta proposio:
Todos os fenmenos fsicos se explicam de modo mecnico.
igualmente impossvel declar-la falsa. Esta proposio transcendente ao mtodo fsico.
Afirmar, pois, que todos os fenmenos do mundo inorgnico
so redutveis matria e ao movimento fazer Metafsica; negar
que esta reduo seja possvel ainda fazer Metafsica; mas a nossa
crtica da teoria fsica resguardou-se igualmente desta afirmao e
desta negao; o que ela afirmou e demonstrou foi que no existia
actualmente nenhuma teoria fsica aceitvel que se harmonizasse
com as exigncias do Mecanicismo; que era actualmente possvel,
recusando submeter-se a essas exigncias, construir uma teoria satisfatria; mas, ao formular estas afirmaes, fizemos obra de fsico
e no de metafsico.
Para construir esta teoria fsica, no reduzida ao Mecanicismo,
tivemos de fazer corresponder certas grandezas matemticas a cer-

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tas qualidades e, entre estas qualidades, algumas h que no decompusemos em qualidades mais simples, que tratmos como qualidades primrias. Ter sido em virtude de um critrio metafsico
que considermos tal qualidade como uma qualidade primria? Tnhamos algum meio de reconhecer a priori se ela era, ou no, redutvel a qualidades mais simples? De modo nenhum. Tudo o que
afirmmos a propsito de semelhante qualidade foi o que os procedimentos prprios da Fsica nos podiam ensinar; afirmmos que
no sabamos actualmente decomp-la, mas no que fosse absurdo
buscar a sua resoluo a elementos mais simples:
A Fsica, dissemos ns5 , reduzir a teoria dos fenmenos que
a natureza inanimada apresenta considerao de um certo nmero de qualidades; mas tentar tornar este nmero to pequeno
quanto possvel. Sempre que um efeito novo se apresentar, ela tentar de todos os modos reconduzi-lo s qualidades j definidas; s
depois de ter reconhecido a impossibilidade desta reduo que se
resignar a estabelecer nas suas teorias uma qualidade nova, a introduzir nas suas equaes uma nova espcie de variveis. Assim,
o qumico que descobre um corpo novo esfora-se por decomp-lo
em alguns dos elementos j conhecidos; s quando esgotou em vo
todos os meios de anlise de que dispem os laboratrios que se
decide a acrescentar o nome lista dos corpos simples.
O nome de simples no dado a uma substncia qumica em
virtude de um raciocnio metafsico, demonstrando que ela indecomponvel por natureza; -lhe dado em virtude de um facto,
porque ela resistiu a todas as tentativas de decomposio. Este epteto uma confisso de impotncia; nada tem de definitivo nem
de irrevogvel; um corpo, hoje simples, deixar de o ser amanh,
se algum qumico, mais feliz do que os seus predecessores, conseguir dissoci-lo; a potassa e a soda, corpos simples para Lavoi5

Lvolution de la Mcanique, 2e partie, Captulo I : A Fsica da qualidade.


Cfr. La thorie physique, son object et sa structure, 2e partie, Captulo II : As
qualidades primrias.

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sier, foram corpos compostos a partir dos trabalhos de Davy. O


mesmo se passa com as qualidades primrias que admitimos na Fsica. Ao dar-lhes o nome de primrias, no preconcebemos que
elas sejam, por natureza, irredutveis; confessamos simplesmente
que no sabemos reduzi-las a qualidades mais simples; mas esta
reduo, que hoje no podemos efectuar, ser talvez amanh um
facto realizado.
Ao rejeitar, portanto, as teorias mecnicas, ao propor em seu
lugar uma teoria qualitativa, no fomos de modo algum guiados
por uma ideia preconcebida sobre o valor e o alcance da Cincia e sobre a natureza do cognoscvel; no recorremos, de modo
consciente ou inconsciente, ao mtodo metafsico; fizemos um uso
exclusivo dos procedimentos prprios do fsico; condenmos as teorias que no concordavam com as leis de observao; preconizmos aquela que destas leis oferecia uma representao satisfatria;
numa palavra, respeitmos escrupulosamente as regras da Cincia
positiva.

IV. O NOSSO SISTEMA DESFAZ AS


PRETENSAS OBJECES DA CINCIA
FSICA CONTRA A METAFSICA
ESPIRITUALISTA E CONTRA A F
CATLICA
Guiada pelo mtodo positivo tal como o pratica o fsico, a nossa interpretao do sentido e do alcance das teorias no sofreu nenhuma
influncia nem das opinies metafsicas nem das crenas religiosas; de nenhum modo esta interpretao a filosofia cientfica de
um crente; o descrente pode admitir todos os seus termos.
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Depreender-se- que o crente no tem em conta esta crtica da


cincia fsica, que os resultados a que ela leva so, para ele, sem
qualquer interesse?
moda, desde h algum tempo, opor umas s outras as grandes teorias da Fsica e as doutrinas fundamentais em que assentam
a filosofia espiritualista e a f catlica; espera-se que estas doutrinas se desmoronem sob os golpes de arete dos sistemas cientficos.
Sem dvida, as lutas da Cincia contra a F apaixonam sobretudo
os que conhecem muito mal os ensinamentos da Cincia e ignoram
de todo os dogmas da F; mas elas preocupam e inquietam, s vezes, homens que, pela inteligncia e pela conscincia, ultrapassam
de longe os mdicos de aldeia e os fsicos de botequim.
Ora o sistema que expusemos dissipa as pretensas objeces
que a teoria fsica levantaria contra a Metafsica espiritualista e
contra o Dogma catlico; f-las desaparecer to facilmente como
o vento varre a palha; porque, segundo este sistema, tais objeces
no passam e nunca podem passar de mal-entendidos.
Que uma proposio de Metafsica, um dogma religioso?
um juzo que incide numa realidade objectiva, que afirma ou nega
que determinado ser real possui, ou no, determinado atributo. Estes juzos: o homem livre, a alma imortal, o Papa infalvel em
matria de f, so proposies de Metafsica ou dogmas religiosos; afirmam todos que certas realidades objectivas possuem certos
atributos.
Que ser necessrio para que possa haver acordo ou desacordo
entre um certo juzo, por um lado, e uma proposio de Metafsica
ou de Teologia, por outro? Forosamente, importar que este juzo
tenha por objecto certas realidades objectivas, que afirme ou negue
acerca delas certos atributos. De facto, entre dois juzos que no
tm os mesmos termos, que no incidem nos mesmos objectos,
no pode haver nem acordo nem desacordo.
Os factos de experincia no sentido corrente das palavras, e
no no sentido complicado que estas mesmas palavras tomam em

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Fsica as leis experimentais entendo aqui por estas as leis de


experincia vulgar que o senso comum formula sem qualquer recurso s teorias cientficas so outras tantas afirmaes que se
referem a realidades objectivas; pode, pois, sem disparatar, falar-se
de acordo ou de desacordo entre um facto de experincia ou uma
lei de experincia, por um lado, e uma proposio de Metafsica ou
de Teologia, por outro. Se, por exemplo, se constatasse um caso
em que um Papa, colocado nas condies previstas pelo dogma da
infalibilidade, proferisse um ensinamento contrrio f, estaramos perante um facto que contradiria um dogma religioso. Se a
experincia levasse a formular esta lei: Os actos humanos so sempre determinados teramos a ver com uma lei experimental que
negaria uma proposio de Metafsica.
Posto isto, poder um princpio de Fsica terica estar de acordo
ou em desacordo com uma proposio de Metafsica ou de Teologia? Ser um princpio de Fsica terica um juzo acerca de alguma
realidade objectiva?
Sim, para o Cartesiano, para o Atomista, para quem quer que
faa da Fsica terica uma dependncia, um corolrio da Metafsica, um princpio de Fsica terica um juzo que incide numa
realidade. Quando o Cartesiano afirma que a essncia da matria
a extenso em comprimento, largura e profundidade; quando o
Atomista declara que um tomo se move com um movimento rectilneo e uniforme enquanto no choca com outro tomo, o Cartesiano e o Atomista pretendem afirmar que a matria objectivamente
tal como dizem, que ela possui realmente as propriedades que lhe
atribuem, que verdadeiramente privada das qualidades que lhe
recusam. Por isso, no descabido perguntar se tal princpio da Fsica cartesiana ou da Fsica atomstica est, ou no, em desacordo
com tal proposio da Metafsica ou do Dogma; pode sensatamente
duvidar-se que a lei imposta pelo Atomismo ao movimento dos tomos seja compatvel com a aco que a alma exerce sobre o corpo;
pode afirmar-se que a essncia da matria cartesiana inconcili-

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vel com o dogma da presena real do corpo de Jesus Cristo sob as


espcies eucarsticas.
Sim ainda, um princpio de Fsica terica um juzo acerca
da realidade objectiva para o Newtoniano, para aquele que v em
semelhante princpio uma lei experimental generalizada pela induo. Aquele, por exemplo, ver nas equaes fundamentais da
Dinmica uma regra universal, cuja verdade a experincia revelou,
e qual esto submetidos todos os movimentos dos corpos objectivamente existentes. Aquele poder, sem ilogismo, falar do conflito
entre as equaes da Dinmica e a possibilidade do livre arbtrio, e
examinar se tal conflito solvel ou insolvel.
Assim os defensores das Escolas de Fsica que combatemos
podem legitimamente falar de acordo ou de desacordo entre os
princpios da teoria fsica e as doutrinas da Metafsica ou da Religio. O mesmo no acontecer com aqueles cuja razo ter aceite,
da teoria fsica, a interpretao que propusemos; esses nunca falaro de conflito entre os princpios da teoria fsica e as doutrinas metafsicas ou religiosas; tero, de facto, compreendido que
as doutrinas metafsicas e religiosas so juzos acerca da realidade
objectiva, ao passo que os princpios da teoria fsica so proposies relativas a certos signos matemticos desprovidos de toda a
existncia objectiva; como no tm nenhum termo comum, estas
duas espcies de juzos no se podem harmonizar nem contradizer.
Que , efectivamente, um princpio de Fsica terica? uma
forma matemtica prpria para resumir e classificar leis constatadas pela experincia. Por si mesmo, este princpio no nem
verdadeiro nem falso; fornece simplesmente uma imagem mais ou
menos satisfatria das leis que pretende representar. Tais leis so
afirmaes acerca da realidade objectiva; com tal proposio de
Metafsica ou de Teologia, podem, portanto, estar de acordo ou em
desacordo. Mas a classificao sistemtica que dela oferece a teoria nada acrescenta, nada rouba sua verdade, sua certeza, ao
seu alcance objectivo. A interveno do princpio terico que as

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resume e as ordena no pode nem destruir o acordo entre estas leis


e as doutrinas metafsicas e religiosas, se tal acordo existia antes
da interveno deste princpio, nem restabelecer este acordo, se ele
antes no existia. De per si e por essncia, todo o princpio de
Fsica terica sem uso nas discusses metafsicas ou teolgicas.
Apliquemos estas consideraes gerais a um exemplo:
Ser o princpio da conservao da energia compatvel com o
livre arbtrio? Eis uma questo muitas vezes debatida e resolvida
em sentidos diferentes. Ou ter ela at uma significao, de modo
que um homem consciente do exacto valor dos termos que emprega
possa sensatamente pensar em responder-lhe quer com um sim,
quer com um no?
Esta questo tem, decerto, sentido para aqueles que fazem do
princpio da conservao da energia um axioma aplicvel com todo
o rigor ao Universo real, quer derivem este axioma de uma filosofia
da natureza, quer a ele cheguem a partir dos dados experimentais,
por meio de uma ampla e poderosa induo. Mas no alinhamos
nem com estes nem com aqueles. Para ns, o princpio da conservao da energia no , de modo algum, uma afirmao certa e
geral acerca dos objectos realmente existentes. uma frmula matemtica instituda por um livre decreto do nosso entendimento, a
fim de que esta frmula, combinada com outras frmulas postuladas de modo anlogo, nos permita deduzir uma srie de consequncias, e que estas consequncias nos forneam uma representao
satisfatria das leis constatadas nos nossos laboratrios. Nem esta
frmula da conservao da energia, nem as frmulas que lhes associamos podem, em rigor, dizer-se verdadeiras ou falsas, porque
no so juzos que incidam em realidades; tudo o que se pode dizer
que a teoria que o seu conjunto compe boa se os seus corolrios representarem, com uma suficiente aproximao, as leis que
nos propomos classificar, e que esta teoria m no caso contrrio.
j claro que esta questo: Ser, ou no, a lei da conservao da
energia compatvel com o livre arbtrio? no pode ter, para ns,

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sentido algum. Se algum tivesse, seria efectivamente este: Ser, ou


no, a impossibilidade objectiva de actos livres a consequncia do
princpio da conservao da energia? Ora o princpio da conservao da energia no tem nenhuma consequncia objectiva.
E, por outro lado, insistamos.
Como procederamos para tirar do princpio da conservao
da energia, dos outros principais anlogos, este corolrio: Ser o
livre arbtrio impossvel? Advertir-se-ia que estes diferentes princpios equivalem a um sistema de equaes diferenciais que regem as mudanas de estado dos corpos que lhe esto submetidos.
Observar-se-ia que, em virtude de o estado e o movimento desses
corpos estarem dados num certo instante, este estado e este movimento seriam, em seguida, determinados sem ambiguidade para
todo o decurso do tempo; e concluir-se-ia que nenhum movimento
livre se pode produzir entre estes corpos, porque o movimento livre
seria, por essncia, um movimento no determinado pelos estados
e pelos movimentos anteriores.
Ora, que vale semelhante raciocnio?
As nossas equaes diferenciais ou, o que a mesma coisa,
os princpios que elas traduzem, escolhemo-los porque queramos
construir uma representao matemtica de um conjunto de fenmenos; ao tentar representar estes fenmenos mediante um sistema
de equaes diferenciais, supnhamos, em primeiro lugar, que eles
estavam submetidos a um determinismo rigoroso; sabamos bem,
de facto, que um fenmeno cujas particularidades mnimas no resultassem dos dados iniciais seria rebelde a toda a representao
por tal sistema de equaes. Estvamos, pois, previamente certos
de que, na classificao que combinvamos, nenhum lugar estava
reservado aos actos livres. Que se constatamos, depois, que um
acto livre no pode estar includo na nossa classificao, seramos
muito ingnuos se nos admirssemos e muito levianos se conclussemos que o livre arbtrio impossvel.

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Imaginai um coleccionador que pretende classificar conchas;


pega em sete gavetas que assinala com sete cores do espectro, pe
as conchas vermelhas na gaveta vermelha, as conchas amarelas na
gaveta amarela, etc. Mas se aparecer uma concha branca, no saber que fazer, porque no tem nenhuma gaveta branca. Sentireis,
decerto, grande comiserao pela sua razo, se do seu embarao o
ouvsseis deduzir a no-existncia de conchas brancas no mundo.
Merece tambm igual compaixo o fsico que, dos seus princpios tericos, julga poder deduzir a impossibilidade do livre arbtrio. Ao fabricar uma classificao para todos os fenmenos que se
produzem neste mundo, esqueceu-se da gaveta para os actos livres!

V. O NOSSO SISTEMA NEGA TEORIA


FSICA TODO O ALCANCE METAFSICO OU
APOLOGTICO.
Fsica de crente esta Fsica, dir-se-, porque, de modo to radical, nega todo o valor s objeces tiradas da teoria contra a Metafsica espiritualista e contra a F catlica! Mas Fsica descrente
tambm, porque ela no mostra o real ou o inexistente rigor dos
argumentos que se tentaria deduzir da teoria em prol da Metafsica
ou do Dogma. absurdo pretender que um princpio de Fsica terica contradiga uma proposio formulada pela filosofia espiritualista ou pela doutrina catlica; no menos absurdo pretender que
ele confirma semelhante proposio. No pode haver desacordo
nem acordo entre uma proposio que um juzo acerca de uma
realidade objectiva e outra proposio que no tem qualquer alcance objectivo. Sempre que se citar um princpio de Fsica terica
em apoio de uma doutrina metafsica ou de um dogma religioso,

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cometer-se- um erro; atribuir-se- a este princpio um sentido que


no o seu, um valor que no lhe pertence.
Clarifiquemos ainda a nossa opinio mediante um exemplo.
Em meados do ltimo sculo, Clausius, depois de ter profundamente transformado o princpio de Carnot, tirou dele este clebre
corolrio: A entropia do Universo tende para um mximo. Deste
teorema, vrios filsofos pretenderam inferir a impossibilidade de
um mundo onde, eternamente, se produziriam modificaes fsicas
e qumicas; por seu turno, estas modificaes tiveram um comeo,
teriam um fim; a criao no tempo, se no da matria, pelo menos
da sua aptido para a mudana, o estabelecimento, num futuro mais
ou menos longnquo, de um estado de repouso absoluto e de morte
universal, eram, para estes pensadores, consequncias necessrias
dos princpios da Termodinmica.
A deduo pela qual se quis passar das premissas a estas concluses est, em muitos lugares, ferida de ilogismo. Antes de mais,
supe implicitamente a assimilao do Universo a um conjunto
limitado de corpos, isolado num espao absolutamente vazio de
matria; e esta assimilao suscita muitas dvidas. Admitida esta
assimilao, a Termodinmica afirma, sem dvida, que a entropia
do Universo deve crescer sem cessar; mas no impe a esta entropia nenhum limite inferior ou superior; nada, pois, se oporia a que
esta grandeza variasse de - para +, enquanto o prprio tempo
variava de - para +; desvanecer-se-iam ento as impossibilidades que supostamente tinham sido demonstradas, em desfavor de
uma vida eterna do Universo. Mas rejeitamos estas diversas crticas; elas mostram que a demonstrao tomada como exemplo no
concludente; no provam a impossibilidade radical de construir
uma demonstrao concludente que tenderia para um fim anlogo.
A objeco que lhe oporemos de uma natureza e de um alcance
de todo diferentes; extrada da prpria essncia da teoria fsica,
mostrar-nos- que absurdo questionar esta teoria a propsito dos

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acontecimentos que se puderem produzir num passado extremamente recuado, absurdo exigir dela predies a muito longo prazo.
Que uma teoria fsica? Um conjunto de proposies matemticas, cujas consequncias devem representar os dados da experincia; o valor de uma teoria mede-se pelo nmero das leis experimentais que ela representa e pelo grau de preciso com que as
representa; se duas teorias diferentes representam os mesmos factos com a mesma aproximao, o mtodo fsico considera-as como
tendo absolutamente o mesmo valor; entre estas duas teorias equivalentes, ele no tem o direito de ditar a nossa escolha, obrigado
a deix-la livre. Sem dvida, entre estas teorias logicamente equivalentes o fsico far uma escolha; mas os motivos que ditaro a
sua escolha sero consideraes de elegncia, de simplicidade, de
comodidade, razes de convenincia essencialmente subjectivas,
contingentes, variveis com os tempos, as Escolas, as pessoas; por
mais graves que estes motivos possam ser em certos casos, nunca
sero de natureza tal que a adeso a uma das teorias e a rejeio
da outra necessariamente deles resultem; s a descoberta de um
facto, que uma das teorias representaria, e no a outra, teria por
consequncia uma opo forada.
Assim a lei de atraco na razo inversa do quadrado da distncia, proposta por Newton, representa com uma admirvel preciso todos os movimentos celestes que podemos observar; mas ao
inverso do quadrado da distncia poderia substituir-se, e de infinitas maneiras, qualquer outra funo da distncia, de modo que a
nova Mecnica celeste representasse todas as nossas observaes
astronmicas com a mesma preciso que a antiga; os princpios do
mtodo experimental obrigar-nos-iam a atribuir a estas duas Mecnicas celestes diferentes exactamente o mesmo valor lgico. No
quer isto dizer que os astrnomos manteriam a lei newtoniana de
atraco de preferncia lei nova; mas mant-la-iam por causa das
propriedades matemticas excepcionais que o inverso do quadrado
de distncia apresenta, em prol da simplicidade e da elegncia que

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estas propriedades introduzem nos seus clculos. Estes motivos


seriam decerto daqueles que bom seguir; todavia, nada teriam
de decisivo nem de definitivo; no teriam peso algum no dia em
que se descobrisse um fenmeno que a lei newtoniana de atraco
seria incapaz de representar e do qual outra Mecnica celeste forneceria uma imagem satisfatria; nesse dia, os astrnomos seriam
obrigados a preferir a nova teoria antiga6 .
Bem entendido isto, suponhamos que temos duas Mecnicas
celestes diferentes do ponto de vista matemtico, mas representando com uma igual aproximao todas as observaes astronmicas at agora feitas. Vamos ainda mais longe; sirvamo-nos das
duas Mecnicas celestes para calcular os movimentos dos astros
no futuro; suponhamos que os resultados de um dos clculos se
aproximam de tal modo dos do outro que o desvio entre as duas
posies que eles atribuem ao mesmo astro inferior aos erros de
experincia, mesmo aps mil anos, mesmo no termo de dez mil
anos. Eis duas Mecnicas celestes que somos obrigados a considerar como logicamente equivalentes; no h razo alguma que nos
force a preferir uma outra; e, mais ainda, em mil anos, em dez mil
anos, os homens devero ainda compar-las e manter essa escolha
em suspenso.
claro que as previses destas duas teorias merecem uma igual
confiana; claro que a lgica no nos d direito algum de afirmar
que as previses da primeira sero conformes realidade e no as
da segunda, ou inversamente.
Estas previses, na verdade, harmonizam-se perfeitamente para
um lapso de tempo de mil anos, de dez mil anos; mas os matemticos advertem-nos de que seramos muito temerrios em concluir
que este acordo durar para sempre; e, mediante exemplos palpveis, mostram-nos a que erros nos poderia levar esta extrapolao
6

Assim fizeram, de facto, no dia em que pela introduo do termo de atraco molecular complicaram a frmula da atraco newtoniana, a fim de poderem
representar as leis da capilaridade.

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ilegtima7 . As previses das nossas duas Mecnicas celestes poderiam ser singularmente discordantes, se exigssemos s duas teorias que nos descrevessem o estado do cu em dez milhes de
anos; uma delas poderia afirmar-nos que os planetas, nessa poca,
descrevero ainda rbitas pouco diferentes das que actualmente
descrevem; a outra, pelo contrrio, poderia muito bem pretender
que todos os corpos do sistema solar estaro ento reunidos numa
massa nica, ou que se encontraro dispersos no espao a distncias enormes uns dos outros8 . Destas duas profecias, das quais
uma proclama a estabilidade do sistema solar e a outra afirma a sua
instabilidade, qual ser aquela em que acreditaremos? Decerto naquela que melhor concordar com as nossas preocupaes e com as
nossas prevenes extracientficas; mas a lgica das cincias fsicas no nos fornecer, sem dvida, nenhum argumento plenamente
convincente para defender a nossa escolha contra quem a atacasse
e para a impor ao nosso adversrio.
O mesmo se passa com toda a predio a longo prazo. Possumos uma Termodinmica que representa muito bem um conjunto de leis experimentais, e que nos afirma que a entropia de um
sistema isolado cresce eternamente. Poderamos, sem dificuldade,
construir uma Termodinmica nova que, tal como a Termodinmica antiga, representaria as leis experimentais at agora conhecidas; cujas previses, durante dez mil anos, se harmonizariam com
as da Termodinmica antiga; e, no entanto, esta Termodinmica
7
Ver a este respeito, no nosso estudo intitulado: A teoria fsica. O seu
objecto e a sua estrutura, Captulo III da segunda parte e, em especial, o III
deste Captulo.
8
Assim, as trajectrias dos planetas sob a aco simultnea da atraco newtoniana e da atraco capilar poderiam muito bem, durante dez mil anos, no
diferir de um modo aprecivel das trajectrias dos mesmos astros submetidos
apenas atraco newtoniana; e, no entanto, poderia supor-se, sem qualquer absurdidade, que os efeitos da atraco capilar, acumulados durante cem mil anos,
desviassem sensivelmente um planeta do caminho que s a atraco newtoniana
lhe teria feito seguir.

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nova poderia afirmar-nos que a entropia do Universo, depois de ter


crescido durante cem milhes de anos, diminuir durante um novo
perodo de cem milhes de anos, para crescer outra vez, graas a
uma alternncia eterna.
Pela sua prpria essncia, a cincia experimental incapaz de
predizer o fim do mundo, como tambm de afirmar a sua perptua
actividade. S um engano grosseiro acerca do seu alcance poderia
exigir dela a prova de um dogma que a nossa f afirma.

VI. O METAFSICO DEVE CONHECER A


TEORIA FSICA PARA DELA NO FAZER,
NAS SUAS ESPECULAES, UM USO
LEGTIMO
Eis, pois, uma fsica terica que no nem uma teoria de crente
nem uma teoria de descrente, mas pura e simplesmente uma teoria de fsico; admiravelmente adequada para classificar as leis que
o experimentador estuda, incapaz de se opor a qualquer afirmao da Metafsica ou do Dogma religioso; igualmente incapaz de
prestar um apoio eficaz a semelhante afirmao. Quando o terico
penetra no territrio da Metafsica ou do Dogma, quer se proponha
atac-los, quer queira defend-los, a arma que utilizava vitoriosamente no seu prprio domnio permanece, nas suas mos, intil e
sem fora; a lgica da Cincia positiva, que forjou esta arma, assinalou com preciso as fronteiras para l das quais a tmpera que lhe
deu se enfraqueceria, para l das quais o seu gume se embotaria.
Mas do facto de a lgica sadia no conferir teoria fsica nenhum poder para confirmar ou infirmar uma proposio metafsica
seguir-se- que o metafsico tem o direito de desdenhar as teorias
da Fsica? Seguir-se- que ele pode perseverar na construo do
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seu sistema cosmolgico, sem qualquer preocupao com o conjunto de frmulas matemticas pelas quais o fsico chega a representar e a classificar o conjunto das leis experimentais? No o
cremos; iremos mostrar que existe um liame entre a teoria fsica e
a filosofia da natureza; iremos precisar em que consiste esse lao.
E em primeiro lugar, a fim de evitar todo o mal-entendido,
faamos uma advertncia. Esta questo Deve, ou no, o metafsico atender s opinies do fsico? s se levanta absolutamente
a respeito das teorias da Fsica. Quanto aos factos de experincia,
quanto s leis experimentais, ela no se deve pr, porque a resposta
no pode ser duvidosa; claro que o filsofo da natureza deve ter
em conta estes factos, estas leis.
As proposies que enunciam estes factos, que formulam estas
leis tm o que as proposies puramente tericas no possuem
um alcance objectivo. Podem, pois, estar de acordo ou em desacordo com as proposies que compem um sistema cosmolgico; o autor deste sistema no tem o direito de ser indiferente a
este acordo que traz s suas intuies uma confirmao preciosa, a
este desacordo que , para as suas doutrinas, uma condenao sem
apelo.
A apreciao deste acordo ou deste desacordo fcil, em geral, quando os factos considerados so factos de experincia vulgar,
quando as leis visadas so leis de senso comum9 ; porque no necessrio ser fsico de profisso para apreender o que h de objectivo
em semelhante facto, em tal lei.
Esta apreciao torna-se, pelo contrrio, infinitamente delicada
e espinhosa quando se trata de um facto ou de uma lei cientfica.
Efectivamente, a proposio que formula este facto ou esta lei ,
em geral, uma amlgama ntima de constatao experimental, dotada de um alcance objectivo, e de interpretao terica, simples
smbolo desprovido de todo o sentido objectivo. Ser necessrio
9

Ver a este respeito La thorie physique, son object et sa structure, 2e partie,


chap. IV e V.

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que o metafsico dissocie esta mescla, a fim de obter, to puro


quanto possvel, o primeiro dos dois elementos que a compem;
nesse, com efeito, e s nesse, o seu sistema pode encontrar uma
confirmao ou embater numa contradio.
Suponhamos, por exemplo, que se trata de uma experincia
sobre os fenmenos de interferncia ptica. O relato de tal experincia contm afirmaes que incidem decerto nas caractersticas
objectivas da luz; assim, por exemplo, a afirmao de que um brilho
que parece constante , na realidade, a manifestao de uma propriedade que varia muito rapidamente de instante para instante, e
tal de modo peridico. Mas estas afirmaes, pela prpria linguagem que serve para as formular, esto intimamente imbudas das
hipteses que escoram a teoria ptica; para as enunciar, o fsico
fala das vibraes de um ter elstico ou da polarizao alternativa
de um ter dielctrico; ora, nem s vibraes do ter elstico nem
polarizao do ter dielctrico preciso atribuir, logo primeira,
uma plena e total realidade objectiva; so, com efeito, construes
simblicas imaginadas pela teoria para resumir e classificar as leis
experimentais da ptica.
E eis j uma primeira razo para que o metafsico no descure
o estudo das teorias fsicas. necessrio que ele conhea a teoria
fsica a fim de poder, no relato de uma experincia, distinguir o que
provm desta teoria e que tem simplesmente o valor de um meio de
representao ou de um signo, daquilo que forma o contedo real,
a matria objectiva do facto de experincia.
No imaginemos, por outro lado, que um conhecimento de
todo superficial da teoria bastaria para este objecto. Muitas vezes,
no relato de uma experincia de fsica, a matria, real e objectiva, e
a forma, puramente terica e simblica, comprometem-se de modo
to ntimo e to complicado que o esprito geomtrico, com os seus
procedimentos claros, rigorosos, mas demasiado simples e demasiado acomodatcios para serem deveras penetrantes, no pode bastar
para as separar; requerem-se ainda os passos insinuantes e subtis

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do esprito de finura; s ele, ao deslizar entra esta matria e esta


forma, as pode distinguir; s ele pode adivinhar que isto construo artificial, criada inteiramente pela teoria e sem uso para o
metafsico; mas isso, rico de verdade objectiva, prprio para ilustrar o cosmlogo.
Ora o esprito de finura, aqui como alis em toda a parte, avivase por uma longa prtica; por um estudo profundo e minucioso
da teoria que se obter esta espcie de faro graas ao qual, numa
experincia de fsica, se discernir o que smbolo terico, graas
ao qual se poder separar desta forma, sem valor filosfico, o verdadeiro ensinamento da experincia, aquele que o filsofo deve ter
em conta.
Importa, assim, que o metafsico tenha um conhecimento muito
exacto da teoria fsica a fim de a reconhecer sem erro, quando ela
transpe os limites do seu prprio domnio e pretende penetrar no
territrio da Cosmologia; em nome deste exacto conhecimento, ele
estar no direito de deter a teoria, de lhe lembrar que no se pode
aproveitar da sua ajuda nem recear as suas objeces. O metafsico
deve fazer um estudo aprofundado da teoria fsica, se pretender
certificar-se de que ela no exercer nenhuma influncia ilgica
nas suas especulaes.

VII. A TEORIA FSICA TEM POR


FORMA-LIMITE A CLASSIFICAO
NATURAL
Por outras razes ainda, e mais graves, os ensinamentos da teoria
fsica se impem ateno do metafsico.
Nenhum mtodo cientfico traz em si mesmo a sua plena e
total justificao; no pode, s pelos seus princpios, dar conta de
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todos estes princpios. No h, pois, que se espantar que a fsica


terica assente em postulados que no se podem autorizar excepto
por razes estranhas Fsica,
Deste nmero o postulado seguinte:
A teoria fsica deve esforar-se por representar todo o conjunto das leis naturais por um sistema nico, de que todas as partes
sejam logicamente compatveis entre si.
Se nos limitarmos a invocar apenas razes de pura lgica, da
lgica que permite fixar o objecto e a estrutura da teoria fsica,
impossvel justificar este postulado10 ; impossvel condenar um
fsico que pretendesse representar por vrias teorias, logicamente
incompatveis, quer conjuntos diversos de leis experimentais, quer
at um nico grupo de leis; tudo o que dele se pode exigir que
no misture as duas teorias inconciliveis, que no combine, nas
suas dedues, uma maior tirada de uma destas teorias com uma
menor fornecida pela outra.
Chegam a esta concluso, ao direito que o fsico tem de desenvolver uma teoria logicamente incoerente, aqueles que analisam
o mtodo fsico, sem recorrer a nenhum princpio estranho a este
mtodo. Para eles, as representaes da teoria so apenas resumos
cmodos, artifcios destinados a facilitar o trabalho de inveno;
porque que se haveria de proibir ao trabalhador o emprego sucessivo de instrumentos diversos, se ele acha que cada um deles se
adapta bem a uma certa tarefa e mal a outra obra?
Esta concluso, no entanto, escandaliza muitos dos que se
esforam pelo progresso da Fsica; h quem pretenda ver, neste
desdm da unidade terica, um preconceito de crente, desejoso
de exaltar o Dogma custa da Cincia; e, em apoio desta opinio, observa-se que a brilhante pliade de filsofos cristos que
se agrupam volta do Sr. Edouard Le Roy v, de bom grado, nas
teorias fsicas simples receitas; esquece-se demasiado, ao racioci10

Ver, a este respeito, La thorie physique, son object et sa structure, 1e


partie, chap. IV, X.

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nar assim, que o Sr. Henri Poincar foi o primeiro a proclamar e a


ensinar de modo formal que o fsico podia utilizar sucessivamente
teorias, entre si incompatveis, no nmero que julgasse bom; e, que
eu saiba, o Sr. Henri Poincar no partilha as crenas religiosas do
Sr. Edouard Le Roy.
certo que o Sr. Henri Poincar, como tambm o Sr. Edouard
Le Roy, estava plenamente autorizado pela anlise lgica do mtodo fsico a solicitar o que antecipou; no menos certo que esta
doutrina de giro cptico escandaliza a maior parte dos que trabalham no progresso da Fsica. Embora o estudo puramente lgico
dos procedimentos que empregam no lhes fornea nenhum argumento convincente em apoio do seu modo de ver, sentem que esta
perspectiva a boa; tm a intuio de que a unidade lgica se impe teoria fsica como um ideal para o qual ela deve tender sem
cessar; sentem que todo o ilogismo, toda a incoerncia , nesta teoria, uma tara; que os progressos da Cincia faro, pouco a pouco,
desaparecer esta tara.
E esta convico , no fundo do corao, partilhada at por
aqueles que afirmam o direito da teoria incoerncia lgica. Haver um s deles que hesite, mesmo s por um instante, em preferir
uma teoria fsica rigorosamente coordenada a um monto de teorias inconciliveis? Que, para criticar a doutrina de um adversrio,
no se esforce por nela descobrir ilogismos e contradies? No
, pois, de bom grado que eles proclamam o direito incoerncia
lgica; como todos os fsicos, consideram a teoria fsica que representaria todas as leis experimentais por meio de um sistema nico,
logicamente coordenado, como a teoria ideal; e se tentam abafar
as suas aspiraes a este ideal, s porque o tm por irrealizvel,
porque desesperam de o alcanar.
Ora, ser justo encarar este ideal como uma utopia? Cabe
histria da Fsica responder a esta questo; cabe a ela dizer-nos
se os homens, desde que a Fsica ganhou forma cientfica, se esgotaram em vos esforos por reunir num sistema coordenado as

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leis inumerveis que os experimentadores descobriam; ou se, pelo


contrrio, estes esforos, por um progresso lento, mas contnuo,
contriburam para soldar uns aos outros os fragmentos de teoria
que antes se encontravam isolados, a fim de suscitar um sistema
cada vez mais uno, cada vez mais amplo. Tal , na nossa opinio,
o grande ensinamento que devemos obter, quando descrevemos a
evoluo das doutrinas fsicas, e o Sr. Abel Rey viu muito bem
que esta era a principal lio que pedamos ao estudo das teorias
do passado.
Assim interrogada, que resposta nos d a Histria? O sentido
desta resposta no duvidoso, e eis como o Sr. Rey a interpreta:
A Fsica terica no nos apresenta um conjunto de hipteses divergentes ou contraditrias. Oferece, pelo contrrio, a quem segue atentamente as suas transformaes, um desenvolvimento contnuo, uma verdadeira evoluo. A teoria que se afigura suficiente
num dado momento da Cincia no cai integralmente, desde que o
campo da Cincia se alargou. Boa para explicar um certo nmero
de factos, continua a permanecer vlida para esses factos. Simplesmente, j no o para factos novos; no est arruinada; tornou-se
insuficiente. E porqu? Porque o nosso esprito s pode apreender o complexo aps o simples, o mais geral aps o menos geral. Tinha, por isso, para no se perder nos pormenores demasiado
complicados que lhe mascaravam as relaes exactas das coisas,
descurado certas modalidades, restringido as condies do exame,
reduzido o campo da observao e da experimentao. A descoberta cientfica, se soubermos compreend-la bem, apenas alarga
medida este campo, levanta a pouco e pouco certas restries,
integra as consideraes at ento tidas por negligenciveis..
Como a diversidade se funda numa unidade sempre mais compreensiva, sempre mais perfeita, tal o grande feito condensado
por toda a histria das doutrinas fsicas. Porque que a evoluo,
de que esta histria nos manifesta a lei, se haveria bruscamente de
deter? Porque que as disparidades que hoje constatamos entre os

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diversos captulos da teoria fsica se no haveriam de fundir, amanh, num acordo harmonioso? Porqu resignar-se a isso como a
vcios irremediveis? Porqu renunciar ao ideal de uma teoria plenamente una, perfeitamente lgica, quando os sistemas realmente
construdos se aproximaram, de sculo para sculo, cada vez mais
deste ideal?
O fsico encontra, pois, em si mesmo uma irresistvel aspirao a uma teoria fsica que representaria todas as leis experimentais
por meio de um sistema de uma perfeita unidade lgica; e quando
demanda a uma exacta anlise do mtodo experimental qual o papel da teoria fsica, no encontra qualquer justificao para esta
aspirao. A histria mostra-lhe que esta aspirao to antiga
como a prpria cincia; que os sistemas fsicos que se sucederam
deram a este desejo uma satisfao cada vez mais plena; e o estudo
dos procedimentos pelos quais progride a cincia fsica no lhe
patenteia toda a razo de ser desta evoluo. As tendncias que dirigem o desenvolvimento da teoria fsica no so, pois, plenamente
inteligveis ao fsico, se pretende ser apenas fsico.
Se quiser ser somente fsico, se, positivista intransigente, considerar incognoscvel tudo o que no pode ser determinado pelo
mtodo prprio das cincias positivas, constatar esta tendncia
que solicita to poderosamente as suas prprias investigaes, depois de ter orientado as de todos os tempos, mas no buscar a sua
origem, que o simples procedimento da descoberta em que confia
lhe no pode revelar.
Se, pelo contrrio, ceder natureza do esprito humano, que
rejeita as extremas exigncias do positivismo, desejar conhecer a
razo daquilo que o arrasta; transpor a muralha diante da qual se
detm, impotentes, os procedimentos da Fsica; far uma afirmao
que tais procedimentos no justificam; far Metafsica.
Que proposio metafsica esta que o fsico far, apesar da
reserva imposta ao mtodo que ele costuma utilizar, e como que
fora? Afirmar que, sob os dados sensveis, os nicos acess-

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veis aos seus procedimentos de estudo, se ocultam realidades cuja


essncia inacessvel a esses mesmos procedimentos; que estas
realidades se instituem numa certa ordem da qual a cincia fsica
no pode ter a contemplao directa; mas que a teoria fsica, pelos
seus aperfeioamentos sucessivos, tende a inserir as leis experimentais numa ordem cada vez mais anloga ordem transcendente,
segunda a qual se classificam as realidades; que assim a teoria fsica se encaminha gradualmente para a sua forma-limite, que a
de uma classificao natural; por fim, que a unidade lgica uma
caracterstica fora da qual a teoria fsica no pode aspirar a esta
posio de classificao natural.
O fsico , pois, levado a exceder os poderes que a anlise lgica da Cincia experimental lhe confere e a justificar a tendncia
da teoria para a unidade lgica por meio desta afirmao metafsica: A forma ideal da teoria fsica uma classificao natural das
leis experimentais. Consideraes de outra natureza pressionamno igualmente a formular esta afirmao.
Muitas vezes, de uma teoria fsica pode deduzir-se um enunciado que no representa uma lei observada, mas uma lei observvel.
Se compararmos este enunciado com os resultados da experincia,
que oportunidade se ter de achar estes de acordo com aquele?
Se a teoria fsica apenas o que a anlise dos procedimentos
empregues pelo fsico nos revela, no existe espcie alguma de
oportunidade para que a lei predita pela teoria concorde com os factos; o enunciado deduzido dos princpios da teoria ser, aos olhos
do fsico cuidadoso de nada alvitrar que no seja provado pelo
seu mtodo habitual, tal e qual como se tivesse sido formulado ao
acaso; este fsico esperar encontrar esta previso quer contradita
pela observao quer por ela confirmada; toda a ideia preconcebida
acerca da prova experimental a que este enunciado deve ser sujeito,
toda a confiana antecipada no xito desta prova, seria formalmente
desaconselhada pela lgica estrita. De facto, para a lgica, a teoria
to-s um sistema criado por um livre decreto do nosso enten-

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dimento, a fim de classificar as leis experimentais j conhecidas;


quando neste sistema encontramos uma casa vazia, poderemos da
inferir a existncia objectiva de uma lei experimental configurada
expressamente para encher essa casa? Rimo-nos do coleccionador
que, no tendo preparado nenhuma gaveta para as conchas brancas,
deduzia que no mundo no havia conchas brancas; seria ele menos
risvel se autorizasse a presena, no seu gabinete de conquililogo,
de uma gaveta consagrada cor azul, mas ainda vazia, para afirmar
que a natureza possui conchas azuis destinadas a ench-la?
Ora, em que fsico se encontrar esta indiferena perfeita em
relao ao resultado da prova, esta ausncia de toda a previso sobre o sentido deste resultado, quando se trata de comparar com os
factos uma lei que a teoria predisse? O fsico sabe muito bem que
a lgica rigorosa no lhe permite de modo algum esta indiferena,
que ela no autoriza nenhuma esperana de acordo entre a profecia terica e os factos; e todavia, aguarda este acordo, conta com
ele, considera-o como mais provvel do que o desmentido; a probabilidade que lhe atribui tanto maior quanto mais perfeita a
teoria submetida prova; e quando baseia a sua confiana numa
teoria onde numerosas leis experimentais encontraram uma representao satisfatria, tal probabilidade parece-lhe confinar com a
certeza.
Nenhuma das regras que presidem ao manejo do mtodo experimental justifica esta confiana na prescincia da teoria; e, no entanto, esta confiana no nos parece ridcula. Se, por outro lado, tivssemos alguma veleidade de censurar a sua presuno, a histria
da Fsica depressa nos obrigaria a reformar o nosso juzo; citaria,
de facto, inumerveis circunstncias onde a experincia confirmou,
at nos mnimos pormenores, as mais surpreendentes previses da
teoria.
Porque que o fsico pode, pois, sem se expor ao riso, afirmar
que a experincia descobrir uma certa lei porque a sua teoria exige
a realidade desta lei, ao passo que o conquililogo seria ridculo se

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a simples presena de uma casa vazia nas suas gavetas, consagradas


s diversas cores do espectro, o levava a concluir que h conchas
azuis no Oceano? porque, de modo bem notrio, a classificao
deste coleccionador um sistema puramente arbitrrio, que no
presta nenhuma ateno s afinidades reais entre os diversos grupos
de moluscos; ao passo que na teoria do fsico transparece como que
o reflexo de uma ordem ontolgica.
Tudo, pois, pressiona o fsico a fazer esta afirmao: A teoria
fsica, medida que progride, torna-se mais semelhante a uma
classificao natural, que o seu ideal e o seu fim. O mtodo
fsico impotente para demonstrar que esta afirmao fundada;
mas se o no fosse, a tendncia que dirige todo o desenvolvimento
da Fsica permaneceria incompreensvel. Assim, para encontrar os
ttulos que estabelecem a sua legitimidade, a teoria fsica tem de os
reclamar Metafsica.

VIII EXISTE ANALOGIA ENTRE A


COSMOLOGIA E A TEORIA FSICA
Escravo do mtodo positivo, o fsico semelhante ao prisioneiro
da caverna; os meios de conhecer de que dispe no lhe permitem
ver nada, excepto uma sequncia de sombras que se perfilam na
parede oposta ao seu olhar; mas adivinha que esta teoria de silhuetas, cujos contornos se esfumam diante dos seus olhos, apenas
o simulacro de uma srie de figuras slidas; e, para l do muro que
no pode transpor, afirma a existncia destas figuras invisveis.
O fsico afirma, pois, que a ordem em que instaura os smbolos matemticos para constituir a teoria fsica um reflexo, cada
vez mais ntido, de uma ordem ontolgica segundo a qual se classificam as coisas inanimadas. Qual a natureza desta ordem, cuja
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existncia ele afirma? Por que espcie de afinidade as essncias


dos objectos que caem sob os seus sentidos se aproximam umas
das outras? So questes a que no lhe permitido responder.
Ao afirmar que a teoria fsica tende para uma classificao natural, conforme ordem em que se instalam as realidades do mundo
fsico, j excedeu os limites do domnio onde o seu mtodo se pode
legitimamente exercer; com maior razo este mtodo no pode descobrir a natureza desta ordem, nem dizer qual ela seja. Precisar a
natureza desta ordem definir a Cosmologia; desdobr-la aos nossos olhos expor um sistema cosmolgico; essencialmente, nos
dois casos, j no fazer obra de fsico, mas de metafsico.
Os procedimentos pelos quais o fsico desenvolve as suas teorias so impotentes quando se trata de provar que determinada
proposio de Cosmologia verdadeira ou falsa; as proposies
da Cosmologia, por um lado, os teoremas da Fsica terica, por
outro, so juzos que nunca incidem nos mesmos termos; so radicalmente heterogneos entre si; nunca chegam a harmonizar-se
nem a contradizer-se.
Depreender-se- que o conhecimento da teoria fsica intil
para quem trabalha no progresso da Cosmologia? Eis a questo
que agora gostaramos de examinar.
E, primeiro, precisemos muito exactamente o sentido desta
questo.
No perguntamos se o cosmlogo poder, sem inconveniente,
ignorar a Fsica; a resposta a esta questo seria demasiado evidente;
demasiado claro que um sistema cosmolgico no pode ser racionalmente constitudo fora de todo o conhecimento da Fsica.
As meditaes do cosmlogo e do fsico tm um ponto de
partida comum; este comum ponto de partida constitudo pelas
leis experimentais que a observao descobre, quando aplicada aos
fenmenos do mundo inanimado. Somente a orientao que elas
seguem a partir deste ponto distingue as investigaes do fsico
das pesquisas do cosmlogo; o primeiro quer adquirir um conhe-

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cimento cada vez mais preciso, cada vez mais pormenorizado, das
leis que descobriu; o segundo analisa estas mesmas leis a fim de
revelar, se for possvel, as relaes essenciais que elas manifestam
nossa razo.
Se, por exemplo, o fsico e o cosmlogo estudam, ao mesmo
tempo, as leis da combinao qumica, o fsico querer conhecer
muito exactamente que proporo tm entre si as massas dos corpos que entram em combinao, em que condies de temperatura
e de presso se pode produzir a reaco, que quantidade de calor
ela faz intervir. De todo diferente ser a preocupao do cosmlogo; a observao mostra-lhe que certos corpos, os elementos da
combinao, deixaram, pelo menos aparentemente, de existir; que
surgiu um corpo novo, o composto qumico; o filsofo esforar-se por conceber em que consiste realmente esta mudana do modo
de existncia; subsistiro actualmente no misto os elementos? Subsistiro nele apenas em potncia? Tais so as questes a que ele
desejaria dar uma resposta.
Sero teis, ao filsofo, todos os pormenores que o fsico fixou
pelas suas experincias numerosas e precisas? No, certamente;
descobertos para satisfazer um desejo de minuciosa preciso, muitos deles permanecero sem uso numa investigao que outras necessidades solicitam. Mas sero todos estes pormenores desnecessrios para o cosmlogo? Seria estranho que assim que fosse, e
que certos factos, observados pelo fsico, no servissem para sugerir uma resposta a algum dos problemas que preocupam o filsofo. Quando este tenta, por exemplo, penetrar o mistrio que lhe
esconde o verdadeiro estado dos elementos no seio de uma combinao qumica, no dever ter em conta, nas suas tentativas de
soluo, certas precises obtidas pelo trabalho dos laboratrios?
Ao provar que sempre possvel extrair de uma combinao os
elementos que serviram para a formar, e tal sem a mnima perda e
tambm sem o mnimo ganho de matria, no fornecem as anlises

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dos laboratrios uma base preciosa pelo seu rigor, pela sua solidez,
doutrina que o cosmlogo tenta constituir?
No , pois, dbio que o conhecimento da Fsica pode ser til,
e at indispensvel ao cosmlogo. Mas a cincia fsica constituda pela ntima mistura de dois tipos de elementos; um destes
elementos um conjunto de juzos que tm por objectos realidades objectivas; o outro um sistema de signos que servem para
transformar estes juzos em proposies matemticas; o primeiro
elemento representa o contributo da observao, o segundo o contributo da teoria. Ora, se o primeiro destes dois elementos claramente til ao cosmlogo, parece que o segundo no lhe pode ser
de uso algum; que lhe necessrio apenas conhec-lo, como dissemos no VI, a fim de no o confundir com o primeiro e de nunca
contar com o seu socorro.
Esta concluso seria, sem dvida, exacta se a teoria fsica fosse
apenas um sistema de smbolos arbitrariamente criados para organizar os nossos conhecimentos de acordo com uma ordem de todo
artificial; se a classificao que ela estabelece entre as leis experimentais no tivesse nada de comum com as afinidades que unem
em si as realidades do mundo inanimado.
O caso de todo diverso se a teoria fsica tiver por forma limite
uma classificao natural das leis experimentais; entre esta classificao natural, que seria a teoria fsica chegada ao seu mais elevado
grau de perfeio, e a ordem em que uma Cosmologia completa
organizaria as realidades do mundo da matria, haveria uma correspondncia muito exacta; portanto, quanto mais a teoria fsica,
por um lado, e o sistema da Cosmologia, por outro, se aproximam
respectivamente da sua forma perfeita, tanto mais clara e pormenorizada ser a analogia destas duas doutrinas.
Assim a teoria fsica nunca pode nem demonstrar nem contradizer uma afirmao da Cosmologia, porque as proposies que
constituem uma destas doutrinas nunca incidem nos mesmos termos que as proposies de que a outra composta, e entre duas

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proposies que no incidem nos mesmos termos no pode haver


nem acordo nem contradio; mas entre duas proposies que incidem em termos de natureza diferente possvel haver, no entanto,
analogia; e essa analogia que deve ligar a Cosmologia Fsica
terica.
graas a esta analogia que os sistemas da Fsica terica podem vir em auxlio dos progressos da Cosmologia; esta analogia
pode sugerir ao filsofo um conjunto completo de interpretaes; a
sua presena ntida e surpreendente pode aumentar a confiana do
pensador numa certa doutrina cosmolgica; a sua ausncia, lanlo na desconfiana perante outra doutrina.
Este apelo analogia constitui, em muitos casos, um meio precioso de investigao ou de controlo; mas convm no exagerar o
seu poder; se neste lugar se pronunciam as palavras de prova por
analogia, convm fixar exactamente o seu sentido e no confundir
semelhante prova com uma verdadeira demonstrao lgica. Uma
analogia sente-se; no se infere; no se impe ao esprito com o
peso do princpio de contradio. Onde um pensador v uma analogia, outro, mais vivamente afectado pelos contrastes dos termos
a comparar do que pelas suas semelhanas, pode muito bem vislumbrar uma oposio; para levar este a transformar a sua negao
em afirmao, aquele no pode recorrer fora irresistvel do silogismo; tudo o que pode fazer , pelos seus discursos, atrair a ateno do seu adversrio para as semelhanas que ele julga importantes, desvi-la das divergncias que considera negligenciveis; pode
desejar persuadir aquele com quem discute; nunca pode pretender
convenc-lo.
Uma outra ordem de consideraes vem ainda limitar, na Cosmologia, o alcance das provas que se tiram da analogia com a teoria
fsica.
Deve a haver analogia, dissemos, entre a explicao metafsica
do mundo inanimado e a teoria fsica perfeita, chegada ao estado
de classificao natural. Mas no possumos esta teoria perfeita, a

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humanidade nunca a ter na sua posse; o que possumos, o que a


humanidade sempre possuir, uma teoria imperfeita e provisria
que, s apalpadelas, por hesitaes, por arrependimentos sem nmero, se encaminha lentamente para esta forma ideal que ser uma
classificao natural. No , pois, a teoria fsica actual que ser
necessrio comparar com a Cosmologia para evidenciar a analogia
das duas doutrinas, mas a teoria fsica ideal. Ora, quo difcil para
quele que conhece apenas o que existe alvitrar o que deve existir!
Quo duvidosas e sujeitas a cauo so as suas afirmaes, quando
afirma que isto, no sistema terico, est definitivamente estabelecido, e permanecer inabalvel no decurso dos sculos, ao passo
que aquilo, frgil e mvel, ser arrastado pela prxima cheia de
novas descobertas! Sem dvida, em semelhante matria, no ser
necessrio espantar-se por ouvir os fsicos emitir as opinies mais
discordantes; e, para escolher entre estas opinies, no ser necessrio exigir razes peremptrias, mas contentar-se com pressentimentos inanalisveis que o esprito de finura sugerir, enquanto o
esprito geomtrico se declarar incapaz de as justificar.
Estas parcas observaes bastam, cremos ns, para recomendar ao cosmlogo, que use com uma prudncia extrema a analogia
entre a doutrina que professa e a teoria fsica; nunca se dever
esquecer de que a analogia mais clara aos seus olhos se pode obscurecer aos olhos de outrem, ao ponto de deixar de ser apercebida;
dever sobretudo recear que a analogia invocada a favor da explicao que prope religa apenas esta explicao a algum andaime
terico provisrio e caduco, e no a uma parte inabalvel e definitiva da Fsica; dever pensar, finalmente, que toda a argumentao
baseada numa analogia to difcil de apreciar uma argumentao
infinitamente dbil e delicada, muito incapaz de refutar o que uma
demonstrao directa teria demonstrado.
Eis, portanto, dois pontos que podemos ter por adquiridos: O
cosmlogo pode, no decurso dos seus raciocnios, invocar a analo-

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gia entre a teoria fsica e a filosofia da Natureza. S com extremas


precaues deve invocar esta analogia.
A primeira das precaues que o filsofo deve tomar antes
de utilizar, na sua Cosmologia, a analogia que ela pode apresentar
com a teoria fsica conhecer muito exactamente, de modo muito
minucioso, esta teoria. Se da teoria tiver apenas um conhecimento
vago e superficial, deixar-se- enganar por semelhanas de pormenor, por aproximaes acidentais, e at por assonncias de palavras, que tomar por sinais de uma analogia real e profunda. S
uma cincia capaz de penetrar a Fsica terica at aos seus arcanos
mais secretos, de pr a nu os seus fundamentos mais ntimos, o
poder defender contra estes capciosos erros.
Mas no basta ao cosmlogo conhecer, e muito exactamente,
as doutrinas actuais da Fsica terica; -lhe necessrio conhecer
ainda as doutrinas passadas. De facto, no teoria actual que a
Cosmologia deve ser anloga, mas teoria ideal para a qual a teoria
actual tende por um progresso incessante. No se trata, pois, para
o filsofo, de comparar com a sua Cosmologia a Fsica tal como
ela , fixando, de algum modo, a Cincia num instante preciso da
sua evoluo, mas de apreciar a tendncia da teoria, de adivinhar o
alvo para que ela se dirige. Ora, nada o pode decerto guiar nesta
adivinhao do caminho que seguir a Fsica, a no ser o conhecimento do caminho que ela j percorreu. Se, na durao de um
piscar de olhos, percebemos uma posio isolada da bola que o
jogador de pela lanou, no podemos adivinhar o alvo que este jogador teve em vista; mas se o nosso olhar seguiu a bola, desde que
a mo a arremessou, a nossa imaginao, prolongando a trajectria, assinala antecipadamente o ponto que ser atingido. Assim a
histria da Fsica deixa-nos pressentir alguns traos da teoria ideal
para a qual tende o progresso cientfico, o da classificao natural
que ser como que uma imagem da Cosmologia.
Aquele que, por exemplo, tomasse a teoria fsica tal como
apresentada, no ano da graa de 1905, pela maior parte dos que

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ensinam, aquele que prestasse ouvidos s lies dos cursos e aos


boatos dos laboratrios, sem lanar um olhar para trs, sem se preocupar com o que h pouco se professava, ouviria os fsicos invocar
sem cessar, nas suas teorias, as molculas, os tomos e os electres, contar estes pequenos corpos, determinar a sua espessura, a
sua massa, a sua carga elctrica; trataria, sem dvida, o consentimento quase universal que favorece estas doutrinas, o entusiasmo
que elas suscitam, as descobertas que provocam ou que se lhes atribuem, como os profticos precursores da teoria destinada a triunfar
no futuro; julgaria que elas nos manifestam, num primeiro esboo,
a forma ideal com que a Fsica se parecer cada dia mais; e como
a analogia entre estas teorias fsicas e a Cosmologia dos atomistas
transparece com evidncia, ele extrairia da, a favor desta Cosmologia, uma presuno eminentemente favorvel.
Quo diferente ser o seu juzo, se no se contentar com conhecer a Fsica pelo boato do momento; se aprofundar todas as
suas partes, tanto as que esto em voga como as que um injusto
esquecimento deixa de lado; se, sobretudo, o estudo da Histria,
ao trazer sua memria os erros dos sculos passados, o acautela
contra as sedues insensatas do tempo presente!
Ver ento que as tentativas de explicao baseadas no atomismo acompanham, desde os tempos mais recuados, a teoria fsica; ao reconhecer nesta ltima a obra produzida pelo poder de
abstrair, estas tentativas mostrar-se-o a ele como os esforos do
esprito que quer imaginar o que simplesmente deve ser concebido;
v-los- sem cessar renascentes, mas sempre condenados ao malogro; sempre que a audcia feliz de um experimentador tiver descoberto um novo conjunto de leis experimentais, ver os atomistas
apropriar-se, com uma pressa febril, deste domnio quase inexplorado e construir um mecanismo que representa, mais ou menos, estes primeiros achados; depois, medida que as descobertas
do experimentador se tornarem mais numerosas e mais minuciosas, ver as combinaes do atomista complicar-se, perturbar-se,

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sobrecarregar-se com arbitrrias complicaes, sem todavia chegarem a oferecer uma explicao precisa das leis novas, nem as
associarem solidamente s leis antigas; e durante este tempo, ver
a teoria abstracta, acrescida por um paciente trabalho, tomar posse
dos novos territrios que os experimentadores exploraram, organizar estas conquistas, anex-las aos seus antigos domnios e, da sua
unio, edificar um imprio perfeitamente coordenado. Afigurarse-lhe- claramente que a Fsica do Atomismo, condenada aos perptuos recomeos, no tende, por um progresso contnuo, para a
forma ideal da teoria fsica; ao passo que adivinhar a realizao cada vez mais completa deste ideal, quando contemplar o desenvolvimento que a teoria abstracta comportou, deste a Escolstica a Galileu e a Descartes; desde Huygens, Leibniz e Newton a
dAlembert, Euler, Laplace e Lagrange; desde Sadi Carnot e Clausius a Gibbs e Helmholtz.

IX. DA ANALOGIA ENTRE A TEORIA


FSICA E A COSMOLOGIA PERIPATTICA
Antes de ir mais longe, sintetizemos o que j foi adquirido pelo
que precede:
Entre a forma ideal para a qual se encaminha lentamente a teoria fsica e a Cosmologia, deve haver analogia; esta afirmao no
uma consequncia do mtodo positivo; embora ela se imponha
ao fsico, essencialmente uma afirmao de Metafsica.
O procedimento intelectual pelo qual apreciamos a maior ou
menor analogia que existe entre uma teoria fsica e uma doutrina
cosmolgica inteiramente distinto do mtodo pelo qual se desenvolvem as demonstraes convincentes; as concluses de semelhante apreciao propem-se; no se impem.
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Esta analogia religar a Filosofia natural, no ao estado que


actualmente a teoria fsica apresenta, mas ao estado ideal para que
ela tende; ora este estado ideal no dado de modo manifesto e
incontestvel; presume-se por uma adivinhao infinitamente delicada e aleatria, mesmo quando guiada por um conhecimento
aprofundado da teoria e da sua histria.
Os ensinamentos que o filsofo pode tirar da teoria fsica, quer
a favor, quer em dano de uma doutrina cosmolgica, so, pois,
indicaes quase s esboadas; muito louco seria quem as tomasse
por demonstraes cientficas garantidas; espantar-se-ia de as ver
discutidas e contestadas!
Depois de assim ter afirmado com nitidez at que ponto toda
a comparao entre uma teoria fsica e uma doutrina cosmolgica
difere de uma demonstrao propriamente dita; depois de ter assinalado que amplo lugar ela deixa hesitao e dvida, ser-nos-
permitido indicar qual a forma actual de teoria fsica que nos parece
tender para a forma ideal, e qual a doutrina cosmolgica que nos
parece ter, com esta teoria, a mais forte analogia. No pretendemos fornecer esta indicao em nome do mtodo positivo prprio
das cincias fsicas; aps o que dissemos, claro at evidncia
que ela excede o alcance deste mtodo, que este mtodo no pode
confirm-la nem contradiz-la; ao d-la, penetrando assim no domnio prprio da Metafsica, sabemos que abandonmos o domnio
da Fsica; sabemos que um fsico depois de ter, na nossa companhia, percorrido este ltimo domnio, pode muito bem, sem violar
as regras que a lgica impe, recusar-se a seguir-nos no terreno da
Metafsica.
Entre os diversos modos de abordar a teoria fsica que, hoje,
entre si repartem os favores dos homens de cincia, qual aquela
que traz em si os germes da teoria ideal? Qual a que nos apresenta j, pela ordem em que insere as leis experimentais, como que
um esboo de classificao natural? Na nossa opinio, esta teoria,

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j muitas vezes o dissemos, a que se denomina Termodinmica


geral.
Esse juzo -nos ditado pela contemplao do estado actual da
Fsica, do harmonioso conjunto que a Termodinmica geral compe por meio das leis que os experimentadores descobriram e precisaram; -nos ditado sobretudo pela histria da evoluo que levou
a teoria fsica ao seu estado actual.
O movimento pelo qual a Fsica evoluiu pode, com efeito,
decompor-se em outros dois movimentos que, sem cessar, entre si
se sobrepem. Um deles uma srie de perptuas alternativas; uma
teoria eleva-se, domina por instantes a Cincia, depois extenua-se,
e outra teoria a substitui. O outro movimento um progresso contnuo; graas a este progresso, assistimos criao, ao longo dos
sculos, de uma representao matemtica sempre mais ampla e
sempre mais precisa do mundo inanimado, que a experincia nos
revela.
Ora, estes triunfos efmeros, seguidos de runas sbitas, que
compem o primeiro destes dois movimentos, so os xitos e os
reveses a que, por seu turno, esto sujeitas as diversas fsicas mecanicistas, a fsica newtoniana e a fsica cartesiana ou a fsica atomista. Pelo contrrio, o progresso incessante que constitui o segundo movimento desaguou na Termodinmica geral; nela convergiram todas as tendncias legtimas e fecundas das teorias anteriores; visivelmente, deste termo que deve partir, na poca em que
vivemos, o movimento progressivo que encaminhar a teoria para
a sua meta ideal.
Haver para este ideal, que entrevemos no termo do caminho
onde a Termodinmica geral implica a teoria fsica, uma cosmologia que lhe seja anloga? No , decerto, a antiga Cosmologia dos Atomistas, nem a Filosofia natural criada por Descartes,
nem a doutrina de Boscovich, inspirada pelas ideias de Newton. ,
pelo contrrio, uma Cosmologia com a qual a Termodinmica geral
apresenta uma analogia no despicienda; esta Cosmologia a F-

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sica peripattica; e esta analogia tanto mais surpreendente quanto


menos desejada, tanto mais impressionante quanto mais os criadores da Termodinmica eram estranhos filosofia de Aristteles.
A analogia entre a Termodinmica geral e a Fsica da Escola peripattica salienta-se por vrias caractersticas cuja salincia
atrai, antes de mais, o olhar.
Entre os atributos da substncia, a Fsica peripattica confere
uma igual importncia categoria da quantidade e categoria da
qualidade; ora, pelos seus smbolos numricos, a Termodinmica
geral representa igualmente as diversas grandezas das quantidades
e as diversas intensidades das qualidades.
O movimento local , para Aristteles, apenas uma das formas
do movimento geral, ao passo que as Cosmologias cartesiana, atomstica e newtoniana concordam em que o nico movimento possvel a mudana de lugar no espao. E eis que a Termodinmica
geral trata, nas suas frmulas, de uma multido de modificaes
como as variaes de temperatura, as mudanas de estado elctrico
ou de atraco magntica, sem tentar reduzir estas variaes ao
movimento local.
A Fsica aristotlica conhece transformaes ainda mais profundas do que aquelas a que reserva o nome de movimentos; o movimento afecta apenas os atributos; essas transformaes penetram
at prpria substncia, so a sua gerao ou corrupo, criando
uma substncia nova ao mesmo tempo que aniquilam uma substncia preexistente. De igual modo, na Mecnica qumica, que constitui um dos seus captulos mais importantes, a Termodinmica geral
representa os diversos corpos por massas que uma reaco qumica
pode criar ou aniquilar; no seio da massa do corpo composto, as
massas das componentes s subsistem em potncia.
Estes traos, e muitos outros que seria demasiado longo enumerar, religam com fora a Termodinmica geral s doutrinas essenciais da Fsica peripattica.

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Dizemos: s doutrinas essenciais da Fsica peripattica; e, agora,


-nos necessrio insistir sobretudo neste ltimo ponto.
No momento em que Aristteles erigia o monumento grandioso cujo plano nos foi conservado pela Fsica, pelo De generatione
et corruptione, pelo De caelo e pelos Meteoros; na poca em que
homens como Alexandre de Afrodsias, Themistius, Simplicius,
Averris, os inumerveis comentadores da Escolstica se esforavam por cinzelar e polir at menor parcela deste imenso edifcio,
a cincia experimental encontrava-se na infncia. Os instrumentos que aumentam em to grande medida a extenso, a segurana
e a preciso dos nossos meios de conhecer ainda no tinham sido
inventados para apreender a realidade material; o homem dispunha apenas dos seus sentidos; os dados sensveis chegavam-lhe tais
como se apresentam, primeiramente, nossa percepo; nenhuma
anlise tinha ainda reconhecido e destrinado a sua enorme complicao; uma pressa ingnua tinha por dados simples e elementares
da Filosofia natural factos que uma Cincia mais avanada consideraria como os resultados de uma multido de fenmenos simultneos e emaranhados. Na cosmologia que dela brotou reconhecese necessariamente a marca de tudo o que havia de inacabado, de
prematuro, de pueril nesta Cincia experimental. Por isso, aquele
que percorre pressa as obras dos Peripatticos, que se limita a
tocar ao de leve a superfcie das doutrinas expostas nessas obras
depara, em todos os lados, com observaes estranhas, explicaes
sem alcance, discusses ociosas e aborrecidas, numa palavra, com
um sistema envelhecido, gasto, deteriorado, cujos contrastes com a
Fsica actual saltam aos olhos, muito longe de nelas se poder reconhecer a mnima analogia com as nossas teorias modernas.
Muito diferente a impresso sentida por aquele que escava
mais; sob a crosta superficial onde se conservam, mortas e fossilizadas, as doutrinas fsicas das pocas antigas, descobre os pensamentos profundos que residem no prprio corao da Cosmologia
peripattica; desembaraados da casca que os escondia e os retinha

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cativos, estes pensamentos retomam vida e movimento; medida


que se animam, v-se apagar a mscara de vetustez que os dissimulava; bem depressa, entre o seu aspecto rejuvenescido e a nossa
Termodinmica se manifesta uma surpreendente semelhana.
Portanto, aquele que quer reconhecer a analogia da Cosmologia peripattica com a Fsica terica actual no se deve deter na
figura superficial desta Cosmologia; deve penetrar no seu sentido
profundo.
Que um exemplo venha esclarecer e precisar o nosso pensamento.
Iremos buscar este exemplo a uma das teorias essenciais da
Cosmologia de Aristteles, teoria do lugar natural dos elementos; e esta teoria, consider-la-emos, antes de mais, na superfcie e
como que a partir de fora.
Em todos os corpos encontram-se sempre, embora em graus
diferentes, quatro qualidades: o quente e o frio, o seco e o hmido; cada uma destas qualidades caracteriza essencialmente um
elemento; o fogo , acima de tudo, o elemento quente; o ar o elemento frio, a terra o elemento seco e a gua o elemento hmido.
Todos os corpos que nos rodeiam so mistos; na medida em que
cada um dos quatro elementos, o fogo, o ar, a terra e a gua entram
na composio de um misto, este misto quente ou frio, seco ou
hmido. Fora dos quatro elementos, susceptveis de se transformarem uns nos outros por corrupo e gerao, existe uma quinta
essncia, no gervel e incorruptvel; esta essncia forma os orbes
celestes e os astros, pores condensadas destes orbes.
Cada um dos elementos tem um lugar natural; permanece em
repouso quando se encontra neste lugar; quando dele foi desviado
pela violncia, regressa a ele por movimento natural.
O fogo essencialmente leve; o seu lugar natural a concavidade do orbe da Lua; por movimento natural sobe, pois, at ser
detido por esta abbada slida. A terra o elemento grave por excelncia; o seu movimento natural leva-a para o centro do mundo,

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que o seu lugar natural. O ar e a gua so graves; mas o ar


menos grave do que a gua, que menos grave do que a terra;
ora, por movimento natural, o mais grave tende sempre a colocarse por baixo do menos grave; os diversos elementos estaro, pois,
nos seus lugares naturais quando trs superfcies esfricas, concntricas ao Universo, separarem a gua da terra, o ar da gua, o
fogo do ar. Que que mantm cada elemento no seu lugar natural,
quando nele se encontra colocado? Que que o leva para esse lugar, quando dele est afastado? A sua forma substancial. Porqu?
Porque todo o ser tende para a sua perfeio e porque neste lugar
natural a forma substancial alcana a sua perfeio; a que ela
resiste melhor a tudo o que poderia corromp-la; a que ela sente
do modo mais favorvel a influncia dos movimentos celestes e das
luzes astrais, fontes de toda a gerao e de toda a corrupo no seio
dos corpos sublunares.
Quo pueril nos parece toda esta teoria do grave e do leve!
Como nela se reconhecem os primeiros balbucios da razo humana,
ao intentar a explicao da queda dos corpos! Como estabelecer a
mnima aproximao entre estes balbucios de uma Cosmologia na
infncia e o admirvel desenvolvimento de uma cincia chegada ao
seu pleno vigor, da Mecnica celeste dos Coprnico e dos Kepler,
dos Newton e dos Laplace!
Sem dvida, nenhuma analogia aflora entre a Fsica actual e a
teoria do lugar natural, se tomarmos esta teoria tal como nos aparece primeira vista, com todos os pormenores que compem a
sua figura exterior. Mas deixemos agora de lado estes pormenores;
quebremos este molde de cincia envelhecida em que a Cosmologia peripattica no podia ser vazada; vamos at ao fundo desta
doutrina para a apreender as ideias metafsicas que so a sua alma.
Que encontramos, ento, de verdadeiramente essencial na teoria do
lugar natural dos elementos?
Deparamos nela com a afirmao de que possvel conceber
um estado onde a ordem do Universo seria perfeita; que esse estado

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seria, para o mundo, um estado de equilbrio e, mais ainda, um


estado de equilbrio estvel; longe deste estado, o mundo tende
a ele regressar, e todos os movimentos naturais, todos os que se
produzem entre os corpos sem qualquer interveno de um motor
animado so produzidos por esta causa; tm todos por objecto levar
o Universo a este estado de equilbrio ideal, pelo que esta causa
final , ao mesmo tempo, a sua causa eficiente.
Ora, perante esta Metafsica, levanta-se a teoria fsica, e eis o
que ensina:
Se concebermos um conjunto de corpos inanimados, e supostamente subtrados influncia de todo o corpo estranho, cada estado
deste conjunto corresponde a um certo valor da sua entropia; num
certo estado, esta entropia do conjunto teria um valor maior do que
em todos os outros; este estado de entropia mxima seria um estado
de equilbrio e de equilbrio estvel; todos os movimentos, todos os
fenmenos que se produzem no seio deste sistema isolado fazem
crescer a sua entropia; tendem, pois, todos a levar este sistema ao
seu estado de equilbrio.
E como no reconhecer agora, entre a Cosmologia de Aristteles, reduzida s suas afirmaes essenciais, e os ensinamentos da
Termodinmica, uma analogia surpreendente?
Poderiam multiplicar-se as comparaes deste gnero; elas,
segundo cremos, autorizariam esta concluso: Se despssemos a
Fsica de Aristteles e da Escolstica da veste cientfica gasta e
fora de moda que a cobre, se fizssemos aparecer, na sua vigorosa e harmoniosa nudez, a carne viva desta Cosmologia, seramos
surpreendidos pela semelhana que ela apresenta com a nossa moderna teoria fsica; nestas duas doutrinas, reconhecer-se-iam duas
imagens, distintas porque tiradas de um ponto de vista diferente,
mas no discordantes, da mesma ordem ontolgica.
Fsica de crente, dir algum, a Fsica cuja analogia com a
Cosmologia de Aristteles e da Escola to claramente sobressai.
Porqu? Haver na Cosmologia de Aristteles e da Escola algo que

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implique adeso necessria ao dogma catlico? No poder um incrdulo, tal como um crente, adoptar esta doutrina? E, na realidade,
no foi ela ensinada por pagos, por muulmanos, por judeus, por
herticos, como tambm por fiis filhos da Igreja? Onde se encontra, pois, este carcter essencialmente catlico que, alegadamente,
a marca? Ser no facto de um grande nmero de doutores catlicos, e dos mais eminentes, ter trabalhado no seu progresso? No
facto de um Papa ter proclamado, ainda h pouco, os servios que a
Filosofia de S. Toms de Aquino prestou outrora Cincia e os que
ela lhe pode ainda prestar no futuro? Depreender-se- desses factos que o descrente no pode, sem subscrever implicitamente uma
f que no a sua, reconhecer o acordo da Cosmologia escolstica
com a Fsica moderna? Decerto que no. A nica concluso que
estes factos impem que a Igreja Catlica, em vrias circunstncias, contribuiu poderosamente, que contribui ainda energicamente
para manter a razo humana no bom caminho, mesmo quando esta
razo se empenha na descoberta das verdades de ordem natural.
Ora, que esprito imparcial e ilustrado, mesmo incrdulo, ousaria
alegar a falsidade desta afirmao?
* * *
[Nota do Tradutor]
O texto original deste artigo encontra-se como apndice no livro: Thorie physique. Son object et sa structure, deuxime dition
revue et augmente. Reproduction fac-simil avec Avant-propos,
Index et Bibliographie par Paul Brouzeng, Paris, J. Vrin, 1981.

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