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KEITH LUGER

DOS MUJERES Y UN MULO


ASES DEL OESTE

EDICIONES B, S.A., 1987 Titularidad y derechos reservados a favor de la propia


editorial
C/. Rocafort, 104, 08015 Barcelona - Espaa Prohibida la reproduccin Distribuye:
COEDIS, S.A.
C/. Valencia, 245, 3." planta, 08007 Barcelona 1.a edicin en Espaa: julio 1987 1.a
edicin en Amrica: enero 1988
Keith Luger
Impreso en Espaa - Printed in Spain ISBN: 84-7735-053-1 Imprime: LIFUSA
Depsito legal: B - 4 3 5 3 7 87

CAPITULO PRIMERO
Rock Foster cabalgaba por un bosquecillo de lamos y, mientras tanto, silbaba una
cancin. Tena veintiocho aos y era moreno, de ojos verdes, muy brillantes, tez
bronceada.
De pronto son un estampido.
En la siguiente fraccin de segundo, Foster salt de la silla y rod por la hierba.
Estaba acostumbrado a aquellas situaciones, y su instinto de conservacin no le fall
tampoco esta vez. Fue a parar justo donde deba, tras de un rbol.
Son otro estampido y la bala se hundi delante de l, entre las hojas resecas.
Le estaban disparando con un rifle, un arma terrible. Y su agresor se encontraba a unos
treinta metros, en una pequea hondonada.
Quin dispara?
Nadie le contest.
Oiga, amigo. Se ha equivocado. No soy quien usted cree. Estoy por aqu de paso.
Me oye?
Tampoco le respondieron.
Puso una rodilla en tierra y se incorpor un poco. Pero en seguida se tuvo que agachar
porque son otro estampido. Y esta vez el proyectil le hizo aire junto a una patilla.
Debe estar loco! No oy lo que dije? Soy forastero! Voy de paso hacia el Oeste!
Esper una respuesta intilmente.
Oiga, es mudo?
Le soltaron otro disparo. La bala se enterr junto al estmago de Rock. Peg un aullido.
Maldita sea! Me ha pegado en las tripas! Me ha pegado en las tripas...! Un
doctor...! Necesito un doctor...!
Se revolc en el suelo, pero lo hizo siempre de forma que el rbol lo defendiese.
Abandon su revlver, pero su mano qued tan slo a dos palmos de l, para que, en
un instante, lo pudiese atrapar fcilmente.
Lanz otro aullido y luego hundi la cara en las hojas secas, pero procur mantener sus
ojos fijos hacia delante, de forma que pudiese ver el suelo.
Cont hasta treinta y no vio que apareciese nadie. Ya tena una idea formada con
respecto a su agresor. Deba de ser un bandido. Un maldito ladrn que quera matarlo
antes de robarle su caballo y largarse. Podra ser hasta una rata, un ladrn cobarde, y
entonces le quitara las botas, adems del Colt, y hasta su sombrero. Haba ladrones
as. Por eso les llamaban ratas. Poique eran capaces de quedarse con los calcetines de su
vctima, si no estaban muy usados.
Por fin sali de su escondite.
Vio sus piernas cubiertas con unos pantalones color azul desgastado, como si hubiesen
sido lavados muchas veces. S, tena que ser una rata, pero l le iba a dar su merecido.
Pero deba andarse con cuidado porque la rata manejaba un rifle y tena buena puntera,
aunque no era un as. Pero l le dara el plomazo con su revlver. A menos que la rata le
enviase un proyectil para asegurarse de que estaba muerto. Por ello contuvo la
respiracin cuanto pudo, para que no se moviese su espalda.
Las piernas avanzaron hacia l.

Sigui con los ojos entornados. Las piernas se detuvieron.


La rata estaba observndole.
No vea el rifle porque no tena perspectiva. Esper el momento de ver la culata del
rifle porque significara que va la rata estaba convencida de que l haba muerto. Y si eso
ocurra, el rifle estara apuntando al suelo y l tendra su oportunidad.
Todo su cuerpo transpiraba sudor. Ahora comprenda que se haba arriesgado
demasiado. Pero no era lo suyo arriesgarse?
Vio la culata del rifle.
La rata haba picado.
Movi la mano ms aprisa que nunca, y l saba que en aquel momento su vida estaba
en juego porque tambin la rata movera el rifle con mucha rapidez.
Fue la que ocurri.
Rock Foster mir a la rata y vio que lo haba definido bien, mucho ms de lo que haba
supuesto. Porque su agresor era una mujer. Y ya ella iba a disparar el rifle, pero Rock
apret el gatillo antes.
La bala golpe contra la culata porque no quiso matar a la mujer.
Lila lanz un grito mientras el rifle volaba de sus manos.
Quieta, asesina! dijo Foster.
Y entonces Rock pudo ver que la mujer que lo haba intentado asesinar era muy bella,
de unos veinte aos, rubia, de ojos azules, grandes y rasgados. Adems de pantalones
varoniles, llevaba una camisa a cuadros, una camisa que se hinchaba mucho porque sus
senos eran muy desarrollados.
Ande, dispare ya, asesino!
T me llamas asesino a m, rata?
No me llame rata.
Qu quieres que te diga? Has tratado de matarme.
Tena que hacerlo.
Por qu tenas que hacerlo, rata? Te gust mi caballo?
No.
Pensaste que llevo mucho dinero?
S quin es usted.
Ah, s? No saba que fuese conocido por esta regin.
Es Pat Hunter el Pistolero.
Te equivocaste, nena.
No me llame nena!
Est bien. Te volver a llamar rata si te gusta ms.
Djese de bromas!
No estoy de bromas. Y me gustara saber por qu me confundiste.
Usted es Pat Hunter repiti ella.
Supn que lo fuese. Qu pasa con eso?
Vino a contratarse con ella. Con esa maldita ovejera.
A quin te refieres?
Como si no lo supiese...
No s nada. Pero empecemos por el principio. Cul es tu nombre?

Ella levant la barbilla.


Usted lo sabe bien, pistolero. Usted fue contratado por mi enemiga para luchar
contra nosotros.
Sabes lo que te digo, nena? Que ests tan loca como una cabra!
Quiere que le saque los ojos de un zarpazo?
Rock levant el revlver.
Me gustara saber cmo lo ibas a hacer. No lo recuerdas? Soy un pistolero, un
asesino, segn t. De modo que se me ha ocurrido una idea. Te voy a dar tres segundos
para que cantes. De lo contrario, te liquido. Vamos, contesta. Tu nombre!
La joven vio la pistola que le apuntaba al estmago.
Doris Harlow.
No he odo hablar de ti nunca.
Entonces, me temo que le tengo que pedir disculpas. Lo confund, sabe?
S, eso me pareci a m.
No sabe cunto lo siento.
Debera pegarte una paliza en las nalgas.
Dnde ha dicho, bruto? No, no lo repita!
Deberas estar en tu casa, en la cocina haciendo la comida de los hombres, o en el
gallinero, dando de comer a las aves. Y no aqu para matar a un hombre. A m.
Ya le ped disculpas!
Rock guard el revlver en el bolsillo y ech a andar.
Te voy a perder de vista, Doris Harlow.
De pronto, ella se lanz sobre l como un puma.
Rock sinti las garras sobre su espalda y se dej caer para evitar el zarpazo. Lo
consigui, pero las uas de Doris rasgaron la manga de su chaqueta.
Los dos rodaron por la hierba.
Rock logr atraparla por la espalda y con eso impidi que Doris le alcanzase la cara con
otro zarpazo.
Asesino! Pistolero! Le matar!
Se detuvieron y l qued encima de ella. Rock le solt dos bofetadas en las mejillas que
sonaron como disparos.
Con qu me vas a matar t? Con los dientes?
A bocados! dijo ella, y le peg un rodillazo en la espina dorsal.
Rock le solt otra bofetada ms fuerte que la de antes. Luego la sujet frreamente.
Te dije antes que eras una rata, pero ahora me doy cuenta de que eres peor que una
de ellas. Te retuerces como una serpiente. Tienes garras como un gato monts... Pero yo
te voy a arreglar. No me has credo, verdad?
Usted es Pat Hunter el Pistolero.
Soy Rock Foster.
Lleva la pistolera baja.
Qu tiene que ver eso? Hay muchos hombres que llevan la funda baja.
Slo los pistoleros atan la pistolera al muslo con tiras de cuero.
S manejar un revlver.
Y demostraste que lo manejas muy bien cuando me pegaste la bala en la culata.

Deberas dar gracias al cielo. Gracias a mi puntera no te met la bala en tu linda cara.
T has venido a contratarte con la ovejera.
Quin es la ovejera? Y no vuelvas a repetir que ya lo s o te sacudo otra bofetada!
El nombre de ella!
Patricia Melvin.
Tampoco lo o en mi vida. Oye, muchacha. Estoy harto de ti. Has hecho bastante para
que te arrancase la piel a tiras o atarte a un rbol para que te resecases como un lagarto.
Pero slo quiero una cosa. Que te apartes de mi lado y que me dejes marchar! Lo oyes?
i No quiero volver a verte!
Rock se levant, pero ella continu en el suelo, se sent en la hierba y mir a Rock
Foster con un poco de asombro.
Es cierto que no eres Pat Hunter?
Ya veo que eres una mujer de ideas fijas. Se te meti en la cabeza que soy Pat Hunter
y no hay forma de que lo olvides. No, no soy Pat Hunter!
Entonces, te contrato.

CAPITULO II
Rock Foster se qued perplejo.
Contratarme?
S.
Para qu?
Has demostrado ser el hombre que me conviene.
De eso nada.
Qu?
Que no quiero casamiento.
Quin habla de casamiento, estpido? Antes me casara con un cocodrilo!
Pues tendrs cocodrilitos.
Slo quiero contratarte para que luches contra mi enemiga!
La ovejera?
S.
Y a qu te dedicas t?
Tengo un rancho. Bueno, lo tiene mi padre.
Y qu es lo que criis en el rancho? Ovejitas tambin y estis en competencia?
No digas tonteras, pistolero! Nosotros criamos lo nico que merece criarse en esta
regin.
Faisanes?
No me tome el pelo, animal!
Perdices?
Reses, bruto! Reses!
Ah, ya, cerdos.
El nico cerdo que hay aqu es usted!
Mejorando lo presente.
Qu es lo que ha dicho? Es que me est tratando de...?
De cerdita. Slo de cerdita.
Eso no me lo dice a m nadie! grit ella, y dio un paso hacia l con las garras por
delante.
l retrocedi.
Nena, si me tocas con tus uitas, te pego tal paliza que no te vas a sentar en varias
semanas.
Doris se contuvo.
No me comprometa, Rock Foster! Entrese de una vez por todas! Criamos
cornilargos, animales de cuatro patas, los que se venden en el mercado como carne, y es
lo nico que se puede criar en esta regin.
Por qu? Porque t lo dices? O es cosa de tu padre?
Las ovejas son apestosas!
Y los cornilargos huelen a incienso.
Los cornilargos huelen bien!
Que te crees t eso, nena. Cada res tiene su olor y siempre es malo. Lo nico que
pasa es que las personas se acostumbran a sus reses y pueden soportar la peste que

emana de ellas, sean cornilargos u ovejas.


Debes tener un apodo. Cul es? El Razonable Rock Foster? El Sensato Rock
Foster?
No, nena. Me llaman El Amoroso Rock Foster.
Quin te llama eso?
Las girls.
Por qu?
Porque las trato con mucho cario. Si yo te contase lo que hago con ellas...
No me hace falta que lo cuentes! Ser mejor que nos vayamos al rancho! Cobrars
un dlar diario!
Guarda el dlar para tu hucha, nena. Cuando la llenes te servir para retinar tus
modales.
Oye, renacuajo, te la ests buscando!
Yo renacuajo? Sabes que mido uno ochenta? Sabes que peso ochenta kilos?
Sabes que con una sola mano podra retorcer tu bonito pescuezo?
Y qu me haras con la otra?
Un nudo con tus largos remos.
Eres un bocazas! Eso es lo que eres! Un bocazas, Rock Foster! Pero, a pesar de eso,
sigo queriendo contratarte. De acuerdo. No abras la boca. Ganars dos dlares diarios! Y
ten en cuenta que nosotros slo pagamos medio dlar a un cowboy!
T y tu padre sois un par de patrones muy considerados. Pero, por dos dlares, vas a
contratar a tu ta.
No tengo ta!
Pues bscala, hija, que buena falta te hace.
Es que quieres ms dinero, zaparrastroso?
Oye, mueca, te dije en un principio que estoy aqu de paso. Y fue la verdad. Voy a
continuar hacia el Oeste. Y si te he visto, no me acuerdo.
Rock ech a andar hacia su caballo. Salt a la silla y al volver la cabeza vio que Doris
continuaba en el mismo sitio, con los brazos en jarras.
Rock, pon precio!
No me quedara con vosotros por nada del mundo.
Por qu no?
No quiero pelear por un condenado criador de cornilargos contra un condenado
criador de ovejas. No es mi pelea! Lo entiendes, cario? Me he! visto envuelto en
algunos los con respecto a ganado. Y qued harto!
Y a qu te vas a dedicar ahora?
Quiz me vaya a Mxico. All mi revlver ser bien pagado.
Como bandido?
No, nena. Yo no soy un bandido, aunque t creas lo contrario. Si alquilo mi revlver
ser con los revolucionarios, para luchar contra uno de esos coronelitos que se dedican a
ahorcar peones por kilos.
T eres un tipo muy sentimental ironiz ella.
Y t tambin, preciosa. T tambin eres un rato sentimental. Me estoy imaginando al
tipo que, mirndote a los ojos te dijese: Te quiero, Doris. Y ya s qu le contestaras t.

Pegndole un zarpazo y arrancndole la nariz.


Crees que no me puede gustar un hombre?
Es posible que algn da te guste algn hombre. Pero sabes lo que te digo? Que lo
compadezco!
Maldito seas. Rock Foster! Baja del caballo y pelea conmigo!
Si tienes ganas de luchar, bscate el cocodrilo con el que te casaras antes que
conmigo. Sera una pelea muy emocionante. Y si quieres que te diga algo en tu favor,
apostara por ti, porque el pobre cocodrilo acabara convertido en un bolso. Que te
aproveche!
Rock movi las bridas de su caballo y ste emprendi un trote largo.
Al cabo de un rato, sonri recordando su escena con Doris Harlow. Caramba, aquella
chica tena el demonio en el cuerpo. Por fortuna, ella no lo haba alcanzado con su
primera bala y luego pudo evitar las otras. Y al final pele con la joven como no lo haba
hecho desde haca muchos meses, a brazo partido.
Oy su voz interior:
Has hecho bien, Rock. Una vez ms has seguido tus reglas. No te contrates nunca con
una mujer que pueda resultar explosiva. Y Doris Harlow es una autntica bomba que te
poda haber estallado en la cara. Olvida a Doris.
Empez a silbar otra vez la cancin, la misma que Doris Harlow haba interrumpido con
su primer balazo.
Haba pasado media hora desde su encuentro con la joven cuando vio un riachuelo.
Tena sed y le quedaba muy poca agua en la cantimplora, que haba estado reservando.
Ahora poda beber cuanta quisiera. Y tambin poda beber su caballo.
Salt de la silla.
Vamos, Dick. A beber.
Rock Foster se puso en cuclillas y cogi el agua con las dos manos, haciendo cuenco
con ellas. Ya iba a tocar el agua con los labios cuando son un estampido a sus espaldas.
El proyectil se hundi en el agua, cerca de Rock. Este rod por la hierba mientras
soltaba maldiciones. Le hicieron otro disparo. El proyectil le quem una mano, aunque no
le produjo ninguna herida.
Me rindo, Doris! grit. Trabajar para ti!
La respuesta fue otro disparo.
Sigui dando vueltas, pero no encontraba en su camino ningn agujero donde meterse.
Ya tena el revlver en la mano, listo para disparar, pero todava no haba localizado el
lugar exacto desde donde tiraban contra l.
Suelte el revlver o le mato!
La voz era de una mujer. Pero no pareca la de Doris Harlow. Quienquiera que fuese,
estaba detrs de unos arbustos.
Rock Foster tir lejos el revlver porque segua al descubierto. Se arrodill y levant las
manos.
Ya no tengo armas.
Los arbustos se movieron y vio aparecer por entre ellos a una joven.
Se qued perplejo porque, si Doris Harlow era hermosa, aquella chica no le iba a la
zaga. Tena los ojos tan grandes como Doris, pero no eran azules, sino negros como el

azabache. Tambin vesta como un hombre, con pantalones, y una camisa cuyos faldones
le colgaban. Y sus senos tambin eran desarrollados como los de Doris Harlow.
Qu mira, pelagatos?
A usted.
Pues no se detenga en los puntos que se detiene!
Slo me haba detenido en los remos.
Tambin se detuvo un poco ms arriba.
Tengo que verle la cara.
No me refera a la cara!
Oiga, qu les pasa a las mujeres de esta comarca? Es que se han vuelto locas?
Yo me vuelvo loca cuando un pistolero trata de asesinarme.
Quin trata de asesinarla?
Usted, Pat Hunter.
Rock cerr los ojos con fuerza y los volvi a abrir. De pronto se ech a rer
estremeciendo los hombros. La joven grit:
Le voy a volar la cabeza, si contina rindose de mi.
Rock dej de rer. La crea muy capaz de levantarle la tapa de los sesos.
Cuidado, morenucha.
No me llame morenucha, pistolero!
Usted se confunde. No soy la persona que usted cree. No soy Pat Hunter, y ya es la
segunda vez que me pasa. Mi nombre es Rock Foster.
Cree que me chupo el dedo?
Por m puede chuparse el can del rifle.
La joven arque el dedo en el gatillo para disparar.

CAPITULO III
Cuidado, seorita Melvin, no se convierta en una asesina.
Conque me conoce, eh?
Me figur quin era usted.
Por qu se figur quin era yo?
Me encontr con la primera gata hace cosa de media hora.
La primera gata?
Doris Harlow.
Claro, se la encontr porque tena que contratarse con ella. Doris lo envi aqu a
hacer de las suyas. Pero a mi no me engaa. Usted es Pat Hunter. Lo supe desde el primer
momento.
Oiga, Patricia, Doris tambin crey que yo era Pat Hunter. Pero existe una pequea
diferencia en las dos confusiones. Doris Harlow pens que usted me contrat, y usted
cree que fue Doris quien me trajo aqu. Pero las dos se equivocan porque da la casualidad
de que yo no soy Pat Hunter.
Est en mis terrenos.
Pas por ellos por casualidad como pas por los de Doris. Pero entrese, seorita
Melvin, si hubiese olido a ovejas me hubiese marchado corriendo.
Cmo sabe que cro ovejas?
Doris me lo dijo.
Y qu ms le dijo?
Que ustedes dos estn a Mtame o te mato. S, seorita Melvin. A Doris no le
gustan las ovejas y a usted no le gustan los cornilargos.
Y qu es lo que le gusta a usted?
Las nenas.
No me vuelva a mirar as, pelagatos!
Cmo la miro?
Me ha repasado de abajo arriba y de arriba abajo mientras deca que le gustan las
nenas.
Era un requiebro.
No quiero or esa clase de requiebros!
Escuche, morenucha.
No me llame morenucha! Para usted soy la seorita Melvin!
De acuerdo, seorita Melvin. Slo me detuve para beber agua y para que bebiese mi
caballo. De modo que usted y yo llegaremos a un acuerdo. D media vuelta y mi caballo
y yo seguiremos bebiendo. Luego nos largaremos.
Cree que me la va a pegar?
No pretendo pegrsela, seorita Melvin. Slo quiero que me deje en paz, seorita
Melvin. Quiero perderla de vista cuanto antes, seorita Melvin!
Patricia respir profundamente.
Logr sorprenderle, pero usted es Pat Hunter.
Y duro con eso!
Lleva la pistolera muy baja.

Lo mismo dijo Doris. Pero hay muchos hombres que llevan la pistolera baja. Cielos,
cuntas veces tendr que repetir la misma cancin? Dgame, seorita Melvin, hay
otras mujeres en la comarca que estn a la gresca? Lo digo para echar a correr con mi
caballo y no parar hasta encontrarme a cien millas de este maldito lugar.
Haba logrado distraer a Patricia porque haba bajado un poco el rifle, y salt sobre ella y
le peg una patada al arma.
El rifle vol por el aire.
Granuja! grit Patricia al mismo tiempo que le soltaba un puetazo en el
estmago.
Rock retrocedi aullando.
Patricia corri en busca del rifle que habla quedado unos metros ms all.
Rock emprendi una carrera tambin.
Ahora no tiene salvacin dijo Patricia cuando se dispona a coger el rifle, pero Rock
le cay encima.
Los dos lucharon por la posesin del rifle. Este se disparo, pero la bala se perdi en el
cielo azul turquesa.
Bandido, sta me la va a pagar!
Se conforma con diez centavos? dijo Rock.
Mucho ms caro.
Un dlar?
Me lo va a pagar con su corazn porque se lo voy a partir con un balazo.
Ya tengo partido el corazn desde que me ech una mirada con sus ojos negros.
No me requiebre! Le dije que no quiero orlos!
Ahora no era un requiebro, seorita Melvin. Era una burla, seorita Melvin!
Me lo voy a comer!
Pues djeme que me quite el cuero que tengo encinta porque puede resultarle
correoso.
Rock aplast a la joven contra el suelo, ayudndose del rifle de ella.
Patricia trat de librarse del arma que la inmovilizaba, pero Rock no lo permiti.
Seorita Melvin, ser mejor que me escuche.
Ella se tap los odos.
No quiero escucharle!
El le solt una bofetada.
Fuera esas manos de ah!
Sinvergenza, me ha pegado! Ha pegado a Patricia Melvin!
He pegado a una ovejera mal educada que ha estado a punto de convertirse en una
asesina.
Lo matar! No se librar de m! Lo matar!
Le dije a Doris Harlow que estaba como una cabra, pero usted no est mejor que ella.
Cmo quiere que le diga que no soy Pat Hunter? Mi nombre es Rock Foster! Y estoy
maldiciendo el instante en que se me ocurri cruzar esta comarca para viajar hacia el
Oeste! Deb tomar el camino de las montaas. Me habra encontrado con fieras salvajes.
Pero me hubiese ido mejor con ellas que con ustedes.
Est bien. Me doy por vencida.

De verdad?
De verdad.
Promete que se estar quieta?
Lo prometo.
Rock se puso en pie. Pero tuvo buen cuidado en alejar el rifle hacia los arbustos.
Ella se levant dando traspis.
Me ha araado!
Se ha araado usted misma mientras rodbamos.
Patricia se lanz de cabeza sobre Rock. Le embisti igual que una res.
Rock se derrumb.
Ya es mo! grit Patricia, y atrap una piedra.
Rock rod a tiempo para evitar que ella le diese con el pedrusco.
Rock se volvi a levantar y sonri a Patricia con ferocidad.
Me gusta mucho este juego, mueca. Anda, atcame.
Le voy a abrir la cabeza!
Cuando quieras, preciosa. Aqu tienes mi cabeza. Abremela si puedes.
Ella salt y Rock cambi de sitio.
Patricia se precipit en el ro y cay, hundindose en el agua porque por all haba
bastante profundidad.
Rock se volvi y vio las burbujas que suban desde abajo.
Eh, seorita Melvin, deje algo de agua para m y para mi caballo. No se la beba toda.
Patricia reapareci en la superficie. Su cabeza chorreaba.
Soco...! Socorro!
Qu le pasa, seorita Melvin?
Es que no lo ve? Me ahogo!
No me diga.
No s nadar!
Es la mar de sencillo. Mueva el brazo derecho y luego el izquierdo.
No puedo!
Usted es muy lista. Le debe resultar fcil aprender. Vamos, mueva el brazo derecho,
ahora el izquierdo.
Patricia movi un brazo, el derecho, y luego el izquierdo, pero no le sirvi de nada
porque se hundi otra vez.
Rock se puso a silbar su cancin.
Patricia reapareci de nuevo, gritando:
Bandido, no me sirvi!
Seorita Melvin, mueve usted los brazos muy mal. Adems, debe acompaarlo con
un movimiento de remos. Me refiero a sus hermosas piernas, seorita Melvin.
Maldita sea! Squeme de aqu!
Para qu? Para que intente matarme de nuevo?
Serpiente de cascabel!
Vbora!
Le voy a hacer tragar eso! grit Patricia, pero se hundi y se puso a tragar agua.
Rock pens que Patricia ya haba bebido bastante. Atrap la rama de un arbusto y,

cuando Patricia reapareci, la alarg a la joven.


Cjase a la rama.
Patricia le obedeci inmediatamente y l tir de ella hacia la orilla. Pero no sac a la
joven del agua. La mantuvo a su lado.
Quieta, seorita Melvin, o la tiro otra vez a lo ms profundo.
Qu quiere?
Se va a estar quieta. Me va a dejar en paz.
De acuerdo.
Antes tambin dijo que estaba de acuerdo en dejarme. en paz, y me embisti como
una res enloquecida.
No lo volver a hacer.
Si lo intenta, le juro que la arrojo otra vez al rio, y entonces tragar ms agua de la
que pueda beber en siete das.
Rock tir de ella y la sac.
Patricia cay en la yerba desfallecida.
Es usted un... un...
Un qu, seorita Melvin?
Un mulo! Pero lo contrato.

CAPITULO IV
Rock se ech a rer tras escuchar a Patricia, y sta grit enfurecida:
No se ra de m! No se ra!
Esta vez tengo que rerme de usted, seorita Melvin. Tambin ella dijo lo mismo.
Ella?
Doris Harlow Rock hizo una pausa. Pele con Doris como lie peleado con usted.
Pero a ella no le pude dar un bao porque no tena el ro cerca.
Ha estado a punto de ahogarme!
Cuidado, seorita Melvin. Se est equivocando. Usted fue la que se cay al ro
cuando trat de darme con su piedrecita.
Est bien. No hablemos ms del asunto. He dicho que lo contrato y lo contrato!
Otra vez el chiste? Doris quiso contratarme.
Por cunto?
Dos dlares diarios.
Yo subo a tres.
Ni hablar, ovejera.
No le gustan las ovejas?
Usted es la que no me gusta. Y tampoco me gusta nada Doris Harlow.
Patricia se puso en pie. Sus ropas hmedas se adheran a su cuerpo como una segunda
piel acreditando la pureza de sus curvas.
No le gusto yo, seor Foster?
No equivoque las cosas. Usted, como mujer, est muy bien la recorri otra vez
con la mirada.
Patricia dio una patadita en el suelo.
No me mire as!
Esta vez me provoc usted preguntndome si usted me gustaba. Pero no acepto
premios especiales adems del dinero.
Cree que yo soy un premio especial?
Cre que a los tres dlares agregara un besito.
Le dije que era un mulo y no me arrepiento de haberle calificado as!
Y cmo debo calificarla yo?
No hablemos ms. Cuatro dlares.
Cuatro palmadas debieron darle a usted cada da cuando era una mocosa. Lo mismo
que a Doris Harlow. Ustedes son dos mujeres y yo soy un mulo, verdad? Pues sepa esto,
seorita Melvin. Si yo soy un mulo, ustedes dos son dos mulas!
No me diga eso! No me lo diga!
La Mula Doris! Y la Mula Patricia!
Me gustara arrancarle los ojos.
Necesitara un par de ojos para cada una de ustedes... Doris tambin me los quera
arrancar. Pero me voy a marchar de aqu con mis ojos en su sitio.
Rock avanz hacia el rifle, lo cogi y lo arroj al ro.
Qu es lo que ha hecho? Ese rifle vala mucho dinero!
No quiero arriesgarme a que me suelte un pildorazo por la espalda.

Me cree capaz de dispararle por la espalda?


Yo la creo a usted capaz de eso, y de enterrarme en un hormiguero untado con
mantequilla.
Rock se volvi hacia su caballo.
Has bebido ya, Dick?
El caballo hizo un movimiento afirmativo con la cabeza.
Pues slo falto yo y nos largamos.
Rock se acuclill en el ro y bebi tranquilamente. Cuando se levant, Patricia segua
en el mismo sitio.
Adnde va, seor Foster?
No es asunto suyo.
Se quedara por cinco dlares diarios?
No suba la oferta, seorita Melvin. No me contratara con usted por nada del mundo.
Le dije a Doris Harlow que sta no era mi pelea. Y se lo repito a usted. Bsquese a otro
payaso.
Rock mont en el caballo.
Vmonos, Dick! Y recuerda lo que te dije de las malas compaas. Hay que
apartarse de ellas cuanto antes o te contagian.
Espole su cabalgadura y sta emprendi un trote, alejndose del ro y de Patricia
Melvin.
***

Rock Foster entr en la Calle Mayor de Columbus City.


Se detuvo al ver lo que estaba pasando all.
Una veintena de hombres peleaban en plena calzada, y se estaban repartiendo buenos
puetazos, como si en ellos les fuese la vida.
Rock baj del caballo y se acerc a un viejo que contemplaba la pelea con aire
filosfico.
Hola, abuelo.
Tenga cuidado, forastero. No se meta o lo mondarn.
Por qu es la pelea?
Por nada.
Cmo por nada? Imagino que debe haber una apuesta o algo as.
No hay ninguna apuesta. Lo nico que pasa es que la mitad de esos hombres
trabajan para un ovejero y los otros para un rancho de cornilargos. No se pueden ver. Se
renen aqu los sbados y, en cuanto beben un poco, se enzarzan a puetazos en la calle.
Creo que le entiendo. Unos son del equipo Harlow y otros del equipo Melvin.
El viejo lo mir con asombro.
Sabe bastante para ser nuevo.
Conoc a las dos chicas. A Doris Harlow y a Patricia Melvin.
Las dos. al mismo tiempo?

No, una despus de otra.


Menos mal que Doris y Patricia no se encontraron.
Tambin pelean entre ellas cuando se ven?
S, amigo, y es la pelea mejor. Pero no se encuentran casi nunca. La ltima pelea que
sostuvieron fue aqu, en esta misma calle, hace dos meses. Y le aseguro que es el mejor
espectculo que se ha dado en Columbus City.
Y quin gan?
Aquel da haba llovido y la calle, estaba llena de barro. Tena que haber visto a Doris
y a Patricia caer en el barro. Se levantaban cubiertas de lodo de la cabeza a los pies. Y
volvan a la carga. Al final tenan tanto barro en el cuerpo que no podan ni verse. Casi no
se podan mover. Y finalmente, no pudiendo proseguir la pelea, debido al barro que
tenan encima, cada una de ellas se fue por un lado.
Un hombre lleg dando vueltas, se puso bizco y se desmay.
Soy Rock Foster.
Y yo Douglas Corbey.
Mucho gusto, Corbey.
Lo mismo digo, Foster.
Desde cundo estn pasando estas cosas aqu?
Desde hace diez aos. Primero lleg John Harlow, el de los cornilargos. Y unos meses
despus lleg Spencer Melvin, el de las ovejas. Al principio haba terreno para los dos y no
se molestaron. Se saludaron con son- risitas. Pero John Harlow empez a aumentar sus
rebaos de cornilargos y Spencer Melvin empez a aumentar sus rebaos de ovejas. Y
lleg el momento en que las tierras de uno y otro se fueron haciendo pequeas. Los dos
campos s iban acercando. Yo saba que un da estallara la guerra. Y por fin estall...
Por qu no se pusieron de acuerdo?
Piensa que un criador de cornilargos se puede poner de acuerdo con un ovejero?
Yo dira que s.
Bueno, usted no est metido en el ajo.
Siempre digo que, con un poco de comprensin, se puede arreglar todo.
Harlow y Melvin son rivales y ninguno quiere ceder. Se creen con derecho a las
tierras, a los pastos, a las aguas.
Un hombre recibi un tremendo puetazo en las narices y rod tambin hacia el lugar
en que hablaban Foster y Douglas Corbey. Escupi algunos dientes y se desmay.
Y la autoridad, Corbey? Qu hace aqu la autoridad?
Nada.
Por qu?
Afeitaran al marshal. A puetazos.
Me gustara conocer a ese marshal para decirle cuatro cosas bien dichas.
Pues dgalas, hijo, dgalas porque yo soy el marshal.
Usted? Y dnde est la placa?
Cuando sobreviene la pelea de los sbados me la quito.
Por qu?
Es una pena que yo tenga que soportar esto en mi pueblo.
Todava le queda un poco de amor propio.

S, hijo, s.
La pelea entablada entre los hombres de John Harlow y Spencer Melvin se estaba
acabando por falta de contendientes.
Slo quedaban cuatro en pie, pero sus puos ya no eran tan peligrosos porque haban
perdido toda la energa. Dos de ellos se derrumbaron cuando fallaron el golpe.
Los otros dos supervivientes suspendieron la lucha cuando uno de ellos dijo:
Eh, chico. Tendremos que cargar con los dems y ser demasiado trabajo.
Lo mismo digo.
Llvate los tuyos. Yo me llevar los mos.
De acuerdo, Bill.
Hasta el sbado prximo.
Hasta el sbado.
Los dos hombres empezaron a retirar hombres, eligiendo cada uno a sus compaeros, y
los iban colocando en los caballos que estaban apersogados junto a un saloon.
Foster, le invito a un trago dijo el marshal.
Aceptado.
Entraron en el saloon, donde haba algunos clientes.
El marshal se coloc la placa que sac del bolsillo.
Ya soy otra vez la autoridad, Foster.
El barman era un hombre bajito y calvo.
Cmo termin la pelea, marshal?
Como siempre. Ni vencedores ni vencidos.
Acabarn arruinando mi negocio.
Nunca pelean aqu. Les orden que lo hiciesen en la calle y eso lo cumplen.
No me quejo de usted, marshal. Pero esos hombres tenan que venir aqu el sbado y
gastar su dinero. Y qu es lo que hacen? Se ponen a zurrarse. Y como todos terminan
tan mal, tienen que regresar al rancho. Se lo repito, marshal. Esto va a ser mi ruina.
No te quejes, y pon dos whiskys.
El barman sirvi los dos whiskys y el marshal brind:
A su salud, Foster.
A la suya, marshal.
Se va a quedar por aqu, Foster?
Ni con una recompensa.
En aquel momento un hombre entr en el local corriendo Era un delgaducho con largas
patillas.
Marshal, ah viene Doris Harlow y trae a cuatro hombres!
Tiene algo de particular?
Es que son los cuatro ms bestias que tiene en el rancho. Ya sabe, los que reserva
para las grandes peleas.
Pero aqu ya se termin la pelea.
Por eso me extraa que venga en este momento.
El patilludo se apart rpidamente de la puerta.
Doris Harlow entr seguida por cuatro hombres.
Descubri al forastero junto al marshal y sonri.

Hola, Foster.
Qu tal te va, rubia?
Tuve la esperanza de encontrarte en el pueblo.
Pues ya me has encontrado.
Me vas a escuchar.
Una declaracin de amor? Por favor, ahora no. Estoy con el marshal y me dara
vergenza. Pero si quieres que vayamos a un reservado, oir tus palabras de cario.
La? mejillas de la joven se sonrojaron.
Eres muy valiente.
Un chico corrientito.
La joven se dirigi a los cuatro hombres que haba trado consigo:
Ah tenis a vuestra vctima, muchachos. Quiero que lo convirtis en un merengue!

CAPITULO V
Las palabras de Doris Harlow haban dejado asombrados a todos los presentes.
El delgaducho patilludo que haba anunciado aquella visita corri hacia el mostrador,
atrap el vaso del marshal y lo vaci en su garganta.
Ese whisky era mo, Tim!
Perdone, marshal, pero es que la emocin me ha resecado el gaznate.
Pues bebe de la fuente, hijo.
No van a dejar del forastero ni para un mondadientes. Qu hace con la placa
puesta, marshal?
Oh, s dijo Corbey y se quit la placa metindosela en el bolsillo. Luego le dio una
palmada a Rock y dijo: Lo siento, Foster, pero no puedo ayudarle.
No llore sobre mi hombro, abuelo.
Ms tarde llorar sobre sus restos.
No hay que ponerlo tan dramtico.
Rock se dirigi a Doris, que sonrea con aire de triunfo mientras sus cuatro empleados
hacan flexiones y lanzaban el puo al aire corno para calentarse antes de entrar en
accin.
Doris, puedo decirte algo?
Adelante.
Eres un rato vengativa. No est bien que al hijo de mi madre le aplasten la nariz y le
conviertan las orejas en coliflores. A ella le cost mucho trabajo hacerme tan bonito.
Pues vas a quedar muy feo, Rock Foster.
Perdona, Doris, pero tengo que atender a tus amigos. Por favor, no te marches.
No me marchara por nada del mundo.
Luego te dar las palmaditas.
Las palmaditas?
Las palmaditas en las nalgas.
Doris se sonroj otra vez.
Habis odo, muchachos?
Hemos odo nalgas, patrona.
No lo repitas, animal! Se refera a m. Duro con l!
Los cuatro hombres avanzaron sobre Rock y el delgaducho corri a gatas para
esconderse bajo una mesa.
Rock levant una mano.
Un momento, chicos. Quiero ensearos algo. Un recuerdo de familia.
Los cuatro hombres de Doris se detuvieron.
Entonces Rock sac un reloj del tamao de una cebolla. Abri la tapa y se oy una
musiquilla de aire melanclico, como de Navidad.
Rock levant los ojos hacia el techo.
Madre, t me ests escuchando. Me dijiste que fuera bueno y siempre he sido un
nio bueno. Pero hay hombres muy malos, cada vez peores.
Puso el reloj en el suelo y sigui oyndose la musiquilla. Pero al levantarse peg un

sacudn a un tipo con la derecha y a otro con la izquierda.


Fue digno de verse.
Uno de los tipos voladores fue a caer sobre la mesa bajo la que se esconda el
delgaducho.
Hizo pedazos la mesa y casi troce al delgaducho porque ste sac un palmo de lengua
y dijo:
Que me revientan, marshal!
El otro tipo que haba recibido el golpe demoledor de Rock incrust la cabeza en la
pared y se qued dentro.
Doris estaba plida.
Imbciles, os tom el pelo!
Los otros dos hombres al servicio de Doris ensearon una boca de colmillos
puntiagudos.
Te vamos a hacer pedazos, forastero!
Un momento dijo Rock.
Doris grit:
No le hagis caso! Va a sacar otro recuerdo!
Te equivocas, Doris repuso Rock y sac del bolsillo un rbano. Lo ves? Es el
nico alimento que tengo. Durante das no he podido comer otra cosa. Por eso estoy tan
flojo. Muchachos habl a los otros dos hombres, no os da pena pegar a un tipo que
tiene por nico alimento un rbano?
Los otros, sugestionados, miraron el rbano, y Rock les solt un puetazo sesgado que
dobl la nariz de los dos.
Eso tambin fue curioso. Los dos vapuleados parecieron formar parte de un coro, ya
que marcaron hasta los pasos al mismo tiempo, y slo les falt que se cogiesen del brazo y
cantasen. Se fueron a la calle uno detrs del otro con el mismo ritmo. Y luego se oy cmo
se desplomaban en el porche.
Doris estaba con la boca abierta.
No, no puede ser!
Rock se fue acercando a la joven.
Y ahora te toca a ti, Doris.
A m?
Te vas a comer el rbano?
No soy una coneja!
No. T no eres una conejita. Eres algo peor. Una nia caprichosa que quiso
convertirme en un despojo humano.
Ya me voy.
Irte, rubia? No te puedes marchar as. Te faltan las palmaditas.
Instintivamente ella se llev las manos atrs.
No, eso no!
Eso s dijo Rock y fue tras de Doris porque ella empez a retroceder.
Doris quiso dar la vuelta para echar a correr, pero Rock cay sobre ella. Y en pocos
instantes se sent en una silla, coloc a Doris sobre sus rodillas y se puso a golpearle en
donde la espalda de la joven perda su honesto nombre.

Socorro, marshal!
Corbey sacudi un dedo en los odos.
Ocurre algo?
Aqu, marshal! El forastero me est pegando!
No oigo nada.
Que me est pegando el forastero!
Quin habla de un paragero?
Rock ya se haba cansado ele pegar sus palmadas y se puso de pie bruscamente, y Doris
sali despedida dando vueltas por el saloon.
Todos los presentes rieron a carcajadas.
La joven qued sentada en el suelo y lanz un grito de dolor. Se levant, aunque no con
demasiada rapidez. Sus ojos estaban llenos de lgrimas, pero lloraba de rabia.
Maldito seas, Foster!
Donde las dan las toman, nena.
Esto lo pagars.
Otra vez con tus malditos deseos de venganza?
No puedes pegar a una Harlow.
Qu tiene una Harlow que no tenga una Smith?
Te ensear de lo que es capaz una Harlow.
Ya aprend eso. Una Harlow es capaz de cometer los mayores atropellos porque se
cree la duea del mundo. Pero te equivocas, mocosa. T eres simplemente una mujer, y
nada ms que una mujer. Y deberas dejar de hacer cosas de hombres porque para eso
estamos nosotros en el mundo.
Te har tragar eso! Te lo har tragar como hay un cielo!
Doris, no voy a tener oportunidad de saber ms de ti porque me largo de este
maldito pueblo!
El hombre que haba cado sobre el delgaducho se levant y corri hacia Rock. Este, sin
apenas darle importancia, levant el puo y la cara del hombretn se aplast contra sus
nudillos.
El tipo se desmay otra vez.
Eso provoc nuevas carcajadas de los clientes.
Doris Harlow, incapaz de soportar tanta humillacin, sali del local. Renqueaba un
poco, pero ella procur andar con dignidad, aunque difcilmente lo poda conseguir.
El marshal peg una palmada a Rock Foster.
Esto que ha hecho usted es algo que nunca olvidaremos.
Ya se puede poner la placa.
Oh, s, es cierto.
El delgaducho Tim lleg ante el mostrador tambalendose.
Un vaso de whisky, por favor. Ese bruto me ha desrionado.
Los hombres de Doris se levantaron y, tras mirar de reojo a Rock, salieron del saloon
quejndose.
El marshal dio un suspiro.
Ah, si yo fuese tan joven como usted...
Qu pasara, marshal?

Impedira que los Harlow y los Melvin hiciesen de las suyas. Esos dos rancheros tienen
soliviantada a toda la comarca con su maldita guerra. De vez en cuando pelean por
pastos o por aguas y se lan a tiros. Algunos pequeos granjeros estn empezando a
emigrar. No pueden cultivar sus tierras porque los Harlow o los Melvin las destruyen
con su ganado.
De modo que los Harlow y los Melvin hacen su propia ley.
S, seor Foster.
Tiene un buen panorama.
Y no puedo hacer nada.
Oh, s, la vejez.
El marshal dio un suspiro e hizo chasquear los dedos para que el barman le sirviese un
vaso de whisky. Pero antes de que Corbey lo pudiese coger, el delgaducho lo atrap y se
lo llev a la boca con una gran rapidez.
Tim, es que te vas a beber todo mi whisky hoy?
Slo fue una racin, jefe.
Fueron dos raciones! Lrgate de una vez!
El delgaducho Tim sali a la calle.
El marshal, despus de beber el nuevo vaso que el barman le sirvi, dijo:
Foster, me gustara que aceptase ser mi ayudante.
Rock se sacudi un dedo en el odo, como haba hecho antes el marshal.
No oigo bien.
Dije que poda ser ayudante mo.
Quin ha hablado de un purgante?
El marshal se ech a rer.
Eso fue bueno. Un purgante es lo que me hace falta a m, para expulsar el veneno
que los Harlow y los Melvin me han metido en el cuerpo desde hace un montn de aos.
Tim entr bruscamente en el local.
Jefe, si se lo digo no se lo cree!
Mi gallina Ramona ha puesto un huevo.
Fro, marshal.
La viuda Meredith te ha hecho una seal desde su ventana para que vayas a su casa.
No, marshal, eso se lo hace a todos. Es otra cosa.
Dilo ya, maldita sea!
Patricia Melvin.
Qu pasa con Patricia Melvin?
Que viene hacia ac y trae con ella a tres brutos!

CAPITULO VI
El marshal dio un respingo.
Ha odo eso, Foster? O todava est sordo?
A m me pasa como a usted, marshal. Escucho lo que me conviene.
Ahora tiene la oportunidad de su vida. Convertirse en mi ayudante. No podran pegar
a un representante de la ley.
Gracias, abuelo, yo paso.
Confa en sus puos. Pero si falla con esos animales que trae Patricia Melvin, sufrir
fracturas de mucha gravedad.
Ya no pudieron continuar hablando porque Patricia Melvin entr en el local seguida de
tres hombretones que eran tan altos como Rock.
La joven sonri al forastero.
Por fin le alcanc, seor Foster.
Que yo sepa, no emprend la huida. Slo le dije hasta nunca.
Pues ya ve lo que es el mundo. Un pauelo. Nos volvemos a encontrar.
Djese de tonteras, seorita Melvin. Nos volveremos a encontrar porque usted
pens como Doris Harlow. Que yo me detendra en Columbus City, ya que est en mi
camino.
Vino aqu Doris Harlow?
S, vino aqu con cuatro osos amaestrados.
Y qu les pas?
Los cuatro osos amaestrados se marcharon muy calientes.
Y Doris Harlow?
Tambin se fue calentita.
De modo que les gan la pelea.
Hice lo que pude.
Esta vez no podr.
Qu intenta, seorita Melvin?
Mis tres hombres le van a dar la paliza que merece por haberme hecho tragar agua.
Seorita Melvin, si usted trag agua no fue culpa ma. Debi aprender a nadar.
Tragu agua porque usted tard mucho en sacarme de all.
Slo quise darle un poco de la educacin que no le dieron en casa.
A usted le van a dar tambin educacin. Qu estis esperando, chicos?
Los tres hombres echaron a andar hacia Rock. Este levant la mano.
Un momento! ,Van a pisar el regalo de mi madre!
Los tres hombres se detuvieron mientras Rock se agachaba y coga del suelo el reloj. Le
dio cuerda y en seguida se oy la musiquilla navidea.
Rock levant los ojos al cielo.
Madre, a tu hijo lo van a mondar. No es culpa ma, madre. Te lo juro. T sabes bien
que yo siempre segu tus buenos consejos. Y si alguna vez no lo hice, fue debido a las
circunstancias. Perdname, madre.
Dej el reloj en el suelo y al levantarse peg un derechazo al tipo que tena ms cerca.
Lo mand hacia el techo el fulano casi lo toc con la cabeza. Luego cay sobre el piano

y lo revent.
Los otros dos hombres estaban ms atentos a 1o que le estaba pasando a su
compaero que a Rock Foster. Y ste aprovech de nuevo la oportunidad para pegar
con la izquierda a otro de ellos, el cual se march por el saloon derribando mesas y sillas
a su paso.
Slo qued un enemigo para enfrentarse con Rock Foster.
Patricia Melvin peg una patadita en el suelo.
Ricky, no te distraigas! No te distraigas!
Rock seal a Patricia con el dedo.
Seorita Melvin, no debe tratar as a uno de sus empleados. Ellos tienen dignidad.
El llamado Ricky estaba mirando a Patricia y a Rock un poco despistado.
Lo oye, seorita Melvin? Un hombre jams debe ser atropellado. Ni siquiera por el
patrn que le da de comer.
Y solt la derecha que explot en la cara de Ricky, el cual se fue hacia la calle
empujando las hojas de vaivn con sus anchas espaldas.
Patricia qued a solas con la boca abierta.
Seorita Melvin dijo Rock, se va a tragar una mosca.
Patricia fue a dar media vuelta para echar a correr, pero Rock la atrap pegando un
salto.
Dnde va con tanta prisa, seorita Melvin?
Sulteme!
Tiene que llevarse algo.
Qu cosa?
Una paliza.
No me tocar!
La tocar.
Atrvase y le rompo la cara!
Ver cmo me atrevo.
Cogi a Patricia por la cintura y la levant en el aire.
La joven se puso a patalear y a chillar.
Marshal, aydeme! Socorro!
El marshal s sacudi el dedo en la oreja y dijo:
Quin habla de una campaa de ahorro?
.Aqu, marshal! Que me pega!
Pero el marshal no estaba dispuesto a escuchar nada, como haba hecho antes.
Rock logr sentarse en una silla y se puso sobre las rodillas a Patricia y le peg en el
mismo lugar donde haba pegado a Doris Harlow.
La joven no dejaba de chillar.
Bruto...! Animal...! Mulo!
Rock le recel veinte palmadas, y luego la tir al suelo.
Patricia dio tres vueltas antes de quedar quieta. Tambin ella lloraba de rabia.
Esto que ha hecho lo pagar con sangre...!
No, linda. De eso nada. Le digo lo mismo que a Doris. Yo me largo, y en la vida volver
a or hablar de Doris Harlow y de Patricia Melvin. Tuve la desgracia de conocerlas, pero

voy a tener la suerte de perderlas de vista para los restos.


Patricia se levant y le a quejarse, llevndose una mano atrs, pero logr contenerse.
Luego, cojeando un poco, sali del local entre las risas de los espectadores.
Corbey dijo:
Foster, ser mejor que cierre la ventanilla de las palizas.
Ya no me importara continuar.
Recuerde que se tiene que ir.
S, tiene razn.
O quiere quedarse como mi ayudante?
Cul es la paga?
Un dlar diario.
Muy poco.
Tambin tendr la comida y una habitacin para dormir.
Oiga, jefe, me llegaron a ofrecer hasta cinco dlares diarios.
Quin?
Patricia Melvin.
Yo no puedo ofrecerle tanto.
Me quedo si lo deja en tres dlares.
De acuerdo.
Ms un dlar por detenido.
Aceptado. Esta es mi mano.
Cambiaron un apretn.
Vamos a la comisara y le tomar juramento, Rock. Tambin le pondr al corriente de
cmo est el asunto entre los Harlow y los Melvin.
***

Padre, le han pegado a tu hija! Le han pegado! grit Doris Harlow.


Dnde? Quin? Quin te ha pegado?
Un forastero llamado Rock Foster.
Y dnde te ha pegado?
Aqu dijo Doris llevndose las manos al lugar donde haba recibido las palmadas.
Dnde est ese tipo? Dnde est para que le corte las manos?
Hace unos momentos estaba en el pueblo.
No te preocupes. Se lo har pagar!
En aquel momento llamaron a la puerta.
Era un criado.
Seor Harlow, acaba de llegar Pat Hunter.
Doris exclam:
El pistolero!
S, querida asinti su padre. Ya sabes que vena hacia aqu. Le mand mensajeros
para que viniese a nuestro rancho. No puedo consentir que Spencer Melvin lo contrate.

Pat Hunter es demasiado bueno. Tom, dile a ese hombre que puede pasar. Luego me
ocupar de lo tuyo, Doris. De ese forastero.
S, padre.
Entr un hombre que vesta de negro y que tena las mejillas chupadas. Llevaba
sombrero tejano y pareca muy serio. Tena dos pistoleras, una en cada pierna, y las dos
muy bajas. Los revlveres eran mexicanos, de cachas muy recargadas de dibujos,
verdaderos trabajos de artesana.
Seor Harlow?
S, soy yo.
Tanto gusto.
El gusto es mo, seor Hunter. Le presento a mi hija Doris.
Hunter se quit el sombrero e hizo un saludo.
Encantado, seorita Harlow. Qu quera de m, seor Harlow?
El hombre que lo ha trado le habr hablado de que deseo contratarlo.
Si, pero no s si podr pagarme lo que yo cobro Soy caro.
Cunto?
Quinientos al mes.
Efectivamente, resulta un poco caro.
Rindo buenos servicios. Nunca fallo. Usted me confa una misin y ya puede estar
seguro de que Pat Hunter la cumplir. A la larga, resulto ms barato que cuatro hombres.
En aquel momento apareci de nuevo Tom.
Seor Harlow, tiene otra visita.
Que espere.
Eso le he dicho. Pero l dice que no puede esperar. Es el nuevo ayudante del
marshal. Y se llama Rock Foster.

CAPITULO VII
Qu nombre has dicho, Tom? pregunt Doris Harlow.
Rock Foster.
Tienes que estar equivocado.
Lo dijo bien claro, seorita Harlow.
Cmo es?
De unos veintiocho aos, tez bronceada, ojos verdes...
No sigas, Tom Doris mir a su padre. Es el mismo Rock Foster que me peg en...
T ya sabes en qu parte.
Que entre, Tom.
John Harlow, el padre de Doris, era un hombre de cincuenta aos, de talla mediana,
cabeza leonina, cejas espesas.
Hunter dijo al pistolero, quiz tenga que hacer el primer trabajo para m. Se trata
del hombre que va a entrar. Peg a mi hija.
Ser un placer demostrarle mi habilidad.
Silencio. Ya entra.
Efectivamente, la puerta se abri dando paso a Rock Foster. Ahora tena una estrella en
la solapa de la chaqueta.
Mir al pistolero que estaba a la derecha, apoyado en la pared, luego al ranchero y,
finalmente, a Doris.
Cmo te encuentras, muchacha? Qu tal el rema...?
La joven se sonroj.
Padre!
John Harlow dio unos pasos hacia Rock.
Seor Foster, mi hija me ha contado lo que pas entre ustedes.
No se disculpe, seor Harlow. Comprendo que una nia mal criada sea capaz de
cometer ciertas tonteras.
Los ojos del ranchero brillaron iracundos.
No sabe lo que dice, seor Foster. No sabe con quin est hablando? Con John
Harlow!
Que yo sepa, cra cornilargos.
S.
Y yo soy un representante de la ley y me llamo Rock Foster.
No trate de hacerse el ingenioso.
No es mi propsito, seor Harlow. Slo vengo a cumplir mi deber.
Su deber?
A partir de ahora, van a cambiar las cosas en Columbus City, seor Harlow.
Cambiar las cosas? Qu quiere decir?
Punto primero: Usted no har dao a los pequeos granjeros. Conducir su ganado
por lugares adecuados cuando lo cambie de pastos o cuando lo lleve a abrevar. Tendr
que respetar las propiedades de los dems ciudadanos. Aunque sean pequeas, son tan
respetables como sus grandes extensiones de tierras. Punto segundo: Usted no volver a
utilizar los Pozos del Indio en la forma en que lo hace hasta ahora, anrquicamente.

Llevar el ganado all los lunes, mircoles y viernes. Spencer Melvin los llevar los martes,
jueves y sbados. El domingo tendrn que dejar libres esos pozos para la gente que quiera
llevar all a su perrito. Punto tercero: No quiero ms peleas entre los Harlow y los Melvin.
Cualquier desobediencia de esta orden ser castigada con multa de cinco dlares o
encierro de tres das en la crcel. Y si el pelen no tiene dinero, ustedes pagarn por l.
Ya termin, Foster?
Slo me queda el punto cuarto.
Adelante. No se quede con las ganas de decirlo.
No contratar a pistoleros.
John Harlow esboz una sonrisa.
Ese punto llega demasiado tarde.
Ya contrat pistoleros?
S.
Muy bien. Slo tiene que hacer una cosa. Despedirlos.
Pat Hunter habl por detrs:
Soy Pat Hunter, ayudante.
Rock se volvi para mirarlo.
Vaya, le debo un par de cosas. Me confundieron dos veces con usted, verdad,
seorita Harlow?
La joven no contest, aunque sus ojos estaban llenos de labia.
John Harlow rompi el silencio.
Foster, me va a escuchar a m.
Diga, seor Harlow.
Renunciar a su placa. Se la devolver al marshal.
Y qu ms, seor Harlow?
Continuar el viaje que interrumpi.
No voy a hacer nada de eso, seor Harlow. Yo no quera ser ayudante de Corbey.
Rechac su primera oferta, pero tuve que enfrentarme con un par de situaciones de
emergencia y una de ellas fue provocada por su propia hija. Me di cuenta entonces de
que no poda marcharme de aqu dejando que dos padres consintiesen los caprichos de
sus hijas. Esos padres son rancheros. Uno cra cornilargos y otro ovejas y sostienen una
guerra que, aparte de perjudicarles a ellos, perjudica a gente inocente. Y yo no podra
marcharme consintiendo que ustedes hiciesen su propia ley. Slo existe una ley que debe
ser respetada por todos. Por ustedes y por el ms desgraciado.
Un bonito discurso.
Celebro que le guste.
No me gust nada, seor Foster. Y le voy a dar una prueba de ello. Seor Hunter, su
turno.
Rock se volvi hacia el pistolero, que todo el tiempo haba estado muy serio.
Foster, habla mucho.
Y usted habla poco.
Lo mo es otra cosa.
Matar?
S, Foster. Matar a los tipos como usted que se creen demasiado listos. Le voy a partir

el corazn de un balazo.
Con cul revlver?
Eso no se lo voy a decir.
Me quiere dar una sorpresa.
Es la ventaja de llevar dos pistolas.
Un buen truco. Su enemigo nunca sabe con cul de ellas va a disparar.
Eso nicamente lo s yo.
Yo tambin.
Usted?
Va a sacar el revlver de la derecha.
Qu le hace supone, tal cosa?
Est apoyado en la pierna derecha,
No le voy a decir que se equivoca, porque entonces sabra tanto como yo.
Saque el revlver que quiera.
Me da prioridad?
Ustedes, los pistoleros, gozan de toda mi confianza. Entonces, yo mismo contar
hasta tres.
De acuerdo, Hunter.
Uno...
John Harlow cogi a su hija por el brazo y la apart hacia la pared.
Dos. . dijo Pat Hunter.
Los dos hombres se miraban fijamente a los ojos.
Tres... dijo Pat Hunter.
Sac el revlver de la izquierda.
Son un estampido.
John Harlow y su hija esperaron ver caer a Foster. Pero eso no lleg a ocurrir.
Fue Hunter quien estrell las espaldas contra la pared.
El revlver le resbal de los dedos y cay a sus pies. Tena una herida en el centro del
pecho.
La cara del pistolero se torn plida en pocos segundos.
Foster, cmo lo supo? pregunt.
Yo tambin us mi truco. Le dije que sacara con la derecha, para que sacase
con la izquierda.
Pat Hunter sonri por segunda vez. Y le sali una sonrisa muy fea, porque quiz no
haba Sonredo en toda su vida.
Tuvo gracia dijo, y se desplom.
Rock se volvi hacia John Harlow y Doris. Tambin ellos estaban impresionados por la
forma en que se haba desarrollado el duelo.
Seor Harlow, algn otro pistolero?
No.
Entonces, recuerde lo que le he dicho. No ms tipos de esta clase. Y tampoco olvide
los dems puntos de la nueva situacin. Si necesita que se los repita, psese por la oficina
y tendr mucho gusto en repetrselos.
Harlow no dijo nada.

Foster mir a la joven.


En cuanto a ti, Doris, eres muy bonita y debes dedicarte a lo tuyo. Enamora a un
hombre, csate con l y ten muchos hijos.
Rock dio media vuelta y sali del despacho.
***

La bella Patricia Melvin grit:


Odio a ese hombre! Lo odio ms que a nadie en el mundo!
Te comprendo, hija, y lo que ha hecho ese tipo lo va a pagar.
Tienes que darte prisa, Rock Foster se ir del pueblo.
Lo perseguir hasta el mismo infierno. Ahora mismo ordenar que me acompaen
seis hombres. Le daremos caza aunque tarde varios das en encontrarlo.
No quiero que lo mates, padre.
No? Y qu quieres que haga con l?
Trelo aqu. Necesito humillarlo, como l me humill a m.
S, hija, lo tendrs a tus pies, atado como una oveja.
En aquel momento llamaron a la puerta.
Apareci uno de los empleados de Spencer Melvin.
Seor Melvin, el ayudante del marshal de Columbus City quiere verlo.
El ayudante del marshal? No saba que Corbey tuviese ayudante. El delgaducho
Tim?
No, seor. Se llama Rock Foster.

CAPITULO VIII
Patricia Melvin dio un respingo.
Bill, debes haberte confundido.
Le aseguro que es el ayudante del marshal.
No me refiero a su cargo, sino a su nombre.
Rock Foster, seorita Melvin. Estoy seguro de que ha dicho Rock Foster.
Descrbelo.
Alto, tez bronceada, ojos verdes...
Padre, es l!
Ya lo supona. Teniendo en cuenta tu explicacin, ese hombre se cree con muchas
agallas.
Y ahora se ha convertido en el ayudante del marshall
Lo ser por poco tiempo. Bill, dile que puede pasar. Ya tengo ganas de conocer a ese
tipejo.
Spencer Melvin haba cumplido recientemente los cuarenta y siete aos y tena el
cabello lleno de canas, bigote espeso que casi le cubra la boca.
Rock Foster entr con el sombrero en la mano.
Cmo est, seor Melvin?
No demasiado bien desde que supe que cierto tipo peg a mi hija.
Rock mir a Patricia.
Se dio ya las friegas en la parte daada, seorita Melvin?
Las mejillas de la joven se sonrojaron.
Es usted un..., un...
Un mulo, seorita Melvin?
Si, seor Foster. Eso mismo!
Spencer Melvin intervino:
Basta, Foster...! Salga inmediatamente de esta casa!
Voy a salir como usted desea, pero antes debo hacerle unas advertencias que le hice
al seor Harlow.
Quiere decir que fue al rancho de Harlow?
S.
Y qu le dijo a John Harlow?
Lo mismo que le voy a decir a usted. Respetar las pequeas propiedades. No llevar
sus ovejas por otros caminos que crucen tierras que no sean de usted. Tendr que
respetar los cercados. Evitar que las ovejas se coman las plantaciones que no sean de su
propiedad. Dejar de pelear con Harlow por pastos o por aguas. Llevar sus ovejas a los
Pozos del Indio los martes, jueves y sbados. Y no contratar pistoleros.
Me quiere decir que le dijo todo eso a John Harlow?
S, seor Melvin.
Y qu contest l?
Me contest hacindome pasar una prueba. Ya haba contratado a Pat Hunter y me
vi obligado a matarlo.
Melvin hizo un gesto de asombro.

Mat a Pat Hunter?


Eso hice, seor Melvin. Fue el pistolero con el que su hija me confundi cuando tuve
la desgracia de conocerla.
Padre! grit Patricia. No le consientas eso! No se lo consientas! Ha dicho que
tuvo la desgracia de conocerme!
Tranquilzate, Patricia.
Me peg en...! Me peg en...! Patricia se seal donde Rock le haba pegado las
palmadas.
Seor Foster, me gustara saber si es usted un fanfarrn.
No lo soy.
Entonces, no se haga el hroe en esta comarca. No le conviene.
No me amenace, seor Melvin.
No le estoy amenazando. Le estoy advirtiendo.
Para m, es lo mismo, seor Melvin. Soy el representante de la ley y usted no tiene
ningn derecho a advertirme sobre los peligros que puedo correr en la comarca. Yo
siempre he llamado a las cosas por su nombre. Al pan, pan, y al vino, vino. Por eso le digo
a usted que se limite a criar sus ovejas. Y al mismo tiempo, le invito a que deje de hacer
dao a las propiedades y a las personas. Acate la ley como un buen ciudadano. De lo
contrario, me ver obligado a tomar serias medidas contra usted. Y eso me recuerda algo
que no le dije. Se acabaron las peleas entre usted y Harlow. Sus hombres podrn ir los
sbados al pueblo. Pero el que intente una pelea o el que la siga, ser detenido y usted
pagar cinco dlares por cada hombre si quiere recuperar su libertad. Queda todo claro
o necesita una aclaracin?
Spencer Melvin se estaba llenando de ira. Patricia estall antes que l.
Padre, es que no le vas a contestar?
S, hija, pero prefiero hacerlo de otra forma.
Otra amenaza, seor Melvin? sugiri Rock.
Vyase si ya cumpli con su deber.
Ya me voy, seor Melvin.
Rock dio dos pasos hacia la joven.
A usted le dir lo mismo que a Doris. Es bonita, seorita Melvin, muy bonita. Y
apuesto a que si corrigiese sus modales y fuese ms educada, sera capaz de enamorar al
hombre que a usted le diese la gana. Cuando le eche el ojo al tipo de sus sueos, csese
con l y sea feliz con la familia que llegue a formar. No pierda el tiempo yendo por ah
comportndose como un hombre.
Rock dio media vuelta y sali de la estancia dejando al padre y a la hija tan
sorprendidos que tardaron mucho rato en romper el silencio.
Padre!
Dime, hija.
Dale un escarmiento!
No te preocupes, hija. Eso corre de mi cuenta.
No puedo soportar a ese tipo! Lo odio con todas mis fuerzas! Es un presuntuoso!
Es un estpido! Es un... mulo!

***

Douglas Corbey escuch lo que a Rock le haba pasado en el rancho Harlow y en el


rancho Melvin.
Muchacho, eres grande.
No tanto.
El tipo ms grande que ha pisado Columbus City.
No exagere, jefe.
Si yo hubiese hecho eso, me habran convertido en un fiambre.
Usted ya est muy viejecito.
Eso es verdad. Pero ni siquiera siendo joven me hubiese atrevido a hacer tanto como
t. Te enfrentaste con Pat Hunter, un pistolero famoso. Demonios, yo siempre hubiese
apostado por l.
Ya le dije que utilic un truco para cargrmelo.
Apuesto a que te lo habras cargado sin el truco.
Hunter tena el suyo. Llevaba las dos pistolas para desconcertar al rival.
Corbey empez a pasear de un lado a otro de la oficina.
Qu le pasa, jefe? Est nervioso?
Claro que estoy nervioso. Me estoy preguntando cmo van a reaccionar.
Me tiene sin cuidado la respuesta.
Ellos no van a seguir sus instrucciones, Rock.
Lo he supuesto.
Lo suponas y te jugaste el tipo yendo all?
No tena ms remedio que viajar a los dos ranchos para que luego no se llamasen a
engao. Pero le repito que no tuve ninguna esperanza de que ellos me acogiesen con
los brazos abiertos. Adems, estn las dos jovencitas. Cada una de, ellas merece una
paliza.
Al parecer no tuvieron bastante con la que le soltaste. Muchacho, ya estoy
arrepentido.
De qu?
De haberte nombrado mi ayudante.
Le dije que no llorase sobre mi hombro.
Dame la placa.
Para qu? Para drsela a ese desgraciado?
No te la deb dar a ti, y no se la pienso dar ya a nadie. En cuanto me la entregues, la
tirar al sumidero.
Pues no la pienso dar.
Rock, mataste a un pistolero. Pero fue al principio. Estamos los dos solos para luchar
contra dos grupos de rancheros que son poderosos. Deb estar loco para pedirte que
fueses mi ayudante.
Usted es un poco cobardn, pero est cuerdo.
Yo no puedo ayudarte, muchacho. Ests prcticamente solo, sin ayuda, no puedes

enfrentarte a esos hombres, dos rancheros ambiciosos y sin escrpulos, con ganas de
pelea.
Deje que sea yo quien se preocupe por m.
Todava te puedes largar del pueblo. Maana estars muy lejos de Columbus City.
Recordars que aqu te encontraste con una pandilla de intiles o de locos.
Le agradezco esos detalles de arrepentimiento, pero no pienso dimitir. Ni tampoco
aceptar sus consejos paternales Me tom juramento como ayudante y seguir siendo
ayudante, aunque la muerte me vaya en ello, como jur sobre la Biblia.
Maldita sea. Por qu pensara nombrarte mi ayudante?
Yo se lo dir. Porque siempre alent la esperanza de que algn da apareciese en
Columbus City un tipo que impusiese la ley. Y al verme actuar en el saloon, se dijo que
este hombre haba llegado ya. Y que era yo. Rock Foster.
Tienes razn.
Pues tratar de no defraudarle.
No lo vas a conseguir. Tu trabajo es muy duro. No tendrs xito y eres demasiado
joven para morir.
Pngale msica.
Corbey sacudi la cabeza.
Eres el mayor bromista que he conocido, Rock.
Qu tenemos de comida?
Patatas Y qu ms?
Huevos.
Entonces, har una tortilla de patatas.
Me gusta.
Despus de haber cenado. Rock y Corbey encendieron cigarrillos.
Era ya de noche.
Rock bostez.
Que suees con los angelitos.
Ojal acierte, jefe. Por nada del mundo quisiera soar con Doris Harlow o con
Patricia Melvin.

CAPITULO IX
Doris Harlow estaba soando.
Haba ido a pasear en caballo al sitio de siempre. Le llamaba el Lago de los Cisnes,
aunque no era un lago, sino un ensanchamiento del ro.
Haca un calor espantoso.
El caballo pareca volar ms que trotar. Su ritmo era lento, suave, y los cabellos de Doris
flotaban al aire.
Y los pjaros volaban con la misma lentitud que se desplazaba su caballo.
Ella slo llevaba una tnica con un pronunciado escote y los brazos al descubierto.
Segua corriendo hacia la orilla y se meti en el agua y, cuando sta le lleg a la cintura,
se sumergi toda y se levant, con la larga cabellera hmeda y en la cara resbalndole las
gotas.
De pronto oy un trote.
Tres hombres avanzaban hacia all. No les vea la cara porque el sol reflejaba mucho.
Los jinetes avanzaban con lentitud como si flotasen sobre la superficie de la tierra. Pero
haba algo daino en sus figuras y hasta en sus caballos que soltaban espumarajos.
Los tres hombres llegaron a la orilla.
Y entonces ya se movieron con naturalidad y saltaron de la silla.
Doris los oy.
Ha sido un buen asalto dijo uno de ellos.
El mejor que hemos pegado contest otro.
El tercer hombre no dijo nada. Tena una bolsa en la mano.
El primero que haba hablado, dijo:
Cuenta el botn, Sam.
El hombre que no haba hablado hasta ahora y que se llamaba Sam, dijo:
Ya lo he contado, muchachos.
Cunto hay?
Cincuenta mil dlares.
Doris se dio cuenta de que ellos no haban visto su caballo, poique se haba metido
entre los arbustos y tampoco saban que ella estaba en el ro, escuchando.
Se pusieron en cuclillas y Sam sac fajos de billetes de la bolsa.
Yo soy el jefe y me corresponden veinte mil dlares. Vosotros tendris quince mil
cada uno.
Uno de los otros dijo:
Quedamos que sera a partes iguales.
Sam solt una risita.
Crees que no merezco cinco mil ms que t, Jim?
Slo repito lo que t dijiste. Que sera a partes iguales.
Doris segua sin verles la cara.
De pronto los salteadores oyeron un ruido.
Sam dijo:
Qu es eso?
Los tres tenan el revlver en la mano y miraron hacia el lugar donde se encontraba el

caballo de Doris.
Duke, ve a ver qu pasa.
S, Sam. Pero cubridme.
No te preocupes. Te cubriremos.
Duke apart los arbustos y descubri el caballo de la joven.
Doris, instintivamente, se meti en el agua.
Es un caballo, jefe dijo Duke. Est ensillado.
Entonces su dueo debe estar cerca.
Doris se estaba ahogando. El oxgeno le faltaba en los pulmones. Tena que salir y
reapareci en la superficie. Y ocurri lo que tena que ocurrir. Que la descubrieron.
Eh, Sam. Ah est. Es una mujer.
Lo-, tres hombres con el rostro que pareca una moneda de oro brillante ya estaban
enfrentados a Doris.
Lo joven sinti miedo.
Nena dijo Sam, ven aqu.
No quiero.
Ven aqu o empezamos a tiros contigo.
Doris no tuvo ms remedio que nadar hacia la orilla.
El Lago de los Cisnes estaba en el terreno de su padre, pero nadie pasaba por all
porque era un lugar secreto donde ella iba a baarse. Y por eso nunca era molestada. No,
ningn vaquero de su padre vendra a socorrerla. Pero podra convencer a aquellos
hombres para que la dejasen en paz.
Mientras sala del agua, vio las caras porque dejaron reflejar la luz del sol.
Eran barbudos. Y el jefe, Sam, tena una cicatriz en la mejilla izquierda.
Doris se dio cuenta de que estaban mirando su cuerpo, porque la tnica hmeda se
adhera a sus formas.
Eh, jefe, vio un pescadito igual?
No, Duke. No es un pescadito. Es una sirena.
Y la sirena no es un pescado? Yo las he visto dibujadas y tienen cola.
Sam se dirigi a Doris:
Nena, termina de salir del agua para ver si tienes cola de pescado.
Doris avanz y Sam dijo:
Lo ves, Duke? No tiene cola.
No, jefe. Ya veo que tiene dos piernas sensacionales. Como a m me gustan.
Sam enarc las cejas mientras observaba fijamente a Doris.
Qu hacas por aqu, nena?
Me estaba baando.
Eso ya lo sabemos.
Me ir en seguida.
Doris ech a andar hacia su caballo, pero Sam se le cruz en el camino.
Prate, cario.
Qu quieres?
Sabes quines somos nosotros?
No los he visto en mi vida.

Es posible que no nos hayas visto en tu vida, pero has odo lo suficiente.
No he odo nada.
Vamos, nena, que no somos tontos. T has escuchado nuestra conversacin.
No. no escuch nada.
Sabes que somos salteadores. Estbamos hablando de repartir nuestro botn. Y t
estabas ah escuchndonos.
Por favor, djenme saltar a mi caballo. No dir nada. Pueden estar tranquilos.
Ella trat de rodear a Sam para llegar a su alazn, pero Sam se lo impidi cogindola de
un brazo.
No, cario. No te puedes ir.
Sulteme.
Ella le peg una patada a la espinilla.
Sam le contest con una bofetada mandndola al suelo.
Doris dio un chillido.
La tnica se le subi a los muslos y mostr sus pantorrillas bien formadas y sus tobillos
perfectos.
Los tres hombres la miraron con avidez.
Eres preciosa dijo el llamado Sam.
Jefe dijo Jim, esta vez ser a partes iguales.
Trato hecho. Pero yo soy el jefe.
Doris mir horrorizada a Sam, a Jim y a Duke. Eran tres desalmados. Tres hombres sin
escrpulos. Y ella estaba en sus manos, sin ninguna esperanza de que nadie la salvase.
Sam meti el revlver en la funda y los otros dos lo imitaron porque estaban seguros
de su superioridad.
Sam alarg su brazo.
Levntate, preciosa. Y ven con tu querido Sam.
Doris grit y hasta abri la boca, pero de su garganta no sali sonido alguno.
Trat otra vez de gritar, pero, como antes, su esfuerzo no sirvi para nada.
Se haba quedado como muda. Era horrible. Y Sam segua acercndose a ella con los
brazos extendidos, dicindole:
Ven aqu, mi amor.
De pronto se oy un silbido.
Alguien pasaba por all.
Los tres hombres quedaron inmviles como estatuas.
Doris se puso de rodillas en el suelo y mir esperanzada hacia el lugar de donde llegaba
el silbido. Y de pronto vio aparecer al jinete por entre los arbustos. Era un hombre que ella
conoca, Rock Foster. Y silbaba aquella cancin que le haba odo silbar cuando lo
confundi con el pistolero Pat Hunter y se li a balazos con l.
Rock Foster haba descubierto a los tres hombres y a la joven.
Buenos das dijo.
Quin es usted? le pregunt Sam.
Un vagabundo.
Y qu quiere?
Una gitana ley en su bola de cristal que por esta comarca encontrara a una princesa

prisionera. Una hermosa y bella princesa. Y dijo que mi obligacin era rescatarla.
De modo que es un caballero.
S, seor. Eso Soy. Todo un caballero ri Rock Foster enseando sus dientes
perfectos y blancos mientras se le formaba un hoyito en cada mejilla.
Es sta la princesa? pregunt Sam sealando a Doris, que estaba de rodillas.
Rock mir a la joven y pregunt a su vez:
Ests prisionera?
S.
Estos son los hombres malvados que te secuestraron?
S.
Pues yo soy tu caballero, que viene para luchar por ti.
Oh dijo ella, es usted muy arrogante.
Rock baj del caballo y dijo:
Cuando ustedes quieran.
Y abri las piernas en comps, y dej colgar los brazos, listo para sacar.

CAPITULO X
Sam, el jefe de los salteadores, ri.
Eh, chicos, aqu tenemos a un matasiete. A un tipo que nos quiere quitar nuestro
botn.
Esta chiflado dijo Jim. Ella no es una princesa, verdad, jefe? No estamos en los
tiempos en que haba dragones, reyes y magos.
Eso no importa ahora dijo Sam. Este hombre ha venido por ella, pero no se la va a
llevar. De acuerdo, chicos?
No, no se la va a llevar dijo Jim.
No, no se la llevar asinti Duke.
Doris mir a Rock, que segua sonriente.
Seor, lo van a destrozar.
No te preocupes por m.
Sam ri otra vez.
Cree que puede con los tres?
Yo puedo con tres, con seis y con doce. Porque soy el caballero Rock Foster. Un
justiciero. Un hombre que no permite el mal en la tierra. Todo aquel que est en la
desgracia, en m tiene su defensor.
Est chiflado dijo Jim, Completamente chiflado.
Que estn esperando? contest Rock. Tiren del revlver!
Otra vez Doris vio cmo se resolvan las cosas con lentitud. Los hombres empezaron a
mover los brazos a un ritmo que pareca endiabladamente perezoso, como si no tuvieran
prisa en sacar el revlver y no supiesen que en ello les iba la vida.
Sin embargo, Rock Foster fue el menos lento de todos. Sac un poco antes que los tres
malos con que se enfrentaba.
Y empez a disparar.
Sus balas mordieron el cuerpo del primero, del segundo y del tercero.
Y los tres saltaron y lo hacan con aquella lentitud y daban vueltas en el aire. Y al caer,
Doris poda ver sus caras crispadas, los gestos doloridos porque las balas estaban
ahondando en sus entraas o en el pecho. Rodaron y rodaron por la hierba.
Y luego, otra vez dej de existir esa lentitud en el movimiento de los hombres.
Pero ya los tres salteadores estaban muertos.
Rock lleg junto a ella.
Levntate, princesa.
Le alarg el brazo y ella se apoy en l para levantarse.
Pero entonces Doris pudo gritar. Y l la cogi contra su pecho y, rodendola por la
cintura, dijo:
Ya acab el peligro, princesa.
Doris alz la cara y Rock le acarici las mejillas.
T eres mi caballero. Bsame.
Con mucho gusto dijo l sonriente, y la bes en los labios.
A Doris le embarg una sensacin indescriptible.
El beso fue muy largo y, cuando termin, ella dijo:

Vendrs al rancho donde vive mi padre y le pedirs mi mano.


No puedo.
Por qu no puedes, Rock?
Debo seguir mi camino.
Oh, no.
Hay otras injusticias en el mundo. Debo seguir luchando.
Ya ha llegado el momento de que encuentres un sitio para vivir.
No, todava no. Slo descansar cuando haya impedido todas las injusticias. Ahora
me tengo que marchar, Doris. Vuelve con tu padre.
Dame un beso de despedida.
Eso s.
Rock la bes otra vez y Doris se colg de su cuello para aumentar la presin del beso.
Pero l apart de nuevo su boca de la de ella y dijo:
Adis, princesa.
Rock, por qu te tienes que ir?
El no le contest y empez a correr, pero lo hizo muy lentamente hacia su caballo
mientras gritaba:
Hasta nunca!
No digas eso! No lo digas! Tenemos que ver- nos! Me he enamorado de ti!
Me olvidars, princesa.
Nunca te olvidar!
Rock salt al caballo, lo espole y el animal emprendi un galope, alejndose cada vez
ms del ro.
Y Doris se postr de rodillas y sigui gritando:
Te quiero, Rock! Te quiero!
En aquel momento, Doris despert gritando:
Te quiero, Rock! Rock, vuelve!
Se dio cuenta de que estaba en la cama. Mir a un lado y a otro. No, all no estaba Rock
Foster y no haba ningn cadver. Segua siendo su alcoba y no la orilla del Lago de los
Cisnes.
Dios mo dijo, por qu he tenido que soar esto?
Dej caer la cabeza en la almohada y pens en su sueo desde el principio al fin, hasta
que lleg el momento en que Rock Foster la acoga contra su pecho y ella levantaba la
cara hacia l y la besaba.
Cerr los ojos y oy su voz interior:
Qu es lo que naces, Doris? Pretendes soar de nuevo? Si, eso es. Quieres soar
que Rock Foster te besa y te estrecha entre sus fuertes brazos. Por qu?
Abri los ojos y en alta voz dijo:
Por qu?
Esper unos segundos.
Cielos, estoy enamorada de ese hombre! Estoy enamorada!
Salt del lecho.
Ya haba amanecido.
Su padre se levantaba muy temprano.

Se puso la bata y, despus de peinarse el cabello, baj al saln.


Su padre estaba desayunando huevos con tocino, como casi siempre.
Buenos das, padre.
Buenos das, Doris.
Ella se sent y su padre la mir a los ojos.
Comprendo que te hayas despertado ms pronto que ningn da, Doris. Debes
sentirte muy mal pensando que ese hombre se ha burlado de nosotros. Pero no te
preocupes. Hoy acabaremos con el fanfarrn.
No puedes acabar con l.
No? Ya lo vers. Llevar una docena de mis mejores hombres al pueblo. Haremos
salir a Foster de la comisara y cuando lo tengamos enfrente, lo barreremos con plomo.
Doris estaba mirando a un punto indeterminado de la pared y pensaba en Rock Foster.
Le vea saliendo de la comisara con su sonrisa y aquellos hoyos que se le formaban en
las mejillas.
Le quiero, padre.
Pareci darse cuenta de dnde se encontraba y observ que su padre la miraba con
asombro.
Qu es lo que has dicho, Doris?
Que quiero a Rock Foster contest Doris dndose perfecta cuenta de lo que deca.
Traas de sugerir que ests enamorada de l?
No trato de sugerir nada. Estoy enamorada de l!
Oh, no, Doris.
Es la verdad.
No puedes enamorarte tan fcilmente.
No fue tan fcil. Tuvo que pelear con tres hombres.
De qu me ests hablando?
De un sueo.
Has soado con Rock Foster?
S, padre.
Bueno, chiquilla. Me habas asustado ri el ranchero. Slo es un sueo.
Padre, t no vas a matar a Rock Foster. Slo quiero que hagas una cosa. Que te
quedes aqu con tus doce hombres.
V qu hars t?
Ir a la comisara.
Para qu?
Para conquistar a Rock Foster.
Conquistarle?
S, enamorarlo. Quiero que se case conmigo.
Es la cosa ms absurda que he odo en mi vida!
Padre, quiero a ese hombre ms que a nada en el mundo. Lo s. Estoy segura.
No lo queras ver ni en pintura.
Eso fue hace un milln de aos.
No, nena! Eso ocurri ayer!
Ya estaba enamorada de Rock Foster, pero no me di cuenta.

Nunca podrs tenerlo, Doris. Y no es que desconfe de tus condiciones para


enamorar a Foster. Eres linda, pero no has pensado en lo otro.
Que es lo otro?
Los ovejeros tambin lo quieren liquidar.
Tienes que impedirlo, padre!
S, Doris. No tendr ms remedio que hacerlo. Si ests enamorada de Rock Foster,
tendr que defender a Rock Foster.
As se habla!
Doris se levant de la silla. Corri al lado de su padre y le bes en la mejilla.
John Harlow dio un suspiro.
Quin entiende a las mujeres? Yo haba preparado un ejrcito para ir a por Rock
Foster y enterrarlo en el cementerio de la ciudad. Y ahora resulta que mi hija se enamora
y quiere casarse con l.
Voy a arreglarme, padre. Tengo que ponerme ms atractiva que nunca para
conquistar a ese hombre.
No te hace falta ponerte atractiva, porque ya lo eres. Y si ese bruto sabe lo que se
hace, caer en tus redes inmediatamente. De modo que voy a ordenar a los criados que
preparen las cosas para la boda.
Pero recuerda que tienes que defender a Rock contra los ovejeros.
S, hija, no te preocupes. Esos malditos ovejeros no tocarn a Rock Foster. Te lo
promete tu padre.
Doris le bes de nuevo y subi sonriente a su habitacin para vestirse e ir al pueblo en
busca de Rock Foster.

CAPITULO XI
Patricia Melvin estaba soando.
Iba paseando en un tilbur con dos hermosos caballos
Ella se vesta de blanco, cubierta la cabeza con una pamela.
Estaba orgullosa de aquel vestido blanco de encaje. Se haba visto en el espejo antes de
salir de su casa y se encontr agraciada.
De pronto, un jinete apareci entre los matorrales silbando, pero se interrumpi.
Caramba, si es la seorita Melvin.
Ella detuvo el carruaje tirando de las bridas.
Me alegro de encontrarle, seor Foster.
El sonri.
De veras se alegra? Por qu?
Quiero decirle lo que es usted.
No me lo dijo ya?
Es el mulo ms mulo de todos los mulos.
Rock no se sinti ofendido. Sigui riendo y eso la puso muy nerviosa.
Es que le gusta que le llamen mulo?
Saliendo de sus labios, sabe a msica celestial. Sabe lo que creo, seor Foster?
Qu cosa?
Por su actitud, indica que trata de enamorarme.
El neg con la cabeza.
No, morenucha.
No me llame morenucha!
De acuerdo, no le llamar morenucha, chatilla.
Al orse llamar chatilla, Patricia se puso un dedo en la nariz. Y l le dijo:
Lo suyo es irremediable, seorita Melvin. Es chatilla.
Y usted es el hombre ms antiptico que he conocido en toda mi vida!
Cundo me va a querer, seorita Melvin?
Ya lo quiero.
Estupendo.
Ya lo quiero ver muerto!
Eso puede ocurrir en cualquier momento porque he cometido la barbaridad de
quedarme aqu. Su papato me quiere deslomar. Y su rival, el seor Harlow, tambin me
quiere resecar. Probablemente, uno de los dos se saldr con la suya.
Y yo me alegrar.
No lo creo, chatilla. Usted sentir mucho mi muerte. Ya la estoy viendo llegar al
cementerio con un ramo de rosas.
Yo?
S, usted, seorita Melvin. Y tambin puedo escuchar lo que dice ante mi tumba.
Y qu es lo que digo?
Rock se qued pensativo mirando al cielo, los ojos entornados.
Estas son las palabras que dice usted ante mi sepultura: Mulo de mi vida, por qu
te fuiste?

Yo no dir eso!
Todava no he terminado.
Qu ms voy a decir ante su tumba, seor Foster?
Usted dir: Debo decirte ahora la verdad. Me enamor de ti nada ms verte,
adorable mulo.
Mentira!
El la mir a los ojos.
Seorita Melvin, usted y yo hemos nacido el uno para el otro.
Que se cree usted eso!
El destino me trajo aqu. Y el destino quiere que nos amemos.
El destino quiere que usted se vaya al cuerno!
De pronto, una serpiente apareci por delante de los caballos del carruaje. Los dos
animales levantaron las patas al aire y salieron de estampida.
Patricia dio un chillido.
Socorro!
Rock se lanz en pos del carro.
Patricia saltaba en el pescante. Haba perdido las bridas, y le era imposible contener a
los dos animales desbocados.
Auxilio! Que me mato!
Seorita Melvin!
Ella mir atrs y vio que Rock cabalgaba con una lentitud desesperante.
Qu infiernos hace, seor Foster? Por qu corre con esa lentitud?
Estoy corriendo todo lo que puedo!
Con esa velocidad nunca podr llegar a m!
Coja las bridas!
No puedo! Se cayeron! Me arrojar del carro!
No haga eso! Se destrozara su lindo cuerpo!
Oh, no quiero trocearme!
El caballo de Rock corri ms aprisa. Pero una de las ruedas del carro golpe contra
una piedra. Patricia fue despedida del pescante.
Viaj por el aire y empez a caer y a caer como si lo estuviese haciendo por un pozo
interminable.
Golpe blandamente en la hierba y rod hasta quedar inmvil. Pero no haba perdido
el conocimiento.
Entonces oy la voz de Rock Foster:
Seorita Melvin!
No supo por qu lo hizo. Pero decidi simular que estaba desvanecida.
Rock se aproxim.
Patricia! Cielos! Est muerta! Muerta!
Patricia estaba conteniendo la respiracin y Rock le puso la mano en el pecho.
No escucho los latidos de su corazn, Patricia... dijo l con voz conmovedora.
Entonces baj la cabeza y puso su cara sobre el seno de la joven.
Aquel contacto hizo estremecer a Patricia.
Vive! Est viva! Ir a mojar en el ro mi pauelo!

Rock se alej de ella. Y eso dio oportunidad a Patricia a respirar normalmente.


Rock regres a su lado y le pas el pauelo hmedo por la frente. Luego se inclin
sobre ella y la bes en los labios.
La sensacin de Patricia fue maravillosa. Caracoles, qu beso.
De buena gana hubiera dicho:
Seor Foster, contine su tratamiento de urgencia.
Y l, como si la hubiese escuchado, la bes otra vez.
Patricia oy su voz interior:
Cuidado, Patricia, te ests pasando.
Entonces abri los ojos y l la mir sonriente.
Hola, seorita Melvin.
Qu ha pasado? tartamude Patricia, como si realmente hubiese estado
desvanecida.
Una vbora asust sus caballos. Sali despedida del pescante. Me dio un gran susto,
Patricia. Pens que estaba muerta. Ya ve lo que son las cosas. Hace un momento
hablbamos de que yo terminara en una fosa del cementerio de Columbus City y que
usted me llevara rosas.
Me habra llevado usted flores?
Desde luego.
Me gustan las rosas blancas.
Pues yo hubiese cubierto su tumba con rosas blancas Rock sonri. Pero quin
habla de muerte? Est usted viva. Viva para m.
Para usted?
La quiero, Patricia.
No diga eso.
Por qu no he de decirlo si es verdad?
Pero, pero... no comprendo lo que me pasa.
A qu se refiere?
A que siento algo por usted.
Eso es amor.
Oh, no, no puede ser amor. Yo lo odiaba a usted!
Del odio al amor slo hay un paso.
Es una frase hecha. Un tpico, seor Foster.
Haremos un experimento.
Cul?
Yo le voy a dar un beso.
Para qu?
Para que sepa si le gusto o no le gusto.
De ninguna forma se lo voy a permitir dijo ella, que le haba permitido hasta que la
besase dos veces.
Y, demonios, estaba deseando que la besase una vez ms.
Patricia, si no hacemos el experimento, nunca sabremos si usted ha pasado del odio
al amor, o contina odindome.
Est bien. Si es por eso, aceptar su experimento. Pero conste que slo lo hago para

que se convenza de que le sigo odiando.


Slo por eso, Patricia.
Ella se sent y apoy las palmas de las manos sobre la hierba. Cerr los ojos y ech el
hociquito hacia delante.
Ya puede besarme, seor Foster.
El aplast la boca contra la de ella.
Patricia sigui con los ojos cerrados. Pero se sinti transportada al sptimo cielo.
Caracoles, qu bien se senta.
Rock termin de besarla.
Y bien?
Y bien, qu?
El resultado del experimento, Patricia.
Ni fu ni fa.
Entonces, no hay ms remedio que probar otra vez.
Estoy de acuerdo con usted. Probemos otra vez.
Esta vez, Patricia no cerr los ojos ni hizo el hociqun. Entreabri los labios cuando l
acerc los suyos.
Patricia levant instintivamente una mano y la apoy en la espalda de Rock.
Y en ese momento se interrumpi su sueo.
Y al despertar, vio que estaba apretando la almohada. Record que, en sueos, sta era
la espalda de Rock Foster. Y demonios, tambin estaba besando la almohada. Todava
como en un sueo, dijo:
Ms, Rock. Sigue con el experimento, Rock.

CAPITULO XII
Patricia Melvin peg un chillido y salt de la cama abandonando la almohada.
Oh, no, a ti no puede pasarte eso, Patricia Melvin. Pero qu has estado haciendo?
Ese hombre se aprovech de ti.
Hizo un gesto como de echarse a llorar. Pero se mordi el labio inferior y logr
contener sus lgrimas.
Se levant de la cama y empez a pasear de un lado a otro.
Qu significaba aquel sueo en que Rock Foster sala a su encuentro?
Ella haba dicho que le odiaba con todas sus fuerzas. Y le haba llamado el mulo ms
mulo de todos los mulos. Y luego, qu? Luego besos.
Se pein, se cubri con una bata y baj la escalera. Spencer Melvin estaba
desayunando.
Buenos das, padre.
Buenos das, Patricia.
La joven le dio un beso en la mejilla y se sent.
Padre, qu hay de Rock Foster?
Ahora mismo voy a salir con mis hombres en su busca, Te lo traer como t quieres,
atado como una oveja.
No, padre.
Es que has cambiado de opinin? Est bien, s no quieres humillarlo, yo me ocupar
de eso.
No, padre.
Prefieres que lo mate? De acuerdo, me lo cargar.
Patricia gimi:
No, padre.
Entonces, qu demonios quieres que haga con l?
Ella, distrada, dijo:
Quiero que se me desboquen los caballos y saltar del pescante para que l me recoja
y me d los besos que me dio.
Cmo has dicho, Patricia?
La joven se dio cuenta de que haba hablado distrada.
He dicho algo?
Casi nada. Has dicho que te d los besos que te dio. Y tambin has hablado de
caballos.
Padre, ha ocurrido una cosa espantosa.
No me digas que ese hombre y t... Patricia! Voy a tener un heredero?
Qu monstruosidad se le ha ocurrido, padre? Entre Rock Foster y yo no ha pasado
nada de eso!
Caramba, me has dado un buen susto. Cre que como ese tipo es tan aprovechn,
haba llegado a...
No sigas, padre...! Eso todava no ha pasado.
Dices que todava no ha pasado como si fuese a ocurrir.
Eso es lo que ms me gustara en el mundo.

Patricia!
Mediante una boda.
No le entiendo, Patricia!
Yo tampoco me entenda a m misma, pero ya me entiendo.
Y qu es lo que te entiendes?
Patricia mir a su padre fijamente a los ojos.
Quiero al mulo.
Pues vete a por l a la cuadra.
El mulo es Rock Foster!
Patricia!
S, padre, dime lo que quieras. Pero estoy enamorada de ese hombre.
Oh, no!
Oh,, s.
Patricia, ten formalidad! Ya ests prometida.
Padre, no me hables de Alex Morris.
Es el hijo de un banquero de Kansas City y est al llegar!
Por m, ya se puede volver a Kansas City.
Patricia, he tenido relaciones comerciales con Richard Morris durante aos...
Conozco a Alex y es un tipo muy simptico.
Yo no lo he visto en mi vida.
Te gustar.
Pap, no quiero casarme con Alex Morris.
Te das cuenta de que he soado con ese matrimonio desde hace aos?
T habrs soado con Alex Morris, pero yo he soado con Rock Foster y ha sido esta
noche.
Patricia, no debiste soar con ese aventurero! T misma te lo debiste prohibir!
Crees que una persona puede elegir sus sueos?
Cario, por qu no eres ms comprensiva? He sostenido una lucha a muerte con ese
bandido de John Harlow. T sabes lo que me ha costado impedir que acabe con nuestras
ovejas. Y he vencido, Patricia! He vencido a John Harlow! Me ha tenido que soportar!
Pero ahora es necesario que tengamos el apoyo del banco.
Para qu?
Spencer hizo un gesto con las manos como si estrangulara a alguien.
Para acabar con John Harlow! sonri framente. Richard Morris es tambin el
banquero de John Harlow y si te casases con su hijo Alex, conseguir que retire todos los
crditos a Harlow. Te das cuenta? Harlow no podr operar. Se ir al infierno. Y en un
plazo ms o menos largo, las tierras de Harlow sern mas. Algn da, John Harlow entrar
en esta habitacin cubierto d harapos y me dir: Por favor, Spencer, cmprame mis
tierras o me saltar la tapa de los sesos.
Padre, siento estropear tus planes. Pero yo no me caso con Alex Morris. Si me caso
con alguien, ser con Rock Foster.
Pero qu tiene ese hombre que no tenga Alex Morris?
No lo s. Yo no conozco a Alex Morris.
Yo te lo describir. Es rubio, guapo y sinvergenza. Lleva una vida alegre con las girls.

Y sa es la clase de marido que me has buscado?


Alex Morris acabar con las girls cuando se case contigo. Dnde va a encontrar una
mujer como t?
Padre, no me convences. Si Alex Morris es un granuja, seguir siendo un granuja
aunque se case. Ah, no, yo no pienso estar en mi casa sola por las noches, esperando
que mi marido aparezca, hasta las tres o las cuatro de la maana, despus, de haberse
corrido una juerga con una girl. Prefiero esperar a Rock Foster.
O sea que a l le consientes lo de las girls.
No, no he querido decir eso!
Pero lo has dicho!
Padre por qu no eres ms comprensivo? Alex Morris me importa un pimiento, lo
oyes? Un pimiento! Y a quien yo quiero es a Rock Foster!
No te has hecho la pregunta, Patricia?
Qu pregunta?
Qu opina el seor Foster de todo eso?
No lo s.
Ya di en el clavo. Tu ests enamorada de Rock Foster. Pero y l? Te quiere?
Patricia hizo un geste de tristeza.
No lo s, padre. No lo s. Me he comportado con l horriblemente. Le he llamado
hasta mulo.
Le llamaste justamente lo que se mereca.
Es un hombre, padre, y qu hombre.
Tiene una cabeza y dos piernas como los dems.
No, padre. No tiene lo mismo que los dems. Posee algo muy especial. Un encanto,
una seduccin, un...
No sigas, hija ma. No sirve para nada que ests enamorada de l, mientras l no est
enamorado de ti.
Yo lo enamorar.
Cundo?
Hoy mismo.
Ah, no, eso no lo voy a consentir.
Padre, me voy a vestir ahora mismo. Ir a la ciudad. Hablar con Rock Foster.
Y ,qu le vas a decir? Spencer la parodi. Estoy loca por usted, seor Foster.
Se casa conmigo?
Dices cosas horribles, pap.
Qu le vas a decir?
No lo s! Pero lo sabr cuando est a su lado.
Patricia, creo que vas a dar un paso en falso.
Tienes que ayudarme.
Ayudarte? Quieres que vaya contigo a la ciudad y le diga a ese granuja: Seor
Foster, tenga compasin de mi hija, sea usted mi yerno y deme nietecitos?
No quiero esa clase de ayuda! Es otra la que necesito!
Cul?
John Harlow y sus hombres quieren acabar con Rock Foster, lo mismo que t queras

acabar con l. Tienes que detener a Harlow.


De modo que ahora debo sostener una batalla con John Harlow para salvar la vida de
Rock Foster.
S, padre.
Esto es gracioso.
Padre, est en juego la felicidad de tu hija.
Est en juego la idiotez de mi hija! Debes casarte con Alex Morris! Ese es tu
hombre!
No, padre. Ya te he dicho que Alex Morris me importa
Un pimiento!
Patricia le dio un beso en la mejilla y continu con su cara junto a la de l mientras
deca:
Rock Foster es el hombre que siempre he estado esperando.
Pues debi retrasarse un poco ms para darte tiempo a caparte con Alex Morris.
Voy a visitar a Rock.
Hablas como si fueses a la guerra.
Tienes razn. Voy a sostener la gran batalla de mi vida. Del resultado de ella
depender mi futuro. Desame suerte.
No puedo desearte suerte cuando vas a echar por tierra todos mis planes.
T eres importante sin necesidad del banquero Morris. Has demostrado a Harlow
que no puede contigo. Demustrale que tampoco puede acabar con el hombre del que tu
hija se ha enamorado.
La joven, con un gesto dramtico, sali de la estancia y corri a su alcoba para vestirse
e iniciar su viaje para la conquista de Rock Foster.

CAPITULO XIII
No me gusta esta paz dijo el marshal Corbey.
Rock Foster estaba sentado en la silla, los pies sobre la mesa.
Eran las nueve de la maana.
El marshal haba dejado la puerta abierta y, de cuando en cuando sala al porche.
La calle est desierta.
Y qu?
Es que nu te das cuenta? Todo el pueblo est masticando la tragedia. Vendrn a por
ti y sern manadas. Los Harlow y los Melvin. Y los dos bandos querrn la misma cosa.
Enterrarme.
De eso puedes estar seguro, Rock.
Ya le dije que no se preocupe, jefe. Slo se trata de mi vida.
Corbey le mir con asombro.
Muchacho, si yo tuviese tu sangre fra, hubiese sido ms grande que Buffalo Bill.
Buffalo Bill slo era un charlatn de feria.
Pero aseguran que hizo muchas cosas, y lo han convertido en un hroe.
Slo es un hroe para la taquilla de un circo.
En aquel momento se oy una cabalgada.
Corbey sali al porche.
Ya estn ah?
Slo uno.
Quin?
Doris Harlow.
Viene sola?
S, en un carruaje. Demonios, se ha puesto muy linda. Y viene hacia ac, Rock! Ya
imagino a qu viene! A darte un ultimtum! Abandonas el pueblo o se hace una petaca
con tu piel!
No creo que Doris Harlow fume.
Bueno, pues se har otra cosa, en lugar de una petaca.
Hgase humo, jefe.
Me ir a la cocina.
Bien hecho.
Douglas se meti en la comisara rpidamente. Desapareci por el corredor que
comunicaba con la cocina.
Rock segua con los pies sobre la mesa, el sombrero ligeramente echado sobre la
frente, observando la puerta abierta.
Oy cmo el carruaje se detena ante la oficina. Luego un taconeo en el porche y por fin
apareci Doris, que se detuvo en el hueco y mir a Rock.
Estaba realmente linda Doris Harlow. Su vestido era precioso, con un escote
pronunciado.
Vas de fiesta, Doris?
S.
Pues no debiste ponerte ese vestido para un linchamiento.

Cul linchamiento?
El mo.
No te van a linchar.
Ah, no? Y qu me van a dar? Pastelillos?
Si los hombres de Spencer Melvin vienen aqu, los de mi padre les harn pedazos. No
se atrevern a tocarte un pelo.
Rock arrug el ceo, pero no dijo nada.
Doris entr en la comisara y cerr la puerta.
Dio unos pasos por delante de la mesa de Rock.
Me encuentras atractiva?
Si.
Mucho?
Mucho.
Ella se detuvo ante la mesa y paso la yema del dedo por el borde.
Rock, has pensado alguna vez en la mujer de tus sueos?
No.
Por qu no?
Eso de pensar en una mujer no se ha hecho para m. Las prefiero de carne y hueso.
Te entiendo.
Lo celebro.
-Pero aqu estoy yo de carne y hueso.
Rock la mir de soslayo y sonri.
Cundo vas a destapar la caja de las sorpresas, Doris?
A qu te refieres?
tus matones. No han venido contigo?
No.
Qu les has dicho? Qu me sacars a la calle para que me deslomen?
Rock, te he dicho que si los hombres de Melvin te tocan un pelo, se van a acordar
para toda la vida.
De modo que has venido aqu para defenderme.
Si.
Por qu?
Esta noche so contigo.
Ah. ya.
No te interesa saber qu so?
Rock se encogi de hombros.
No me corre ninguna prisa.
Doris le peg un manotazo a los pies.
Rock Foster, me ests poniendo nerviosa!
Rock estuvo a punto de caer al suelo, pero logr mantener el equilibrio al apoyar los
pies en el suelo
Oye, Doris, qu te pasa?
He dicho que so contigo.
De eso yo no tuve la culpa.

Estuviste la mar de atrevido.


De veras?
Me besaste.
Algo ms?
Me volviste a besar.
Algo ms?
Tres hombres queran propasarse conmigo. Y t los mataste.
Vaya, fui un tipo sanguinario en tu sueo.
Te equivocas. Sabes cmo me llamabas?
Cmo quieres que lo sepa? T fuiste la del sueo.
Me llamabas tu princesa.
Qu cosa ms ridcula!
Doris dio una patadita.
No digas eso, Rock!
De acuerdo, si te gusta que te llame princesa, te llamar princesa. Adelante, princesa.
Qu ms pasaba en tu sueo?
Ponte en pie.
Rock levantse de la silla.
Acrcate a m.
Rock dio un paso hacia ella.
Psame la mano por la cintura.
Rock le pas la mano por la cintura.
Y eso a qu viene, princesa?
Doris levant la cara.
Bsame.
Qued con los labios entreabiertos.
Rock le dio un beso, pero fue muy suave.
Servir, princesa?
No, maldita sea! Eso no fue un beso!
Un mi boca a la tuya.
Pero lo hiciste de una forma miserable!
Y cmo quieres que lo haga?
Apretando! Con ms fuerza!
Soy un alumno muy torpe.
Apuesto a que no lo eres. Anda, intntalo de nuevo.
De acuerdo, princesa.
Rock la bes en la boca y lo hizo como ella quera. Con ms fuerza.
El marshal estaba en el corredor rascndose la cabeza a dos manos.
No me lo puedo creer! Este tipo viene, la ve y la mata! Cielos, si yo fuese l, sera
ms grande que Buffalo Bill!
Mientras tanto, haba terminado el beso.
Qu tal ahora, princesa?
No estuvo mal. Pero lo hacas mejor en el sueo.
En los sueos acostumbramos a idealizar las cosas.

En aquel memento llamaron a la puerta.


El marshal se arroj de cabeza hacia la cocina.
Ya estn ah los Harlow!
Rock Foster puso la mano en la culata.
Es tu trampa, princesa? Mientras te besaba, llegaban tus hombres.
No son mis hombres!
Eso lo comprobaremos ahora. Adelante!
Se abri la puerta y apareci un tipo rubio de veinticuatro aos. Vesta con elegancia.
Mir a Rock y luego a Doris.
Interrumpo algo, autoridad?
Nada.
Celebro conocer a su seora.
No es mi mujer. Y, si no la conoce, est claro que es forastero.
Me llamo Alex Morris.
Yo soy Rock Foster, ayudante del marshal.
Y la seorita?
Doris Harlow.
Caramba, yo conozco a su padre, seorita Harlow. Tiene tratos con mi padre. Es
Richard Morris, el banquero de Kansas City.
Oh, es cierto. He odo hablar a mi padre muchas veces de Richard Morris.
Alex cogi una mano de Doris y la bes con estilo aristocrtico.
Seorita Harlow, a sus pies.
Encantada, seor Morris.
Los dos se miraron sonrientes.
Rock Foster carraspe.
Puedo hacer algo por usted, seor Morris?
Me detuve a preguntarle por el rancho de los Melvin.
Rock entorn los ojos observando cmo Doris segua sonriendo a Alex Morris.
La seorita Harlow le podra indicar el camino.
Desde luego, seor Morris. Justamente, los Melvin son muy amigos mos.
Rock Foster sonri al ver aquello.
Alex Morris ofreci su brazo a la joven.
Entonces, no hay ms que hablar, seorita Harlow. Si a usted no le sirve de
molestia...
De ninguna manera, seor Morris.
Por favor, llmeme Alex.
A condicin de que usted me llame Doris.
Alex hizo un gesto afirmativo. Mir a Rock y dijo:
Seor Foster, le agradezco sus atenciones.
Rock contest, sealando a la joven:
Es toda suya, quiero decir que espero sepa cuidar de la seorita Harlow.
Puede confiar. Ella est en buenas manos. Vamos, Doris?
Vamos, Alex.
Los dos jvenes salieron de la comisara.

El marshal apareci pellizcndose.


Las pulgas, jefe?
Pulgas? Oh, no, no tengo miseria encima. Me estoy pellizcando para saber que no
duermo. Demonios, Rock, es que no lo viste? Esta chica vino aqu a conquistarte. Le diste
un par de pasadas. Y luego se presenta ese fulano y se va con l.
Qu tiene de particular?
Doris Harlow pareca que estaba loquita por ti.
Yo era la novedad. Pero ahora la novedad fue el rubio elegantn.
Mujeres!
Voy a tomar un caf dijo Rock Foster, y se fue a la cocina.
El marshal, al quedar a solas, dijo:
Mujeres! Quien las entienda, que las compre!
Pasados unos minutos, se abri la puerta y el marshal grit:
No dispare! Soy inocente!
Tranquilcese, marshal le contest una voz femenina.
Corbey termin de girar, vio en el hueco a Patricia Melvin.
Est su ayudante, seor Corbey?
S, en la cocina. Ahora mismo le aviso.
No se preocupe. Yo me reunir con l.

CAPITULO XIV
Rock Foster haba hecho caf y, al ir a coger la cafetera, se quem.
Una voz dijo:
Eso le pasa porque cocinar no es cosa de hombres.
Rock se volvi y descubri a Patricia. Estaba maravillosa con un vestido de encaje
mexicano, escote redondo que mostraba el gran valle que formaban sus senos.
De fiesta, seorita Melvin?
S. Pero todava tengo tiempo para echarle una mano. Djeme que le aparte la
cafetera y le sirva el caf.
Antes de que Rock pudiese contestar, Patricia entr en la cocina.
Al pasar por el lado de Rock para ir al fogn, lo roz suavemente con su hombro.
Rock sinti un aroma.
Qu se supo, seorita Melvin?
El vestido de los domingos.
Me refera al perfume.
Oh, s, son Flores de Arabia. El que me lo vendi me dijo que es un perfume que
un hombre no puede soportar sin caer enamorado.
Esos vendedores dicen muchas tonteras con tal de vender sus mercancas.
Acaso no le gusta mi perfume?
Ni pizca.
Claro, usted est acostumbrado al olor de las caballerizas.
No empecemos con olores, seorita Melvin.
Ella apret los menudos dientes mientras serva el cale en una taza.
Mir a Rock mientras pona azcar y dijo:
Me debe odiar mucho.
No la odio.
Me va a decir que me quiere?
Tampoco la quiero.
Entonces?
Me es usted indiferente. Pero lo que no me es indiferente es el caf que me est
sirviendo. Le ha puesto seis cucharadas de azcar.
Oh dijo Patricia, y se dio cuenta de que haba estado echando azcar sin
interrupcin. Perdone.
Usted me pide perdn? gru Rock.
S.
Ha cambiado mucho.
Todos cambiamos.
S es verdad. Pero a unas personas les cuesta ms que a otras.
Y pens que yo era de las que cambian difcilmente.
S, seorita Melvin. La inclua a usted en el grupo de las ms difciles.
Pues ya ve que se equivoc.
Me sirve ya el caf?
Desde luego.

Una sola cucharada de azcar. Recurdelo, seorita Melvin.


Encantada.
Rock Foster se apoy en la pared y cruz los brazos. Observ con los ojos entornados a
Patricia mientras sta serva la segunda taza de caf.
La joven sirvi bien el azcar. Una sola cucharada. Y despus de mover el caf, le
ofreci la taza a Rock. Ella pareci tropezar y la taza se fue al suelo.
Oh, qu torpe soy.
El caf salpic un poco los pantalones de Rock.
Me ha manchado, seorita Melvin.
Lo siento Ahora mismo le sirvo otra taza de caf.
No, por favor, ya no quiero ms caf.
Por qu no?
Porque, si sigue as, vamos a tener que hacer dos o tres cafeteras, para que yo pueda
tomar una taza.
No se burle de m!
Me estoy burlando?
Est dando a entender que no s hacer el trabajo de una mujer.
No he dicho eso.
Pero lo ha dado a entender refirindose a las dos o tres cafeteras.
Seorita Melvin, a qu vino aqu?
Vine a... a servirle el caf.
Me refiero al principio. Usted no saba que yo quera caf. Y se puso esas virutas de
Oriente.
No son virutas. Son aromas.
Fue de caza, eh?
De caza?
A cazar a un hombre, me refiero.
Pues, si. Vine a cazar a un hombre.
A quin?
A usted qu le importa!
Si no me lo quiere decir...
Se llama Alex Morris!
Cmo ha dicho?
Alex Morris. Y es el hijo de un banquero. Viene a casarse conmigo.
Y cmo es l, Patricia?
Alto, guapsimo, simptico, rubio... Todo un hombre. Es tan alto como usted.
Y cunto pesa?
Setenta y cinco kilos.
Usted no ha visto nunca a ese hombre, Patricia. Slo acert en lo de rubio y en lo de
que no est mal fsicamente. Pero no mide uno ochenta. Es ms bajo que yo.
Cmo sabe todo eso?
Porque estuvo aqu.
Ha estado en la comisara?
S, hace un rato.

Qu quera?
Pregunt dnde estaba su rancho.
Patricia se tambale y Rock la sujet por la cintura.
Qu le pasa, seorita Melvin? Se va a desmayar?
Si quiero desmayarme, usted no puede prohibrmelo!
Muy bien. Desmyese.
No me da la gana!
El la segua abrazando y por eso los dos estaban muy cerca.
Sabe una cosa, seorita Melvin?
El qu?
No estn mal esos aromas de Arabia.
Nota usted algo?
Claro.
Qu es lo que siente?
Que huele muy bien.
Y qu ms? Debe sentir algo ms! El vendedor me dijo...!
S, que cada vez que se pusiera ese perfume enamorara a un hombre. Pero ese
vendedor estaba equivocado. Yo no estoy enamorado de usted.
Nada de nada?
Nada de nada.
Ella levant la cara y dej los labios entreabiertos.
Est seguro, seor Foster?
Segursimo dijo Rock, y la bes en los labios.
El beso dur bastante y, cuando l se separ, Patricia dijo:
Seor Foster, nada de nada?
Nada de nada repiti Rock, y la volvi a besar.
El marshal Corbey, que estaba al otro lado del corredor se pellizcaba los dos brazos.
Dios mo, no me lo puedo creer! Viene, la ve y la mata! Primero la seorita Harlow.
Y luego la seorita Melvin. Y la primera se va con el novio de la segunda. Y la segunda se
queda con el hombre que quera la primera. Cielos, qu lo! continu pellizcndose.
Rock y Patricia dieron por terminado su segundo beso.
Seor Foster...
Diga, seorita Melvin.
No est enamorado ni siquiera un poquito de m?
No.
Pues haga otra vez la prueba lo mismo que en el sueo.
Que sueo?
No he dicho nada!
Lo ha dicho. De modo que ha soado conmigo, lo mismo que Doris Harlow.
Dods Hallow tambin so con usted?
S.
Eso es imposible!
Por qu es imposible, seorita Melvin?
Ella no tena ningn derecho a...

A soar conmigo?
Eso mismo.
Por qu, seorita Melvin?
Doris Harlow no es la mujer que a usted le conviene.
Por cierto, se fue con su prometido.
Qu ha dicho?
Se larg con Alex Morris. Ella estaba aqu cuando l lleg preguntando por su rancho,
y se ofreci a acompaarle.
Y qu fue lo que consigui de usted la seorita Harlow?
Un par de besos.
Tambin la bes a ella?
S. Lo hice a peticin de Doris.
Ha tenido mucho xito, seor Foster.
No me puedo quejar.
Las dos mujeres de ms dinero de la comarca soaron en la misma noche con usted y
han venido en la misma maana para...
Contine. Para qu?
Para conquistarle a usted.
Rock no dijo nada.
Patricia respir profundamente.
Ande, rase de m.
Pero Rock estaba muy serio.
Por qu no se re?
No tengo ganas.
Me voy, seor Foster.
Adnde?
A mi rancho, para recibir a mi prometido.
Se tasar con l?
Claro.
Sin quererle?
Lo querr.
Piensa hacer un esfuerzo de voluntad para querer al hombre que va a ser su
marido?
Yo tengo mucha voluntad, seor Foster. Una voluntad de hierro. Lo que me
propongo, lo consigo.
Usted se propuso conquistarme cuando vino a esta oficina. Por eso lleva este vestido
tan bonito. Por eso se impregn con ese perfume amoroso. Y lo ha conseguido, seorita
Melvin.
Ella se dispona a salir de la cocina, pero se detuvo y volvi la cabeza.
Qu?
Que estoy enamorado de usted, seorita Melvin.
Patricia parpade.
La dice para conseguir mis besos gratuitos.
Lo digo porque es verdad.

Me... quiere?
Seguro.
Rock camin hacia ella y Patricia lo esper inmvil, mirndole a los ojos. Y entonces.
Rock la rode con sus fuertes brazos y la bes apasionadamente en los labios.

CAPITULO XV
El marshal se frotaba la cabeza con las dos manos.
Doris Harlow se enamora de l! Patricia Melvin se enamora de l! Rock Foster se
enamora de Patricia Melvin! Patricia Melvin tiene un prometido. Y Doris Harlow se va con
el prometido de Patricia Melvin. Y aqu me vuelvo loco yo!
La puerta de la calle se abri y una voz dijo:
Me voy a volver loco yo, jefe.
Era John Harlow.
Seor Harlow, usted aqu?
Est Rock Foster?
S.
Con quin?
Con ella.
Y qu hacen?
Se estn dando una sesin de besos.
Harlow sonri.
Demonios, mi hija se dio prisa en conquistarlo.
Su hija, seor Harlow? No, no es su hija quien est sirvindose la racin en la cocina.
No era Doris?
No, seor.
Entonces, quin es la que est con Foster?
Patricia Melvin.
Maldita sea, a Rock Foster lo voy a hacer pedazos!
No lo intente, seor Harlow. Est usted solo, y Rock Foster es mucho hombre.
Harlow hizo chasquear dos dedos y por detrs de l aparecieron cuatro tipos con cara
de brutos.
Deca algo, marshal?
Usted es mucho hombre, seor Harlow.
Pues todava no ha visto los otros ocho que estn en la calle. Dgale a ese tipo que
salga.
S, seor. Ahora mismo.
Douglas bailote e instintivamente fue a meterse en una celda, pero luego se desvi y
se dirigi hacia la cocina.
Al llegar al corredor se detuvo porque vio a Patricia y a Rock que se seguan besando.
Rock!
No estoy, jefe contest Rock retirando sus labios de los de Patricia, y la continu
besando.
Rock, que estn aqu!
Patricia fue ahora la que separ los labios.
Dgale a mi padre que estoy bien. Que se marche.
De acuerdo dijo Corbey, y fue a retirarse, pero en seguida se dio cuenta de su
error. Patricia, que no es tu padre el que ha venido! Es John Harlow! Trae a ocho

hombres y viene a descuartizar a Rock!


Foster se apart de Patricia.
Espera, Patricia, he de solucionar esto.
No vayas!
He de ir para que, de una vez por todas, reine la paz.
Entonces, yo saldr contigo. Y eso es algo que no me puedes impedir porque todava
no ests casado conmigo.
Rock ech a andar y Patricia fue detrs.
John Harlow segua al lado de la puerta y los cuatro hombres con cara de brutos
estaban en el porche.
Foster... dijo Harlow.
A qu ha venido, seor Harlow?
A romperle la crisma.
Usted y cuntos ms?
Yo y doce hombres.
Est cometiendo un grave error, seor Harlow. Ya
no se trata de una amenaza a un representante de la ley. Quiere cumplir esa amenaza.
S, muchacho. Es justamente lo que vamos a hacer. Y ser mejor que salga pronto, o
mis hombres lo sacarn a la fuerza.
Patricia Melvin grit:
Seor Harlow, no puede abusar de su superioridad!
T te callas, Patricia! Hoy va a ser el da en que acabe con los Melvin!
Rock Foster se dirigi rpidamente hacia la puerta.
John Harlow, al verlo venir, retrocedi como un rayo.
A mi no me toque! Muchachos, defendedme!
Rock irrumpi en el porche y se li a puetazos con los cuatro tipos.
El marshal se puso a saltar.
Qu castaas pega mi ayudante!
Qu hace ah, marshal? grit Patricia. Ayude a Rock!
All voy grit Douglas, y ech a correr con la cabeza gacha, como una res, y logr
embestir a un cow-boy, que lanz por el aire.
Patricia cogi una banqueta y la estrell en la cabeza de uno de los tipos.
Harlow grit a sus ocho empleados que haba en la calle:
Qu estis esperando?
En aquel momento se oy un galope.
Spencer Melvin avanzaba rpidamente con doce cow-boys.
A la batalla! gritaba. A la lucha, muchachos! No permitis que los Harlow nos
venzan!
Patricia haba cado empujada por dos hombres y logr sacar la cabeza por entre los
brazos y las piernas.
Padre, aqu estoy!
Los ocho hombres de Harlow ya no subieron al porche porque tuvieron que hacer
frente a los tipos que se arrojaban sobre ellos desde las sillas.
En la calle se organiz una pelea descomunal.

El aire fue rasgado por maldiciones y aullidos de dolor


Rock atrap a un tipo y le sacudi con la derecha. Lo hizo volar por encima del porche
traspasando limpiamente la barandilla.
Un fulano quiso pegarle por detrs.
Cuidado, Rock! grit Patricia.
Rock se volvi a tiempo y le sacudi un mandoble.
En la calle continuaban la pelea los hombres de Harlow y los de Melvin, repartindose
tremendos puetazos.
Patricia logr ponerse en pie, pero, cuando iba a pegar con la banqueta a un cow-boy,
fue derribada por un hombre que acababa de ser golpeado por Rock.
Rock, que no me puedo poner de pie!
Tranquila, muchacha!
Quiero defenderte!
No me hace falta dijo Rock, y meti el puo en la boca de un pelirrojo al que mand
lejos.
Harlow gritaba:
Muchachos, a la lucha!
Melvin le apunt con el dedo.
Ven aqu, viejo! Y pelea conmigo si eres hombre!
Soy ms hombre que t!
Demustralo!
Ahora mismo te lo voy a probar.
John Harlow fue al encuentro de Spencer Melvin.
Se miraron y empezaron a dar vueltas con los puos levantados.
Pega, apestoso cornilargo!
Pega t, ovejero del infierno!
En aquel momento, Rock descubri un carruaje. En l viajaban Doris y Alex Morris. Los
dos se miraban embelesados, como si en la calle no, estuviese ocurriendo nada,
ausentes totalmente de la realidad.
Alex Morris se inclin sobre Doris Harlow y la bes en la boca. Y Doris le puso la mano
en la nuca para que el beso fuese compartido.
Rock ya no necesit ms. Sac el revlver y se puso a disparar al aire.
Alto la pelea!
Spencer Melvin y John Harlow seguan dando vueltas.
Te voy a romper la boca, apestoso cornilargo!
Yo te voy a romper a ti la nariz, condenado ovejero!
Rock hizo otros dos disparos al aire.
Seor Harlow! Quiere mirar a sus espaldas un momento?
John volvi la cabeza y vio a su hija en el pescante del carruaje besando al rubio. El
tambin conoca al hijo del banquero.
Doris! exclam.
Su hija apart los labios de Alex y dijo:
Padre, me voy a casar!
Con quin, hija ma? Con quin?

Alex Morris se seal a s mismo.


Conmigo, seor Harlow.
Una sonrisa ensanch el rostro de John.
Bien hecho, hija. Ya saba que eres lista como tu padre.
Los hombres de uno y otro bando haban quedado fuera de combate en la calzada.
Patricia Melvin se acerc a Rock Foster.
Rock, qu estabas diciendo cuando Harlow nos interrumpi?
No te deca nada. Te besaba.
No crees que es la mejor conversacin que podemos entablar t y yo?
S, Patricia. No conozco un dilogo ms maravilloso.
Ella ech los brazos al cuello de Rock y sus bocas se encontraron a mitad de camino.
El marshal vio a las dos parejas besndose y empez a frotarse la cabeza con las
manos.
Se casa una! Se casa otra! Se besan! John Harlow! Spencer Melvin! Yo, el
marshal! Caramba, soy el marshal!
Se subi los pantalones y se acerc a Harlow y a Melvin.
Seor Harlow, seor Melvin, ya estoy cansado de su guerra. Quiero que se estrechen
la mano y que no haya ms peleas entre ustedes. Tambin respetarn las propiedades
ajenas. Cada uno de ustedes llevar sus rebaos a los Pozos del Indio los das sealados.
Hallow alarg su mano hacia Melvin y los dos cambiaron un apretn con una sonrisa.
Patricia apart sus labios de los de Rock y dijo:
Mi adorable mulo y continu besando al hombre de su sueo.
FIN