Você está na página 1de 258

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros,
com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos
acadmicos, bem como o simples teste da qualidade da obra, com o fim
exclusivo de compra futura.
expressamente proibida e totalmente repudivel a venda, aluguel, ou quaisquer
uso comercial do presente contedo
Sobre ns:
O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e
propriedade intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o
conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer
pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.site ou em
qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

O Arqueiro
GERALDO JORDO PEREIRA (1938-2008) comeou sua carreira aos 17 anos,
quando foi trabalhar com seu pai, o clebre editor Jos Olympio, publicando obras
marcantes como O menino do dedo verde, de Maurice Druon, e Minha vida, de
Charles Chaplin.
Em 1976, fundou a Editora Salamandra com o propsito de formar uma nova
gerao de leitores e acabou criando um dos catlogos infantis mais premiados do
Brasil. Em 1992, fugindo de sua linha editorial, lanou Muitas vidas, muitos
mestres, de Brian Weiss, livro que deu origem Editora Sextante.
F de histrias de suspense, Geraldo descobriu O Cdigo Da Vinci antes mesmo de
ele ser lanado nos Estados Unidos. A aposta em fico, que no era o foco da
Sextante, foi certeira: o ttulo se transformou em um dos maiores fenmenos
editoriais de todos os tempos.
Mas no foi s aos livros que se dedicou. Com seu desejo de ajudar o prximo,
Geraldo desenvolveu diversos projetos sociais que se tornaram sua grande paixo.
Com a misso de publicar histrias empolgantes, tornar os livros cada vez mais
acessveis e despertar o amor pela leitura, a Editora Arqueiro uma homenagem a

esta figura extraordinria, capaz de enxergar mais alm, mirar nas coisas
verdadeiramente importantes e no perder o idealismo e a esperana diante dos
desafios e contratempos da vida.

Ttulo original: Darkest Fear


Copyright 2000 por Harlan Coben
Copyright da traduo 2016 por Editora Arqueiro Ltda.
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro pode
ser utilizada ou reproduzida sob quaisquer meios existentes
sem autorizao por escrito dos editores.
traduo: Ricardo Quintana
preparo de originais: Gabriel Machado
reviso: Flvia Midori e Suelen Lopes
projeto grfico e diagramao: Valria Teixeira
capa: Raul Fernandes
imagem de capa: Stuart Brill/ Trevillion Images
adaptao para e-book: Marcelo Morais
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

C586m
Coben, Harlan
O medo mais
profundo
[recurso
eletrnico]/

Harlan Coben;
traduo de
Ricardo
Quintana. So
Paulo: Arqueiro,
2016.
recurso digital
Traduo de:
Darkest fear
Formato:
ePub
Requisitos do
sistema: Adobe
Digital Editions
Modo de

acesso: World
Wide Web
ISBN 978-858041-613-8
(recurso
eletrnico)
1. Fico
americana. 2.
Livros eletrnicos.
I. Quintana,
Ricardo. II.
Ttulo.
1635103

CDD: 813
CDU: 821.111(73)-3

Todos os direitos reservados, no Brasil, por


Editora Arqueiro Ltda.
Rua Funchal, 538 conjuntos 52 e 54 Vila Olmpia
04551-060 So Paulo SP
Tel.: (11) 3868-4492 Fax: (11) 3862-5818
E-mail: atendimento@editoraarqueiro.com.br
www.editoraarqueiro.com.br

Este livro para o seu pai. E para o meu.

Quando um pai d ao filho, os dois riem.


Quando um filho d ao pai, os dois choram.
Provrbio idiche

Qual seu medo mais profundo? sussurra a voz. Feche os olhos e


imagine. Voc consegue visualizar? A agonia mais terrvel?
Aps uma longa pausa, digo:
Sim.
timo. Agora imagine algo muito mais terrvel...
A mente terrorista, de Stan Gibbs,
coluna do THE NEW YORK HERALD,
16 de janeiro

captulo 1
UMA HORA ANTES DE SEU mundo explodir feito um tomate maduro perfurado por
um salto agulha, Myron dava uma mordida num bolo recm-sado do forno, que
tinha um gosto suspeito de naftalina.
E a? perguntou a me.
Com muito custo, Myron conseguiu engolir e responder:
Nada mau.
A me balanou a cabea, desapontada.
Que foi? indagou Myron.
Sou advogada. Voc deveria mentir melhor.
Voc fez o melhor que pde.
A me deu de ombros e apontou para o, ahn, bolo:
a primeira vez que fao, bubbe. Tudo bem, pode dizer a verdade.
Parece naftalina.
Parece o qu?
Aquela coisa que tem nos banheiros pblicos. Nos mictrios. Eles colocam por
causa do cheiro, acho.
E voc come isso?
No...
Ser que por isso que seu pai fica tanto tempo no banheiro? Comendo
naftalina? E eu aqui achando que era o problema na prstata.
Estou brincando, me.
Ela sorriu. Seus olhos azuis estavam avermelhados, e colrio nenhum conseguia
clare-los. Era um vermelho que s se alcanava com um choro constante, algo que
no combinava com o estilo zombeteiro da me.
Eu tambm, espertalho. Voc acha que o nico na famlia com senso de
humor?
Myron no disse nada. Olhou para o bolo com medo, ou talvez esperana, de
que fosse rastejar para longe dele. Nos mais de trinta anos em que vivia naquela
casa, a me nunca tinha assado nada fosse da prpria cabea, com receita ou
algum produto pr-pronto. Mal conseguia ferver gua se no recebesse instrues
muito precisas e praticamente nunca cozinhara, embora fizesse uma pizza congelada
muito ruim no micro-ondas, depois de apertar o painel numrico com dedos geis
que lembravam a performance de um danarino profissional. No, para a famlia
Bolitar, a cozinha era mais um local de reunies, que nada tinha a ver com culinria,
mesmo a do tipo mais rstico. A mesa redonda servia para empilhar revistas,
catlogos e as caixas de comida chinesa do restaurante. O fogo se envolvia em

menos ao do que os filmes de Bergman. Era apenas um adereo, como aquelas


bblias enormes que ficam abertas na cmoda de um quarto.
Havia alguma coisa errada, definitivamente.
Eles estavam sentados na sala, com seu sof modulado branco, de couro falso
antiquado, e o tapete tingido de azul-esverdeado, cujos pelos emaranhados faziam
Myron se lembrar de um forro de vaso sanitrio. Pela janela panormica, ele
lanava olhares furtivos para a placa de Vende-se no jardim, como se fosse um
disco voador que tivesse acabado de aterrissar e algo sinistro estivesse prestes a sair
dali.
Cad meu pai?
A me fez um gesto entediado com a mo em direo porta.
Est no poro.
No meu quarto?
Seu antigo quarto. Voc j se mudou, lembra?
Claro que sim: sara de casa em idade muito precoce, nada menos que aos 34
anos. Especialistas em educao infantil salivariam e balanariam a cabea em
desaprovao ao filho prdigo que tinha preferido permanecer no casulo do poro
muito depois do prazo adequado para a borboleta se libertar. Myron, entretanto,
poderia argumentar o contrrio, alegando que, durante geraes e na maioria das
culturas, a prole vivia na casa paterna at a idade madura. A adoo dessa filosofia
poderia, na verdade, contribuir para o bem da sociedade, ajudando as pessoas a
permanecerem enraizadas em algo tangvel, naquela era de desintegrao do ncleo
familiar. Se ningum engolisse essa linha de raciocnio, Myron podia tentar outra: ele
tinha dezenas na manga.
Contudo, a verdade era bem simples: ele gostava de ficar no subrbio com os
pais mas confessar essa fraqueza era algo to interessante quanto a oitava faixa de
um CD do Air Supply.
E o que ele est fazendo? perguntou Myron.
Seu pai acha que voc s vai chegar daqui a uma hora.
Myron balanou a cabea, intrigado.
E o que est fazendo no poro?
Ele comprou um computador e est brincando com ele l embaixo.
Meu pai fez isso?
Pois ... O homem no consegue trocar uma lmpada sem manual de
instrues e, de repente, vira Bill Gates. Navegando no barco.
Na verdade, na rede corrigiu Myron.
O qu?
Chamam de rede, me: net, internet.
Mas como se navega numa rede? Rede para pescar.
uma rede de computadores, eles esto conectados.
Bem, seja o que for, seu pai fica l o tempo todo, tecendo a rede ou sei l o qu.

Conversa com pessoas, Myron. o que ele me conta. Com estranhos. Como fazia na
poca de radioamador, lembra?
Por volta de 1976, os pais judeus do subrbio checavam por rdio se no havia
policiais no caminho at a delicatssen. Eram comboios enormes de Cadillacs Seville.
Rua 10 com a 4 livre, cmbio.
E isso no tudo continuou ela. Ainda est escrevendo suas memrias. Um
homem que no sabe fazer a lista de supermercado sem consultar um manual de
estilo de repente comea a achar que um ex-presidente.
Eles estavam vendendo a casa; Myron ainda no conseguia acreditar naquilo.
Seus olhos perambulavam pelo entorno to familiar, detendo-se nas fotos
penduradas na parede da escada. Dava para ver a famlia envelhecendo pelas roupas
e penteados saias e costeletas aumentando e diminuindo; franjas, suede e tie-dye;
jaquetes e calas de boca de sino; smokings de babado, cafonas demais at para um
cassino de Las Vegas , os anos passando como em um desses comerciais
depressivos de seguro de vida. Myron observava suas jogadas de basquete na poca
da escola: um lance livre na liga suburbana, no sexto ano, uma disparada pelo meio
do campo no oitavo, uma cesta no ensino mdio. A srie terminava com fotos de
capa da Sports Illustrated, duas de quando jogava na Duke e uma de sua perna
engessada, com a manchete ESSE O FIM? em letras garrafais (todos sabiam que
a resposta era um SIM! num corpo maior ainda).
E qual o problema? perguntou ele.
No disse que era um problema respondeu a me.
Myron balanou a cabea, decepcionado.
E voc uma advogada...
Dando mau exemplo?
No de admirar que eu nunca tenha me candidatado a um cargo pblico.
Ela cruzou as mos no colo.
Precisamos conversar.
Myron no gostou do tom.
Mas no aqui acrescentou a me. Vamos dar uma volta no quarteiro.
Ele assentiu e os dois se levantaram. Antes que alcanassem a porta, o celular
tocou. Myron o sacou com uma rapidez que faria inveja a qualquer pistoleiro de
faroeste. Pigarreou e atendeu com uma voz aveludada, profissional:
MB Representaes Esportivas. Myron Bolitar falando.
Bela voz comentou a pessoa do outro lado.
Esperanza Diaz era a secretria de longa data, e agora scia, na MB
Representaes Esportivas (o M era de Myron e o B, de Bolitar, a quem interessar
possa).
Pensei que fosse Lamar disse ele.
Ele no ligou ainda?
No.

Quase pde v-la franzir a testa.


Estamos completamente atolados aqui.
Aqui no. Estou tomando flego para a volta ao trabalho.
Tomando flego como Pavarotti antes da Maratona de Boston.
Hum... Mandou mal.
Cale a boca.
Lamar Richardson era um jogador de beisebol do Golden Globe, bom rebatedor,
que estava sem agente no momento sem agente era um termo que os
empresrios da rea esportiva murmuravam, da mesma forma que um mufti
sussurra Al grande. Em busca de uma empresa que o representasse, tinha
reduzido a lista de opes a trs agncias: dois conglomerados gigantescos, com
escritrios do tamanho de um hipermercado, e a j insignificante mencionada, mas
muito intimista e acolhedora MB.
Myron viu a me parada porta. Trocou o celular de ouvido e perguntou:
Mais alguma coisa?
Voc nunca vai adivinhar quem ligou disse Esperanza.
Elle e Claudia querendo outro mnage trois?
Aaahh, quase isso.
Ela no iria lhe contar: com seus amigos, tudo era um game show.
D uma dica.
Ex.
Myron pareceu levar um tranco.
Jessica.
Esperanza soltou um p.
Lamento, errou de vagabunda.
Myron estava curioso. Tivera apenas dois relacionamentos longos na vida: um
com Jessica, indo e vindo, durante os ltimos treze anos (agora mais indo que
vindo). E antes disso, bem, seria necessrio voltar a...
Emily Downing?
Esperanza fez um plim-plim.
Uma imagem sbita perfurou seu corao como uma lmina certeira. Viu
Emily sentada no sof surrado do poro da fraternidade, lanando-lhe aquele
sorriso, de pernas cruzadas, vestindo o bluso do time da escola, num nmero bem
maior que o dela, gesticulando para ele.
Sua boca ficou seca.
O que ela queria?
No sei. Mas disse que precisa falar com voc. Ela meio ambgua, sabe.
Tudo o que diz tem duplo sentido.
Com Emily era assim.
Ela boa de cama? questionou Esperanza.
Por ser uma bissexual muito ativa, a scia via todo mundo como possvel

parceiro. Myron se perguntou como seria aquilo, ter e avaliar tantas opes. Ento
decidiu no imaginar. Homem sbio.
O que ela falou exatamente?
Nada especfico. Desfiou uma srie de palavras palpitantes: urgente, questo de
vida ou morte, assunto gravssimo, etc., etc.
No quero falar com Emily.
Imaginei. Se ligar de novo, quer que eu me livre dela?
Por favor.
Ms tarde, ento.
Ele desligou quando uma segunda imagem j o golpeava, como uma onda que
vem de surpresa na praia. ltimo ano na Duke. Emily muito calma jogando o
bluso do time na cama dele e saindo. No muito depois, casou-se com o homem
que arruinaria a vida de Myron.
Respire profundamente, disse a si mesmo. Inspire e expire. Isso.
Est tudo bem? perguntou a me.
Tudo.
Ela balanou outra vez a cabea, decepcionada.
No estou mentindo replicou Myron.
Certo, claro, timo, normal respirar como numa ligao de telessexo. Escute,
se no quer contar para sua me...
No quero contar para minha me.
... que criou voc e...
Myron ignorou-a, como de costume. Ela estava outra vez divagando, voltando
ao passado. Era uma coisa que fazia muito. Uma hora, era moderna, uma
feminista pioneira que marchou ao lado da jornalista Gloria Steinem, prova viva de
que Lugar de mulher em casa... e na Cmara e no Senado, como estava escrito
em sua velha camiseta. Na frente do filho, contudo, a roupa progressista caa no
cho, revelando a yenta fofoqueira, com a babushka na cabea, que havia sob o suti
queimado. Essa dubiedade contribuiu para uma infncia interessante.
Os dois saram da casa. Myron mantinha os olhos na placa de Vende-se,
como se ela pudesse de repente sacar uma arma. Em sua mente surgiu uma imagem
indita: o dia ensolarado em que a me e o pai tinham chegado ali pela primeira vez,
de mos dadas, a barriga dela revelando a gravidez, os dois assustados e animados,
percebendo que aquela casa de trs quartos iria ser o navio que singraria os mares da
vida. Agora, gostassem ou no, essa viagem estava chegando ao fim. Hora de
esquecer aquela bobagem de quando se fecha uma porta, outra se abre. A placa de
Vende-se simbolizava o trmino da juventude, da meia-idade, da famlia, do
universo de duas pessoas que ali tinham levado suas vidas, lutando, criando os
filhos, trabalhando.
Caminharam pela rua. Folhas se amontoavam ao longo do meio-fio, o sinal
mais bvio de um outono suburbano, sopradas por mquinas que zumbiam como

helicpteros sobre Saigon. De propsito, Myron passou por elas, fazendo-as estalar
sob seus tnis; ele gostava do som, no sabia bem por qu.
Seu pai falou com voc comeou a me, com um tom de pergunta sobre o
que aconteceu com ele.
Myron sentiu uma pontada no estmago. Mergulhou nas folhas, levantando
mais alto as pernas e pisando com mais fora.
Sim.
O que ele disse exatamente? quis saber a me.
Que sentiu umas dores no peito enquanto eu estava no Caribe.
A casa dos Kaufmans sempre fora amarela, mas a nova famlia proprietria a
havia pintado de branco. Parecia estranha naquela cor, deslocada. Algumas
residncias agora estavam todas em alumnio, j outras ganharam anexos e suas
cozinhas e quartos foram remanejados. Os jovens moradores da antiga casa dos
Millers se livraram dos canteiros externos de flores nas janelas, outrora sua marca
registrada. Os novos donos da residncia dos Davis tinham retirado os arbustos
maravilhosos que Bob aparava todo fim de semana. A Myron, aquilo parecia um
exrcito invasor arrancando os estandartes dos conquistados.
Ele no queria contar continuou a me. Voc conhece seu pai. Ainda acha
que precisa resguardar voc.
Myron assentiu, parado em meio s folhas.
Foram mais que dores no peito acrescentou ela.
Ele congelou.
Foi um infarto de verdade prosseguiu a me, sem olh-lo nos olhos. Ele
ficou na UTI por trs dias. A me comeou a pestanejar, os olhos marejados. A
artria estava quase toda entupida.
Myron sentiu a garganta se contrair.
Essa situao o transformou. Sei quanto voc o adora, mas precisa aceitar isso.
Aceitar o qu?
Que seu pai est ficando velho respondeu ela, numa voz suave e firme. Eu
estou ficando velha.
Ele refletiu um instante.
Estou tentando.
Mas...?
Mas vejo essa placa de Vende-se...
Madeira, tijolo e prego, Myron.
O qu?
Ela atravessou uma pilha de folhas e segurou em seu brao.
Me escute. Voc fica a com essa cara de enterro, mas essa casa no a sua
infncia. No faz parte da sua famlia. No respira, pensa ou sente. s madeira,
tijolo e prego.
Vocs moram a h mais de 35 anos.

E da?
Ele se virou e continuou andando.
Seu pai quer ser honesto com voc prosseguiu ela , mas voc no est
facilitando as coisas.
Por qu? O que eu fiz?
A me olhou para o cu, como se procurasse inspirao divina, e se ps a
caminhar. Myron seguia a seu lado. Ela deu o brao ao filho e se apoiou nele.
Voc sempre foi um excelente atleta. Verdade seja dita, diferente do seu pai, que
era um desastre.
Eu sei.
Certo. Voc sabe porque seu pai nunca fingiu ser o que no era. Permitia que
voc o visse como um ser humano, vulnervel. E isso teve um efeito estranho: voc
passou a ador-lo mais ainda. Voc o transformou em algo quase mtico.
Myron no teve o que argumentar. Dando de ombros, replicou:
Eu o amo.
Eu sei, querido. Mas ele apenas um homem. Um bom homem. Que est
ficando velho agora, assustado. Seu pai sempre quis que voc o visse como humano.
Mas no assustado.
Myron manteve a cabea baixa. No d para imaginar os pais fazendo certas
coisas sexo o exemplo mais comum. A maioria das pessoas no consegue, e
provavelmente sequer tentou, imaginar pegar os pais em flagrante. Naquele
momento, todavia, ele tentava evocar outro tabu: o pai sentado sozinho no escuro,
com a mo no peito, assustado. Essa viso, embora possvel, era dolorosa,
insuportvel. Quando falou novamente, sua voz saiu tensa:
E o que devo fazer ento?
Aceitar as mudanas. Seu pai est se aposentando. Trabalhou a vida inteira e,
como a maioria dos maches imbecis daquela poca, sua noo de valor prprio
est ligada ao trabalho. Portanto, tem passado por um perodo difcil. No mais o
mesmo. Voc no mais o mesmo. O relacionamento de vocs est mudando, e
nenhum dos dois gosta de mudanas.
Myron ficou em silncio, esperando por mais.
Aproxime-se dele um pouco aconselhou a me. Ele deu apoio a voc a vida
inteira. Ele nunca vai pedir, mas agora sua vez.
Ao dobrarem a ltima esquina, Myron viu um Mercedes estacionado em frente
placa de Vende-se. Perguntou-se por um instante se seria um corretor mostrando a
casa. O pai estava no jardim conversando com uma mulher. Gesticulava muito e
sorria. Fitou o seu rosto: a pele spera que sempre dava a impresso de uma barba
por fazer; o nariz proeminente com o qual costumava soc-lo durante as lutas de
brincadeira, s gargalhadas; as plpebras cadas e os tufos de cabelo grisalho que
permaneciam, teimosos, aps a basta cabeleira negra ter ido embora. Myron sentiu
um aperto no corao.

O pai o viu e acenou.


Veja quem apareceu!
Emily Downing se virou e lhe deu um sorriso tenso. Myron a encarou em
silncio. Cinquenta minutos haviam se passado. Mais dez e o salto alto esmagaria o
tomate.

captulo 2
OS PAIS SE MANTIVERAM AFASTADOS. Apesar das intromisses j quase
lendrias, os dois possuam a extraordinria habilidade de vagar pela Ilha dos
Xeretas sem pisar nas minas do exagero. Ento desapareceram dentro da casa.
Emily tentou esboar um sorriso, mas em vo.
Ora, ora, ora disse ela, quando ficaram a ss , se no o partido que
deixei escapar.
Voc falou isso na ltima vez em que nos encontramos.
Falei?
Eles haviam se conhecido na biblioteca, no primeiro ano da Duke. Na poca,
Emily era gordinha no que isso fosse ruim , porm, com o passar dos anos, ela
se tornou mais esguia e atltica mais uma vez, nenhum problema. De qualquer
forma, continuava impactante. Era mais atraente que bonita. Gostosa, exalando
sensualidade. Na escola, usava o cabelo comprido e encaracolado, sempre com
aquela aparncia de oh, usei o xampu errado, tinha um sorriso matreiro, capaz de
obter mais uma estrela na classificao de um filme, e um corpo sinuoso que parecia
ter a palavra sexo piscando, como a imagem de um projetor velho. No importava
que no fosse bonita: no conseguiria eliminar a sensualidade nem se vestisse um
saco de pano e colocasse um cachorro atropelado na cabea.
O mais estranho que os dois eram virgens quando se conheceram, tendo de
alguma forma perdido a talvez superestimada revoluo sexual dos anos 1970 e
1980. Myron sempre achou que essa histria era s exagero ou, no mnimo, algo
que no conseguira se infiltrar pelas fachadas de tijolinhos das escolas dos subrbios.
Por outro lado, ele era especialista em colocar a culpa em si mesmo. Logo,
provavelmente se tratava de um defeito seu se que a ausncia de promiscuidade
poderia ser considerada um defeito. Sempre se sentira atrado pelas meninas de
famlia, mesmo no ensino mdio. Relaes casuais nunca o interessaram. Cada
garota que conhecia era avaliada como uma potencial parceira para a vida toda,
uma cara-metade, um amor eterno, como se todos os relacionamentos fossem uma
cano dos Carpenters.
Com Emily, entretanto, havia sido uma explorao sexual completa.
Aprenderam tudo um com o outro em passos vacilantes, mas dolorosamente
abenoados. Mesmo agora, por mais que a detestasse, podia ainda sentir a
contrao, lembrar-se da forma como seus nervos ficavam flor da pele na cama.
Ou no banco de trs do carro. Num cinema, numa biblioteca e, uma vez, at durante
uma palestra de cincias polticas sobre Leviat, de Hobbes. Seu primeiro

relacionamento longo terminou mais como uma msica da banda Meat Loaf:
quente, pesado, suado, rpido.
Na verdade, fora mais do que isso. Myron e Emily ficaram juntos por trs anos.
Ele a amara e ela fora a primeira a partir seu corao.
Tem algum caf aqui perto? perguntou ela.
Uma Starbucks.
Eu dirijo.
No quero ir com voc, Emily.
Ela lhe deu aquele sorriso.
Perdi o encanto, no ?
Ele perdeu o efeito sobre mim j faz muito tempo. Era uma meia verdade.
Emily se remexeu, inquieta. Myron observou, pensando no que Esperanza
dissera. No eram s a voz e as palavras: at os movimentos tinham duplo sentido.
importante, Myron.
No para mim.
Voc nem sabe do que se trata...
No interessa, Emily. Voc passado. Assim como o seu marido...
Meu ex-marido. Me divorciei, lembra? E nunca soube o que ele fez com voc.
Claro retrucou Myron. Voc foi apenas a motivao.
Ela o encarou.
No to simples assim. Voc sabe disso.
Ele concordou; Emily estava certa, claro.
Eu sempre soube por que fiz aquilo falou Myron. Estava sendo um idiota
competitivo, querendo sempre ficar um passo frente de Greg. Mas e voc?
Ela balanou a cabea. O antigo cabelo teria sido jogado de um lado para outro,
por fim cobrindo metade do rosto. O penteado novo era mais curto e estilizado, mas
Myron ainda imaginava as melenas encaracoladas.
Isso no importa mais retrucou ela.
Acho que no. Mas sempre fiquei curioso.
Ns dois bebemos muito.
Simples assim?
Sim.
Myron fez uma careta.
Desculpa esfarrapada.
Talvez tenha sido s por sexo.
Um mero ato fsico?
Talvez.
Uma noite antes de voc se casar com outro cara?
Foi uma burrice, ok?
Se voc diz...
Talvez eu estivesse com medo comentou ela.

De se casar?
De me casar com o homem errado.
Meu Deus, voc no tem vergonha na cara.
Emily ia continuar, porm se conteve, como se no tivesse mais energia para
discutir. Myron queria que ela fosse embora, mas com ex-amantes sempre h uma
tristeza subjacente. Diante da pessoa, estende-se uma estrada que no foi percorrida,
uma espcie de e se?, a materializao de uma vida alternativa se as coisas
tivessem sido um pouco diferentes. Ele no sentia mais o mnimo interesse por ela;
mesmo assim, suas palavras ainda tinham o poder de fazer reaparecer seu antigo eu,
com direito a mgoas e tudo o mais.
Faz catorze anos disse ela, em voz baixa. Voc no acha que j est na hora
de seguir em frente?
Ele pensou no que aquela noite meramente fsica lhe custara. Tudo, talvez. O
sonho de uma vida toda, com certeza.
Voc est certa respondeu Myron, virando-se para outro lado. Por favor,
v embora.
Preciso da sua ajuda.
Como voc mesma disse, est na hora de seguir em frente.
Apenas tome um caf comigo. Com uma velha amiga.
Ele quis recusar, mas o passado exercia uma fora muito grande. Myron
assentiu, com medo de falar qualquer coisa. Foram de carro, em silncio, at a
Starbucks e pediram cafs elaborados a um barista que parecia se achar um artfice
da bebida. Colocaram todos os condimentos possveis, debruando-se sobre a
pequena bancada, passando o brao um por cima do outro para pegar o leite
desnatado e o adoante, como se jogassem uma espcie de Twister. Sentaram-se em
cadeiras de metal que tinham o recosto muito baixo. O sistema de som estava
tocando reggae, um CD chamado Jamaican Me Crazy.
Emily cruzou as pernas e tomou um gole do caf.
Voc j ouviu falar em anemia de Fanconi?
Um comeo muito interessante.
No.
um tipo de anemia hereditria causada por uma deficincia na medula ssea.
Ela enfraquece os cromossomos.
Myron esperou.
Voc est familiarizado com transplantes de medula ssea?
Estranha linha de interrogatrio. Contudo, ele decidiu jogar limpo:
Um pouco. Um amigo meu teve leucemia e precisou de um. Eles instalaram
uma unidade de transplante na sinagoga. Fomos todos at l para fazer o exame.
Quando voc diz fomos todos...
Meus pais, a famlia toda. Acho que Win tambm.
Ela inclinou a cabea.

Como est Win?


O mesmo de sempre.
Lamento ouvir isso. Quando estvamos na Duke, ele costumava escutar a
gente fazer amor, certo?
S quando fechvamos a cortina e ele no conseguia assistir.
Emily riu.
Ele nunca gostou de mim.
Voc era a favorita dele.
Srio?
Isso no quer dizer muito.
Ele odeia mulher, no ?
Myron pensou no assunto.
Como objeto sexual, gosta. Mas em termos de relacionamento...
Um tipo estranho.
Imagine se ela o conhecesse de verdade. Emily deu outro gole no caf.
Estou enrolando.
J reparei.
E o que aconteceu com seu amigo que estava com leucemia?
Morreu.
Ela empalideceu de repente.
Sinto muito. Que idade ele tinha?
Trinta e quatro.
Emily tomou mais um gole, segurando o copo com as duas mos.
Voc faz parte, ento, do cadastro nacional de doadores de medula?
Acho que sim. Doei sangue e eles me entregaram um carto de doador.
Ela fechou os olhos.
Que foi? perguntou Myron.
A anemia de Fanconi fatal. Pode ser tratada durante um tempo, com
transfuses de sangue e hormnios, mas s curada com transplante de medula.
No estou entendendo, Emily. Voc est com essa doena?
Ela no d em adultos respondeu ela, pousando o caf e olhando para cima.
Ele no era muito bom em decifrar olhares, mas o sofrimento daquele era to
bvio quanto um letreiro de neon.
S d em crianas.
Como se numa deixa, a trilha sonora da Starbucks mudou, passando para uma
msica instrumental sombria. Myron aguardou, mas no demorou muito.
Meu filho tem essa doena revelou ela.
Myron se lembrou da visita casa em Franklin Lakes, quando Greg havia
desaparecido. Vira o garoto brincando no quintal com a irm. Devia ter sido dois ou
trs anos antes. Um menino de mais ou menos 10 anos e uma irm de 8, talvez.

Greg e Emily estavam no meio de uma batalha sangrenta pela custdia, com os
filhos no meio do fogo-cruzado, daqueles de que ningum escapa inclume.
Sinto muito falou ele.
Precisamos encontrar uma medula compatvel.
Pensei que irmos quase sempre fossem compatveis.
Seus olhos vagaram pela Starbucks.
A chance de 25 por cento explicou ela, calando-se abruptamente.
Ah.
O cadastro nacional s encontrou trs potenciais doadores. Isto , os exames
preliminares de HLA revelaram que eles eram uma esperana. O HLA-A e o HLAB eram compatveis, mas ainda seriam necessrios outros exames mais complexos,
de sangue e tecido... Ela se calou outra vez. Estou ficando muito tcnica. No
minha inteno. Mas quando um filho adoece assim, como se voc passasse a viver
numa redoma de jargo mdico.
Eu entendo.
De qualquer modo, passar por essa primeira triagem j como ganhar na
loteria. O centro de hematologia convoca os doadores em potencial e realiza uma
bateria de testes, mas a possibilidade de que eles sejam compatveis para um
transplante muito baixa, principalmente quando s existem trs.
Myron assentiu, ainda sem ter ideia do motivo para ela lhe contar tudo aquilo.
Mas tivemos sorte continuou Emily. Um dos trs era compatvel com
Jeremy.
Que timo.
Mas temos um problema disse ela, dando um sorriso torto. O doador
desapareceu.
Como assim, desapareceu?
No sei os detalhes. O cadastro confidencial. Ningum me explica o que est
acontecendo. Parecia que seguamos no caminho certo quando, de repente, o doador
sumiu. O mdico no pode dar nenhuma informao... como eu disse, as
informaes so confidenciais.
Talvez o doador tenha mudado de ideia.
Ento precisamos fazer com que mude outra vez ou Jeremy vai morrer
replicou Emily com firmeza.
O que voc acha que aconteceu? Por que ele teria desaparecido?
Ele ou ela.
O qu?
No sei nada sobre a pessoa: idade, sexo, endereo, nada. Mas Jeremy no est
bem e a chance de encontrar outro doador a tempo quase nula. Ela tentava se
controlar, mas Myron podia ver sua expresso prestes a desmoronar. Precisamos
encontrar esse doador.
Foi por isso que voc me procurou? Para que eu o encontre?

Voc e Win encontraram Greg quando ningum conseguia. Assim que ele
desapareceu, Clip foi logo at voc. Por qu?
Essa uma histria muito longa.
Nem to longa assim, Myron. Voc e Win so especialistas nesse tipo de coisa.
Vocs tm talento para isso.
Mas no num caso desses objetou ele. Greg um atleta famoso. Tem
acesso mdia, pode oferecer recompensas, pagar detetives particulares.
J estamos fazendo isso. Greg tem uma entrevista coletiva marcada para
amanh.
Ento pronto.
Mas no vai dar certo. Eu disse ao mdico de Jeremy que pagaramos o preo
que fosse ao doador, mesmo sendo uma prtica ilegal. Mas tem alguma coisa
errada. Tenho medo de que essa exposio toda cause o efeito contrrio. Que faa
com que o doador se esconda ainda mais, no sei.
O que Greg acha disso tudo?
No conversamos muito, Myron. E, quando isso acontece, a discusso no
costuma ser muito agradvel.
Greg sabe que voc est me contando isso agora?
Ele odeia voc tanto quanto voc o odeia. Talvez mais ainda.
Myron resolveu interpretar aquilo como um no. Emily mantinha os olhos
fixos nele, examinando-lhe o rosto como se houvesse alguma resposta ali.
No posso ajudar voc, Emily.
Ela pareceu ter levado uma bofetada.
Me solidarizo com voc, mas estou superando alguns problemas particulares.
Est dizendo que no tem tempo?
No isso. Um detetive particular teria mais chance...
Greg j contratou quatro. No conseguem nem descobrir o nome do doador.
Duvido que eu possa fazer melhor.
a vida do meu filho, Myron.
Eu entendo, Emily.
No d para voc pr de lado a animosidade que sente por mim e pelo Greg?
Ele no tinha certeza.
No esse o caso. Sou um empresrio esportivo, e no detetive.
Isso no o impediu de investigar outras vezes.
E veja como as coisas terminaram. Sempre que me meto, um desastre.
Meu filho tem 13 anos, Myron.
Lamento...
No quero a sua piedade, cacete! Seus olhos se estreitaram, negros, e ela se
inclinou at seus rostos ficarem a centmetros um do outro. Quero que voc faa a
conta.
Ele a encarou, confuso.

O qu?
Voc um empresrio. Sabe tudo sobre nmeros, certo? Faa a conta ento.
Myron se afastou um pouco.
De que diabo voc est falando?
O aniversrio de Jeremy dia 18 de julho. Faa a conta.
Que conta?
Mais uma vez: ele tem 13 anos, nasceu no dia 18 de julho e eu me casei em 10
de outubro.
Nada. Por alguns segundos, ficou ouvindo as mes conversando entre si, um
beb chorando, um barista gritando uma ordem para outro. Ento compreendeu.
Myron sentiu o corao congelar, o peito comprimido de forma insuportvel,
tornando quase impossvel respirar. Abriu a boca, mas nada saiu. Era como se
algum tivesse batido com um taco de beisebol no seu plexo solar. Emily o
observava, balanando a cabea.
Isso mesmo falou ela. Ele seu filho.

captulo 3
NO H COMO TER CERTEZA disse Myron.
Emily parecia extremamente exausta.
Eu tenho.
Voc tambm estava dormindo com Greg, lembra?
Sim.
E s ficamos juntos naquela noite nessa poca. Com Greg, foram vrias.
verdade.
Como pode saber...?
Negao! exclamou Emily, com um suspiro. o primeiro passo.
Ele apontou o dedo para ela.
No me venha com essa psicologia idiota, Emily.
Depois logo vem a raiva continuou ela.
Voc no tem como saber...
Eu sempre soube.
Myron se recostou na cadeira. Parecia no controle da situao, mas por dentro
podia quase sentir a fissura se abrindo, os alicerces comeando a estremecer.
Quando fiquei grvida, pensei como voc: tinha dormido mais vezes com
Greg, ento provavelmente o filho era dele. Ao menos, foi o que eu disse a mim
mesma. Ela fechou os olhos. Myron permaneceu imvel, com um frio na barriga.
Quando Jeremy nasceu, ele se parecia comigo, portanto ningum poderia dizer
nada. Sei que isso vai soar um tremendo clich, mas uma me sabe. No sei dizer
como. Tentei negar. Falei para mim mesma que s estava me sentindo culpada pelo
que tnhamos feito e que aquela era a forma de Deus me castigar.
Isso soa como no Velho Testamento.
O sarcasmo... falou ela, quase sorrindo. Sua defesa preferida.
Sua intuio materna no prova nada, Emily.
Voc perguntou antes sobre Sara.
Sara?
A irm de Jeremy. Perguntou se ela no seria uma doadora compatvel. No,
no .
Ok, mas voc disse que a chance era de 25 por cento entre irmos.
Entre irmos de pai e me, sim. Mas a compatibilidade entre os dois no era
nem prxima. Porque ela s meia-irm de Jeremy.
O mdico lhe disse isso?
Sim.
Myron sentiu o cho se abrir sob ele.

Ento... Greg sabe?


Emily balanou a cabea.
O mdico me falou parte. Por causa do divrcio, tenho a guarda de Jeremy.
Ele tem o direito de ver as crianas, mas elas moram comigo. Sou responsvel pelas
decises mdicas.
Greg ainda acha que...
Que Jeremy filho dele.
Myron estava afundando em guas profundas, sem sinal de terra vista.
Mas voc disse que sempre soube.
Sim.
Por que nunca me contou?
Voc est brincando, no ? Eu estava casada com Greg. Eu o amava.
Estvamos comeando uma vida juntos.
Mesmo assim, voc devia ter me contado.
Quando, Myron? Quando eu devia ter contado?
Assim que o beb nasceu.
Voc no est escutando? Acabei de dizer que no tinha certeza.
E tambm disse que uma me sabe.
Espere a, Myron. Eu estava apaixonada por Greg. Voc, com esse seu senso
antiquado de moralidade, ia insistir para que eu me divorciasse, casasse com voc e
vivesse um conto de fadas suburbano.
Em vez disso, voc preferiu viver uma mentira?
Foi a deciso certa, baseada no que eu sabia na poca. Olhando em
retrospectiva ela fez uma pausa, dando um longo gole , eu faria muitas coisas de
forma diferente.
Myron tentou absorver a notcia, sem sucesso. Outro grupo de mes com
carrinhos de beb entrou no caf. Pegaram uma mesa num canto e comearam a
conversar sobre os pequenos Brittany, Kyle e Morgan.
H quanto tempo voc e Greg esto separados? perguntou ele, com um tom
de voz mais rspido do que pretendia. Ou talvez no.
Faz quatro anos agora.
E j no estava mais apaixonada por ele, certo? Quatro anos.
Certo.
Mais at, na verdade. Ou seja, voc deixou de am-lo h muito tempo, certo?
Certo respondeu ela, confusa.
Ento podia ter me contado antes. H pelo menos quatro anos. Por que no fez
isso?
Pare de me interrogar.
Foi voc quem detonou essa bomba rebateu ele. Como espera que eu reaja?
Como homem.
E que diabo isso quer dizer?

Que preciso da sua ajuda. Jeremy precisa. nisso que devemos nos concentrar.
Quero algumas respostas antes. Tenho direito.
Emily hesitou, dando a impresso de que iria discutir, mas depois assentiu,
exaurida.
Se isso ajudar voc a passar por isso...
Passar por isso? No uma pedra no rim nem nada do tipo!
Estou cansada demais para brigar com voc. V em frente. Faa suas
perguntas.
Por que voc no me contou antes?
O olhar de Emily se fixou num ponto alm de Myron.
Quase contei respondeu ela. Uma vez.
Quando?
Lembra quando voc foi l em casa? Assim que Greg desapareceu?
Myron assentiu; tinha acabado de pensar naquele dia.
Voc estava olhando pela janela para Jeremy, que brincava no quintal com a
irm.
Lembro disse Myron.
Greg e eu estvamos em meio quela disputa desagradvel pela guarda.
Voc o acusou de maltratar as crianas.
No era verdade. Voc percebeu de cara. Era s uma manobra legal.
E que manobra... redarguiu Myron. Da prxima vez, acuse-o de
atrocidades de guerra.
Quem voc para me julgar?
Para falar a verdade, acho que sou a pessoa certa.
Emily fuzilou-o com o olhar.
Essas batalhas pela custdia so uma guerra sem Conveno de Genebra.
Greg se tornou cruel, e eu tambm. A gente faz qualquer coisa para ganhar.
E isso incluiu revelar que Greg no era o pai de Jeremy?
No.
Por que no?
Porque ganhei a guarda.
Isso no resposta. Voc odiava Greg.
Sim.
Ainda odeia?
Sim respondeu ela, sem nenhuma hesitao.
Ento por que no contou a ele?
Porque, por mais que eu odeie Greg, meu amor por Jeremy maior. Eu
poderia ter magoado Greg e sentiria um imenso prazer. Mas no podia fazer isso
com meu filho... tirar-lhe o pai assim.
Achei que voc faria qualquer coisa para ganhar.
Faria qualquer coisa contra Greg, mas no contra Jeremy.

O argumento fazia sentido, mas Myron desconfiava que Emily ainda estava
escondendo algo.
Voc guardou esse segredo durante treze anos.
Sim.
Seus pais sabem?
No.
Voc nunca contou a ningum?
Nunca.
Ento por que est me contando agora?
Voc est se fingindo de burro, Myron?
Ele ps as mos sobre a mesa; no estavam tremendo. Compreendia que
aquelas perguntas no eram s curiosidade, mas faziam parte do mecanismo de
defesa, do fosso com cerca de arame farpado que havia construdo dentro de si para
impedir que a revelao de Emily pudesse atingi-lo. Sabia que aquilo que ela estava
contando transformava sua vida como nada antes. As palavras meu filho flutuavam
no seu subconsciente. Eram, porm, nada mais que palavras naquele momento.
Iriam acabar penetrando mais fundo, mas por ora o arame farpado e o fosso
conseguiam bloque-las.
Voc acha que eu queria contar? Praticamente implorei para que me ajudasse,
mas voc no me deu ouvidos. Estou desesperada.
Desesperada o suficiente para mentir?
Sim respondeu ela, outra vez sem hesitar. Mas no estou, Myron. Voc
precisa acreditar em mim.
Ele deu de ombros.
Talvez o pai de Jeremy seja outra pessoa.
Como assim?
Uma terceira pessoa. Voc dormiu comigo na noite anterior ao seu casamento.
Duvido que eu tenha sido o nico. Podia ser um entre dez.
Ela o olhou nos olhos.
Voc quer me humilhar, Myron? V em frente, eu encaro. Mas esse no o seu
perfil.
Ah, voc me conhece tanto assim?
Mesmo quando sentia raiva, quando tinha todo o direito de me odiar, voc
nunca foi cruel. No o seu jeito.
Estamos navegando em guas desconhecidas, Emily.
No importa.
As emoes invadiram Myron, sua respirao ficou difcil. Segurou a xcara,
olhou dentro dela como se pudesse haver uma resposta no fundo, pousou-a outra
vez. No conseguia fitar Emily.
Como voc pde fazer isso comigo?
Ela colocou a mo em seu brao.

Sinto muito.
Myron se desvencilhou.
No sei mais o que dizer. Voc perguntou por que nunca contei antes. Minha
grande preocupao sempre foi o bem-estar de Jeremy, mas levei voc em conta
tambm.
Conversa fiada.
Sei como voc , Myron. Sei que no vai fazer vista grossa. Vai acabar
ajudando. Precisa encontrar o doador e salvar a vida de Jeremy. Podemos nos
preocupar com o resto depois.
H quanto tempo Jeremy ele quase disse meu filho est doente?
Ficamos sabendo h seis meses. Quando ele estava no basquete. Comeou a se
machucar com muita frequncia. Depois sentia falta de ar sem nenhum motivo.
Comeou a cair... Sua voz sumiu.
Ele est no hospital?
No, em casa. Vai escola e est com uma boa aparncia, s um pouco
plido. No pode praticar esportes nem nada no gnero. Parece bem, mas... apenas
uma questo de tempo. Ele muito anmico e as clulas da medula so to fracas
que algo pode afet-lo. Pode contrair uma infeco perigosa ou desenvolver uma
doena. Est sendo tratado com hormnios, que ajudam, mas so s uma soluo
temporria, no uma cura.
E o transplante de medula seria a cura?
Sim. Seu rosto se iluminou com um fervor quase religioso. Se der certo, ele
pode ficar completamente curado. Vi isso acontecer com outras crianas.
Myron assentiu, recostou-se na cadeira, cruzou as pernas, descruzou-as.
Posso conhec-lo?
Ela olhou para baixo. Ouviu-se o som de um liquidificador, provavelmente
fazendo um frappuccino, ao mesmo tempo que a mquina de espresso emitia seu
grito de acasalamento habitual para os vrios lattes. Emily esperou que os rudos
cessassem para responder:
No posso impedi-lo. Mas espero que faa a coisa certa.
Que seria...?
J muito duro estar com 13 anos e ter uma doena terminal. Voc quer
realmente lhe tirar o pai tambm?
Myron no disse nada.
Sei que voc est em choque neste momento. E sei tambm que tem um milho
de outros problemas. Mas vai ter que esquec-los por ora. Precisa processar sua
confuso, sua raiva, tudo. A vida de um garoto de 13 anos, do nosso filho, est em
jogo. Concentre-se nisso, Myron. Encontre o doador, ok?
Ele olhou para trs, na direo das mes com os carrinhos de beb, ainda
tagarelando sobre os filhos. Escutando-as, sentiu uma dor avassaladora.
Onde posso encontrar o mdico de Jeremy?

captulo 4
QUANDO A PORTA DO ELEVADOR se abriu na recepo da MB Representaes
Esportivas, Big Cyndi estendeu os braos para Myron, que tinham a circunferncia
aproximada das colunas de mrmore da Acrpole. Ele sentiu vontade de voltar
correndo, num reflexo involuntrio, mas permaneceu imvel e fechou os olhos.
Quando a secretria o abraou, Myron pareceu ser envolvido por uma espuma
molhada. Ela o levantou e gritou:
Oh, Sr. Bolitar!
Myron fez uma careta e sobreviveu. Por fim, ela o colocou de volta no cho,
como se devolvesse um bibel a seu lugar na prateleira. Big Cyndi tinha quase 2
metros de altura, mais de 130 quilos e havia sido campe intercontinental de luta
livre ao lado de Esperanza, mais conhecida como Pequena Pocahontas a
secretria, por sua vez, atendia ento pelo nome de Grande Chefe-Me. Sua cabea
tinha forma de um bloco de concreto e era encimada por um cabelo espetado,
lembrando a Esttua da Liberdade numa bad trip. Usava mais maquiagem que
todo o elenco de Cats junto, a roupa era to justa quanto uma tripa para fazer
salsicha e sua carranca podia assustar um lutador de sum.
Ahn... tudo bem? arriscou Myron.
Oh, Sr. Bolitar!
Big Cyndi parecia prestes a abra-lo outra vez, mas algo a deteve, talvez o puro
terror nos olhos de Myron. Ela pegou uma mala que, na sua mo do tamanho de
um bueiro, parecia uma daquelas vitrolinhas portteis do incio dos anos 1970. A
secretria era to grande que o mundo ao redor parecia o cenrio de Godzilla, como
se ela caminhasse por uma Tquio em miniatura, derrubando antenas de
transmisso e agarrando avies de combate em pleno ar.
Esperanza apareceu porta de sua sala, cruzando os braos e se encostando no
umbral. Mesmo aps a provao recente, ainda tinha uma bela aparncia: os cachos
negros brilhantes caam-lhe pela testa, a pele azeitonada, radiante como sempre
parecia agora uma cigana com roupa de camponesa. Ele discerniu, no entanto,
novas rugas em torno dos olhos e um ligeiro relaxamento na postura perfeita.
Myron insistira para que ela tirasse frias aps sair da priso, mas j sabia que a
amiga recusaria. Esperanza adorava a MB, queria salv-la.
O que est acontecendo? perguntou ele.
Est tudo na carta, Sr. Bolitar respondeu Big Cyndi.
Que carta?
Oh, Sr. Bolitar! gritou ela de novo.
O qu?

Contudo, a secretria no respondeu, escondendo o rosto entre as mos e se


encurvando para se enfiar no elevador, como se entrasse numa tenda indgena. A
porta se fechou e ela se foi.
Myron esperou um pouco e depois se virou para Esperanza.
Alguma explicao?
Ela tirou uma licena.
Por qu?
Big Cyndi no boba, Myron.
No falei que era.
Ela j percebeu o que est acontecendo aqui.
apenas temporrio. Vamos nos recuperar.
E, quando isso acontecer, Big Cyndi vai voltar. Ela recebeu uma oferta de
trabalho boa.
Na Couro e Luxria?
Big Cyndi trabalhava noite como segurana de um bar sadomasoquista
chamado Couro e Luxria, cujo lema era Machuque quem voc ama. s vezes
pelo menos foi o que disseram , ela participava dos shows no palco. O que
exatamente a mulher fazia, Myron no tinha ideia e nunca teve coragem de
perguntar outro tabu que sua mente se esforava ao mximo para evitar.
No respondeu Esperanza. Est voltando para a ANIL.
Para os no familiarizados com a luta livre, ANIL a sigla da Associao
Nossas Incrveis Lutadoras.
Big Cyndi vai voltar a lutar?
Esperanza assentiu.
No circuito snior.
Ahn?
A ANIL queria expandir os negcios. Fizeram uma pesquisa e viram como a
Associao dos Profissionais de Golfe est indo bem com o campeonato snior e...
Ela deu de ombros.
Um campeonato feminino snior de luta livre?
De aposentadas, na maioria respondeu Esperanza. Big Cyndi tem s 38
anos. Eles esto promovendo a volta de vrias lutadoras antigas e bem-sucedidas:
Rainha Kadafi, Connie Guerra Fria, Brejnev Babe, Celia Presidiria, Viva-Negra...
No me lembro da Viva-Negra.
anterior nossa poca. Antes at da poca dos nossos pais. Ela deve estar
com mais de 70.
Myron se conteve para no fazer uma careta.
E as pessoas vo pagar para ver uma idosa numa luta livre?
No se deve discriminar ningum por causa da idade.
Certo, desculpe replicou Myron, esfregando os olhos.
E a audincia da luta livre profissional feminina est ruim por causa da

concorrncia dos talk shows. Eles precisam fazer alguma coisa.


E a soluo foi colocar senhoras lutando corpo a corpo?
Acho que eles esto mais de olho na nostalgia.
Uma chance para aplaudir a lutadora da sua juventude?
Voc no foi a um show do Steely Dan h poucos anos? Essa banda fez sucesso
h quanto tempo?
diferente, no acha?
Tanto as lutadoras quanto a banda j passaram do auge e s sobrevivem por
causa das recordaes das pessoas.
Era assustador, mas fazia sentido.
E voc? perguntou Myron.
O que tem eu?
Eles no querem o retorno da Pequena Pocahontas tambm?
Sim.
Voc est tentada?
A fazer o qu? Voltar ao ringue?
Sim.
Ah, claro disse Esperanza. Depois de achatar meu lindo traseiro torneado
estudando o dia todo na faculdade de Direito, eu podia colocar de novo um biquni de
camura e lutar contra essas ninfetas diante de uma plateia idiota e asquerosa de
gente que mora em trailers. Ela fez uma pausa. Ainda assim, eu ficaria um nvel
acima do meu cargo de empresria esportiva.
R, r fez Myron, e foi at a mesa de Big Cyndi.
L havia um envelope com o nome dele escrito num laranja fosforescente.
Ela usou giz de cera?
Sombra de olho.
Certo.
E a, vai me dizer o que h de errado?
Nada respondeu Myron.
Papo furado. Parece que voc acabou de ouvir a notcia de que o Wham!
acabou.
No toque nesse assunto. s vezes, no meio da noite, ainda tenho uns
flashbacks do dia em que eu soube.
Esperanza examinou-lhe o rosto por mais alguns segundos.
Tem alguma coisa a ver com a sua namoradinha de faculdade?
Mais ou menos.
Ai, meu Deus.
O qu?
Como posso dizer isto de uma forma delicada, Myron? Voc um retardado
quando se trata de mulheres. Jessica e Emily so exemplos evidentes.
Voc nem conhece Emily.

Conheo o suficiente objetou ela. Pensei que voc no queria mais falar com
ela.
E no queria mesmo. Ela me descobriu na casa dos meus pais.
Apareceu l de repente?
Sim.
O que ela queria, afinal?
Ele balanou a cabea; ainda no estava pronto para falar sobre o assunto.
Algum recado? perguntou.
Menos do que gostaramos.
Win est l em cima?
Acho que j foi para casa. Ela pegou o casaco. Acho que vou fazer o
mesmo.
Boa noite.
Se tiver alguma notcia de Lamar...
Ligo para voc.
Esperanza vestiu o casaco, puxando para fora do colarinho a cabeleira negra e
brilhante. Myron foi para sua sala e fez umas ligaes, a maioria para obter clientes.
As coisas no iam bem.
Alguns meses antes, a morte de um amigo o fizera entrar em parafuso,
deixando-o meio maluco. Nada muito drstico, nenhuma crise nervosa ou caso de
internao. Ele fugiu para uma ilha deserta no Caribe com Terese Collins, uma bela
apresentadora de TV que, at ento, lhe era desconhecida. No contou a ningum
nem a Win ou Esperanza, nem aos pais para onde estava indo ou quando voltaria.
Como dizia Win, quando Myron surtava, surtava com estilo.
Ao ser obrigado a voltar, descobriu que os clientes da agncia tinham se
dispersado como ajudantes de cozinha durante uma batida do departamento de
imigrao. Agora ele e Esperanza estavam de volta, tentando ressuscitar a MB, que
parecia em coma ou mesmo quase morrendo. No se tratava de uma tarefa fcil.
Competindo na rea esportiva, Myron lembrava um cristo manco contra dezenas
de lees famintos.
O escritrio da MB ficava muito bem situado, na esquina da Park Avenue com a
Rua 46, no Edifcio Lock-Horne, pertencente famlia de Win, com quem dividia um
apartamento e compartilhara o quarto na faculdade. O prdio estava num ponto
privilegiado, no centro da cidade, e oferecia uma vista quase estonteante de
Manhattan. Myron a contemplou por um momento, depois observou as pessoas de
terno caminhando apressadas l embaixo. A viso das formigas operrias sempre o
deprimia, fazendo tocar em sua cabea a msica Is That All There Is? isso tudo
que h?
Virou-se para a Parede dos Clientes, com fotos dos atletas em ao representados
pela MB, que naquele momento se mostrava falha como um transplante de cabelo
malfeito. Queria se importar, porm, por mais injusto que fosse com Esperanza, sua

cabea no estava ali. Gostaria de retroceder no tempo, de amar a MB e sentir


aquela antiga avidez, mas suas tentativas de reanimar a fogueira no obtinham
sucesso.
Emily ligou cerca de uma hora depois.
A Dra. Singh no tem horrio vago amanh. Mas voc pode encontr-la entre
as visitas aos quartos.
Onde?
No Hospital de Bebs e Crianas. Faz parte do Centro Mdico Presbiteriano de
Colmbia, que fica na Rua 167. Dcimo andar, ala sul.
A que horas?
As visitas comeam s oito.
Ok.
Breve silncio.
Voc est bem, Myron?
Quero v-lo.
Emily ficou calada por alguns segundos.
Como disse antes, no posso impedir voc. Mas pense melhor antes, tudo bem?
S quero v-lo. No vou contar nada. Ainda no, pelo menos.
Podemos conversar sobre isso amanh? perguntou Emily.
Sim, lgico.
Ela hesitou outra vez.
Temos um site.
O qu?
Um site particular. Tiro fotos e as posto l. Para os meus pais. Eles se
mudaram para Miami ano passado. Acessam toda semana. Para conferir as fotos
novas dos netos. Se voc quiser ver como Jeremy...
Qual o endereo?
Ela lhe passou e Myron digitou-o no navegador. Ele desligou e apertou Enter. As
imagens foram surgindo aos poucos. Myron tamborilava na mesa. No alto da tela,
apareceu um banner que dizia oi, vov e vov. Ele se lembrou dos pais, mas logo
afastou o pensamento.
Viam-se quatro fotos de Jeremy e Sara. Ele engoliu em seco. Colocou o cursor
sobre a imagem do garoto, clicou e deu zoom, ampliando o rosto. Fitou-o por um
longo tempo sem registr-lo de fato. A viso acabou ficando borrada. Seu prprio
rosto se refletia no monitor, sobre o de Jeremy, fundindo as imagens.

captulo 5
MYRON OUVIU OS GRITOS DE xtase do lado de fora do quarto.
Win nome verdadeiro: Windsor Horne Lockwood III deixara Myron ficar
temporariamente em seu apartamento, no Edifcio Dakota, esquina da Rua 72 com
a Central Park West. Tratava-se de um antigo marco de Nova York, cuja histria de
riqueza e exuberncia fora eclipsada pelo assassinato de John Lennon. Entrar no
prdio significava pisar no lugar onde o ex-beatle havia sangrado antes de morrer no
hospital, uma sensao no muito diferente de pisar em uma sepultura. Myron j
estava se acostumando.
Visto pelo lado de fora, o Dakota era lindo e sombrio, assemelhando-se a uma
casa mal-assombrada que tivesse tomado esteroides. A maioria dos apartamentos,
inclusive o de Win, possua mais metros quadrados que muitos principados
europeus. No ano anterior, depois de uma vida morando na casa dos pais no
subrbio, Myron tinha finalmente se mudado do poro para um loft no SoHo, com
a namorada, Jessica. Foi um grande passo, o primeiro sinal de que, aps mais de
uma dcada, ela estava pronta para comprometer-se. Assim, os pombinhos se
deram as mos e mergulharam na vida em comum. E, como muitos desses
mergulhos que as pessoas do na vida, este acabou numa barrigada feia.
Mais gritos de xtase.
Myron encostou o ouvido na porta. Gritos, sim, e uma trilha sonora. Nada ao
vivo, chegou concluso. Abriu a porta. Os gemidos vinham da sala de TV. Win
nunca usava aquele ambiente para, ahn, filmagens. Ele suspirou e passou pela
soleira.
O amigo usava seu uniforme de mauricinho casual: cala cqui, mocassim sem
meia e camisa de uma cor to berrante que no se podia olhar diretamente para ela.
Os cachos louros haviam sido repartidos com a preciso de um avarento dividindo a
conta do almoo; a pele tinha cor de porcelana chinesa, com toques rosados nas
bochechas, como se coradas aps uma tacada de golfe. Sentava-se em posio de
ltus, as pernas num ngulo que o homem no fora feito para atingir. As mos
descansavam sobre os joelhos, os dedos indicador e polegar formando dois crculos.
Um yuppie zen. Europeu do Velho Mundo colidindo com o Oriente antigo. O doce
aroma do dinheiro misturado ao do forte incenso asitico.
Win inspirou por vinte segundos, prendeu a respirao e expirou pelo mesmo
tempo. Estava meditando, claro, mas sua maneira. No escutava sons calmantes
da natureza ou sininhos: preferia uma trilha sonora de filmes pornogrficos dos anos
1970, que soava como algum tocando uma guitarra de brinquedo na tentativa de

imitar Jimi Hendrix, mas falhando miseravelmente. Ouvir aquilo era o bastante
para fazer uma pessoa sair correndo em busca de uma injeo de antibitico.
Win no ficava de olhos fechados. No visualizava veados saciando a sede num
regato ou quedas-dgua suaves derramando-se em verdes folhagens, nem nada
nessa linha. O olhar permanecia fixo na televiso; mais especificamente, em vdeos
caseiros dele com um pot-pourri de mulheres no xtase da paixo.
Myron entrou na sala. Com a mo espalmada, Win fez sinal para que esperasse,
ento ergueu o indicador a fim de mostrar que precisava de mais um momento.
Myron arriscou uma olhada para a tela, viu corpos se contorcendo e deu as costas.
Alguns segundos depois, Win disse:
Ol.
Gostaria de deixar registrada minha repugnncia.
Anotado.
Com movimentos fluidos, saiu da posio de ltus e ps-se de p. Tirou o vdeo
do aparelho e guardou-o numa caixa com a etiqueta Anon 11. Myron sabia que
Anon queria dizer annima isso significava que ele havia esquecido o nome da
parceira ou nunca soubera.
No acredito que voc faa isso disse Myron.
Outra lio de moral? perguntou Win, com um sorriso. Que bonito.
Me permita perguntar uma coisa.
Claro, por favor.
Uma coisa que sempre quis saber.
Sou todo ouvidos.
Deixando minha repugnncia de lado por um instante...
No por mim interrompeu ele. Gosto muito quando voc se mostra
superior.
Voc diz que isso Myron indicou vagamente o vdeo e a TV bem
relaxante.
Sim.
Mas tambm... mesmo sendo to repugnante... no deixa voc excitado?
Nem um pouco.
isso que no entendo.
Ver a relao no me excita. Pensar nela tampouco. Vdeo, revista de mulher
pelada, pornografia de internet, nada disso me excita. Para mim, nada substitui a
coisa ao vivo. Precisa haver uma parceira presente. O resto apenas me faz ccegas.
por isso que nunca me masturbo.
Myron ficou em silncio.
Algum problema? indagou Win.
S estou pensando por que diabo fui perguntar isso.
Win abriu um pequeno armrio da dinastia Ming que fora convertido num
frigobar, pegou uma lata de achocolatado e jogou-a para o amigo. Para si mesmo,

serviu uma dose de conhaque. A sala estava repleta de antiguidades caras, tapearias
magnficas, tapetes orientais e bustos de homens com cabelo comprido e
encaracolado. No fosse pelos aparelhos eletrnicos de ltima gerao, poderia ser o
recinto de um palcio dos Mdicis.
Eles sentaram-se nas cadeiras de costume.
Voc parece preocupado comentou Win.
Tenho um caso para ns dois.
Ah.
Sei que prometi no fazer mais isso. Porm, essa uma espcie de circunstncia
especial.
Entendo falou Win.
Voc se lembra de Emily?
Ele girou o lquido no copo, como sempre fazia.
Namorada de faculdade. Costumava fazer sons de macaco durante o sexo.
Largou voc no incio do ltimo ano. Casou com o seu arqui-inimigo, Greg
Downing. Abandonou-o tambm. Provavelmente ainda faz sons de macaco.
Ela tem um filho que est doente.
Myron explicou rapidamente a situao, deixando de fora a parte sobre sua
possvel paternidade. Se no conseguia falar sobre isso com Esperanza, com Win,
ento, no havia como entrar no assunto.
Ao trmino, Win comentou:
No deve ser muito difcil. Voc vai conversar com a mdica amanh?
Vou.
Descubra o que puder sobre quem toma conta dos registros.
Win pegou o controle remoto e ligou a televiso. Ficou zapeando porque todos os
canais mostravam comerciais e porque... bem, era homem. Parou na CNN. Terese
Collins estava apresentando o noticirio.
Essa adorvel Srta. Collins vem nos visitar amanh?
Myron assentiu.
O voo chega s dez.
Ela tem vindo bastante.
.
A coisa entre vocs dois est Win contraiu o rosto, como se algum lhe tivesse
mostrado um caso particularmente asqueroso de micose ficando sria?
Myron olhou para Terese na tela.
Ainda muito recente.
Estava passando uma maratona de Tudo em famlia. Pediram comida chinesa e
assistiram a dois episdios. Myron tentou mergulhar na felicidade de Archie e Edith,
mas no deu certo. Seus pensamentos ficavam retornando a Jeremy. Ele conseguiu
afastar o tema da paternidade, concentrando-se, como Emily lhe pedira, na doena e

na tarefa em questo. Anemia de Fanconi... Myron pensou em pesquisar sobre ela na


internet.
Volto daqui a pouco.
O prximo episdio o do funeral de Stretch Cunningham lembrou Win.
Quero ver uma coisa no computador.
O episdio em que Archie faz a elegia fnebre.
Eu sei.
Em que ele diz que nunca imaginou que Stretch Cunningham fosse judeu por
causa do ham no sobrenome. Presunto, porco, saca?
Conheo o episdio, Win.
E voc vai perder?
Voc tem gravado.
E da?
Os dois se encararam, confortveis em meio ao silncio. Depois de um tempo,
Win disse:
Desembucha.
Myron nem hesitou:
Emily contou que sou pai do garoto.
Win aquiesceu.
Ah.
Voc no parece surpreso.
O amigo pegou outro camaro com os hashis.
Voc acredita nela?
Sim.
Por qu?
Por um motivo simples: muito difcil mentir sobre isso.
Mas Emily mente bem, Myron. Sempre mentiu para voc. Na faculdade.
Quando Greg desapareceu. Mentiu no tribunal sobre o comportamento dele com as
crianas. Traiu o noivo na noite anterior ao casamento quando dormiu com voc. E,
se est dizendo a verdade agora, mentiu por quase treze anos.
Myron refletiu sobre isso e afirmou:
Acho que agora est dizendo a verdade.
Voc acha, Myron.
Vou fazer um exame de sangue.
Win deu de ombros.
Se voc acha imprescindvel...
Como assim?
Vou deixar minha frase falar por si mesma.
Myron fez uma careta.
Voc no acabou de dizer que preciso ter certeza?
De jeito nenhum respondeu Win. S estava mostrando o bvio. No disse

que isso faria diferena.


Voc est me deixando confuso.
E se voc for realmente o pai biolgico do garoto? Que diferena isso faz?
Espere a, Win. Nem voc pode ser to frio assim.
Pelo contrrio. Por mais estranho que parea, estou falando de corao.
No estou entendendo.
Win girou outra vez o conhaque no copo, estudou sua cor de mbar e deu um
gole. Suas bochechas ficaram um pouco coradas.
Mais uma vez, vou falar com toda clareza: no importa o que o exame diga,
pois voc continuar no sendo o pai de Jeremy Downing. Greg o pai dele. Voc
pode ser o doador do esperma. Pode ser um acidente da luxria e da biologia. Pode
ter fornecido uma simples estrutura celular microscpica que se combinou com
outra, ligeiramente mais complexa. Mas no o pai desse garoto.
No to simples assim, Win.
, sim, meu amigo. O fato de que voc resolveu misturar as coisas no muda
nada. Posso demonstrar se voc quiser.
Estou escutando.
Voc ama seu pai, certo?
Voc sabe a resposta.
Sei. Mas o que faz dele seu pai? O fato de que um dia subiu na sua me e ficou
gemendo depois de tomar uns drinques? Ou a forma como ele amou e cuidou de
voc nos ltimos 35 anos?
Myron olhou para a lata de achocolatado.
Voc no deve nada a esse garoto continuou Win e ele no deve nada a
voc. Vamos tentar salvar a vida dele, se isso que voc quer, mas nada alm.
Myron ficou pensando. A nica coisa mais assustadora do que um Win
irracional era quando ele fazia sentido.
Talvez voc esteja certo.
Mas voc ainda no acha que seja to simples assim.
No sei.
Na televiso, Archie aproximava-se do plpito, com um solidu na cabea.
J um comeo retrucou Win.

captulo 6
MYRON MISTUROU NUMA TIGELA O cereal infantil Froot Loops com o bastante
adulto All-Bran e acrescentou leite desnatado. Para quem no percebeu o forte
simbolismo: essa ao denota que ainda h muito do garoto no homem. Muito
pungente.
O trem deixou Myron numa plataforma da Rua 168, to distante da superfcie
que os passageiros precisavam tomar um elevador impregnado de urina para
chegar a cu aberto. Era grande, escuro, sacolejante e fazia lembrar um
documentrio sobre minas de carvo produzido por uma emissora educativa.
Localizado em Washington Heights a um pulo do Harlem e bem em frente ao
Audubon Ballroom, onde Malcolm X morrera baleado , o prdio da famosa ala
peditrica do Centro Mdico Presbiteriano de Colmbia era conhecido como Hospital
de Bebs e Crianas. Antigamente, s usavam Bebs, mas formou-se um comit de
mdicos especialistas e, aps horas de profundo estudo, decidiu-se acrescentar
Crianas. Moral da histria: os comits so bastante importantes.
Enfim, o nome reflete a realidade: o hospital estritamente peditrico e
obstetrcio, um edifcio j gasto, de doze andares, com onze deles ocupados por
crianas doentes. H algo de muito errado nisso, mas nada alm do teologicamente
bvio.
Myron parou em frente entrada e ergueu a cabea, fitando os tijolos marrons de
poluio. Muito da tristeza da cidade ia parar ali. Ele foi se registrar no balco da
segurana. Disse seu nome a um guarda, que lhe atirou um crach, mal levantando
os olhos da sua revista de notcias televisivas. Myron esperou um longo tempo pelo
elevador, lendo a Declarao dos Direitos do Paciente, impressa em ingls e
espanhol. A placa indicando a localizao do Burger King do hospital ficava bem ao
lado da que mostrava o caminho para o Centro Cardiolgico Sol Goldman. Myron
no sabia se era coincidncia ou um aviso sobre as consequncias.
O elevador parou no dcimo andar. Bem em frente a ele, via-se um mural com
as cores do arco-ris e os dizeres Salvem a Floresta Tropical. De acordo com uma
placa, fora pintado pelos pacientes peditricos do hospital. Como se aquelas
crianas j no tivessem com o que se preocupar.
Myron perguntou a uma enfermeira onde poderia encontrar a Dra. Singh. Ela
apontou para uma mulher conduzindo uns dez residentes pelo corredor. Como o
sobrenome j indicava, a mdica era indiana. Trinta e poucos anos, imaginou ele, o
cabelo mais claro do que o indiano comum. A maioria dos jovens ao seu redor
aparentava ter 14 anos e seus jalecos se assemelhavam a guarda-ps, como se
fossem pintar algo com os dedos ou, talvez, dissecar uma r numa aula de biologia

do ensino fundamental. Alguns mantinham uma expresso grave, quase risvel em


seus rostos de querubim, mas a maior parte evidenciava aquela exausto do
residente de hospital, causada pelas muitas noites de planto.
Apenas dois eram homens garotos, na verdade , ambos usando jeans,
gravatas coloridas e tnis branco. As garotas preferiam o avental cirrgico. To
novinhos... Bebs tomando conta de bebs.
Ele seguiu o grupo a uma distncia um tanto quanto discreta. Vez por outra,
olhava para dentro de um quarto e se arrependia no mesmo instante. As paredes dos
corredores eram festivas e pintadas com cores vivas, repletas de personagens de
desenhos animados, colagens e mbiles, mas Myron via tudo preto. Um andar cheio
de crianas morrendo. Garotinhos e garotinhas sem cabelo, sofrendo, as veias
escurecidas por toxinas e venenos. A maioria parecia calma e destemida, corajosa de
uma forma sobrenatural. Quem desejasse conhecer o pavor precisava fitar os olhos
dos pais, como se eles atrassem o horror para que os filhos no o sentissem.
Sr. Bolitar?
A Dra. Singh olhou-o nos olhos e estendeu a mo.
Sou Karen Singh.
Myron quase perguntou como ela conseguia fazer aquilo, ficar naquele andar dia
e noite assistindo a crianas morrerem. Porm, ficou calado. Os dois trocaram as
amabilidades habituais. Ele havia esperado um sotaque indiano, mas a nica coisa
que detectou foi um pouco de Bronx.
Podemos conversar ali dentro disse ela.
A Dra. Singh abriu uma porta enorme e pesada, endmicas nos hospitais e
clnicas de repouso, e eles entraram numa sala vazia com camas nuas. Aquela aridez
atiou a imaginao de Myron. Quase podia ver um ente querido correndo para o
hospital, apertando vrias vezes o boto do elevador, desabalando numa carreira
pelo corredor at aquele quarto silencioso, os lenis da cama sendo retirados por
uma enfermeira e, depois, o sbito grito de dor...
Myron sacudiu a cabea: andava vendo televiso demais.
Karen Singh sentou-se numa extremidade do colcho e ele estudou seu rosto por
um instante. Tinha traos longos e pronunciados. Tudo nela apontava para baixo
nariz, queixo, sobrancelhas. Uma expresso dura.
O senhor est me encarando.
Desculpe, no era a minha inteno.
A mdica apontou para a prpria testa.
Esperava que eu tivesse um ponto pintado aqui?
No...
Muito bem, vamos direto ao assunto ento.
Ok.
A Sra. Downing quer que eu lhe conte tudo o que deseja saber.
Eu apreciaria muito a gentileza.

O senhor detetive particular?


Mais um amigo da famlia.
Jogava basquete com Greg Downing?
Myron sempre se surpreendia com a memria do pblico. Depois daqueles anos
todos, as pessoas ainda se lembravam dos seus jogos importantes, dos lances, s
vezes com mais clareza que ele prprio.
A senhora gosta de basquete?
No. Detesto esportes, na verdade.
Como, ento...
Mera deduo. O senhor alto, tem mais ou menos a mesma idade e disse que
amigo da famlia.
Ela deu de ombros.
Bela deduo.
o que fazemos aqui o tempo todo. Alguns diagnsticos so fceis. Outros
precisam ser deduzidos com base nas evidncias. J leu algum livro de Sherlock
Holmes?
Claro.
Sherlock dizia que nunca se deve teorizar antes de se ter os fatos, seno os fatos
so distorcidos para se adaptar s teorias, e no o contrrio. Quando se v um
diagnstico malfeito, nove entre dez vezes foi porque se ignorou o axioma de
Sherlock.
Isso aconteceu com Jeremy Downing?
Para falar a verdade, sim.
Em algum lugar do corredor, uma mquina comeou a emitir um bipe. O som
dava nos nervos, como uma arma de eletrochoque.
Ento o primeiro mdico errou?
No vou entrar nessa questo. Mas a anemia de Fanconi no comum. E,
como se parece com outras doenas, costuma ser mal diagnosticada.
Me fale sobre Jeremy.
O que dizer? Ele tem a doena. Em termos simples, sua medula ssea est
comprometida.
Comprometida?
Para usar um termo leigo, est uma merda. Isso o torna suscetvel a uma srie
de infeces e at ao cncer. Em geral, acaba se transformando em LMA. Ela
percebeu a expresso intrigada de Myron e acrescentou: Leucemia mieloide aguda.
Mas a senhora pode cur-lo?
Cura uma palavra otimista. Mas com um transplante de medula ssea e o
tratamento com um composto de fludarabina, sim, creio que o prognstico seria
excelente.
Fluda... o qu?
No o mais importante. Precisamos de um doador de medula que seja

compatvel com Jeremy. Isso o que conta.


E a senhora no tem nenhum.
A Dra. Singh se remexeu.
Correto.
Myron percebeu a resistncia e decidiu recuar e experimentar outra ttica:
A senhora pode me contar como o processo do transplante?
Passo a passo?
Se no for muito inconveniente.
O primeiro passo encontrar um doador.
Como se faz isso?
Entre os familiares, claro. Os irmos so os que tm mais chance de
compatibilidade. Depois os pais. E, por fim, pessoas com antecedentes similares.
Quando a senhora diz antecedentes similares...
Negros com negros, judeus com judeus, latinos com latinos... muito comum
em doao de medula. Se o paciente for, por exemplo, judeu hassdico, a campanha
de doao vai se concentrar nas suas sinagogas. O sangue mestio geralmente o
mais difcil de encontrar compatibilidade.
E o sangue de Jeremy, ou seja l o que a senhora precise encontrar de
compatvel, meio raro?
Sim.
Emily e Greg eram descendentes de irlandeses. A famlia de Myron vinha da
mistura habitual da Rssia e da Polnia antigas, com um pouco de Palestina no
meio. Sangue mestio. Ele pensou nas implicaes da paternidade.
Ento, depois de esgotar as possibilidades dentro da famlia, como se
procuram doadores compatveis?
preciso ir at o cadastro nacional.
Onde fica isso?
Em Washington. O senhor est registrado?
Myron assentiu.
Eles mantm registros computadorizados. Procuramos doadores preliminares
l, no banco de dados.
Certo. Agora, supondo que se encontre uma compatibilidade no computador...
Uma compatibilidade preliminar corrigiu ela. O centro local liga para os
doadores em potencial e lhes pede que vo at l. Eles fazem uma bateria de exames.
Mas as chances ainda so pequenas.
Myron percebeu que Karen Singh comeava a relaxar, sentindo-se confortvel
com o assunto familiar; exatamente o que ele queria. Os interrogatrios so um
territrio esquisito: algumas vezes parte-se para o ataque frontal; em outras,
aproxima-se devagarzinho, com simpatia, obtendo-se o desejado de modo furtivo.
Win explicaria de forma mais simples: s vezes, pegam-se mais formigas usando
mel, mas deve-se ter sempre mo uma lata de inseticida.

Suponhamos que se encontre um doador totalmente compatvel... falou


Myron. O que acontece depois?
O centro obtm a permisso do doador.
Quando a senhora fala centro, est se referindo ao cadastro nacional de
doadores em Washington.
No, me refiro ao centro local. O senhor est com o seu carto de doador?
Sim.
Deixe-me v-lo.
Myron pegou a carteira e o procurou entre mais de dez cartes de supermercados,
trs outros de videoclube, dois cupons de compre cem cafs e ganhe dez centavos de
desconto no centsimo, esse tipo de coisa. Por fim, encontrou-o e lhe entregou.
Veja aqui disse a mdica, mostrando o verso. Seu centro local em East
Orange, Nova Jersey.
Ento esse centro me chamaria?
Sim.
E se eu me revelasse totalmente compatvel?
Assinaria alguns documentos e doaria sua medula.
como doar sangue?
Karen Singh lhe devolveu o carto e se remexeu outra vez.
Recolher medula ssea um procedimento mais invasivo.
Invasivo: cada profisso tem suas palavras clichs.
Como assim?
Para comear, necessrio estar inconsciente.
Anestesia?
Sim.
E o que eles fazem depois?
O mdico enfia uma agulha no osso e retira a medula com uma seringa.
Ai.
Como expliquei, a pessoa no fica acordada durante o procedimento.
Mesmo assim, parece muito mais complicado que doao de sangue.
E concordou a mdica. Mas seguro e relativamente indolor.
Mas as pessoas devem hesitar. Quero dizer, provavelmente a maioria se
cadastrou como eu porque tinham um amigo doente. Por um conhecido de que se
gosta todo mundo est disposto a fazer um sacrifcio, claro. Mas por um estranho?
Os olhos de Karen Singh encontraram os dele e fitaram-nos com firmeza.
Trata-se de salvar uma vida, Sr. Bolitar. Pense nisso. Quantas oportunidades
existem de se fazer isso?
Ele havia atingido um ponto sensvel. timo.
A senhora est dizendo que as pessoas no hesitam?
No que isso nunca acontea, mas a maioria faz a coisa certa.
O doador se encontra com a pessoa que ele ou ela est salvando?

No, totalmente annimo. A confidencialidade muito importante nessa


questo. Tudo acontece sob sigilo total.
Eles estavam chegando ao assunto de fato e Myron podia sentir que as defesas da
mdica comeavam outra vez a se erguer. Ele resolveu retroceder de novo, deix-la
se estabelecer em solo confortvel.
E o que acontece com o paciente durante tudo isso?
Em que estgio?
Enquanto a medula est sendo coletada. Como ele preparado?
Myron dissera preparado, como um mdico de verdade. Quem disse que
assistir a seriados e filmes era perda de tempo?
Depende do que se est tratando respondeu a Dra. Singh. Mas, para a
maioria das doenas, o receptor passa por cerca de uma semana de quimioterapia.
Quimioterapia. Era uma dessas palavras que silenciam uma sala, feito a
carranca de uma freira.
Eles fazem qumio antes do transplante?
Sim.
Pensei que isso os enfraqueceria comentou Myron.
De certa forma, sim.
Por que vocs fazem isso ento?
necessrio. Antes de dar uma medula ssea nova ao receptor, preciso
matar a antiga. Na leucemia, por exemplo, o nmero de sesses de quimioterapia
alto porque toda a medula tem que morrer. No caso da anemia de Fanconi,
possvel ser menos agressivo porque a medula j est muito fraca.
E isso no perigoso?
A Dra. Singh o encarou outra vez.
um procedimento perigoso, Sr. Bolitar: estamos substituindo a medula de
uma pessoa.
E depois?
O paciente recebe a medula nova de forma intravenosa. Ele fica isolado num
ambiente esterilizado durante as primeiras duas semanas.
Em quarentena?
Praticamente. O senhor se lembra de um filme antigo chamado O menino da
bolha de plstico?
Quem no se lembra?
A Dra. Singh sorriu.
O paciente fica vivendo numa coisa dessas? perguntou Myron.
Uma espcie de quarto-bolha.
No fazia ideia... E isso funciona?
H sempre a possibilidade de rejeio, claro. Mas a porcentagem de xitos
bem alta. No caso de Jeremy Downing, ele pode ter uma vida normal e ativa com o
transplante.

E sem?
Podemos continuar tratando-o com hormnios masculinos e fatores de
crescimento, mas sua morte prematura seria inevitvel.
Silncio, a no ser pelo bipe constante da mquina que vinha do corredor.
Myron pigarreou.
Quando a senhora disse que tudo envolvendo o doador confidencial...
Quis dizer que totalmente confidencial.
Era hora de acabar com as evasivas:
E como a senhora v isso, Dra. Singh?
Como assim?
O cadastro nacional de doadores localizou um que compatvel com Jeremy,
no?
Parece que sim.
E o que aconteceu?
Ela bateu no queixo com o dedo indicador.
Posso falar francamente?
Por favor.
Acredito na necessidade de sigilo e confidencialidade. A maioria das pessoas
no entende como fcil, indolor e importante colocar o nome no cadastro. Tudo que
precisam fazer doar um pouco de sangue. Uma pequena quantidade, menos do que
para uma doao comum. Basta realizar esse ato simples e uma vida pode ser
salva. O senhor entende o significado disso?
Acho que sim.
Ns da comunidade mdica devemos fazer tudo ao nosso alcance para
encorajar as pessoas a participarem do cadastro de medula ssea. A instruo,
claro, importante. Assim como o sigilo. Ele tem que ser preservado. Os doadores
precisam confiar em ns.
Ela parou, cruzou as pernas e se apoiou nas mos.
Mas, neste caso, criou-se um dilema. A importncia do sigilo est indo contra
o bem-estar do meu paciente. Para mim, um dilema fcil de resolver. O juramento
de Hipcrates se sobrepe a tudo. No sou advogada nem autoridade religiosa.
Minha prioridade deve ser salvar vidas, e no proteger sigilos. Acho que no sou a
nica mdica a compartilhar essa opinio. Talvez seja por isso que no temos
contato com os doadores. O centro hematolgico... no seu caso, o de East Orange...
faz tudo. Recolhem a medula e nos enviam.
Ento a senhora no sabe quem o doador.
Exatamente.
Nem se homem ou mulher, onde mora, nada?
Karen Singh balanou a cabea.
S sei que o cadastro nacional encontrou um doador. Me ligaram para

informar. Depois recebi outro telefonema falando que o doador no estava mais
disponvel.
O que isso significa?
Foi o que perguntei.
E deram uma resposta?
No. Enquanto eu vejo as coisas de uma perspectiva micro, o cadastro
nacional tem que permanecer no macro. Eu respeito isso.
A senhora desistiu, ento?
Ela se retesou. Os olhos ficaram pequenos e negros.
No, Sr. Bolitar, no desisti. Protestei contra o sistema. Mas os funcionrios do
cadastro nacional no so monstros. Entendem que essa uma questo de vida e
morte. Se um doador se arrepende, fazem o possvel para traz-lo de volta ao
rebanho a fim de convenc-lo a continuar.
Mas nada funcionou neste caso?
Parece que no.
Deviam dizer ao doador que ele est sentenciando um garoto de 13 anos
morte.
Sim concordou ela sem hesitar.
Myron ergueu as mos.
A que concluso devemos chegar ento, doutora? Que o doador um monstro
insensvel?
Karen Singh refletiu sobre isso por um momento.
Talvez. Ou talvez a resposta seja mais simples.
Como o qu?
Talvez o centro no consiga encontr-lo.
Myron se endireitou.
Como assim, no consiga encontr-lo?
No sei o que aconteceu. O centro no me contou, e esse deve ser o costume.
Defendo os interesses do paciente. Lidar com os doadores tarefa deles. Mas acho que
eles ficaram ela se deteve, buscando a palavra certa perplexos.
O que a faz dizer isso?
Nada de concreto. S uma sensao de que este caso pode ser mais que um
doador medroso.
Como descobrir?
No sei.
Como podemos descobrir o nome do doador?
No podemos.
Deve haver um jeito... Digamos que seja possvel. Como eu poderia fazer isso?
Entrando no sistema deles. a nica forma que conheo.
O sistema de Washington?
Eles esto em rede com os centros locais. Mas o senhor teria que saber os

cdigos e as senhas. Talvez um bom hacker consiga, no sei.


Hackers, Myron sabia, funcionavam melhor no cinema que na vida real. Alguns
anos antes, talvez fossem teis, mas a maioria dos sistemas atuais estava protegida
contra essas invases.
Quanto tempo temos, doutora?
No h como dizer. Jeremy est reagindo bem aos hormnios e fatores de
crescimento. Mas no sei at quando.
Ento temos que encontrar um doador.
Sim.
Karen encarou Myron, depois desviou o olhar.
Tem algo mais? perguntou ele.
Existe outra possibilidade remota respondeu ela, sem fit-lo.
Qual?
Lembre-se do que eu disse antes. Defendo os interesses do paciente. meu dever
explorar todos os caminhos possveis para salv-lo respondeu a mdica com uma
voz estranha.
Estou escutando.
Karen esfregou a palma das mos na perna da cala.
Se os pais biolgicos de Jeremy tivessem outro filho, existiria uma chance de 25
por cento de que o beb fosse compatvel.
Ela olhou para Myron.
No acho que essa seja uma possibilidade disse ele.
Mesmo que seja a nica forma de salvar a vida de Jeremy?
Myron ficou sem resposta. Um servente passou, olhou para dentro da sala,
murmurou um pedido de desculpas e foi embora. O agente se levantou e agradeceu.
Vou lev-lo at o elevador falou a Dra. Singh.
Obrigado.
H um laboratrio no primeiro andar, no Pavilho Harkness. Ela lhe
entregou um pedao de papel. Myron olhou-o: era um pedido. Talvez o senhor
queira fazer um certo exame de sangue confidencial.
Os dois caminharam em silncio at os elevadores. Algumas crianas em
cadeiras de rodas estavam sendo empurradas pelo corredor. A Dra. Singh sorriu
para elas, os traos pronunciados suavizando-se de forma quase celestial. Mais uma
vez, pareciam destemidas. Myron se perguntou se aquela calma advinha da
ignorncia ou da resignao. Ser que no compreendiam a gravidade do que estava
acontecendo ou tinham uma compreenso tranquila da situao que os pais jamais
teriam? Essas questes filosficas, Myron sabia, serviam mais aos eruditos.
Contudo, talvez a resposta fosse mais simples do que imaginava: o sofrimento delas
seria relativamente curto; o dos pais seria eterno.
Quando chegaram ao elevador, ele perguntou:
Como a senhora consegue?

Ela logo entendeu o que ele queria dizer:


Eu poderia dar uma resposta pomposa sobre encontrar consolo em ajudar,
mas a verdade que bloqueio e compartimentalizo. o nico jeito.
A porta do elevador se abriu, mas, antes de se mover, Myron ouviu uma voz
familiar:
Que diabo voc est fazendo aqui?
Greg Downing veio em sua direo.

captulo 7
NA LTIMA VEZ EM QUE os dois haviam se encontrado, Myron estava montado
sobre o peito de Greg, tentando mat-lo, socando repetidas vezes seu rosto, at Win
logo ele vir apart-los. Trs anos antes. No o tinha visto desde ento, exceto no
noticirio noturno.
Greg Downing encarou Myron, depois Karen Singh, voltando o olhar ento ao
rival, como se esperasse que ele j tivesse evaporado.
Que diabo voc est fazendo aqui? perguntou outra vez.
Greg vestia uma camisa de flanela sobre uma camiseta de malha tricotada,
dessas que se v na Baby Gap, jeans desbotados e botas de trabalho absurdamente
gastas. Um lenhador suburbano.
Uma espcie de fagulha se acendeu no peito de Myron, incendiando-o.
Desde o dia em que brigaram por um rebote, no sexto ano, ele e Greg se
tornaram a definio perfeita do que era uma rivalidade. No ensino mdio, os dois
tiveram oito confrontos, quatro vitrias para cada um. J circulavam rumores de
que havia inimizade entre os superastros nascentes, mas no passava de hiprbole
esportiva corriqueira. A verdade era que Myron mal conhecia Greg fora das
quadras. Faziam qualquer coisa para vencer, claro, mas, assim que soava o apito
final, os garotos apertavam-se as mos e a rivalidade hibernava at o prximo jogo.
Ou assim sempre pensara Myron.
Quando aceitou a bolsa de estudos na Duke e Greg preferiu a Universidade da
Carolina do Norte, os fs de basquete comemoraram. A aparentemente modesta
rivalidade entre eles estava pronta para estrear nos jogos da liga universitria
americana, no horrio nobre. Myron e Greg no decepcionaram. As partidas entre
os times tiveram audincias fantsticas, nenhum jogo foi decidido por mais de trs
pontos de diferena. Os dois fizeram carreiras espetaculares nas equipes. Os dois
foram escolhidos para a hipottica seleo universitria, entre os melhores de cada
ano. Os dois estrelaram capas da Sports Illustrated, chegando mesmo a dividi-la
certa vez. A rivalidade, no entanto, permanecia na quadra. Lutavam at o fim, mas
a competio nunca passava para o campo pessoal.
At Emily surgir.
Antes do comeo do ltimo ano da faculdade, Myron levantou o assunto do
casamento. No dia seguinte, ela segurou as mos dele, olhou nos seus olhos e disse:
No tenho certeza se amo voc.
Na lata. Ele ainda se perguntava o que teria acontecido. Algo to grandioso to
cedo, pensou. Talvez houvesse um pouco a necessidade de fazer coisas novas,
namorar outras pessoas, sabe-se l o que mais. O tempo passou. Trs meses, pela

conta de Myron. Emily comeou um relacionamento com Greg. Ele o ignorou


publicamente mesmo quando o rival e a ex ficaram noivos, um pouco antes da
formatura. A convocao para a NBA tambm aconteceu na mesma poca. Os dois
foram para o primeiro round, embora, de maneira surpreendente, Greg tenha sido
escolhido antes de Myron.
Foi quando tudo comeou.
O resultado final?
Quase quinze anos depois, Greg Downing estava terminando sua carreira no
basquete. As pessoas o aplaudiam. Ganhava milhes e era famoso. Praticava o
esporte que adorava. Para Myron, o sonho de sua vida havia acabado antes mesmo
de comear. Durante o primeiro jogo da pr-temporada, no Celtics, num choque
com Big Burt Wesson, seu joelho ficara espremido entre o adversrio e outro
jogador. Houve um estalo, uma crepitao, um estouro e depois uma dor
lancinante, excruciante, como se garras de metal rasgassem sua rtula.
O joelho nunca se recuperou.
Todos acharam que tinha sido um acidente bizarro, inclusive Myron. Por mais
de dez anos, ele acreditara que a contuso fora mero acaso, resultado de um capricho
do destino. Agora, no mais. Sabia que o homem de p na sua frente causara tudo
aquilo, que a rivalidade aparentemente ingnua da adolescncia se tornara algo
monstruoso, se banqueteara de seus sonhos, destrura o casamento de Greg e Emily
e, era quase certo, levara ao nascimento de Jeremy Downing.
Myron cerrou os punhos.
J estava de sada.
Greg ps a mo no peito dele.
Fiz uma pergunta a voc.
Ele olhou para aquela mo.
Isso bom.
O qu?
No haver perda de tempo com transporte. J estamos num hospital.
Greg sorriu com escrnio.
Voc me socou da ltima vez.
Quer mais?
Me desculpem interveio Karen Singh , mas vocs esto falando srio?
Greg continuava fuzilando o rival com o olhar.
Pare com isso ou vou ficar todo melado falou Myron.
Voc um filho da puta.
E voc no est na minha lista de pessoas para mandar carto de Natal
tambm, Greggy Coc.
Quanta maturidade...
Greg chegou mais perto.
Sabe o que eu gostaria de fazer com voc, Bolitar?

Me beijar na boca? Me comprar flores?


Flores para a sua sepultura, talvez.
Myron balanou a cabea.
Essa boa, Greg. Agora fiquei magoado, poxa!
Karen Singh interrompeu outra vez:
S porque aqui a ala infantil no significa que vocs dois tenham que agir
como crianas.
Greg deu um passo para trs, sem tirar os olhos do rival.
Emily vociferou ele de repente. Ela chamou voc, no foi?
No tenho que dizer nada para voc, Greg.
Pediu que voc encontrasse o doador.
Voc sempre foi um garoto inteligente.
Convoquei uma entrevista coletiva para hoje. Vou fazer um apelo direto ao
doador. Oferecer uma recompensa.
timo.
Ento no precisamos de voc, Bolitar.
Myron o encarou e, por um momento, era como se estivessem de volta quadra,
os rostos empapados de suor, a multido torcendo, o tempo acabando, a bola
quicando. Nirvana. Acabado para sempre. A vida roubada por Greg. Por Emily. E,
talvez mais que tudo, quando pensava naquilo com honestidade, por sua prpria
burrice.
Tenho que ir.
Greg deu um passo atrs. Myron passou por ele e apertou o boto do elevador.
Ei, Bolitar.
Ele se virou.
Vim aqui para falar com a doutora sobre o meu filho, e no para discutir o
passado.
Myron no disse nada. Voltou-se para o elevador.
Voc acha que pode ajudar a salvar meu garoto?
A boca de Myron ficou seca.
No sei.
O elevador chegou e a porta se abriu. No houve nenhum adeus, aceno de cabea
ou qualquer outro tipo de comunicao. Myron entrou e deixou que a porta se
fechasse. Quando chegou ao trreo, dirigiu-se ao laboratrio e arregaou a manga
da camisa. Uma mulher coletou o sangue, soltou o torniquete e informou:
Sua mdica vai entrar em contato com o senhor sobre o resultado.

captulo 8
J QUE ESTAVA ENTEDIADO, WIN decidiu levar Myron ao aeroporto para buscar
Terese. O p parecia ofendido com o acelerador, tamanha a fora com que pisava
nele. O Jaguar voava. Como sempre fazia quando andava de carro com o amigo,
Myron desviava o olhar.
Parece que a melhor opo seria localizar uma clnica de transplante de medula
num lugar remoto comeou Win. No interior do estado ou no oeste de Jersey.
Depois entraramos noite com um perito em computador.
No daria certo.
Pour quoi?
A central de Washington desconecta a rede de computadores s seis horas.
Mesmo que entrssemos, no conseguiramos acessar o mainframe.
Win fez um muxoxo.
No se preocupe falou Myron. Tenho um plano.
Quando voc fala assim, meus mamilos endurecem.
Pensei que s o ato em si o excitasse.
E isso no um ato?
Eles pararam o carro no estacionamento do aeroporto JFK e chegaram rea de
desembarque da Continental Airlines dez minutos antes de o avio tocar o solo.
Quando os passageiros comearam a aparecer, Win avisou:
Vou ficar ali no canto.
Por qu?
No quero atrapalhar o encontro. E, ficando ali, tenho uma viso melhor do
traseiro de Srta. Collins.
Win...
Dois minutos depois, Terese Collins desembarcou. Estava vestida de modo
casual, com uma blusa branca e cala verde. O cabelo castanho encontrava-se preso
num rabo de cavalo. As pessoas davam ligeiras cotoveladas umas nas outras,
cochichando e gesticulando de forma sutil, lanando-lhe olhares disfarados, do tipo
reconheo voc, mas no quero parecer interessado.
Terese se aproximou de Myron e lhe deu seu sorriso pausa para os comerciais.
Era pequeno e tenso, tentando ser simptico, mas lembrando aos telespectadores que
estava falando sobre guerra, pestilncia, tragdia, e que talvez um sorriso grande e
feliz parecesse algo mrbido. Os dois se deram um abrao um pouco apertado
demais e Myron sentiu uma tristeza familiar tomar conta dele. Isso acontecia sempre
que se abraavam a sensao de que algo em seu interior estava outra vez
desmoronando. Percebia que o mesmo se dava com ela.

Win juntou-se a eles.


Ol, Win cumprimentou ela.
Ol, Terese.
Olhando de novo para o meu rabo?
Prefiro o termo traseiro. E a resposta sim.
Ainda est bonito?
Nota dez.
Myron pigarreou.
Por favor, esperem a opinio do inspetor de carnes.
Win e Terese se encararam e reviraram os olhos.
Myron se enganara: Emily no era a favorita do amigo e, sim, Terese embora
isso se devesse exclusivamente ao fato de ela morar muito longe.
Voc o tipo lastimvel, carente, que se acha incompleto sem uma namorada
firme, dissera Win certa vez. Que coisa melhor que uma mulher independente que
vive a milhares de quilmetros?
Win foi para o Jaguar enquanto eles esperavam pela bagagem. Terese observouo se afastando.
O rabo dele melhor que o meu? perguntou Myron.
Nenhum rabo melhor que o seu.
Eu j sabia. S estava testando voc.
Terese continuou a olhar.
Win um camarada interessante.
Sim, claro concordou ele.
Por fora, frio e reservado. Mas, por baixo dessa carapaa, bem l no fundo,
ele mesmo frio e reservado.
Voc decifra bem as pessoas, Terese.
Win deixou-os no Dakota e retornou para o escritrio. Quando Myron e Terese
entraram no apartamento, ela o beijou com ardor. Notava-se uma urgncia
permanente nela. Um desespero no sexo. Agradvel, claro. Espantoso s vezes.
Porm, havia sempre uma aura de tristeza, que no ia embora durante o ato, mas,
por um breve momento, erguia-se, como uma nvoa que pairasse.
Tinham se conhecido num evento beneficente alguns meses antes, ambos
arrastados at l por amigos bem-intencionados. Foi uma infelicidade mtua o que
os atraiu. Fugiram na mesma noite para o Caribe, num ato de ousadia. Para o
previsvel Myron, essa atitude espontnea pareceu surpreendentemente acertada.
Passaram trs semanas num torpor abenoado, sozinhos numa ilha particular,
tentando manter a dor longe. Quando Myron foi obrigado a voltar para casa, os
dois acharam que seria o fim. Enganaram-se. Ao menos, assim parecia.
Ele sentia que sua recuperao finalmente estava em curso. Ainda no estava a
pleno vapor ou de volta normalidade, nada disso. E duvidava que um dia isso
viesse a acontecer. Ou que desejasse realmente que acontecesse. Mos gigantescas o

haviam deformado. O mundo ia pouco a pouco ganhando sua forma anterior, mas
ele sabia que jamais retornaria posio original.
Outra vez um pensamento pungente.
No entanto, o que acontecera a Terese o que provocara aquela tristeza, retorcera
seu mundo, por assim dizer permanecia firme, recusando-se a ir embora.
A cabea de Terese estava pousada sobre o peito de Myron, os braos em torno
dele. No podia ver o seu rosto. Ela nunca o mostrava depois que acabavam de
transar.
Quer falar sobre aquilo? perguntou ele.
Terese ainda no tinha dito nada e Myron raramente perguntava, pois sabia que
desrespeitaria uma regra tcita, embora primordial.
No.
No estou forando. S queria que voc soubesse que, quando se sentir pronta,
estarei aqui.
Eu sei falou ela.
Myron quis dizer algo mais. Porm, ela ainda se encontrava num lugar onde as
palavras eram suprfluas ou dolorosas. Permaneceu calado, acariciando-lhe o
cabelo.
Nosso relacionamento bizarro comentou Terese.
Tambm acho.
Algum me disse que voc namora Jessica Culver, a escritora.
Terminamos.
Ah. Ela no se mexeu, ainda abraando-o um pouco forte demais. Posso
saber quando?
Um ms antes de nos conhecermos.
E quanto tempo ficaram juntos?
Treze anos, com intervalos.
Entendo... Eu sou a cura?
E eu sou a sua?
Talvez respondeu Terese.
A mesma coisa comigo.
Ela refletiu sobre isso por um instante.
Mas Jessica Culver no foi a razo de voc ter fugido comigo.
Ele se lembrou do cemitrio que dava para o ptio da escola.
No, no foi.
Terese finalmente se virou para ele.
No temos chance nenhuma. Voc sabe disso, certo?
Myron ficou calado.
No que isso seja incomum continuou ela. Muitos relacionamentos no tm
a menor chance. Mas as pessoas continuam juntas porque divertido. Este, nem isso.
Fale s por voc.

No me entenda mal, Myron. Voc timo de cama.


Voc poderia colocar isso numa declarao juramentada?
Ela riu, mas sem alegria.
E o que temos aqui?
Sinceramente?
De preferncia.
Sempre analiso demais disse Myron. da minha natureza. Conheo uma
mulher e j vou imaginando uma casa no subrbio, com uma cerquinha branca na
frente e dois filhos, um garoto e uma garota. Mas desta vez no estou fazendo isso.
Estou deixando acontecer. Ento, para responder sua pergunta... no sei. E acho
que no me importo.
Ela abaixou a cabea.
Voc j percebeu que estou destroada.
Acho que sim.
Tenho mais bagagem que a maioria.
Todos ns trazemos bagagem observou Myron. A questo : a sua
bagagem combina com a minha?
Quem disse isso?
Estou parafraseando um musical da Broadway.
Qual?
Rent.
Ela franziu a testa.
No gosto de musicais.
Lamento ouvir isso comentou Myron.
Srio?
Claro.
Voc tem 30 e poucos anos, solteiro, sensvel e gosta de musicais. Caso se
vestisse um pouco melhor, eu diria que era gay.
Terese lhe deu um beijo forte, rpido e os dois se abraaram um pouco mais.
Myron teve vontade de perguntar de novo o que acontecera, porm se conteve. Ela
contaria um dia. Ou no. Resolveu mudar de assunto:
Preciso da sua ajuda com uma coisa.
Ela o encarou.
Tenho que invadir um sistema de computador de uma central de transplantes
de medula ssea explicou ele. E acho que voc pode me ajudar.
Eu?
Sim.
Voc foi escolher justo uma tecnfoba.
No da tecnfoba que preciso, mas da apresentadora famosa.
Entendi. E voc est pedindo esse favor ps-coito?
Faz parte do plano. Amoleci voc. Agora no pode me negar nada.

Diablico.
De fato.
E se eu negar?
Myron moveu as sobrancelhas.
Vou usar outra vez meu corpo musculoso e minha tcnica patenteada de fazer
amor at voc sucumbir.
Sucumbir... repetiu ela, puxando-o mais para perto. Que palavra
empolada.

captulo 9
NUM TEMPO SURPREENDENTEMENTE CURTO, ELES organizaram tudo. Myron
contou seu plano a Terese, que o escutou sem interrupes. Ao trmino, ela comeou
a dar telefonemas. Em nenhum momento perguntou por que ele estava procurando o
doador ou qual ligao havia entre os dois. A regra tcita de novo, pensou Myron.
Em uma hora, um furgo equipado com uma cmara porttil de cinegrafista
chegou ao Dakota. O diretor do centro hematolgico de Bergen County uma
central prxima de transplantes de medula, em Nova Jersey concordara em
desmarcar quaisquer compromissos para uma entrevista imediata com Terese
Collins, a extraordinria apresentadora de TV. Ah, o poder daquela caixa de plstico
idiota...
Eles tomaram a Harlem River Drive at a ponte George Washington, cruzaram
o Hudson e saram na Jones Road, em Englewood, Nova Jersey. Aps estacionarem,
Myron pegou a cmera. Mais pesada do que imaginara. Terese mostrou a ele como
segur-la, encost-la ao ombro e mirar. Havia um qu de bazuca naquele
procedimento todo.
Voc acha que eu deveria usar um disfarce? perguntou Myron.
Por qu?
As pessoas ainda me reconhecem da poca de jogador.
Ela fez uma careta.
Sou muito famoso em alguns crculos.
Caia na real, Myron. Voc um ex-atleta universitrio. Se algum, por um
milagre, reconhecer voc, vai achar que teve sorte e no terminou na sarjeta, como
vrios outros.
justo.
Outra coisa, que vai ser quase impossvel para voc.
O qu?
Voc vai ter que manter fechada essa boca grande respondeu Terese.
Hum.
Voc s o cmera aqui.
Preferimos ser chamados de artistas fotogrficos.
Faa o seu papel apenas. Confie em mim para lidar com ele.
Posso ao menos usar um pseudnimo? Ele encostou o olho no aparelho.
Pode me chamar de Lens. Ou Scoop. Entendeu? Lente da cmera e furo de
reportagem...
Que tal Bozo? No, espera, seria sinnimo.
Todo mundo gosta de bancar o engraadinho.

Quando os dois entraram na recepo da clnica, as pessoas se viraram para


Terese e deram outra vez aquele olhar disfarado. Myron percebeu que aquele era o
primeiro dia em que saa com ela em pblico. Nunca imaginara que fosse to
famosa.
assim em todos os lugares a que voc vai? sussurrou ele.
Em geral, sim.
Isso incomoda voc?
Besteira.
O qu?
Essas celebridades que se queixam das pessoas olharem para elas. Sabe como
uma celebridade fica irritada? Quando ela vai a um lugar e no reconhecida.
Myron sorriu.
Voc deve se sentir realizada, ento.
alguma nova forma de demonstrar cinismo?
A recepcionista anunciou:
O Sr. Englehardt vai receb-la agora.
Ela conduziu-os por um corredor com paredes finas de gesso mal pintadas. O
diretor estava sentado atrs de uma mesa de madeira plstica. Devia ter quase 30
anos, era esmirrado e tinha um queixo pequeno.
Myron logo notou os computadores: um sobre a mesa, outro numa espcie de
aparador. Hum...
Englehardt deu um pulo, como se acabasse de descobrir que a cadeira estava
com pulga. Os olhos se esbugalharam e se fixaram em Terese. Myron foi ignorado e
sentiu-se como, bem, como um cmera. Ela deu ao diretor um largo sorriso,
deixando-o perdido.
Sou Terese Collins disse ela, estendendo a mo. Ele s faltou ajoelhar-se para
beij-la. Este meu cmera, Malachi Throne.
Myron abriu um meio sorriso. Depois da discusso sobre musicais da
Broadway, tinha ficado preocupado. Mas Malachi Throne? Genial. Realmente genial.
Todos trocaram amabilidades. Englehardt no parava de mexer no cabelo,
tentando fazer isso com o mximo de sutileza, no como se estivesse se preparando
para enfrentar uma cmera. S que estava muito na cara. Por fim, Terese sinalizou
que estavam prontos para comear.
Onde prefere que eu me sente? perguntou Englehardt.
Atrs da mesa est bom. Voc no concorda, Malachi?
Atrs da mesa repetiu Myron. , o melhor lugar.
A entrevista teve incio. Terese encarava o diretor do centro, que, maravilhado,
no conseguia tirar os olhos dela. Myron encostou o rosto na cmera. Um
profissional consumado. Artista das lentes.
Terese perguntou a Englehardt como havia entrado no ramo, seu histrico, toda
aquela baboseira, para deix-lo relaxado, numa posio confortvel, no muito

diferente da tcnica que Myron usara com a Dra. Singh. Mantinha a postura de
sempre diante das cmeras. A voz era diferente, o olhar mais firme.
Ento a central nacional de cadastro, em Washington, rastreia todos os
doadores? perguntou ela.
Correto.
Mas o senhor pode acessar os dados?
Englehardt deu um tapinha no computador sobre a mesa. Eles s viam a parte
de trs do monitor e a tela estava virada para o diretor. Ok, pensou Myron, ento
esse que est na mesa. Isso tornava as coisas um pouco mais difceis, porm no
impossveis.
Terese olhou para seu cmera.
Por que voc no faz uma imagem da frente, Malachi? Virando-se para
Englehardt, acrescentou: Se o senhor no se opuser.
No, no tem nenhum problema.
Myron se colocou em posio. O monitor estava apagado. Nenhuma surpresa.
Terese continuava a prender o olhar do diretor.
Algum no centro tem acesso ao computador do cadastro nacional?
Englehardt balanou a cabea com firmeza.
Sou o nico.
Por qu?
As informaes so confidenciais. No quebramos o sigilo sob circunstncia
nenhuma.
Entendo falou ela. Myron j estava em posio. Mas como impedir que
algum entre aqui quando o senhor no estiver por perto?
Sempre tranco a porta da minha sala respondeu ele, abanando o rabinho e
louco para agradar. E s se pode acessar a rede com uma senha.
O senhor o nico que conhece essa senha?
Englehardt tentou no parecer convencido, mas no com muito afinco.
Correto.
Quem j no viu esses programas com cmera escondida? Elas sempre filmam
de ngulos estranhos e em preto e branco. A verdade que qualquer leigo pode
comprar uma facilmente, at mesmo uma que filme em cores. No difcil encontrar
lojas que as vendem em plena Manhattan ou procurar por lojas de espio na
internet. possvel ocultar cmeras em relgios, canetas, maletas e as mais
comuns em detectores de fumaa, disponveis para qualquer um com cacife
suficiente. Myron tinha uma que parecia um daqueles potinhos onde se guardava
negativo de filme e a colocou no peitoril da janela, com a lente apontada para o
computador.
Quando estava pronta, Myron tocou o nariz com o dedo, la Robert Redford em
Golpe de mestre. Era o sinal combinado. Bolitar. Myron Bolitar. Um achocolatado.

Batido, no mexido. Terese entendeu a deixa. O sorriso desapareceu de seu rosto num
passe de mgica.
Englehardt pareceu surpreendido:
Srta. Collins? Sente-se bem?
Por um momento, ela no suportou encar-lo.
Sr. Englehardt disse Terese por fim, com uma voz de sepultura da Guerra do
Golfo. Tenho que confessar uma coisa.
Como assim?
Estou aqui sob um falso pretexto.
O diretor pareceu confuso. Ela estava atuando to bem que at Myron ficou
confuso.
Acredito sinceramente que o senhor est fazendo um trabalho importante aqui.
Mas h pessoas que no esto to certas disso.
Englehardt arregalou os olhos.
No estou entendendo.
Preciso da sua ajuda, Sr. Englehardt.
Billy corrigiu ele.
Myron fez uma careta. Billy?
Terese no perdeu o embalo:
Algum est tentando prejudicar seu trabalho, Billy.
Meu trabalho?
O trabalho do cadastro nacional.
Ainda no estou entendendo o que...
Est a par do caso de Jeremy Downing?
O diretor balanou a cabea.
Nunca sei o nome dos pacientes.
Ele filho de Greg Downing, o astro do basquete.
Ah, sim, ouvi falar nele. O garoto est com anemia de Fanconi.
Correto.
O Sr. Downing no vai dar uma coletiva de imprensa hoje? Para encontrar o
doador?
Exatamente, Billy. Esse o problema.
Como assim?
O Sr. Downing j encontrou o doador.
Isso um problema?
No, claro que no. Quer dizer, se a pessoa for mesmo a doadora. Se estiver
dizendo a verdade.
Englehardt olhou para Myron, que deu de ombros e voltou para a frente da
mesa, deixando a cmera no peitoril.
No estou entendendo, Srta. Collins.
Terese, por favor. Apareceu um homem alegando que o doador compatvel.

E voc acha que ele est mentindo?


Deixe-me terminar. Ele no s alega ser o doador, como tambm diz que a
razo pela qual se recusou a doar a medula foi o tratamento terrvel que recebeu neste
centro.
Englehardt quase caiu para trs.
O qu?
Ele falou que foi muito maltratado, que a equipe de vocs grosseira e que est
pensando at em entrar com um processo.
Isso ridculo.
Provavelmente.
Est mentindo.
Provavelmente repetiu ela.
Mas ele vai ser desmascarado insistiu o diretor. Vamos examinar o sangue
dele e provar que um impostor.
Mas quando, Billy?
Ahn?
Quando vocs vo fazer isso? Daqui a um dia? Uma semana? Um ms? A o
mal j vai ter sido feito. Ele vai aparecer na coletiva hoje, com Greg Downing. A
mdia vai estar l em peso. Mesmo se tudo acabar se revelando falso, ningum vai se
lembrar da retratao, s da acusao.
Englehardt se endireitou na cadeira.
Meu Deus.
Vou ser franca com voc, Billy. Muitos dos meus colegas acreditam nele. Eu,
no. Sinto cheiro de publicidade. Mandei alguns dos meus melhores investigadores
mergulharem no passado desse homem. At agora no descobriram nada, e o
tempo est se esgotando.
E o que posso fazer?
Preciso saber que no verdade. No posso impedir nada s porque acho que
no verdade. Tenho que saber com certeza.
Como?
Terese mordeu o lbio inferior, como se imersa em pensamentos.
A sua rede de computadores.
Englehardt balanou a cabea.
As informaes aqui so confidenciais. J expliquei isso. No posso dizer a
voc...
No preciso saber o nome do doador. Ela se inclinou para a frente. Myron se
distanciou o mximo que pde, tentando no parecer nenhum tipo de ameaa.
Preciso saber qual o nome que no .
Englehardt pareceu hesitar.
Estou sentada aqui insistiu ela. No consigo ver o monitor. Malachi est
perto da porta. Terese se virou para Myron. A cmera est desligada?

Sim respondeu ele, baixando-a como garantia.


O que sugiro o seguinte. Voc procura por Jeremy Downing no seu
computador. Vai aparecer o doador. Eu lhe dou o nome. Voc me diz se o mesmo.
Simples, no?
Englehardt ainda no parecia convencido.
Voc no estaria violando o sigilo de ningum falou ela. No podemos ver
a sua tela. Podemos at sair da sala enquanto verifica, se preferir.
O diretor no disse nada. Tampouco Terese. Ela esperava por ele. A
entrevistadora perfeita. Por fim, virou-se para Myron.
Pegue suas coisas.
Espere.
O olhar de Englehardt perscrutava o monitor.
Voc disse Jeremy Downing?
Sim.
Ele se encurvou sobre o teclado e digitou rpido. Segundos depois, perguntou:
Qual o nome do suposto doador?
Victor Johnson.
Englehardt olhou para o monitor e sorriu.
No ele.
Tem certeza?
Absoluta.
Terese retribuiu o sorriso.
Era tudo de que precisvamos saber.
Vai impedi-lo?
Ele nem vai aparecer na coletiva.
Myron pegou o rolo de filme e a cmera e os dois saram a passos rpidos pelo
corredor. L fora, ele se virou para ela e questionou:
Malachi Throne?
Sabe quem ?
Fez o papel do Face Falsa em Batman.
Terese sorriu e assentiu.
Muito bom.
Posso dizer uma coisa?
O qu?
Voc me excita quando fala do Batman respondeu ele.
E quando no falo tambm.
Voc est tentando me convencer?
Cinco minutos depois, os dois assistiam fita no furgo.

captulo 10
SR. DAVIS TAYLOR
North End Avenue, 221
Waterbury, Connecticut
Os nmeros da previdncia social e do telefone tambm estavam l. Myron
discou. Aps dois toques, caiu na secretria eletrnica e uma voz robtica lhe pediu
que deixasse uma mensagem aps o sinal. Ele deixou o nome e o celular e pediu ao
Sr. Taylor que retornasse.
O que voc vai fazer ento? perguntou Terese.
Acho que vou pegar o carro e tentar falar com o Sr. Davis Taylor.
Mas a clnica j no tentou?
Provavelmente.
Voc mais persuasivo?
Algo questionvel.
Tenho que cobrir o Waldorf esta noite falou ela.
Eu sei. Vou sozinho. Ou talvez leve Win.
Ainda sem encar-lo, Terese perguntou:
Esse garoto que precisa do transplante... no nenhum estranho, ?
Myron no sabia como responder.
Acho que no.
Terese assentiu de uma forma que lhe dizia para no falar mais nada. Ele assim
o fez. Pegou o telefone e ligou para Emily. Ela atendeu ao primeiro toque:
Al?
A que horas Greg vai dar a coletiva?
Daqui a duas horas.
Preciso falar com ele.
Myron escutou-a ofegar, esperanosa.
Voc encontrou o doador de Jeremy?
Ainda no.
Mas descobriu alguma coisa.
Vamos ver.
No seja condescendente, Myron.
No estou sendo.
da vida do meu filho que estamos falando.
E meu tambm?
Tenho uma pista, Emily. tudo.
Ela deu o nmero de Greg.

Myron, por favor, me ligue se


Assim que souber de algo.
Ele desligou e telefonou para Greg.
Preciso que voc cancele a coletiva de imprensa.
Por qu?
Me d at amanh.
Conseguiu alguma coisa?
Talvez sim.
Ou talvez no retrucou Greg. Voc conseguiu algo ou no?
Tenho um nome e um endereo. Pode ser o nosso homem. Quero checar antes
de voc fazer um pedido pblico.
Onde ele mora?
Em Connecticut.
Voc est indo para l?
Sim.
Agora?
Exato.
Quero ir com voc disse Greg.
No uma boa ideia.
Ele meu filho, dane-se.
Myron fechou os olhos.
Entendo.
Ento vai entender isto tambm: no preciso pedir sua permisso. Eu vou.
Pare de perder tempo e me diga onde voc quer que eu o busque.

Greg dirigia. Tinha uma dessas caminhonetes caras, com trao nas quatro
rodas, que fazem furor entre os suburbanos de Nova Jersey, cuja ideia de off-road
passar por um quebra-molas no estacionamento do shopping. Trs chic. Durante
um longo tempo, nenhum dos dois falou. A tenso no ar era tal que pressionava as
janelas do carro, oprimia Myron, deixava-o cansado e sombrio.
Como voc conseguiu esse nome? perguntou Greg.
No importa.
Greg desistiu. Eles rodaram um pouco mais. No rdio, Jewel insistia com
seriedade que suas mos eram pequenas, ela sabia, mas eram dela e de mais
ningum. Myron franziu a testa. No era exatamente Blowin in the Wind, de
Dylan, era?
Voc sabia que quebrou meu nariz? disse Greg.
Myron continuou em silncio.
E que a minha viso j no a mesma? Que tenho problemas para focalizar a

cesta?
Myron no conseguia acreditar no que estava ouvindo.
Voc est me culpando pela sua pssima temporada, Greg?
S estou dizendo que...
Voc est ficando velho, Greg. J disputou catorze campeonatos, e no
participar da greve de jogadores no ajudou voc em nada.
Greg fez um gesto de desdm com a mo.
Voc no entende.
Exatamente. Nunca fui jogador profissional.
Certo, e nunca trepei com a mulher de um amigo meu.
Ela no era sua mulher objetou Myron. E no ramos amigos.
Os dois se calaram outra vez. Greg mantinha os olhos na estrada. Myron ficou
observando a paisagem pela janela do carona.
Waterbury uma dessas cidades de passagem. Myron j havia percorrido aquele
trecho da I-84 centenas de vezes. Ao longe, o lugar parecia horroroso. Agora, no
entanto, que tinha a oportunidade de v-lo de perto, percebeu que subestimara seu
carter ofensivo inerente, impossvel de ser avaliado a distncia. Ele balanou a
cabea. E as pessoas falavam mal de Nova Jersey...
Myron pesquisara o trajeto na internet. Com uma voz que mal reconhecia como
sendo a sua, foi lendo-as para Greg, que as seguia em silncio. Cinco minutos depois,
pararam em frente a uma casa precria de madeira em meio a uma rua de casas
precrias de madeira. Eram irregulares e to apinhadas que lembravam uma
dentadura necessitada de um extenso trabalho ortodntico.
Os dois saltaram do carro. Myron quis dizer a Greg que ficasse esperando, mas
seria intil. Bateu porta e, quase imediatamente, uma voz spera perguntou:
Daniel? voc, Daniel?
Estou procurando Davis Taylor respondeu Myron.
Daniel?
No! contestou Myron, berrando atravs da porta. Davis Taylor! Mas
talvez ele chame a si prprio de Daniel.
Do que est falando?
Um velho abriu a porta e os encarou com total desconfiana, estreitando os
olhos. Usava culos pequenos demais para o seu rosto, de forma que as hastes de
metal encontravam-se enterradas nas dobras que a pele fazia sobre as tmporas, e
uma peruca loura feia adornava-lhe a cabea. Calava um p de chinelo e um p de
sapato, e o roupo parecia ter sido pisoteado durante a Guerra dos Beres.
Pensei que fosse Daniel disse, tentando reajustar os culos, mas eles no
saram do lugar. O homem semicerrou os olhos. Voc se parece com ele.
So os seus olhos replicou Myron.
O qu?
No importa. O senhor Davis Taylor?

O que quer?
Estamos procurando Davis Taylor.
No conheo ningum com esse nome.
Aqui no North End Drive, 221?
Sim.
E no mora nenhum Davis Taylor aqui?
S eu e meu garoto Daniel. Mas ele est fora. No exterior.
Espanha? perguntou Myron, pronunciando o nome de forma afetada. Elton
John ficaria orgulhoso com a referncia sua msica A World in Spanish.
O qu?
Nada.
O velho se virou para Greg, tentando outra vez ajeitar os culos e estreitando os
olhos.
Conheo voc. Joga basquete, certo?
Greg abriu um sorriso gentil, algo superior como Moiss contemplando um
ctico depois da travessia do mar Vermelho.
Certo.
Voc Dolph Schayes.
No.
Parece Dolph. Grande arremessador. Vi-o jogando em St. Louis ano passado.
Que toque!
Myron e Greg se entreolharam: Dolph Schayes se aposentara em 1964.
Desculpe disse o agente esportivo , no gravamos seu nome.
Vocs no esto usando uniforme rebateu o velho.
No, senhor, ele s usa uniforme na quadra.
No esse tipo de uniforme.
Ah fez Myron, embora no soubesse por qu.
Ento no esto aqui por causa do Daniel. isso que estou querendo dizer.
Estava com medo de que vocs fossem do Exrcito e... A voz dele sumiu.
Myron percebeu para onde a conversa se encaminhava.
Seu filho est lotado no exterior?
Vietn.
Myron assentiu, sentindo-se culpado pela provocao anterior.
Ainda no pegamos seu nome.
Nathan. Nathan Mostoni.
Sr. Mostoni, estamos procurando uma pessoa chamada Davis Taylor.
muito importante que o encontremos.
No conheo nenhum Davis Taylor. Ele amigo do Daniel?
Talvez.
O velho se ps a pensar.
No, no conheo.

Quem mais mora aqui?


S eu e meu garoto.
E no tem mais ningum?
No. Mas meu garoto est no exterior.
Ento no momento o senhor vive aqui sozinho?
De quantas formas diferentes voc vai fazer a mesma pergunta, garoto?
s porque uma casa muito grande respondeu Myron.
E da?
J alugou quartos alguma vez?
Claro. Acaba de sair daqui uma universitria.
Como era o nome dela?
Stacy alguma coisa. No lembro.
Quanto tempo ela morou a?
Uns seis meses.
E antes dela?
Nathan Mostoni teve que pensar bem. Coou o rosto como um cachorro coa a
barriga e respondeu:
Um cara chamado Ken.
O senhor j teve algum inquilino chamado Davis Taylor? Ou algum nome
parecido?
No. Nunca.
Essa Stacy tinha namorado?
Creio que no.
Sabe o sobrenome dela?
Minha memria no muito boa. Mas ela est na faculdade.
Qual faculdade?
Waterbury State.
Myron se virou para Greg e um pensamento o inquietou.
O senhor j tinha ouvido o nome Davis Taylor alguma vez antes?
O velho semicerrou os olhos.
Como assim?
Alguma pessoa o visitou ou o procurou perguntando por Davis Taylor?
No, senhor. Nunca escutei esse nome antes.
Myron olhou novamente para Greg, depois para o velho.
Ningum da central de transplantes de medula entrou em contato com o
senhor?
O velho inclinou a cabea de lado e ps a mo em concha na orelha.
Central de qu?
Myron fez mais algumas perguntas, porm Nathan comeou outra vez a
divagar. No havia mais nada a descobrir ali. Os dois agradeceram e retornaram
pelo caminho de cimento repleto de rachaduras.

Quando j estavam no carro, Greg perguntou:


Por que a central de transplantes no entrou em contato com esse cara?
Talvez tenham entrado, e ele esqueceu.
Greg no gostou daquilo. Nem Myron.
O que vamos fazer agora?
Uma checagem completa de Davis Taylor. Para descobrir tudo que pudermos.
Como?
Hoje em dia fcil. Tenho um parceiro que, com alguns cliques, vai descobrir
tudo.
Parceiro? Voc est falando daquele maluco violento que era seu colega de
quarto na faculdade?
Primeiro: perigoso se referir a Win como maluco violento, mesmo quando
parece que ele no est por perto. Segundo: no, estou falando da minha scia na
MB, Esperanza Diaz.
Greg olhou outra vez para a casa.
E o que eu fao?
V para casa.
E...?
E fique com o seu filho.
S posso v-lo no fim de semana.
Tenho certeza de que Emily no vai se importar.
, certo falou Greg, dando um sorriso torto e balanando a cabea. Voc j
no a conhece to bem, Myron.
Acho que no.
Se depender dela, nunca mais volto a ver Jeremy.
Voc est sendo um pouco duro, no?
No, Myron. Estou sendo at generoso.
Emily disse que voc um bom pai.
Ela contou tambm do que me acusou na disputa pela guarda?
Myron assentiu.
Que voc maltratava as crianas.
No s que eu maltratava, mas que abusava sexualmente delas.
Ela queria ganhar de qualquer jeito.
E isso desculpa?
No, deplorvel.
Mais do que isso: doentio. Voc no tem ideia do que Emily capaz de fazer
para conseguir o que quer.
Por exemplo?
Greg apenas balanou a cabea e ligou o carro.
Vou perguntar de novo: o que posso fazer para ajudar?
Nada, Greg.

Ah, no vou ficar sentado enquanto meu filho est morrendo, d para
entender?
Sim, d.
Voc no tem mais nada alm desse nome e endereo?
No.
Certo. Vou deixar voc na estao de trem, ento. Quero ficar por aqui e vigiar
a casa.
Voc acha que o velho est mentindo?
Greg deu de ombros.
Talvez s esteja confuso e esquecido. Ou talvez eu v perder meu tempo. Mas
preciso fazer alguma coisa.
Myron no disse nada. Greg continuou a dirigir.
Voc me liga se ficar sabendo de algo?
Claro.
Durante a viagem de trem, retornando a Manhattan, Myron ficou pensando no
que Greg dissera. Sobre Emily. E o que tinha feito e o que faria para salvar o
filho.

captulo 11
MYRON E TERESE COMEARAM O dia seguinte tomando banho juntos. Ele
controlava a temperatura, mantendo a gua quente. Impedindo, digamos, qualquer
flacidez.
Quando saram do boxe embaado de vapor, ajudou-a a se secar.
Perfeito disse ela.
Servio completo, madame falou Myron, esfregando a toalha um pouco
mais nela.
J notei uma coisa que acontece toda vez que tomo banho com um homem.
O qu?
Meus seios ficam sempre imaculadamente limpos.
Win j tinha sado horas antes; estava indo para o escritrio s seis nos ltimos
dias, por causa do mercado externo ou algo do gnero. Terese preparou um bagel
enquanto Myron colocava seus cereais Quisp numa tigela. J quase no se via mais
essa marca em Nova York, mas Win mandava trazer de um lugar chamado
Woodsmans, em Wisconsin. Myron comeu uma colherada enorme; a torrente de
glicose o atingiu com tanta fora que ele quase ficou paralisado.
Tenho que voltar amanh de manh comentou Terese.
J sei.
Myron tomou outra colherada, sentindo os olhos dela fixos nele.
Fuja outra vez comigo pediu Terese.
Ele levantou a cabea e a encarou. Parecia menor, mais distante.
Posso conseguir a mesma casa na ilha. s pegarmos um avio e...
No posso interrompeu ele.
Ah. Voc tem mesmo que encontrar esse tal de Davis Taylor?
Sim.
Entendo. E depois...?
Myron balanou a cabea. Os dois comeram um pouco mais, em silncio.
Sinto muito desculpou-se ele.
Ela assentiu.
Fugir nem sempre a soluo, Terese.
Myron?
O qu?
Eu pareo estar no clima para clichs?
Sinto muito.
, voc j falou isso.
S estou tentando ajudar.

s vezes no tem como ajudar. A nica soluo fugir.


Para mim, no.
No concordou Terese. Para voc, no.
No parecia chateada nem preocupada, apenas indiferente e resignada, e aquilo o
assustava muito.

Uma hora depois, Esperanza entrava na sala de Myron sem bater.


Ok comeou ela, pegando uma cadeira , eis o que conseguimos sobre Davis
Taylor.
Myron se recostou e ps as mos atrs da cabea.
Primeiro, ele nunca preencheu um formulrio de imposto de renda.
Nunca?
Fico contente por voc estar prestando ateno replicou Esperanza.
Voc est dizendo que ele nunca pagou imposto?
Posso terminar?
Desculpe.
Segundo, ele praticamente no tem documentos. No tem carteira de motorista.
Apenas um carto de crdito Visa, emitido h pouco pelo banco, pouqussimo
usado. S tem uma conta bancria, com saldo atual de menos de 200 dlares.
Estranho comentou Myron.
Sim.
Quando ele abriu a conta?
Trs meses atrs.
E antes disso?
Nada. Pelo menos, nada que eu tenha descoberto at agora.
Myron coou o queixo.
Ningum voa assim to longe do radar. Deve ser um nome falso.
Pensei a mesma coisa.
E...?
A resposta sim e no.
Myron ficou esperando a explicao. Ela prendeu uma mecha de cabelo atrs da
orelha.
Parece ser um caso de troca de nome.
Myron franziu a testa.
Mas temos o nmero da previdncia social, certo?
Certo.
E a maioria dos registros feita com esse nmero, e no com o nome, certo?
Certo de novo.
Ento no entendo... No se pode trocar o nmero da previdncia. Uma

mudana de nome pode dificultar encontrar a pessoa, mas no apaga o passado


dela. Tem o imposto de renda e outras coisas.
Esperanza ergueu as mos com as palmas para cima.
isso que estou querendo dizer com sim e no.
Ento tambm no h nenhuma documentao anexada ao nmero da
previdncia?
Correto.
Myron tentou digerir isso.
Ento qual o nome verdadeiro de Davis Taylor?
Ainda no sei.
Pensei que fosse fcil descobrir.
Seria, se ele tivesse algum registro. Mas no tem. O nmero da previdncia no
tem nenhuma entrada. como se essa pessoa nunca tivesse feito nada a vida inteira.
Myron refletiu.
S tem uma explicao.
Qual?
A carteira de identidade deve ser falsa.
Esperanza balanou a cabea.
O nmero da previdncia existe.
No estou duvidando disso. Mas acho que algum andou usando o truque
clssico da identidade falsa de sepultura.
Como isso?
Voc vai at um cemitrio e procura o tmulo de uma criana morta
explicou Myron. De alguma que teria a sua idade se estivesse viva. Anota o nome,
depois pede a certido de nascimento e qualquer outra documentao que houver e,
voil, j se tem uma identidade falsa perfeita. um dos golpes mais velhos do
mundo.
Esperanza lanou-lhe o olhar que guardava para os momentos mais idiotas do
amigo.
No.
No?
Voc acha que a polcia no v TV, Myron? Isso no funciona mais. H anos,
s nos programas policiais. Mas, para ter certeza, chequei.
Como?
Nos registros de mortos. Tem um site com o nmero da previdncia de todo
mundo que j morreu.
E o nmero no est l.
Bingo!
Myron se inclinou para a frente.
Isso no faz o menor sentido. Criar essa identidade deve ter dado a maior

trabalheira para o nosso falso Davis Taylor ou, no mnimo, para voar longe do
radar, certo?
Certo.
Ele no quer saber de registros, documentos, nada.
Certo.
Chegou a mudar de nome.
Muito bem, garoto.
Myron abriu os braos.
Por que ento se cadastraria como doador de medula ssea?
Myron?
O qu?
No sei do que voc est falando.
Era verdade. Havia ligado para ela na noite anterior e pedido que checasse as
informaes sobre Davis Taylor, mas ainda no lhe dissera por qu.
Acho que devo uma explicao a voc falou ele.
Esperanza deu de ombros.
Meio que prometi que no faria mais isso desculpou-se Myron.
Investigao.
Certo. E estava falando srio. Queria que esta agncia fosse mais profissional
de agora em diante.
Esperanza no respondeu. Myron olhou para a esparsa Parede dos Clientes atrs
dela. Talvez devesse pint-la com um produto para crescimento capilar.
Voc se lembra da ligao de Emily?
Foi ontem, Myron. s vezes consigo me recordar de coisas que aconteceram h
uma semana.
Ele explicou tudo. Alguns homens, que Myron invejava, guardam tudo,
enterram os segredos, escondem o sofrimento, esses clichs todos. Ele raramente
conseguia. No era do tipo que caminhava sozinho pela rua da amargura gostava
que Win o seguisse. No pegava uma garrafa de usque e afogava as mgoas
discutia-as com Esperanza. No era algo l muito macho, mas ele era assim.
A amiga se manteve em silncio enquanto Myron falava. Na hora em que ele
revelou ser o pai de Jeremy, ela soltou um pequeno gemido, fechou os olhos e
permaneceu assim por um longo tempo. Ao abri-los, perguntou:
E o que voc vai fazer?
Vou encontrar o doador.
No disso que estou falando.
Ele tinha entendido, claro.
No sei.
Esperanza refletiu sobre o assunto e balanou a cabea, incrdula.
Voc tem um filho.
Parece que sim.

E no sabe o que fazer?


Exatamente.
Mas est tendendo a fazer algo.
Win me convenceu a no contar ao Jeremy.
Claro que ele faria isso.
Ele alega estar falando com o corao.
Como se ele tivesse um.
Voc no concorda?
No respondeu ela. No concordo.
Voc acha que devo contar?
Acho que, em primeiro lugar, e antes de mais nada, voc tem que deixar de
lado esse seu complexo de Batman.
Que diabo voc quer dizer com isso?
Que voc sempre tenta ser um pouco heroico demais.
E isso ruim?
s vezes voc no raciocina direito. Ser heri nem sempre uma boa ideia.
Jeremy j tem uma famlia. Tem me e pai...
O que ele tem interrompeu Esperanza uma mentira.
Eles ficaram sentados, encarando-se. O telefone, em geral to ativo, estava
silencioso, como se tornara habitual ultimamente. Myron se perguntou como
argumentaria de forma que ela entendesse. Esperanza continuava esperando.
Ns dois temos muita sorte com nossos pais.
Os meus j morreram, Myron.
No isso... falou ele, respirando fundo. Quantos dias se passam sem que
voc sinta falta deles?
Nenhum respondeu ela sem hesitar.
Ns dois recebemos amor incondicional e amamos nossos pais da mesma
forma.
Os olhos de Esperanza comearam a ficar marejados.
E da?
Ento, no isso que fazem uma me e um pai? As pessoas que nos criaram e
amaram, e no um mero acidente biolgico? Foi isso que Win argumentou.
Ela se recostou na cadeira.
Win disse isso?
Myron sorriu.
Ele tem seus momentos.
Verdade.
Pense no seu pai, aquele que criou e amou voc. O que aconteceria com ele?
Os olhos de Esperanza ainda estavam marejados.
Meu amor por ele forte o suficiente para sobreviver verdade. O seu no?
Ele recuou, como se aquelas palavras fossem socos no seu queixo.

Claro. Mas ainda assim ele ficaria magoado.


Seu pai ficaria magoado?
Claro.
Entendo... falou Esperanza. Ento agora voc est preocupado com o pobre
Greg Downing?
At parece. Quer ouvir uma coisa terrvel?
Adoraria.
Quando Greg se refere a Jeremy como meu filho, sinto vontade de gritar a
verdade bem na cara de convencido dele. S para ver a reao. Ver seu mundo
desmoronar.
E l se foi o seu complexo de Batman comentou Esperanza.
Myron espalmou as mos.
Tambm tenho meus momentos.
Ela se levantou e se dirigiu para a porta.
Aonde voc vai?
No quero mais falar sobre isso.
Ele se recostou na cadeira.
Voc est bloqueado falou ela. Sabia disso?
Myron assentiu devagar.
Quando voc conseguir superar isso, e voc vai superar, voltamos a conversar.
Caso contrrio, estaremos perdendo tempo aqui, ok?
Ok.
No seja to burro.
No seja to burro... repetiu ele. Sim, senhora.
O sorriso de despedida de Esperanza foi breve.

captulo 12
MYRON PASSOU O RESTO DO dia ao telefone, andando de um lado para outro.
Conversou com treinadores de times universitrios, garimpando atletas. Contatou
clientes e escutou seus problemas, reais e imaginrios, dando uma de psicanalista o
que era tambm parte de seu trabalho. Examinou seu cadastro de empresas,
tentando obter alguns contratos de publicidade.
Um cliente em potencial ligou espontaneamente:
Sr. Bolitar? Sou Ronny Angle, da Rack Enterprises. Conhece nossa empresa?
Vocs administram uns bares de topless, certo?
Preferimos cham-los de casas noturnas exticas para clientes de alto nvel.
E eu prefiro que me chamem de garanho bem-dotado retrucou Myron. O
que posso fazer pelo senhor?
Ronny, por favor. Posso cham-lo de Myron?
Pode.
timo, Myron. A Rack Enterprises est iniciando um empreendimento.
Certo.
Voc j deve ter lido sobre ele: uma cadeia de cafs chamada La, La, Latte.
Srio?
Perdo?
Bem, acho que vi alguma coisa, mas pensei que fosse piada.
No nenhuma piada, Sr. Bolitar.
Ento vocs vo mesmo abrir cafs de topless?
Preferimos cham-los de experincias com cafs erticos.
Entendo. Mas as suas, ahn, baristas vo fazer topless, correto?
Correto.
Voc no acha que pedir leite vai ganhar um duplo sentido?
Que engraado, Myron.
Obrigado, Ronny.
Queremos comear com uma festa de arromba.
Ahn... Acho que vocs no deveriam usar essa expresso nesse contexto.
Voc realmente hilrio, Myron.
Obrigado mais uma vez, Ronny.
Vou direto ao assunto, ok? Ns gostamos de Suzze T.
Suzze T era Suzze Tamirino, uma jogadora do circuito de tnis profissional.
Vimos a foto dela de traje de banho na Sports Illustrated e, bem, ficamos
bastante impressionados. Gostaramos que ela fizesse uma apario para nosso
evento de abertura.

Myron esfregou a ponte do nariz com o polegar e o indicador:


Quando voc diz apario...
Uma rpida performance.
Rpida como?
No mais que cinco minutos.
No quero saber do tempo, mas da roupa.
Vamos pedir um nu frontal completo.
Bem, obrigado por ter pensado em ns, Ronny, mas acho que Suzze no vai se
interessar.
Estamos oferecendo 200 mil dlares.
Myron se endireitou na cadeira. Era fcil desligar, mas, com uma grana
daquelas, tinha a responsabilidade de prosseguir:
E se ela usar um top pequeno?
No.
Um biquni.
No.
Um biquinizinho mnimo quase invisvel?
Vou ser o mais claro possvel: os mamilos precisam estar mostra.
Os mamilos?
Esse ponto inegocivel.
Myron prometeu retornar a chamada ao longo da semana. Os dois desligaram.
Mamilos mostra... Que negcio!
Esperanza entrou sem bater, com os olhos arregalados e brilhantes.
Lamar Richardson est na linha um.
Em pessoa?
Ela assentiu.
No nenhum parente, secretrio particular ou astrlogo favorito?
O prprio Lamar.
Uma notcia maravilhosa.
Myron tirou o fone do gancho.
Al.
Vamos nos encontrar falou Lamar.
Claro.
Quando?
Voc manda.
Quando voc est livre?
Voc manda repetiu Myron.
Estou em Detroit agora.
Pego o prximo voo ento.
Srio?
Srio.

Voc no devia fingir que est muito ocupado?


Vamos ter um encontro romntico?
Lamar riu.
No, creio que no.
Ento vou pular a parte de me fazer de difcil. Esperanza e eu queremos que
voc assine contrato com a MB. Fazemos um bom trabalho. Vamos dar prioridade
a voc. E no tentaremos manipul-lo.
Myron sorriu para Esperanza. Ele era bom naquilo, no era?
Lamar informou que estaria em Manhattan naquela semana e gostaria de se
encontrar com ele. Marcaram a hora e Myron desligou. Ele e Esperanza ficaram
sentados, sorrindo um para o outro.
Ns temos uma chance disse ela.
Sim.
Qual vai ser nossa estratgia?
Pensei em impression-lo com meu raciocnio gil.
Hum... Talvez eu deva usar algo mais decotado.
Eu j estava meio que contando com isso.
Impression-lo com inteligncia e beleza.
Isso. Mas quem vai oferecer o qu?

Quando Myron retornou ao Dakota, Win estava saindo com a bolsa de couro
que usava para ir academia e Terese j tinha ido embora.
Ela deixou um bilhete avisou o amigo, entregando-o a Myron.
Tive que ir mais cedo. Te ligo.
Terese
Myron leu outra vez a mensagem, mas ela no mudou. Dobrou o papel e o
deixou de lado.
Voc est indo para o mestre Kwon?
Mestre Kwon era o professor de artes marciais dos dois.
Win assentiu.
Ele tem perguntado por voc.
E o que voc responde?
Que voc surtou.
Obrigado.
Win fez uma leve mesura e ergueu a bolsa da academia.
Posso dar uma sugesto?

Manda.
J faz muito tempo que voc no vai ao dojang.
Eu sei.
Voc est muito estressado continuou Win. Precisa de uma vlvula de
escape. Um foco. Um pouco de equilbrio. Estrutura.
Voc vai ficar com uma pedrinha na mo me desafiando a peg-la?
No, hoje no. Mas venha comigo.
Myron deu de ombros.
Vou pegar minhas coisas.
Os dois j estavam saindo quando Esperanza ligou.
Para onde voc est indo? perguntou ela.
Para a academia do mestre Kwon.
Encontro voc l.
Por qu? O que aconteceu?
Tenho informaes sobre Davis Taylor.
E...?
E so mais do que estranhas. Win est indo com voc?
Sim.
Pergunte se ele sabe alguma coisa sobre a famlia de Raymond Lex.
Silncio.
Raymond Lex j morreu, Esperanza.
Myron, eu disse a famlia.
Isso tem a ver com Davis Taylor?
Vai ser mais fcil explicar pessoalmente. Vejo vocs daqui a uma hora.
Ela desligou.
Um dos manobristas j tinha buscado o Jaguar de Win e estava esperando por
eles na Central Park West. Ah, os ricos... Myron sentou-se no couro macio. O amigo
pisou no acelerador. Era muito bom em acelerar; s tinha problemas com o freio.
Voc conhece a famlia de Raymond Lex?
Eram meus clientes respondeu Win.
Voc est brincando?
Sim, sou comediante.
Voc esteve diretamente envolvido naquela discusso sobre a herana?
Chamar aquilo de discusso como chamar uma catstrofe nuclear de
fogueira de acampamento.
difcil dividir bilhes, n?
De fato. Mas por que estamos falando sobre o cl dos Lex?
Esperanza vai nos encontrar no dojang. Tem informaes sobre Davis Taylor.
A famlia Lex est envolvida de alguma forma.
Win arqueou as sobrancelhas.
Agora a histria est ficando interessante.

Me fale um pouco sobre o caso.


A maior parte saiu na mdia. Raymond Lex escreveu um best-seller
controverso, chamado Confisses meia-noite, que virou filme, fenmeno de
bilheteria, ganhador de Oscar. De repente, passou de professor de faculdade a
milionrio. Ao contrrio da maioria dos seus colegas artistas, entendia de negcios.
Investiu e comprou propriedades, reunindo um patrimnio lquido substancial,
embora sigiloso.
Os jornais falam em bilhes.
No posso discordar.
muito dinheiro.
Da maneira como voc fala disse Win , parece um trecho de Proust.
Ele nunca escreveu outro livro?
No.
Estranho.
Na verdade, no. Margaret Mitchell tambm no. E Lex ao menos se manteve
ocupado. difcil construir uma das maiores corporaes particulares do mundo e
organizar noites de autgrafos ao mesmo tempo.
Agora que ele morreu, a famlia est, digamos, em estado de catstrofe
nuclear?
Quase isso.
Mestre Kwon tinha transferido seu quartel-general e dojang principal para o
segundo andar de um prdio na Rua 23, perto da Broadway. Cinco estdios com
piso de madeira, paredes espelhadas, sistema de som de alta qualidade, aparelhos de
musculao novos e reluzentes ah, e alguns daqueles psteres orientais de papel de
arroz, que davam ao lugar um toque de Velho Mundo asitico.
Os dois vestiram o dobok, um uniforme branco, e amarraram as faixas pretas.
Myron vinha aprendendo tae kwon do e hapkido desde que Win os apresentara para
ele na faculdade, mas no estivera num dojang mais que cinco vezes nos ltimos trs
anos. O amigo, por outro lado, permanecia devotamente fiel. No se deve puxar a
capa do Super-Homem, cuspir no vento, tirar a mscara do Cavaleiro Solitrio nem
se meter com Win.
Mestre Kwon estava com mais de 70 anos, mas parecia ter vinte a menos. Win o
conhecera durante suas viagens pela sia, aos 15 anos. Pelo pouco que Myron sabia,
o mestre fora sumo sacerdote ou algo do gnero num pequeno monastrio budista,
sado diretamente de algum filme de vingana feito em Hong Kong. Quando
emigrou para os Estados Unidos, falava muito pouco ingls. Agora, mais ou menos
vinte anos depois, no falava quase nada. Assim que chegou quelas bandas, abriu
uma cadeia de academias excelentes de tae kwon do com apoio financeiro de Win,
bvio. Aps ver os filmes do Karat Kid, passou a fazer o papel de velho sbio em
tempo integral. Comeou a se vestir como o Dalai-Lama e a iniciar cada frase com
Confcio dizia, ignorando o detalhe de que o filsofo era chins, no coreano.

Win e Myron foram at a sala do mestre Kwon. entrada, os dois fizeram uma
profunda reverncia.
Entrar, por favor disse ele.
A mesa era de um carvalho de qualidade; a cadeira, de couro fino e aparncia
ortopdica. O mestre estava parado num canto, segurando um taco de golfe e
vestindo um terno esplndido, feito sob medida. Seu rosto se iluminou quando ele viu
Myron, e os dois se abraaram.
Ao se separarem, Kwon perguntou:
Voc melhor?
Melhor respondeu Myron.
O velho sorriu e segurou a prpria lapela.
Armani.
J desconfiava.
Gosta?
lindo.
Satisfeito, mestre Kwon falou:
Vo.
Os dois fizeram uma mesura. Depois, no dojang, assumiram os papis
costumeiros: Win guiava e Myron seguia. Comearam a meditao. O amigo rico
adorava meditar, como j pudemos confirmar. Sentou-se em posio de ltus, as
palmas viradas para cima, mos sobre o joelho, costas eretas, ponta da lngua
encostada nos dentes superiores frontais. Inspirava o ar pelo nariz, forando-o para
baixo, deixando o abdmen fazer o trabalho. Myron tentava imit-lo havia anos
, mas no levava jeito. Mesmo durante perodos menos caticos, sua mente se
perdia. O joelho ruim se contraa. Ele ficava inquieto.
O alongamento foi abreviado para apenas dez minutos. Win, mais uma vez,
realizava tudo sem esforo, abrindo as pernas no solo, depois tocando os dedos do p
com facilidade, ossos e juntas flexveis como o histrico de votos de um poltico.
Myron nunca fora um cara naturalmente gil. Na poca em que treinava com
seriedade, conseguia fazer tudo aquilo sem dificuldade, mas isso parecia ter ocorrido
muito tempo antes.
J estou dolorido comentou Myron com um gemido.
Win inclinou a cabea.
Estranho.
O qu?
Foi isso que a garota de ontem me disse de noite.
Praticaram um pouco de boxe e Myron logo notou como estava fora de forma.
O pugilato a atividade mais cansativa do mundo. No acredita? Encontre um saco
de pancadas e soque-o durante um round de trs minutos apenas. E um saco que
no revida os golpes. Tente, s um round. Voc ver.
Quando Esperanza chegou, o treinamento de boxe felizmente cessou e Myron

ficou encurvado, apoiado nos joelhos, arfando. Ento, fez uma reverncia para Win,
jogou a toalha sobre o ombro e pegou uma garrafinha dgua. A amiga cruzou os
braos e esperou. Alguns alunos passaram pela porta e olharam-na duas vezes para
se certificar.
Esperanza entregou uma folha de papel a Myron.
A certido de nascimento de Davis Taylor, batizado como Dennis Lex.
Lex repetiu Myron. Como...
Sim.
Ele examinou a fotocpia. Segundo o documento, Dennis Lex teria 37 anos. O
nome do pai era Raymond Lex e o da me, Maureen Lehman Lex. Local de
nascimento: East Hampton, Nova York.
Myron passou o papel para Win.
Eles tiveram outro filho?
Aparentemente sim respondeu Esperanza.
Myron olhou para Win, que deu de ombros.
Ele deve ter morrido jovem.
Se que morreu interveio Esperanza. No consigo encontrar essa
informao em lugar nenhum. No existe certido de bito.
Ningum na famlia jamais mencionou outro filho? perguntou Myron a Win.
No respondeu ele e, voltando-se para Esperanza, indagou: O que mais
voc conseguiu?
No muito. Dennis Lex mudou o nome para Davis Taylor oito meses atrs.
Tambm encontrei isto acrescentou ela, entregando-lhe uma fotocpia de um
recorte de jornal.
Era um pequeno anncio de nascimento na Hampton Gazette, datado de 37 anos
antes:
Raymond e Maureen Lex, de Wister Drive, em East Hampton, tm o
prazer de anunciar o nascimento do filho, Dennis, com 2 quilos e 95
gramas, no dia 18 de junho. Dennis junta-se irm, Susan, e ao irmo,
Bronwyn.
Myron balanou a cabea.
Como que ningum sabe disso?
No to surpreendente assim comentou Win.
O que voc acha que aconteceu?
Nenhuma das empresas da famlia Lex pblica. Eles so obcecados por
privacidade. Mantm a segurana em volta o dia inteiro, e do melhor tipo que o
dinheiro pode comprar. Todo mundo que trabalha para a famlia obrigado a
assinar um acordo de confidencialidade.
At voc?

No assino acordos desse tipo. Por mais dinheiro que esteja envolvido.
E eles nunca pediram que voc assinasse nada?
Sim, pediram. Eu me recusei e nos desligamos.
Voc desistiu deles como clientes?
Sim.
Seria um grande negcio. Voc sempre mantm sigilo de qualquer forma.
Exatamente. Os clientes me contratam no s por causa do meu brilhantismo
no mundo financeiro, mas tambm porque sou um modelo de discrio.
Nunca negligencie essa sua modstia espantosa comentou Myron.
No preciso assinar um contrato dizendo que no vou revelar nada. Isso j est
implcito. o equivalente a assinar um documento afirmando que no vou incendiar
a casa deles.
Myron assentiu.
Boa analogia.
Sim, obrigado, mas estou tentando ilustrar a que ponto essa famlia chega para
manter a privacidade. At essa disputa pela herana surgir, a mdia no fazia a
menor ideia da extenso das empresas de Raymond Lex.
Mas estamos falando do filho dele. Voc saberia de sua existncia.
Win apontou para o recorte de jornal.
Veja quando ele nasceu: antes de o livro do pai ser publicado, quando Lex era
s um professorzinho de cidade pequena. No era uma notcia importante.
Voc acha mesmo?
Tem uma explicao melhor?
Ento onde est o garoto agora? Como pode o filho de uma das famlias mais
ricas dos Estados Unidos no ter documentos? Nem carto de crdito, carteira de
motorista, registro no imposto de renda, nenhum rastro? Por que trocou de nome?
A ltima resposta fcil.
?
Ele est se escondendo.
De qu?
Dos irmos, talvez arriscou Win. Como disse antes, a disputa pela herana
meio suja.
Isso faria sentido... e eu enfatizo a palavra faria, no faz... se ele estivesse por a
antes. Mas como pode no existir documentao sobre ele? Do que est se
escondendo? E por que cargas-dgua ps o nome no cadastro de doadores de
medula?
Boas perguntas.
Muito boas concordou Esperanza.
Myron leu outra vez o anncio e olhou para os amigos.
Que bom que entramos num consenso.

captulo 13
O CELULAR O DESPERTOU COMO UM tiro de espingarda. Myron esticou o brao
s cegas, os dedos tateando a mesa de cabeceira at encontrar o telefone.
Al? resmungou.
Myron Bolitar quem fala? A voz era apenas um sussurro.
Quem ?
Voc me ligou.
Ainda sussurrando, como o som de folhas sendo levadas pela calada.
Myron sentou-se ereto, os batimentos cardacos acelerando um pouco.
Davis Taylor?
Plante as sementes. Continue plantando. E abra as persianas. Deixe a verdade
entrar. Deixe os segredos enfim murcharem luz do dia.
Ahn... ok.
Preciso da sua ajuda, Sr. Taylor.
Plante as sementes.
Sim, claro, vamos plantar.
Myron acendeu a luz: duas e dezessete da madrugada. Verificou o visor de LCD
do telefone, mas o nmero estava bloqueado. Droga.
Precisamos nos encontrar.
Plante as sementes. a nica forma.
Entendo, Sr. Taylor. Podemos nos encontrar?
Algum tem que plantar as sementes. Algum tem que abrir as correntes.
Vou levar a chave. Basta me dizer onde o senhor est.
Por que quer me ver?
O que dizer?
uma questo de vida ou morte.
Toda vez que se plantam as sementes, uma questo de vida ou morte.
O senhor doou sangue para uma campanha de doao de medula ssea. Tem
um paciente com quem o senhor compatvel. O garoto vai morrer se no ajudar.
Silncio.
Sr. Taylor?
A tecnologia no pode ajud-lo. Pensei que fosse um dos nossos disse, ainda
sussurrando, mas parecendo triste agora.
E sou. Ou quero ser, ao menos...
Vou desligar agora.
No, espere...
Adeus.

Dennis Lex falou Myron.


Silncio, exceto pelo som da respirao. Myron no sabia se era a dele ou a de
Taylor.
Por favor pediu. Fao o que o senhor quiser. Mas temos que nos encontrar.
Vai se lembrar de plantar as sementes?
Myron sentiu um calafrio.
Sim, vou lembrar.
Muito bom. Ento sabe o que precisa fazer.
No falou ele, segurando o telefone com mais fora. O que preciso fazer?
O garoto sussurrou a voz. D um ltimo adeus a ele.

captulo 14
PLANTAR AS SEMENTES? falou Esperanza.
Estavam na sala de Myron. O sol da manh que passava pela veneziana
formava tiras de luz no cho, duas cortando o rosto da scia, que parecia no se
importar.
Sim disse Myron. E alguma coisa nessa frase est me atormentando.
Era o nome de uma msica do Tears for Fears, Sow the Seeds observou
Esperanza.
Plantando as sementes do amor... Eu lembro.
No foi o nome da turn tambm? Ns os vimos no Meadowlands em... 1988?
Foi em 1989.
Que fim levaram esses caras?
Eles se separaram respondeu Myron.
Por que todos fazem isso?
Tambm no entendo.
Supertramp, Steely Dan, Doobie Brothers
Sem falar no Wham!.
Eles se separam e depois nunca mais fazem nada decente sozinhos. Seguem aos
tropeos por a e terminam numa reportagem do tipo Por onde anda?.
Estamos fugindo do assunto.
Esperanza lhe entregou um pedao de papel.
Esse o telefone do escritrio de Susan Lex, a irm mais velha.
Myron leu o nmero como se fosse um cdigo que quisesse dizer algo.
Tive uma ideia.
O qu?
Se Dennis Lex existe, deve ter frequentado uma escola, certo?
Talvez.
Vamos ver se conseguimos descobrir onde os filhos da famlia Lex
estudaram... Ensino pblico, privado, o que for.
Esperanza franziu a testa.
Voc quer dizer a faculdade?
, comece por a. No que irmos necessariamente estudem no mesmo lugar,
mas quem sabe. Ou talvez frequentassem a Ivy League. Algo do gnero. Talvez voc
queira comear com o ensino mdio. mais provvel que tenham estudado na
mesma escola.
E se eu no encontrar nenhum registro dele no ensino mdio?
Retroceda mais ainda.

Ela cruzou as pernas e os braos.


Retroceder at quando?
O mximo que voc puder.
E em que esse exerccio de futilidade nos beneficia?
Quero saber quando Dennis Lex saiu do radar. As pessoas o conheciam no
ensino mdio? Na faculdade? Na escola tcnica?
Esperanza no pareceu impressionada.
E supondo que eu consiga descobrir algo, digamos, em qual escola ele cursou o
ensino fundamental, em que exatamente isso vai nos ajudar?
Sei l. Estou me agarrando a qualquer coisa.
No, voc est pedindo que eu me agarre a qualquer coisa.
Ento no precisa fazer nada, Esperanza, ok? Foi s uma ideia.
No contestou ela, abanando a mo para descartar o que ele falara. Talvez
voc esteja certo.
Myron apoiou as mos na mesa, encurvado, olhou para a esquerda e para a
direita, para cima e para baixo.
O que foi? perguntou ela.
Voc disse que talvez eu esteja certo. Estou esperando que o mundo acabe.
Muito engraado replicou Esperanza, erguendo-se. Vou ver o que consigo
descobrir.
Ela saiu da sala. Myron digitou o nmero de Susan Lex. A recepcionista
transferiu a ligao e uma mulher que se identificou como secretria da Srta. Lex
atendeu. Sua voz lembrava um pneu de palha de ao rodando sobre um cho de
cascalho.
A Srta. Lex no recebe pessoas que no conhece.
um assunto muito grave alegou Myron.
Talvez o senhor no tenha me ouvido direito. Uma verdadeira machadinha
de guerra. A Srta. Lex no recebe pessoas que no conhece.
Diga a ela que sobre Dennis.
Perdo?
Apenas diga isso a ela.
Sem mais palavras, Machadinha deixou Myron em espera. Ele ficou escutando
uma verso de msica de elevador de Time Passages, de Al Stewart. Ele j achava
a original meio brega, aquela ento...
Machadinha retornou:
A Srta. Lex no recebe pessoas que no conhece.
Fiquei pensando nisso, mas realmente no faz sentido.
Perdo?
Em algum momento ela deve receber pessoas que no conhece, seno jamais
vai conhecer algum novo. Se seguirmos a lgica dela, como a senhora a viu pela
primeira vez? Ela quis receb-la antes de a conhecer, certo?

Vou desligar agora, Sr. Bolitar.


Diga a ela que sei sobre Dennis.
Eu...
Diga que, se no concordar em me receber, vou aos jornais.
Silncio.
Um momento.
Ele ouviu um clique e a msica de elevador voltou. O tempo foi passando.
Felizmente, Time Passages deu lugar a Time, do Alan Parsons Project. Sentia-se
quase em coma.
Machadinha voltou:
Sr. Bolitar?
Sim?
A Srta. Lex vai lhe conceder cinco minutos do seu tempo. Posso encaix-lo no
dia 15 do ms que vem.
No serve replicou Myron. Tem que ser hoje.
A Srta. Lex uma mulher muito ocupada.
Hoje.
No vai ser possvel.
s onze. Se no me deixarem entrar, vou aos jornais.
O senhor est sendo extremamente grosseiro.
Aos jornais repetiu Myron. Est entendendo?
Sim.
A senhora vai estar a?
Que diferena isso faz?
Toda essa tenso sexual est me deixando louco. Talvez mais tarde possamos
nos encontrar para tomarmos um latte.
Ele ouviu o telefone ser desligado e sorriu. O charme, pensou, est de volta.
Esperanza ligou da outra sala:
Tnis de topless, algum quer?
O qu?
Suzze T est na linha um.
Ele apertou um boto e atendeu:
Ei, Suzze.
Oi, Myron, qual a novidade?
Tenho uma proposta que voc vai recusar.
Voc vai me passar uma cantada?
O charme sofreu um abalo.
Onde voc vai estar hoje tarde?
No mesmo lugar em que estou agora. No Morning Mosh. Conhece?
No.
Ela deu o endereo e Myron combinou de encontr-la l dali a algumas horas.

Ele desligou e se recostou na cadeira.


Plantar as sementes... falou em voz alta.
Fitou a parede. Faltava uma hora para ir at o Lex Building, na Quinta Avenida.
Poderia ficar sentado pensando na vida e, talvez, olhar para o prprio umbigo. No,
j bastava daquilo. Girou a cadeira na direo do computador e entrou na internet.
Tentou o primeiro buscador, digitando plantar as sementes. Um resultado apenas: o
site da Liga de Jardineiros Urbanos de So Francisco. Usavam a sigla SLUG.
Lesmas... Deviam ser caras dures. Uma gangue. Deviam usar bandanas verdes e
regar as plantas passando de carro.
Tentou um segundo buscador e apareceram 2.501 pginas. Era como a histria
de Cachinhos Dourados: a quantidade de resultados de um era muuuuito pequena, a
do outro era muuuuito grande. Myron tentou um buscador menos poderoso. Digitou
as mesmas trs palavras.
www.nyherald.com/archives/9800322
Ele clicou no link e um artigo surgiu:
The New York Herald
A MENTE TERRORISTA SEU MEDO MAIS PROFUNDO
Stan Gibbs
Myron conhecia aquele nome. Stan Gibbs fora um colunista de grande sucesso, o
tipo de cara que pontificava (leia-se: fazia perguntas demais) regularmente nos talk
shows, embora fosse menos irritante que a maioria o que equivale a dizer que sfilis
incomoda menos que gonorreia. At que um escndalo o atingiu.
Myron continuou a ler:
A ligao telefnica veio do nada.
Qual seu medo mais profundo? sussurra a voz. Feche os
olhos e imagine. Voc consegue visualizar? A agonia mais terrvel?
Aps uma longa pausa, digo:
Sim.
timo. Agora imagine algo muito mais terrvel...
Myron respirou fundo. Lembrou-se da srie de artigos. Stan Gibbs havia
divulgado a histria de um sequestrador bizarro. Contara a saga comovente de trs
raptos que a polcia supostamente queria manter em segredo, segundo Gibbs, por

vergonha. Nenhum nome era mencionado. Ele tinha conversado com as famlias
sob a condio de manter tudo no anonimato. E, o golpe de misericrdia, o
sequestrador lhe dera uma entrevista:
Pergunto a ele por que faz isso. pelo resgate?
Nunca pego o dinheiro do resgate. Em geral, deixo
explosivos no lugar e o queimo. Mas s vezes ele me ajuda a
plantar as sementes. o que estou tentando fazer. Plantar as
sementes...
Myron sentiu o sangue gelar nas veias.
... Vocs todos pensam que esto a salvo no seu casulo
tecnolgico. Mas no. A tecnologia nos fez esperar respostas
fceis e finais felizes. Mas comigo no existe resposta nem fim.
Ele j sequestrou no mnimo quatro pessoas: o pai de duas
crianas pequenas, de 41 anos; uma estudante universitria, de
20; um casal jovem, recm-casado, de 27 e 28. Todos raptados
na rea da cidade de Nova York.
A ideia diz ele manter o terror vivo. Faz-lo crescer,
no com violncia ou derramamentos de sangue bvios, mas
com a imaginao. A tecnologia est tentando destruir nossa
capacidade de imaginar. Mas, quando algum que se ama
levado, a mente pode evocar horrores mais terrveis do que
qualquer mquina, do que qualquer coisa que eu mesmo possa
fazer. Algumas mentes no conseguem ir to longe. Algumas
travam e impem uma barreira. Minha tarefa faz-las passar
por essa barreira.
Pergunto-lhe como faz isso.
Planto as sementes. Elas so plantadas ao longo do tempo.
Ele explica que plantar as sementes significa dar esperana e
retir-la durante um determinado perodo de tempo. A primeira
ligao para a famlia da vtima devastadora, mas apenas o
comeo de um longo e torturante processo.
Ele d incio ao telefonema com um al normal e pede ao

parente que espere. Aps uma pausa, o familiar ouve o ente


querido dar um grito aterrorizante.
S um conta ele e muito rpido. Corto-o pela metade.
a ltima coisa que ouviro do ente querido. Imagine como esse
grito ecoa.
Para a famlia da vtima, contudo, a situao no acaba a. O
sequestrador exige um resgate que no tem a inteno de pegar.
Liga aps a meia-noite e pede que imaginem seu medo mais
profundo. Convence os parentes de que dessa vez vai realmente
soltar o ente querido, mas s est oferecendo esperana a quem
j no a tem mais, revivendo a agonia.
Tempo e esperana plantam as sementes do desespero.
O pai das duas crianas est desaparecido h trs anos. A
jovem universitria, h 27 meses. Os recm-casados, h quase
dois anos. At hoje, nenhum vestgio deles foi encontrado.
Raramente se passa uma semana sem que as famlias no
recebam uma ligao do torturador.
Quando pergunto se as vtimas esto vivas ou mortas, ele se
torna reticente:
A morte um trmino e os trminos impedem o plantar.
O sequestrador quer falar sobre como a sociedade, os
computadores e a tecnologia esto pensando por ns, sobre
como o que ele faz nos deixa ver o poder da inteligncia humana.
a que Deus existe. Onde todas as coisas de valor existem.
A verdadeira felicidade s pode ser encontrada dentro de ns
mesmos. O significado da vida no est no home theater novo
nem no carro esportivo. As pessoas precisam compreender seu
potencial ilimitado. Como faz-las ver? Imaginem pelo que essas
famlias esto passando neste momento.
Sua voz suave, ele me convida a tentar.
A tecnologia nunca poderia evocar os horrores que voc
est imaginando agora. Plante as sementes. Plant-las nos mostra
esse potencial.

O corao de Myron martelava. Ele se recostou, balanou a cabea e voltou a ler.


O sequestrador louco continuava a elucubrar suas teorias dementes, uma espcie de
Exrcito Simbions de Libertao sob a tica do Unabomber. A matria de Stan
Gibbs continuava no jornal do dia seguinte. Myron clicou no link e seguiu lendo. O
reprter abria a segunda parte com algumas citaes dolorosas das famlias das
vtimas. Depois fazia mais questionamentos ao sequestrador:
Pergunto como conseguiu manter esses sequestros longe da
mdia.
Plantando as sementes.
Quero um exemplo e ele responde:
Peo esposa que v at a garagem e abra a mala de
ferramentas vermelha que est na terceira prateleira. Ordeno
que pegue o alicate preto com cabo emborrachado. Depois a
mando at o poro, para que fique em frente poltrona de
madeira que compraram no ltimo vero, numa oferta de
mveis usados. Imagine, digo, seu marido amarrado nessa
cadeira, nu. Imagine o alicate na minha mo. E, finalmente,
imagine o que eu faria se visse algo sobre ele nos jornais.
No entanto, no para por a:
Pergunto sobre as crianas. Menciono os nomes, as escolas,
os professores e o cereal favorito no caf da manh.
Questiono como ele sabe dessas coisas.
A resposta simples:
O pai me conta.
Myron caiu para trs.
Meu Deus murmurou.
Respire profundamente, disse a si mesmo. Inspire e expire. Isso. Pense. Devagar.
Com cuidado. Ok, primeira questo: por mais terrvel que seja, o que isso tem a ver
com Davis Taylor? Provavelmente nada. O pior tipo de palpite. E, mais uma vez,
por mais terrvel que fosse, Myron sabia que tinha algo a mais naquela histria.
Alis, a menos.
Os artigos de Gibbs receberam grande ateno e crticas tambm durante
semanas at, Myron lembrava, tudo vir abaixo em pblico. O que acontecera
exatamente? Deu incio a uma busca por matrias que tivessem como assunto Stan
Gibbs. Elas comearam a aparecer por ordem cronolgica:

FEDERAIS EXIGEM QUE GIBBS REVELE SUA FONTE


O FBI, que nas ltimas semanas vem negando as alegaes das
matrias de Stan Gibbs, mudou de ttica hoje e exigiu que o
jornalista mostrasse suas anotaes e informaes.
No sabemos nada sobre esses crimes, afirmou Dan
Conway, porta-voz do rgo, mas, se Sr. Gibbs est falando a
verdade, tem informaes importantes sobre um provvel
sequestrador e serial killer, e talvez o esteja acobertando ou
ajudando. Temos direito a elas.
Stan Gibbs, conhecido colunista e jornalista de TV,
manifestou-se: No estou protegendo assassino nenhum. As
famlias das vtimas, assim como o autor dos crimes,
conversaram comigo sob a condio de eu manter o mais estrito
sigilo. um direito to antigo quanto o nosso pas: no vou
revelar minhas fontes.
O The New York Herald e a Unio Americana pelas Liberdades
Civis j denunciaram o FBI e planejam defender o Sr. Gibbs. O
juiz ordenou que o processo corra sob sigilo de justia.
Myron continuou lendo. Os argumentos de ambos os lados estavam dentro dos
padres. Os advogados de Gibbs se calcaram na Primeira Emenda, ao passo que os
federais contestaram dizendo que ela no incondicional, que no se pode gritar
fogo! num teatro lotado e que a liberdade de expresso no inclui proteger
provveis criminosos. O pas tambm debateu a questo, que foi assunto na CNBC,
MSNBC, CNN e em vrios outros canais da TV a cabo, congestionando as linhas
telefnicas, assim como nos programas radiofnicos de prmios. O juiz j ia dar o
veredito quando a histria toda veio tona de uma forma que ningum esperava.
Myron clicou no link:
GIBBS EST MENTINDO?
Reprter acusado de plgio
Myron leu o final daquela novela. Algum havia descoberto um romance policial
publicado por uma pequena editora, com uma tiragem nfima, em 1978. O livro,
Do sussurro ao grito, de F. K. Armstrong, espelhava a histria de Gibbs. Com muita

fidelidade. Certos trechos de dilogos eram copiados quase ipsis litteris. Os crimes da
obra sequestros sem soluo eram muito semelhantes aos que Gibbs escrevera
para serem considerados apenas coincidncia.
Os fantasmas dos plgios famosos de jornalistas como Mike Barnicle e Patricia
Smith se ergueram de suas tumbas e decidiram no se dispersar. Cabeas rolaram.
Houve pedidos de demisso, choro e ranger de dentes. Stan Gibbs se recusou a
comentar, o que no pegou bem. Ele acabou tirando uma licena, eufemismo dos
dias de hoje para ser demitido. A Unio Americana para as Liberdades Civis
publicou uma declarao ambgua e bateu em retirada. O The New York Herald
parou de publicar a histria com discrio, afirmando que a questo estava sendo
analisada internamente.
Depois de um tempo, Myron deu um telefonema.
Redao. Bruce Taylor falando.
Que tal me encontrar para um drinque?
Eu sei que isso est fora de moda atualmente, Myron, mas sou heterossexual
convicto.
Sei como fazer voc mudar.
No creio, amigo.
Vrias mulheres que namorei eram htero, mas, depois de uma noite comigo,
mudaram de time.
Adoro quando voc autodepreciativo. Soa muito real.
Ento, o que me diz? insistiu Myron.
Estou atolado.
Voc sempre est atolado.
Voc vai pagar?
Citando meus irmos judeus durante o Seder, por que essa noite tem que ser
diferente das outras?
s vezes eu pago.
Voc ao menos tem carteira?
Ei, no sou eu quem est pedindo um favor retrucou Bruce. s quatro. No
Rusty Umbrella.

captulo 15
OS PORTES DE FERRO FORJADO do Lex Building se erguiam ao longo da
fachada na Quinta Avenida, com uma vegetao to densa que no deixaria passar
luz nem se uma supernova explodisse do outro lado. O famoso edifcio era uma
antiga manso de Manhattan, que tinha um ptio no padro europeu, um exterior
magnfico em art dco e seguranas o bastante para que ali fosse sediada uma luta de
Mike Tyson. A construo ostentava maravilhosas linhas num estilo antigo e
minuciosos toques de Veneza, porm, por uma questo de privacidade, as janelas
eram escuras como as de uma limusine. O resultado acabava sendo uma
combinao artificial que incomodava.
Quatro guardas de palet azul e cala cinza estavam parados no porto
guardas mesmo, notou Myron, com olhos vigilantes de policial e tiques faciais da
KGB, e no aqueles contratados que se via em lojas de departamento e aeroportos.
Os quatro permaneceram em silncio, encarando-o como se estivessem no Vaticano
e ele houvesse aparecido com um top.
Um deles se adiantou.
Posso ver algum documento de identificao, por favor?
Myron pegou a carteira e mostrou um carto de crdito e a habilitao.
No tem foto na habilitao comentou o guarda.
Em Nova Jersey no necessrio.
Preciso de um documento com foto.
Tenho o carto da academia.
Suspiro de policial paciente.
No serve, senhor. Est com seu passaporte?
Em plena Manhattan?
Sim, senhor. Por motivos de identificao.
No. Alm disso, um retrato horrvel, no capta completamente o azul
radiante dos meus olhos.
Ele tremelicou os clios para dar mais nfase.
Espere aqui, senhor.
Myron aguardou. Os outros trs guardas franziram a testa, cruzaram os braos,
estudaram-no como se de repente ele pudesse comear a beber a gua do vaso
sanitrio. Ouviu-se um barulho e Myron levantou a cabea. Uma cmera de
segurana o focalizava naquele momento. Ele acenou, sorriu para a lente e fez umas
poses que tinha aprendido assistindo a eventos de fisiculturismo no ESPN 2.
Terminou com um alongamento dramtico do msculo trapzio e acenou para a
multido que assistia. Os palets azuis mantiveram-se indiferentes.

tudo natural garantiu Myron. Nunca tomei esteroide.


Nenhuma resposta.
O guarda voltou e pediu:
Siga-me, por favor.
Pisar no ptio era como entrar no guarda-roupa de C. S. Lewis, um outro
mundo. Ali, no meio de Manhattan, o barulho da rua ficava de repente muito
distante, abafado. O jardim era exuberante, os caminhos azulejados formavam
padres no muito diferentes de tapetes orientais. Havia um chafariz no meio, com a
esttua de um cavalo empinado.
Uma nova srie de palets azuis recebeu-o na ornamentada porta da frente. Esse
lugar deve gastar uma fortuna com lavagem a seco, pensou Myron. Fizeram-no
esvaziar os bolsos, confiscaram o celular, revistaram-no, passaram um detector de
metais duas vezes nele e apalparam-no outra vez com um prazer um pouco
excessivo.
Se vocs tocarem no meu piu-piu de novo falou Myron , vou contar para a
mame.
Nenhuma resposta outra vez. Talvez os Lex exigissem no apenas sigilo, mas
um senso de humor diferenciado.
Siga-me, senhor disse o palet azul falante.
A quietude do lugar uma manso no meio de Manhattan, caramba! era
enervante; o nico som que se ouvia era o eco das passadas no mrmore frio.
Parecia que caminhavam por um museu velho noite, uma experincia sada de um
livro infantojuvenil. Os guardas formavam uma comitiva presidencial pobre o
palet azul falante, um colega trs passos frente e mais dois palets trs passos
atrs. Para se divertir, Myron diminua ou apertava o passo, s para v-los fazer o
mesmo, como numa coreografia mal executada. certa altura, quase fez um
moonwalk, la Michael Jackson, mas aqueles caras j achavam que era um pedfilo
em potencial.
A escadaria de mogno era larga e cheirava um pouco a leo de peroba. Viam-se
tapearias enormes na parede, retratando espadas, cavalos e banquetes hedonistas
com leites. No segundo andar, havia mais dois palets azuis. Foi a vez de eles
inspecionarem Myron, como se nunca tivessem visto um homem antes. Ele girava
para ajud-los na tarefa, mas os guardas permaneceram indiferentes.
Vocs deviam ter me visto flexionando os msculos.
A porta dupla se abriu e Myron entrou numa sala um pouco maior que uma
arena esportiva. Dois guardas o seguiram e tomaram posio nos cantos dos fundos
do aposento. Um homem grande estava sentado direita, numa poltrona. Ou talvez
o mvel que fosse pequeno. Aparentava 40 e poucos anos. A cabea e o pescoo
formavam um trapzio quase perfeito e o cabelo ostentava um corte militar. O nariz
era achatado, as mos mais pareciam pernis e os dedos lembravam salsiches.

Devia ser ex-boxeador, ex-fuzileiro naval ou as duas coisas. Um homem de ngulos


retos e blocos de granito.
O Homem de Granito tambm lhe lanou olhares duros, porm de um jeito
mais relaxado, como se Myron o divertisse tanto quanto um gatinho puxando a
perna da sua cala. No se levantou, preferindo encar-lo e estalar os dedos, um de
cada vez.
Myron olhou para o Homem de Granito, que estalou outro dedo.
Que arrepio disse o agente.
Ningum lhe falou para se sentar. Alis, ningum falava nada. Myron ficou
parado, esperando, com os trs pares de olhos pousados nele.
Ok, j estou intimidado. Podemos ir para a prxima etapa, por favor?
O Homem de Granito fez um sinal para os dois palets, que foram embora.
Quase na mesma hora, uma porta do outro lado da sala se abriu e duas mulheres
entraram. Estavam bem longe, mas Myron sups que a primeira era Susan Lex. O
cabelo se achava preso num coque impossivelmente perfeito, cheio de laqu; ela
apertava os lbios como se tivesse acabado de engolir um besouro vivo. A outra
mulher, que parecia no ter nem 20 anos, s podia ser a filha, pois era sua cpia,
com os mesmos lbios comprimidos, mas com 25 anos a menos de uso, alm de
um cabelo mais bem tratado.
Myron comeou a atravessar a sala com a mo estendida, mas Susan Lex
levantou a sua, indicando-lhe que devia parar. O Homem de Granito se inclinou
para a frente em sua poltrona, quase se colocando em seu caminho. Ele balanou
ligeiramente a cabea, uma tarefa nada fcil para algum que no tem pescoo.
Myron se deteve.
No gosto de ser ameaada falou Susan Lex do outro lado da sala.
Peo desculpas, mas precisava v-la.
E isso justifica me ameaar e chantagear?
Myron no tinha uma resposta rpida para aquilo, por isso apenas disse:
Preciso falar com a senhora sobre seu irmo Dennis.
O senhor j comentou isso ao telefone.
Onde ele est?
Susan olhou para o Homem de Granito, que franziu a testa e estalou de novo os
dedos.
Simples assim, Sr. Bolitar? questionou a mulher. O senhor liga para o meu
escritrio, me ameaa, insiste em que eu altere a minha agenda para receb-lo,
depois entra aqui e faz exigncias?
No tenho a inteno de ser rude. Mas uma questo de vida ou morte.
Toda vez que dizia uma questo de vida ou morte esperava ouvir uma msica
melodramtica de fundo.
Isso no explica nada replicou Susan Lex.
Seu irmo se cadastrou na central de doadores e a medula dele revelou ser

compatvel com a de uma criana doente.


Depois daquela conversa sinistra da noite anterior sobre dizer adeus ao garoto,
ele tinha decidido no especificar mais o gnero do paciente.
Sem esse transplante, a criana vai morrer concluiu.
Susan Lex arqueou as sobrancelhas. Os ricos so muito bons nisso: conseguem
ergu-las sem alterar mais nada do rosto. Myron perguntou-se se aprendiam aquilo
nos acampamentos de vero para abonados. Ela olhou novamente para o Homem
de Granito, que estava tentando sorrir.
O senhor est enganado afirmou ela.
Myron esperou que continuasse, mas, como no foi o que aconteceu, ele
perguntou:
Enganado como?
Se est falando a verdade, cometeu um engano. No vou dizer mais nada.
Com o devido respeito, isso no o bastante.
Vai ter que ser.
Onde est seu irmo, Srta. Lex?
Por favor, retire-se, Sr. Bolitar.
Ainda posso ir at os jornais.
O Homem de Granito cruzou as pernas e comeou a estalar outra vez os dedos.
Myron se virou para ele.
Muito bem. Voc consegue fazer isso? indagou, batendo na cabea com uma
das mos e coando a barriga com a outra.
O Homem de Granito no gostou nada disso.
Veja bem prosseguiu Myron , no quero causar nenhum problema. Vocs
so pessoas discretas. Entendo isso. Mas preciso encontrar esse doador.
Ele no meu irmo contestou Susan.
Ento onde ele est?
Ele no o doador que est procurando. Mais que isso no da sua conta.
O nome Davis Taylor significa alguma coisa para a senhora?
Susan comprimiu novamente os lbios, como se outro besouro tivesse
conseguido entrar. Virando-se, foi embora. A filha fez o mesmo. Outra vez, de
forma sincronizada, a porta atrs de Myron se abriu e os dois palets azuis
reapareceram. Mais olhares carrancudos. O Homem de Granito ficou de p, algo
que tomou certo tempo. Ele era realmente grande. Muito grande.
Os guardas se aproximaram de Myron.
Vamos agora para os jurados disse o agente. Charles Nelson Reilly, qual
a sua nota?
O Homem de Granito parou na frente dele, os ombros retos, os olhos calmos.
O fato de no ter se apresentado continuou Myron, fazendo sua imitao do
ator Charles Nelson Reilly, que no era muito boa me pareceu algo muito macho.
E o silncio do personagem combinado com o olhar de divertimento... Muito bem-

feito mesmo. Profissional. Mas o estalar de dedos... Foi disso que no gostei. Ora,
Gene, ficou excessivo, voc no acha? Minha nota oito. Um conselho: seja mais
sutil.
J terminou? perguntou o Homem de Granito.
Sim.
Myron Bolitar. Nascido em Livingston, Nova Jersey. Filho de Ellen e Al
Eles gostam de ser chamados de El-Al. Como a companhia de aviao
israelense.
Quando estava na Duke, foi considerado um dos melhores jogadores
universitrios. Classificou-se em oitavo para disputar a NBA pelo Boston Celtics.
Ferrou o joelho no primeiro jogo da pr-temporada, encerrando a carreira.
Atualmente dono da MB Representaes Esportivas, uma firma que representa
atletas. Namorava a escritora Jessica Culver desde que terminou a faculdade, mas
separaram-se recentemente. Quer que eu continue?
Voc deixou de fora um detalhe: sei danar com muito estilo. Posso fazer uma
demonstrao se quiser.
O Homem de Granito deu um sorriso torto.
Voc quer que eu d uma nota para voc agora?
Sinta-se vontade.
Voc um piadista exagerado. Sei que faz isso para aparentar confiana, mas
est se esforando alm da conta. J que falou em sutileza, essa sua histria sobre
uma criana doente precisando de um transplante foi comovente. S faltou um
quarteto de cordas.
Voc no acredita em mim?
No, no acredito.
E por que eu estaria aqui, ento?
O Homem de Granito espalmou as mos de antena parablica.
o que eu gostaria de saber.
Os trs homens formaram um tringulo, Granito em frente e os dois palets
atrs. Ele fez um ligeiro meneio de cabea. Um dos guardas sacou uma arma e
mirou a cabea de Myron.
Isso no era nada bom.
Existem formas de se desarmar um homem com um revlver, mas h um
problema inerente: pode ser que no d certo. Se o clculo for malfeito ou se o
inimigo for melhor do que se pensa algo bem provvel quando se trata de um
adversrio que sabe manejar uma arma , pode-se acabar levando um tiro. Esse
um inconveniente srio. E, naquela situao em particular, havia dois oponentes a
mais, que pareciam bons e deviam estar armados tambm. Existe uma palavra que
os peritos usam para um movimento sbito nessas condies: suicdio.
Quem fez a pesquisa sobre mim deixou de fora uma coisa falou Myron.
O que seria?

Meu relacionamento com Win.


O Homem de Granito permaneceu impassvel.
Voc est falando de Windsor Horne Lockwood III? A famlia dona da LockHorne Seguros e Investimentos, situada Park Avenue. Foi seu colega de quarto na
Duke. Desde que saiu do loft na Spring Street que dividia com Jessica Culver, voc
est morando no apartamento dele, no Dakota. Vocs tm negcios em comum e
ligaes pessoais, podem at ser chamados de melhores amigos. desse
relacionamento que voc est falando?
Exatamente respondeu Myron.
Estou sabendo. Tambm sei dos... ele fez uma pausa, procurando a palavra
certa talentos do Sr. Lockwood.
Ento sabe que, se esse idiota a se tornar desagradvel Myron fez um gesto
com a cabea em direo ao palet com a arma , voc morre.
O Homem de Granito lutou contra os msculos faciais e, dessa vez, conseguiu
sorrir, mas com muito esforo. A cano Barracuda, do Heart, tocava na cabea
de Myron: ele sorria mesmo como o sol.
Tambm tenho os meus, ahn, talentos, Sr. Bolitar.
Se acredita nisso, ento porque no conhece o suficiente os, ahn, talentos de
Win.
No vou discutir isso. Mas gostaria de observar que ele no tem um exrcito
como este sua disposio. Vai me dizer agora porque est perguntando sobre
Dennis Lex?
J disse.
Vai continuar com essa histria da criana beira da morte?
a verdade.
E como descobriu o nome de Dennis Lex?
No centro de doao de medula.
Eles deram essa informao para voc?
Era a vez de Myron:
Eu tambm tenho os meus, ahn, talentos.
De alguma forma, a frase no soava bem quando dizia respeito a ele.
O centro de doao de medula lhe informou que Dennis Lex era o doador?
isso?
No foi o que eu disse respondeu Myron. Oua, estamos numa espcie de
via de mo dupla aqui. Quero algumas informaes tambm.
Errado: uma via de mo nica. Sou um caminho Mack e voc um ovo no
meio da rua.
Myron assentiu.
Que mordaz. Mas, se no me disser nada, tambm no vou dizer.
O cara com a arma chegou mais perto. Myron sentiu um tremor nas pernas,

mas no piscou. Talvez tivesse exagerado nas piadas, mas no podia demonstrar
medo.
Vamos parar de fingir que vocs vo me dar um tiro por causa disso.
Sabemos que no. No so to burros assim.
O Homem de Granito sorriu.
Eu podia bater um pouquinho em voc.
Voc no quer problemas, eu no quero problemas. No me importo nem um
pouco com essa famlia e o dinheiro deles nem nada disso. S estou tentando salvar a
vida de uma criana.
O Homem de Granito fingiu tocar um violino.
Dennis Lex no vai ser a sua salvao.
E acha que acredito em voc?
Ele no o seu doador. Isso eu posso garantir.
Ele morreu?
O Homem de Granito cruzou os braos.
Se est dizendo a verdade, o pessoal do centro de doao ou mentiu para voc
ou cometeu um engano.
Ou voc est mentindo para mim. Ou cometendo um engano.
Os guardas vo levar voc at a sada.
Ainda posso ir at os jornais.
O Homem de Granito afastou-se dizendo:
Sei muito bem que voc no vai. Tambm no to burro assim.

captulo 16
BRUCE TAYLOR ESTAVA EM TRAJES de jornalista como se tivesse ido at o cesto
de roupa suja e escolhido as peas que estivessem mais embaixo. Sentou-se ao
balco, pegou alguns palitinhos de cortesia e enfiou-os na boca com tanta avidez
que parecia querer comer a mo.
Odeio essas coisas disse ele a Myron.
, nota-se.
Estou num bar, pelo amor de Deus. Tenho que comer alguma coisa. Ningum
mais serve amendoim. muito engordativo ou qualquer besteira dessas. Em vez
disso, do palitinhos, umas porcarias microscpicas. Ele ergueu um para Myron
ver. Olhe s isto.
E os polticos perdendo tempo discutindo o controle de armas.
O que voc quer beber? No me pea aquele troo achocolatado.
constrangedor.
O que voc vai tomar?
O mesmo que peo sempre que voc paga. Um scotch doze anos.
Quero uma club soda com limo.
Fracote. Bruce fez o pedido ao garom. Vamos l, o que voc quer saber?
Voc conhece Stan Gibbs?
Uau.
Por que uau?
Porque voc deve estar metido numa merda cabeluda. Stan Gibbs? Que diabo
voc quer com ele?
Provavelmente nada.
Aham.
Pode me contar alguma coisa sobre ele?
Bruce deu de ombros e tomou um gole do usque.
Um filho da puta ambicioso que foi longe demais. O que voc quer saber mais?
A histria toda.
Comeando de onde?
O que ele fez exatamente?
Plagiou uma histria, o bundo. Bom, isso no to raro assim. Mas ele foi
muito burro.
Voc acha que ele foi muito burro? perguntou Myron.
Como assim?
Plagiar um romance no s antitico, como uma idiotice.
E da?

No idiotice demais?
Voc acha que ele inocente, Myron?
Voc acha?
Bruce engoliu mais alguns palitinhos.
No. Stan Gibbs totalmente culpado. E conheo um monte de gente mais
burra ainda. Mike Barnicle, por exemplo. O cara resolve roubar piadas do livro de
um comediante para escrever sua coluna!
Foi uma burrice, realmente concordou Myron.
E ele no o nico. Veja bem, todas as profisses tm seu lado sujo, certo?
Aquilo que todo mundo quer varrer para debaixo do tapete. Os policiais so
condecorados quando derrubam um suspeito. Os mdicos livram a cara dos colegas
que tiram a vescula de um paciente por engano, ou qualquer coisa do tipo. Os
advogados... Bom, no quero nem comear a falar sobre seus segredinhos sujos.
E o plgio o lado sujo do jornalismo?
No s respondeu Bruce. As falsificaes de tudo quanto tipo. Sei de
reprteres que inventam fontes. Caras que criam frases, at conversas inteiras.
Publicam histrias sobre mes viciadas em crack e lderes de gangues de periferia
que nunca existiram. J leu alguma matria dessas? Entende por que tantos
drogados soam to comoventes em entrevistas quando na verdade no conseguem
nem assistir a Teletubbies sem a ajuda de um cuidador?
Voc est dizendo que isso acontece a torto e a direito?
Quer saber a verdade?
De preferncia.
uma praga. Uns caras so preguiosos. Outros so ambiciosos demais. E
existem os mentirosos patolgicos. Voc conhece o tipo. Aqueles que mentem at
sobre o que comeram no caf da manh, porque algo natural para eles.
As bebidas chegaram. Bruce apontou para a tigela vazia de palitinhos. O
barman trouxe outra.
Mas, se isso uma praga to grande falou Myron , como que to poucos
so pegos?
Em primeiro lugar, porque difcil peg-los. Os jornalistas se escondem atrs
de fontes annimas, alegam que as pessoas mudaram de endereo, esse tipo de coisa.
Segundo, como eu disse antes: o nosso segredinho sujo. E o deixamos enterrado.
Parece que voc gostaria muito de fazer uma limpeza.
Ah, claro. Assim como os policiais. E os mdicos.
Mas voc no assim, Bruce.
Me deixe dar um exemplo, ok? Bruce terminou o usque e apontou para o
copo, pedindo outro. Voc editor, digamos, do New York Times. Algum lhe
entrega uma matria. Voc publica, depois descobre que ela foi inventada, plagiada
ou apenas imprecisa, o que for. O que fazer ento?
Retratar-se.

Mas voc o editor. O idiota responsvel por aquela publicao.


Provavelmente foi voc mesmo quem contratou o articulista, para comeo de
conversa. Em quem voc acha que os seus superiores vo pr a culpa? E voc acha
que eles vo ficar felizes em saber que o jornal deles publicou um artigo falso? Acha
que o Times quer perder negcio para o Herald, o Post ou qualquer outro? E os
outros jornais tambm no querem saber disso. O pblico j no confia mais em
ns como instituio, entende? E se a verdade vem tona, quem o prejudicado?
Resposta: todo mundo.
A vocs despedem o cara na surdina falou Myron.
Talvez. Se voc o editor do New York Times e despede, digamos, um
colunista, no acha que os superiores vo querer saber o motivo?
Ento voc simplesmente deixa pra l?
Fazemos como a Igreja fazia em relao pedofilia. Tentamos controlar o
problema sem nos prejudicarmos. Transferimos o cara para outro departamento.
Passamos o problema adiante. s vezes o colocamos para trabalhar com outro
jornalista. Fica mais difcil fazer merda quando tem algum olhando o seu trabalho.
Myron deu um gole na club soda. Estava choca.
Ok, me deixe fazer a pergunta bvia ento. Como Stan Gibbs foi pego?
Porque foi otrio, muito otrio, extremamente otrio. O contedo era muito
impactante para se plagiar daquela forma. Alm do mais, Stan enfiou a cara dos
federais num vaso de banheiro pblico e deu descarga. No se faz isso sem se ter os
fatos, em especial quando se trata deles. Para mim, ele pensou que tinha se safado
porque o romance teve uma tiragem mnima, paga pelo prprio autor e publicada
por uma editorazinha de merda, no Oregon. Acho que eles publicaram menos de
quinhentas cpias, e isso h mais de vinte anos. O autor j tinha at morrido.
Mas algum descobriu.
Claro.
Myron ficou pensando naquilo.
Estranho, no acha?
Na maioria das vezes eu responderia que sim, mas no quando o caso tem
essa notoriedade. E quando se descobriu a verdade, foi o fim para Stan. Todos os
veculos de comunicao soltaram uma nota annima. Os federais deram uma
entrevista coletiva. Fizeram quase uma campanha contra ele. Algum,
provavelmente o FBI, queria se vingar. E conseguiu.
Talvez os federais tenham ficado to furiosos que armaram alguma para cima
dele.
O que lhe parece? O romance existia. As passagens que Stan copiou existiam.
No tinha como escapar.
Myron ficou digerindo aquilo, pensando em alguma explicao alternativa. No
vinha nada.
Stan Gibbs chegou a se defender?

Nunca fez um comentrio sequer.


Por que no?
O cara jornalista. No bobo. Veja bem, matrias como essa so o pior tipo
de incndio. A nica forma de apagar parando de alimentar as chamas. Por pior
que seja, se no h nada mais para contar, para alimentar o fogo, a coisa morre. As
pessoas sempre cometem o erro de pensar que podem extinguir as labaredas com
palavras, que so to espertas que suas explicaes vo funcionar como gua, sei l.
sempre um erro falar com a imprensa. Qualquer coisa que se diga, por mais belas
que sejam as palavras, vai alimentar as chamas e mant-las acesas.
Mas o silncio no faz a pessoa parecer mais culpada?
Ele era culpado, Myron. Stan s arranjaria mais problemas se resolvesse falar.
E se ficasse por a tentando se defender, algum ia revirar o passado dele tambm.
Em especial, as matrias antigas. Todas. Checar cada fato, cada citao, tudo. E
quando se plagia uma histria, porque j se plagiou vrias. Ningum faz isso pela
primeira vez na idade de Stan.
Voc acha ento que ele tentou minimizar o prejuzo?
Bruce sorriu e deu mais um gole.
Essa sua formao da Duke... Voc soube aproveitar. Ele pegou mais
palitinhos. Tem problema se eu pedir um sanduche?
Como quiser.
Vai valer a pena falou Bruce, com um largo e repentino sorriso. Porque
ainda no mencionei o ltimo fato que o convenceu a ficar calado.
E o que foi?
Foi srio, Myron. O sorriso desapareceu. Muito srio.
timo, pede batata frita ento.
No quero que isso se torne pblico, est entendendo?
Ora, Bruce, voc me conhece.
Ele deu as costas para o balco, pegou um guardanapo de papel e o rasgou pela
metade.
Voc sabe que os federais levaram Stan ao tribunal para descobrir as fontes
dele.
Sei.
Os documentos apresentados no julgamento foram mantidos em sigilo, mas
houve um pouco de presso. Veja bem, eles queriam que Stan corroborasse as
informaes. Qualquer coisa mostrando que ele no tinha inventado a histria toda.
Mas ele no apresentou nada. Durante um tempo, alegou que s as famlias
poderiam confirmar os fatos, mas que ele no as exporia. S que o juiz insistiu. Stan
admitiu por fim que outra pessoa podia comprovar tudo.
Os fatos inventados?
Sim.
Quem?

A amante respondeu Bruce.


Stan era casado?
Acho que a palavra amante diz tudo. Ele era. Ainda , tecnicamente, mas
est separado agora. Era natural que Stan relutasse em dar o nome dela. Amava a
esposa, tinha dois filhos, empregada, casa com quintal, essas coisas. Mas no final
revelou o nome, sob a condio de que ficasse em sigilo.
E a amante confirmou tudo?
Sim. A tal de Melina Garston declarou que ia junto quando ele se encontrava
com o tal psicopata do Plante as sementes.
Myron franziu a testa.
Por que esse nome no me estranho?
Porque Melina Garston morreu. Amarrada, torturada e nem queira imaginar
o resto.
Quando foi isso?
Trs meses atrs. Logo depois de a merda de Stan ser jogada no ventilador.
Pior ainda, a polcia achou que tinha sido ele.
Para impedir que ela dissesse a verdade?
Ah, essa sua formao da Duke!
Mas isso no faz sentido. Ela foi morta aps a descoberta do plgio, certo?
Logo depois.
J era tarde demais, ento. Todo mundo achava que Stan era culpado. Ele
tinha perdido o emprego. Cado em desgraa. Se a amante aparecesse e dissesse Ok,
menti, no ia mudar nada. O que Stan ganharia com a morte dela?
Bruce deu de ombros.
Talvez uma retratao por parte dela afastasse qualquer dvida.
Mas no h nenhuma dvida a.
O barman se aproximou. Bruce pediu um sanduche. Myron o dispensou.
Voc consegue descobrir onde Stan Gibbs est escondido?
J descobri.
Como?
Ele era meu amigo.
Era ou ?
, acho.
Voc gosta dele?
Sim, gosto.
Mesmo assim, voc ainda acha que ele fez o que fez?
Matar, provavelmente no. Plagiar... Bruce encolheu os ombros. Sou um
cara cnico. S porque algum meu amigo no significa que no possa fazer uma
burrice.
Voc me d o endereo dele?
Voc vai me dizer por qu?

Myron deu um gole na club soda.


Ok, esta a parte em que voc quer saber o que tenho. Digo que no tenho
nada e, quando tiver, voc vai ser o primeiro a saber. A voc fica meio chateado,
fala que estou em dvida, que no o suficiente, mas no final aceita o trato. Por que
no pulamos isso tudo e voc me d o endereo?
Ainda vou comer meu sanduche?
Claro.
timo, ento respondeu Bruce. No importa. Stan no fala com ningum
desde que perdeu o emprego, nem com os amigos mais prximos. O que o faz
pensar que vai falar com voc?
Porque sou um conviva espirituoso e me visto bem.
Claro, claro. Ele se virou para Myron e o encarou com seriedade. Agora
vem a parte em que lhe digo que, se descobrir alguma coisa, qualquer coisa, que
sugira que Stan Gibbs caiu numa armadilha, voc vai me contar, porque sou amigo
dele e um reprter vido por uma matria sensacional.
E vido por um sanduche.
Bruce no sorriu.
Deu para entender?
Claro.
Tem algo que voc queira me contar agora?
Bruce, tenho menos que nada. S um fio que preciso puxar.
Voc conhece Cross River, em Englewood?
Um condomnio dos anos 1980 que parece locao de Poltergeist.
Acre Drive, nmero 24. Stan acabou de se mudar para l. Imvel alugado.

captulo 17
MORNING MOSH NO ERA DE FATO o nome do estabelecimento. Localizado num
antigo armazm do centro do West Side, tinha um letreiro de neon que ia mudando
medida que o dia passava. A palavra Mosh ficava iluminada o tempo todo, mas de
manh dizia Morning Mosh, depois Mid-Day Mosh (como naquele momento) e,
mais tarde, Midnight Mosh.
Uma placa na porta da frente exibia mnimo de quatro piercings para
entrar (orelhas no contam).
Myron parou na calada e ligou para o nmero do Mosh. Uma voz atendeu:
Fala, camarada.
Suzze T, por favor.
Demorou.
Demorou?
Suzze atendeu dois minutos depois:
Al?
o Myron. Estou aqui fora, na calada.
Entre. Ningum aqui morde. Exceto o cara que arrancou com os dentes as
pernas de uma r viva ontem noite. Cara, foi incrvel.
Suzze, me encontre aqui fora, ok?
Tudo bem.
Myron desligou, sentindo-se um velho. Suzze saiu alguns segundos depois. Vestia
jeans boca de sino com uma cintura to baixa que desafiava a gravidade. Um top
rosa mnimo revelava no s uma barriga chapada, como uma sugesto daquilo
que interessava ao pessoal impecvel da Rack Enterprises. Exibia uma tatuagem
apenas uma raquete cujo cabo era uma cobra e nenhum piercing, nem nas
orelhas.
Myron apontou para a placa.
Voc no satisfaz o requisito mnimo de piercings.
Satisfao, sim, Myron.
Silncio.
Ah fez Myron.
Os dois se puseram a caminhar pela rua. Outra parte estranha de Manhattan.
Crianas e sem-teto convivendo. Bares e casas noturnas ao lado de creches. A cidade
moderna. Myron passou pela frente de uma loja com a placa espere enquanto te
tatuam. Parou para ler outra vez e franziu a testa: no sempre assim?
Recebemos uma proposta estranha de patrocnio. Voc conhece os Rack Bars?
Tipo, topless de alto nvel?

Bom, topless.
O que tem eles?
Eles esto abrindo agora uma cadeia de cafs de topless.
Maneiro: tira a popularidade da Starbucks e mistura com Scores e Goldfingers.
Muito inteligente.
Ahn... certo. Eles vo fazer uma grande inaugurao. Querem causar
sensao, atrair a ateno da mdia, essas coisas todas. Ento gostariam que voc
fizesse uma, ahn, participao especial.
Fazendo topless.
Como eu disse ao telefone, uma oferta que eu achei que voc recusaria.
Topless total?
Eles insistem que os mamilos estejam mostra.
Quanto esto dispostos a pagar?
Duzentos mil dlares.
Ela estacou.
Voc est de sacanagem?
Nunca sacaneio voc.
Suzze assobiou.
muita grana.
Sim, mas ainda acho que...
Essa foi, tipo, a primeira oferta?
Sim.
Voc acha que consegue que eles paguem mais?
No, acho que isso seria com voc.
Suzze parou e olhou para ele. Myron deu de ombros, desculpando-se.
Diga para eles que aceito.
Suzze...
Duzentos mil dlares para mostrar um pouco de peito? Meu Deus, ontem
noite pensei em fazer isso ali dentro de graa.
No a mesma coisa.
Voc viu o que usei na Sports Illustrated? Estava quase nua.
Tambm no a mesma coisa.
a Rack, Myron, e no um lugar srdido. topless de alto nvel.
Falar em topless de alto nvel como dizer peruca de qualidade.
Qu?
Pode ser de qualidade, mas continua sendo uma peruca.
Ela inclinou a cabea.
Tenho 24 anos, Myron.
Eu sei.
Na contagem das tenistas, isso equivale a ter 107. Estou em trigsimo primeiro
lugar no ranking mundial. No ganhei nem 200 mil nos ltimos dois anos de

campeonato. Essa uma superproposta, Myron. E, cara, vai mudar minha


imagem.
Foi exatamente o que pensei.
No, escute aqui, o tnis est procurando atraes. Vou causar controvrsia.
Receber uma cobertura gigantesca da mdia. Vou virar um grande nome de repente.
Voc tem que admitir: meu cach vai quadruplicar.
Ela iria receber s para fazer aparies, no importando se ganharia ou perderia.
A maioria dos jogadores de nome recebe muito mais com esses cachs que com os
prmios. onde reside a grana preta, sobretudo para uma tenista em trigsimo
primeiro lugar no ranking.
Provavelmente disse Myron.
Ela parou e segurou seu brao.
Adoro jogar tnis.
Eu sei respondeu ele em voz baixa.
Isso vai estender minha carreira. Significa muito para mim, ok?
Meu Deus, ela parecia to jovem.
Pode ser que voc tenha razo, mas, no fim das contas, voc ainda vai se exibir
num bar de topless. E, uma vez feito, no tem volta. Vai ser sempre lembrada como
a tenista que fez topless.
Existem coisas piores.
Sim. Mas no me tornei empresrio a fim de entrar para o negcio de
strippers. Vou satisfazer seu desejo. Voc minha cliente. Quero o melhor para voc.
Mas no acha que isso seja o melhor para mim?
Acho difcil aconselhar uma jovem a fazer topless.
Mesmo que faa sentido?
Mesmo que faa sentido.
Suzze sorriu.
Sabe de uma coisa, Myron? Voc fica uma gracinha quando banca o puritano.
Aham, adorvel.
Diga a eles que aceito.
Pense nisso por uns dias, ok?
No tem o que pensar, Myron. Basta fazer o que voc sabe fazer to bem.
O qu?
Elevar o preo. E dizer a eles que sim.

captulo 18
O CROSS RIVER ERA UM DESSES condomnios que parecem cenogrficos, como se
prdios inteiros pudessem desmoronar se algum encostasse neles. Era um projeto
arquitetnico apertado, com edifcios exatamente iguais. Caminhar por ali era como
entrar no Pas das Maravilhas: as ruas pareciam se espelhar, deixando a pessoa
tonta. Se algum bebesse demais, iria acabar enfiando a chave na fechadura errada.
Myron estacionou perto da piscina do complexo. O lugar at que era bonito, mas
ficava perto demais da Rota 80, a maior artria que ligava Nova Jersey Califrnia,
e os sons do trfego reverberavam no muro. Ele localizou a entrada do nmero 24
da Acre Drive. Caso tivesse identificado direito, as luzes estavam acesas e a televiso,
ligada. Ele bateu porta e viu um rosto espreitar pela janela ao lado, em silncio.
Sr. Gibbs?
Pelo vidro, o rosto perguntou:
Quem voc?
Meu nome Myron Bolitar.
Uma breve hesitao.
O jogador de basquete?
, j fui.
O homem o encarou por mais alguns segundos antes de abrir a porta. O odor de
muitos cigarros escapou pela fresta e se insinuou pelas narinas de Myron. Stan Gibbs
estava com um cigarro na boca algo nada surpreendente. Sua barba por fazer
estava grande demais para um episdio de Miami Vice. Usava um conjunto de
moletom, de casaco amarelo e cala verde-escura, alm de meia, tnis e um bon dos
Colorado Rockets: o padro de elegncia comum compartilhado por quem faz
jogging e por sedentrios. Myron desconfiou de que se tratava do ltimo caso.
Como me descobriu? perguntou Stan Gibbs.
No foi difcil.
Isso no resposta.
Myron deu de ombros.
No importa falou Stan. No tenho nenhum comentrio a fazer.
No sou reprter.
E o que ento?
Um agente esportivo.
Stan deu uma tragada no cigarro e o manteve na boca.
Lamento desapont-lo, mas no jogo futebol americano desde o ensino mdio.
Posso entrar?
No. O que voc quer?

Preciso encontrar o sequestrador do seu artigo respondeu Myron.


Stan sorriu, exibindo dentes muito brancos, ainda mais levando-se em conta que
era fumante. Sua pele tinha calombos e uma palidez invernal. O cabelo fino e
maltratado contrastava com os olhos muito brilhantes, que mais pareciam faris
sobrenaturais.
Voc no l os jornais? Eu inventei aquilo tudo.
Inventou ou copiou de um livro?
Admito meu erro.
Ou talvez estivesse dizendo a verdade. Alis, acho que seu entrevistado me ligou
ontem noite.
Stan balanou a cabea e a cinza do cigarro, cada vez maior, continuava se
equilibrando, como uma criana num brinquedo de parque de diverses.
No quero voltar a falar sobre esse assunto.
Voc plagiou a histria?
J disse que no quero comentar...
No vou levar nada a pblico. Se voc plagiou, se a histria fictcia, basta me
dizer e vou embora. No tenho tempo a perder com pistas falsas.
Nada pessoal, mas voc no est fazendo muito sentido.
O nome Davis Taylor significa alguma coisa para voc?
Sem comentrios.
E Dennis Lex?
Essa o atingiu em cheio. O cigarro caiu de seus lbios, mas ele o aparou com a
mo direita e depois o jogou na calada, observando-o consumir-se.
Talvez seja melhor voc entrar.
A casa era um duplex com a marca registrada das novas construes
americanas: o teto que lembrava o de uma catedral. Pelas grandes janelas, entrava
bastante claridade, que iluminava uma decorao tpica daqueles panfletos que vm
encartados em jornais. Uma estante grande de compensado ocupava uma parede,
exibindo uma TV e vrias prateleiras e portas; no muito distante, via-se uma mesa
de centro de mesma madeira. Havia tambm um sof listrado de azul e branco
Myron apostaria o dinheiro do seu almoo de que se tratava de uma cama box e
outro menor, de dois lugares, de estampa igual. O carpete tinha o mesmo tom neutro
da fachada, um marrom-claro inofensivo. O lugar era limpo, embora se pudesse
notar certa desordem, comum nas casas de homens divorciados, com revistas e
livros empilhados aqui e ali, nada parecendo estar no local certo.
Ele convidou Myron a sentar-se no sof.
Quer tomar algo?
Claro, o que tiver.
Sobre a mesa de centro, num porta-retrato, via-se a fotografia de um homem
abraado a dois garotos. Os trs tinham um sorriso forado, como se tivessem
acabado de chegar em segundo lugar numa competio e no quisessem parecer

decepcionados. Estavam de p numa espcie de jardim. Atrs deles, havia uma


esttua de mrmore de uma mulher com um arco e uma aljava. Myron pegou o
retrato e o examinou de perto.
voc?
Stan levantou a cabea enquanto colocava um punhado de gelo num copo.
Sou o da direita. Com meu irmo e meu pai.
De quem a esttua?
Da deusa Diana. Conhece?
No foi ela que virou a Mulher-Maravilha?
Stan riu.
Pode ser Sprite?
Myron recolocou a foto sobre a mesa.
Claro.
Stan serviu o refrigerante e o entregou a Myron.
O que voc sabe sobre Dennis Lex?
S sei que ele existe.
Por que mencionou o nome dele para mim?
Myron encolheu os ombros.
Por que voc reagiu com tanta intensidade ao ouvi-lo?
Gibbs pegou outro cigarro e o acendeu.
Foi voc quem veio at mim.
verdade.
Por qu?
Nada de segredos:
Estou procurando um homem chamado Davis Taylor. um doador de
medula ssea compatvel com uma criana que est esperando um transplante. Mas
o cara sumiu. Consegui descobrir um endereo em Connecticut, mas ele no est l.
Pesquisei mais e descobri que Davis Taylor um nome falso. O verdadeiro Dennis
Lex.
Ainda no entendo o que isso tem a ver comigo.
Pode parecer meio louco continuou Myron , mas deixei uma mensagem
para Davis Taylor. Quando ele retornou a ligao, no falava coisa com coisa. S
repetia o tempo todo plante as sementes.
Um leve tremor percorreu Stan Gibbs, mas logo passou.
O que mais ele disse?
Basicamente isso. Que eu deveria plantar as sementes. Dar adeus criana.
Coisas assim.
No deve ser nada: leu meu artigo e decidiu se divertir um pouco sua custa.
Talvez. Mas isso no explica sua reao ao ouvir o nome de Dennis Lex.
Stan deu de ombros.
A famlia conhecida.

Se eu tivesse dito Ivana Trump, voc reagiria da mesma forma?


Gibbs ficou de p.
Preciso de um tempo para pensar.
Pense em voz alta sugeriu Myron.
Stan apenas balanou a cabea.
Voc inventou essa histria, Stan?
Falamos sobre isso outra hora.
No o bastante. Voc me deve uma explicao agora. A histria foi
plagiada?
Como voc quer que eu responda?
Stan?
O qu?
No me importo com a sua situao. No estou aqui para julgar nem para
entregar voc. Se inventou ou no a histria, no faz a menor diferena para mim.
Tudo que me interessa encontrar um doador de medula. Ponto final. The end.
Os olhos de Stan comearam a marejar. Ele deu outra tragada no cigarro.
No. No foi plgio. Nunca tinha visto aquele livro na vida.
Foi como se o recinto tivesse prendido a respirao e agora a soltasse.
Como explica, ento, a semelhana entre seu artigo e o romance?
Ele abriu a boca, deteve-se e balanou a cabea.
Seu silncio o faz parecer culpado afirmou Myron.
No tenho que dar explicao nenhuma a voc.
Tem, sim. Estou aqui tentando salvar a vida de uma criana. Ser que voc
est to envolvido assim com seus problemas a ponto de ignorar isso?
Stan voltou para a cozinha. Myron ps-se de p e o seguiu.
Fale comigo. Talvez eu possa ajudar.
No, no pode.
Como voc explica as semelhanas, Stan? S me diga isso, ok? Voc j deve ter
pensado nisso.
No preciso pensar nisso.
Como assim?
Ele abriu a geladeira e pegou outra lata de Sprite.
Voc acha que todos os psicopatas so originais?
No estou entendendo.
Voc recebeu um telefonema de um cara falando sobre plantar sementes.
Certo.
H duas possibilidades. Primeira, ele o mesmo assassino sobre quem escrevi.
E a segunda?
Ele repetiu o que leu no seu artigo.
Stan estalou os dedos e apontou para Myron.
Voc acha que o sequestrador leu o romance e ficou, digamos, influenciado? E

imitou?
Stan tomou outro gole.
uma teoria.
E muito boa, pensou Myron.
E por que voc no disse isso imprensa? Por que no se defendeu?
No da sua conta.
Algumas pessoas dizem que porque voc tinha medo de que dessem uma
vasculhada no seu passado e encontrassem mais invenes.
E algumas pessoas so retardadas.
Por que voc no lutou?
Fui jornalista a vida toda respondeu Stan. Sabe o que significa para um
jornalista ser acusado de plgio? como um funcionrio de creche ser chamado de
pedfilo. Estou acabado. Nada que eu diga pode mudar isso. Perdi tudo com esse
escndalo. Mulher, filhos, emprego, reputao...
A amante tambm?
Ele fechou os olhos de repente, com fora, como uma criana querendo espantar
o bicho-papo.
A polcia acha que voc matou Melina falou Myron.
Sei muito bem disso.
Me conte o que aconteceu, Stan.
Ele abriu os olhos e balanou a cabea.
Preciso dar uns telefonemas, checar algumas pistas.
Voc no pode me deixar na mo.
Vou ter que deixar.
Me deixe ajudar.
No preciso da sua ajuda.
Mas eu preciso da sua.
No neste momento replicou Stan. Vai ter que confiar em mim.
No sou muito de confiar.
Stan sorriu.
Nem eu. Nem eu.

captulo 19
MYRON DEU A PARTIDA E saiu dirigindo. Dois homens num Oldsmobile Ciera
preto fizeram o mesmo. Hummm.
O celular tocou.
Descobriu alguma coisa?
Era Emily.
Para falar a verdade, no.
Onde voc est?
Englewood.
Tem algum plano para o almoo? perguntou ela.
Myron hesitou, mas respondeu:
No.
Sou boa cozinheira, sabe? Fomos namorados na faculdade, mas no tive
muitas chances de demonstrar minhas habilidades culinrias.
Eu me lembro de voc cozinhando para mim uma vez.
?
Na minha wok.
Emily deu uma risadinha.
mesmo. Voc tinha uma wok eltrica no seu dormitrio, no ?
.
Quase me esqueci disso. Por que voc tinha aquilo, alis?
Para impressionar as garotas.
Srio?
Claro. A ideia era convidar uma para vir at o quarto, cortar uns legumes,
botar um pouco de shoyu...
Nos legumes? perguntou ela.
Era o mtodo para iniciantes.
Como que voc nunca tentou esse golpe comigo?
No precisava.
Voc est me chamando de fcil, Myron?
Como responder uma pergunta dessas sem perder os testculos?
Venha at aqui. Vou preparar um almoo para ns dois. Sem shoyu.
Outra hesitao.
Por favor, no me obrigue a repetir o convite pediu Emily.
Ele queria muito dizer no.
Ok.
Pegue a Rota 4...

Conheo o caminho, Emily.


Ele desligou e olhou pelo retrovisor. O Oldsmobile Ciera preto ainda o seguia.
Melhor prevenir que remediar, no? Myron apertou a tecla de discagem rpida no
celular. Ao primeiro toque, Win atendeu:
Articule.
Tem algum me seguindo, acho.
Placa?
Myron lhe passou.
Onde nos coordenamos?
No shopping Garden State Plaza.
Estou a caminho, linda donzela.
Myron permaneceu na Rota 4 at ver uma placa que apontava a direo do
shopping. Pegou um trevo meio complicado e entrou no estacionamento. O
Oldsmobile ainda o seguia, um pouco mais de longe. Hora de diminuir a velocidade.
Myron rodou um pouco at encontrar uma vaga. O carro se mantinha a distncia.
Ele desligou o motor e se dirigiu para a entrada nordeste.
O Garden State Plaza possua todos os elementos artificiais que contaminavam
os shoppings: o ar parado, o estalo no ouvido ao entrar, a acstica pobre, como se
todos os sons tivessem passado por um processo de distoro e as vozes fossem ao
mesmo tempo altas e incompreensveis. Havia um excesso de p-direito alto e
mrmores falsos, e nada de macio para suavizar os rudos.
Ele foi vagando pela seo para novos-ricos e passou por algumas sapatarias
sem graa, do tipo que exibe no mximo trs pares presos ao que pareciam ser
chifres de veados. Chegou a uma loja chamada Aveda, que vendia cosmticos e
cremes absurdamente caros. A vendedora, uma jovem anorxica vestindo roupas
pretas apertadas como um torniquete, informou a Myron que havia uma liquidao
de hidratantes faciais. Ele controlou-se para no gritar oba! e seguiu seu caminho.
Ao lado, ficava uma Victorias Secret e Myron deu um olhar furtivo para a vitrine.
A maioria dos homens heterossexuais sofisticados bem versada nessa arte, dando
s supermodelos de roupas sexy uma olhada muito rpida, fingindo falta de interesse
por suas imagens ampliadas ostentando sutis milagrosos. Myron, naturalmente, fez
a mesma coisa, mas depois pensou: Para que fingir? Parou, endireitou os ombros e
comeu com os olhos a foto. Uma mulher no deveria respeitar isso num homem
tambm?
Consultou o relgio. Ainda faltava tempo. Mais espera. O plano, por assim
dizer, era bem simples. Win ia at o Garden State Plaza. Quando chegasse, ligaria
para o celular de Myron, que voltaria para o carro. Win procuraria o Oldsmobile
preto e passaria a segui-lo. Muito inteligente, no?
Myron entrou na Sharper Image, um dos poucos lugares do mundo onde as
pessoas usavam as palavras shiatsu e inico sem que ningum risse. Experimentou
uma cadeira de massagem e pensou em comprar um stormtrooper de 5.500 dlares

em tamanho natural que estava em oferta por 3.499. Isso que redefinir o conceito
de novo-rico. Uma dica: se algum sonha com um stormtrooper, melhor tirar da
carteira o carto mais top de todos, entreg-lo ao caixa e comprar uma vida nova.
O celular tocou. Myron atendeu.
So federais avisou Win.
No acredito.
Pois .
Ento no precisa segui-los.
No.
Myron viu dois homens de terno e culos escuros atrs dele. Estavam
examinando os xampus com aroma de fruta na vitrine da Garden Botanica, um
pouco perto demais. Dois homens de terno e culos escuros. Inacreditvel.
Acho que esto me seguindo aqui dentro tambm.
Se prenderem voc com lingerie disse Win , alegue que para sua mulher.
assim que voc faz?
Deixe o telefone ligado, conectado a mim.
Myron obedeceu. Um velho truque dos dois, para que Win escutasse tudo. Ok,
muito bem, e agora? Continuou caminhando. Outros dois homens de terno olhavam
vitrines um pouco mais frente. Eles se voltaram quando Myron se aproximou e o
olharam de alto a baixo. Ele se virou para trs. Os federais estavam l tambm.
Os dois sua frente se puseram no seu caminho. Os outros o cercaram. Myron
parou e encarou os quatro.
Vocs experimentaram o hidratante facial em liquidao na Aveda?
Sr. Bolitar?
Sim.
Um deles, um cara baixo com um corte de cabelo austero, mostrou o distintivo.
Sou o agente especial Fleischer, do FBI. Gostaramos de ter uma conversa com
o senhor.
Sobre...?
Importa-se de nos acompanhar?
Exibiam as expresses impassveis de praxe; Myron no conseguiria decifrar
suas intenes. Era bem provvel que nem sequer soubessem do que se tratava.
Deviam ser apenas mensageiros. Ele deu de ombros e seguiu-os. Dois entraram
num Oldsmobile Ciera branco. Os outros ficaram com Myron. Um abriu a porta de
trs do Ciera preto e fez um meneio de cabea para que ele entrasse. O interior era
muito limpo. Bancos sofisticados, macios.
Ningum falava nada. O rdio estava desligado. Myron se recostou. No sabia
se ligava para Emily, adiando o almoo sem shoyu, mas no queria que os federais
o ouvissem. Permaneceu imvel, de boca fechada. No era sempre que fazia isso.
Parecia estranho, mas de certa forma correto.
Trinta minutos depois, estava no poro de um edifcio alto e modesto, em

Newark, sentado com as mos sobre uma mesa meio pegajosa. O lugar tinha uma
janela com grade e paredes de cimento, cuja cor e textura lembravam um mingau de
aveia seco. Os federais pediram licena e abandonaram Myron, que suspirou e se
recostou na cadeira. Reconheceu o famoso mtodo vamos deix-lo sozinho para ele
amaciar um pouco. Ento a porta se abriu de repente.
A mulher entrou primeiro. Usava um blazer abbora, jeans, tnis e brincos
vistosos. A palavra que vinha cabea era robusta. No chegava a ser gorda.
Robusta. Tudo era robusto, at o cabelo, de um louro cor de milho enlatado. O cara
atrs dela era incrivelmente magro, com a cabea pontuda e uma pequena cabeleira
negra, oleosa. Parecia um lpis. Ele falou primeiro:
Boa tarde, Sr. Bolitar.
Boa tarde.
Sou o agente especial Rick Peck. Essa a agente especial Kimberly Green.
Green, com seu blazer abbora, comeou a andar de um lado para outro como
uma leoa enjaulada. Myron cumprimentou-a com a cabea. Ela retribuiu de m
vontade, como se a professora a mandasse se desculpar por algo que no fizera.
Sr. Bolitar, gostaramos de fazer umas perguntas continuou Lpis Peck.
Sobre...?
Peck mantinha os olhos em suas anotaes e falava enquanto lia:
Hoje o senhor visitou um certo Stan Gibbs no nmero 24 da Acre Drive.
Correto?
Como voc sabe que eu no visitei um Stan Gibbs errado?
Peck e Green se entreolharam, ento Lpis prosseguiu:
Por favor, Sr. Bolitar, apreciaramos se colaborasse. O senhor visitou o Sr.
Gibbs?
Vocs sabem que sim.
Muito bem, obrigado. Peck escreveu alguma coisa devagar, depois ergueu a
cabea. Gostaramos muito de saber a natureza da sua visita.
Por qu?
O senhor foi o primeiro visitante que o Sr. Gibbs recebeu desde que se mudou
para a atual residncia.
Por que vocs querem saber?
Green cruzou os braos. Ela e Peck se entreolharam outra vez.
O Sr. Gibbs objeto de uma investigao em curso explicou Lpis.
Myron esperou. Ningum disse nada.
Bem, isso esclarece tudo.
tudo que posso dizer no momento.
A mesma coisa da minha parte.
Perdo?
Se voc no pode dizer mais nada, eu tambm no posso.
Green ps as mos sobre a mesa, arreganhou os dentes dentes robustos? e se

inclinou como se fosse arrancar um pedao de Myron. O cabelo cheirava a xampu.


Ela o avaliou devia ter lido algum manual sobre olhares intimidantes e falou
pela primeira vez:
A coisa toda vai acontecer da seguinte forma, seu idiota. Vamos fazer
perguntas. Voc vai escutar e depois responder. Entendeu?
Myron assentiu.
Quero ter certeza de que entendi direito: voc desempenha o papel da policial
m, correto?
Peck assumiu o controle:
Sr. Bolitar, ningum aqui est interessado em criar problema. Mas
gostaramos muito que o senhor cooperasse nessa questo.
Estou preso?
No.
Adeus, ento.
Ele comeou a se levantar. Green lhe deu um empurro no meio do caminho,
que o fez cair de volta na cadeira.
Sente-se, imbecil ordenou ela, olhando para Peck. Talvez ele esteja
envolvido nisso.
Voc acha?
Por que relutaria tanto em responder s perguntas?
Faz sentido. Um cmplice.
Provavelmente podemos prend-lo agora. Deixe-o trancafiado por esta noite e,
quem sabe, a informao vaze para a imprensa.
Myron a encarou.
Oh! Agora. Estou. Realmente. Assustado. Segundo oh!
Ela estreitou os olhos.
O que disse?
Deixe-me adivinhar: talvez eu seja culpado de cumplicidade. minha acusao
favorita. Algum processado por isso?
O senhor acha que estamos brincando?
Acho. Por falar nisso, como que todos vocs so chamados de agentes
especiais? Parece algo que algum inventou de uma hora para outra. Como um
jogo de criana para levantar a autoestima. Estamos promovendo voc de agente
para agente especial, Barney. Depois vem o qu, agente superespecial?
Green segurou-o pela lapela e o inclinou para trs na cadeira.
No estou achando graa.
Myron olhou para as mos que o agarravam.
Voc est falando srio?
Quer experimentar?
Kim disse Peck.
Ela o ignorou e manteve os olhos em Myron.

Isso srio.
O tom era para ser raivoso, mas acabou soando mais como um apelo
assustado. Dois outros agentes entraram. Somando os quatro mensageiros, j eram
oito pessoas. Um nmero significativo... mas o que significava, Myron no fazia
ideia. O assassinato de Melina Garston, talvez. Porm, Myron duvidava: os agentes
locais que costumavam lidar com os homicdios; no se chamavam os federais.
Eles o abordaram de formas diferentes, mas no havia assim tantos caminhos a
percorrer e Myron conhecia todos. Ameaas, simpatia, adulao, insultos, elogios,
deboche violento, suave, tudo servia. No o deixaram ir ao banheiro, inventaram
pretextos para det-lo por mais tempo, sempre provocando-o, e ele provocando-os
tambm, mas ningum cedia. Todos comearam a suar, principalmente os agentes,
manchando as roupas, impregnando o ar, intensificando-se at um ponto que Myron
poderia jurar tratar-se de puro medo.
Green entrava e saa, sempre balanando a cabea para ele. Myron queria
cooperar, mas aquilo: quando o gnio sai da garrafa, no tem como coloc-lo de
volta. Ele no sabia o que estavam investigando. No sabia se falar beneficiaria ou
prejudicaria Jeremy. Porm, assim que abrisse a boca, que suas palavras chegassem
aos ouvidos do pblico, no teria como retir-las. Qualquer vantagem de que
pudesse lanar mo mais tarde desapareceria. Assim, por ora, mesmo que quisesse
ajudar, no conseguiria. No at saber mais. Tinha contatos. Poderia descobrir
coisas com rapidez, tomar uma deciso abalizada.
s vezes, negociar significava ficar de boca fechada.
Quando a situao se amainou, Myron se levantou para ir embora. Green
bloqueou-lhe o caminho:
Vou fazer da sua vida um inferno.
Essa a sua forma de pedir que eu v embora?
Ela recuou como se ele a tivesse esbofeteado. Quando se recuperou, balanou a
cabea devagar.
Voc no tem ideia, tem?
Boca fechada, lembrou-se ele. Myron passou por ela e saiu.

captulo 20
J NO CARRO, LIGOU PARA Emily.
Pensei que voc ia me dar um bolo disse ela.
Myron deu uma olhada pelo retrovisor e viu o que poderia ser outro detetive
federal. Sem problemas.
Desculpe, tive um imprevisto.
Tem alguma relao com o doador?
Acho que no.
Voc ainda est em Jersey?
Sim.
Venha para c. Dou uma requentada no almoo.
Quis dizer no.
Ok.
O distrito de Franklin Lakes estava crescendo. A maioria das casas era nova,
enormes manses de tijolos, em becos sem sada, com pequenos portes nos acessos
para carros que se abriam com botes ou interfone, como se isso fosse de fato
proteger os donos do que havia l fora, alm dos gramados verdejantes e das sebes
imaculadamente podadas. Os interiores estavam tambm crescendo: salas de jantar
grandes o bastante para helicpteros pousarem, persianas operadas por controle
remoto, cozinhas de ltima gerao com ilhas de mrmore que davam para
aposentos do tamanho de cinemas, sempre com elaborados home-theaters
ultramodernos.
Myron tocou a campainha, a porta se abriu e, pela primeira vez na vida, viu-se
cara a cara com o filho.
Jeremy sorriu.
Oi.
Algo estranho se irradiou por Myron, seu sistema nervoso derretendo-se e em
frenesi ao mesmo tempo. O diafragma se contraiu e os pulmes pararam de
funcionar da mesma forma que o corao, tinha certeza. A boca se abriu e se
fechou debilmente, como a de um peixe que est morrendo no convs de um barco.
Lgrimas tentavam brotar.
Voc Myron Bolitar, n? perguntou Jeremy.
Um barulho de concha do mar tomou seus ouvidos. Ele se esforou para
assentir.
Voc jogou basquete com meu pai continuou o garoto, ainda com o sorriso
que dava pontadas no corao de Myron. Na faculdade, n?
Ele conseguiu recuperar a fala:

.
Jeremy assentiu.
Legal.
.
Ouviu-se uma buzina. Jeremy se inclinou para a direita e olhou para trs dele.
minha carona. Atrasada.
Jeremy deu um pulo e passou por Myron, que se virou entorpecido e observou o
garoto correr para fora. Talvez fosse s sua imaginao, mas aquele andar era to
familiar... Podia ser visto nos vdeos dos jogos de Myron. A coisa estranha voltou a
se irradiar por seu corpo. Ai, meu Deus...
Sentiu uma mo no ombro, mas ignorou-a e ficou olhando o garoto. A porta do
carro se abriu e Jeremy foi engolido pela escurido. A janela do motorista baixou e
uma mulher bonita surgiu gritando:
Desculpe pelo atraso, Em!
Por trs dele, Emily respondeu:
No tem problema.
Vou lev-los para a escola de manh.
timo.
Um aceno e a janela voltou a subir. O carro deu partida. Myron observou-o
desaparecer na rua. Sentia os olhos de Emily fixos nele. Virou-se lentamente para
ela.
Por que voc fez isso?
Pensei que ele j teria sado a esta hora.
Eu tenho cara de idiota?
Ela entrou na casa.
Quero mostrar uma coisa para voc.
Tentando recuperar o movimento das pernas, Myron seguiu-a em silncio pela
escada. A cabea oscilava e um juiz interior ainda contava at dez pretendendo
declarar nocaute. Emily levou-o por um corredor escuro, repleto de litografias
modernas nas paredes. Parou, abriu uma porta e acendeu a luz. Era o quarto tpico
de um adolescente, como se algum tivesse posto todos os seus pertences no meio do
cmodo e atirado uma granada. Psteres estavam pendurados tortos nas paredes,
com os cantos rasgados, faltando tachinhas: viam-se Michael Jordan, Keith van
Horn e Greg Downing, alm de Austin Powers com as palavras YEAH, BABY!
escritas sobre seu corpo em letras cor-de-rosa. Havia uma cesta de basquete de
brinquedo na porta do armrio, um computador sobre a escrivaninha e um bon de
beisebol sobre um abajur. O quadro de cortia ostentava uma mistura de fotos de
famlia e desenhos de giz de cera em cartolinas assinados pela irm de Jeremy, tudo
preso com percevejos grandes demais. Myron avistou bolas de futebol americano e
de beisebol autografadas, trofus baratos, uma ou duas faixas azuis e trs bolas de
basquete, uma delas vazia. Sobre a cama desfeita estavam pilhas de CD-ROM de

jogos para computador e um Game Boy, alm de uma quantidade surpreendente de


livros, alguns abertos e virados para baixo. Roupas se espalhavam pelo cho como
feridos de guerra e as gavetas se encontravam entreabertas, com camisas e cuecas
penduradas, como se tivessem sido baleadas durante uma fuga. Sentia-se no quarto
o cheiro estranhamente reconfortante de meias de criana.
Ele um bagunceiro disse Emily, explicitando o que era bvio igual a voc.
Myron permanecia petrificado.
Ele guarda pomada para acne numa gaveta da escrivaninha continuou ela.
Acha que no sei. Est naquela idade em que as paixes o mantm acordado a noite
inteira, mas nunca beijou uma garota. Emily foi at o quadro de cortia e tirou
uma fotografia de Jeremy. Ele lindo, no acha?
Isso no contribui para nada, Emily.
Quero que voc entenda.
Entender o qu?
Ele vai morrer sem nunca ter beijado uma garota.
Myron ergueu as mos.
No sei o que voc quer que eu diga.
Tente entender, ok?
No precisa fazer melodrama. Eu entendo.
No, Myron, no entende. Voc v aquela noite como uma espcie de mancada
melanclica. Fizemos algo condenvel e pagamos um preo alto. Se pudssemos
voltar e apagar esse erro trgico... Parece algo sado de Hamlet e Macbeth, no ?
Sua carreira arruinada de jogador de basquete, o futuro de Greg, nosso casamento,
tudo jogado fora por causa de um momento de desejo.
No foi desejo.
No vamos discutir isso de novo. No importa o que foi: desejo, burrice, medo,
destino... Chame pelo maldito nome que voc quiser, mas eu faria tudo de novo. Esse
erro foi a melhor coisa que j me aconteceu. Jeremy, nosso filho, surgiu dessa
confuso. Est me ouvindo? Eu destruiria um milho de carreiras e casamentos por
ele.
Ela o encarou, desafiadora. Myron no disse nada.
No sou religiosa e no acredito em fatalidade, destino, nada disso continuou
Emily. Mas talvez, quem sabe, tenha havido um equilbrio natural. Talvez a nica
forma de produzir algo to maravilhoso fosse cercar o acontecimento de tanta
destruio.
Myron comeou a sair do quarto.
Isso no contribui para nada repetiu.
Contribui, sim.
Voc quer que eu encontre o doador. Estou tentando fazer isso. Mas esse tipo de
distrao no ajuda. No posso me envolver.
No, Myron, voc precisa se envolver. Ficar mais emotivo. Tem que entender o

que est em jogo: seu filho, esse garoto lindo que abriu a porta, vai morrer sem nem
poder beijar uma garota.
Emily se aproximou, olhando-o nos olhos, e Myron pensou que nunca os vira
to claros.
Assisti a todos os seus jogos na Duke. Me apaixonei por voc naquela quadra,
no porque era o astro do time ou atraente, atltico. E, quanto mais as emoes o
dominavam, quanto mais presso havia, melhor voc jogava. Se fosse apenas um
amistoso, voc perdia o interesse. Precisava de competitividade. De se superar
faltando s alguns segundos no relgio. Precisava perder o controle um pouco.
Isso no um jogo, Emily.
Certo. Os riscos so maiores. A emoo devia estar mais forte. Quero voc
desesperado, Myron. quando voc d o melhor de si.
Ele olhou para a foto de Jeremy e soube que experimentava uma sensao
indita. Piscou, contemplou sua expresso no espelho da porta do armrio e, por um
momento, viu o prprio pai fitando-o.
Ento Emily o abraou. Enterrou o rosto em seu ombro e comeou a chorar.
Myron se manteve firme. Ficaram naquela posio durante alguns minutos antes de
descerem a escada. Enquanto almoavam, ela lhe contou histrias sobre Jeremy e ele
se deleitou com cada uma delas. Depois sentaram-se no sof para ver lbuns. Emily
acomodou-se de pernas cruzadas, ps o cotovelo em cima do encosto, apoiando a
cabea com a mo, e contou-lhe mais coisas. J eram quase duas da madrugada
quando ela o levou at a porta, de mos dadas com ele.
Sei que voc conversou com a Dra. Singh disse ela, diante da porta aberta.
Sim.
Emily soltou um longo suspiro.
Preciso dizer isto, ok?
Ok.
Tenho feito as contas. Comprei um desses testes caseiros. O melhor dia, ahn,
para a concepo vai ser quinta-feira.
Myron abriu a boca, mas ela o calou com a mo.
J conheo todos os argumentos contrrios, mas pode ser a nica chance de
Jeremy. No fale nada, apenas pense no assunto.
Ela fechou a porta e Myron contemplou-a por uns momentos. Tentou evocar o
momento em que Jeremy a abrira, o sorriso maroto em seu rosto, mas a imagem j
estava enevoada, desaparecendo rapidamente.

captulo 21
A PRIMEIRA COISA QUE MYRON FEZ pela manh foi ligar para Terese. Nenhuma
resposta. Ele franziu a testa para o telefone.
Ser que levei um p na bunda? perguntou a Win.
Duvido respondeu o amigo enquanto lia o jornal de chinelos e um pijama de
seda com roupo combinando.
Se ele pusesse um cachimbo na boca, poderia se transformar num personagem
criado por Nol Coward num dia de cio.
O que faz voc dizer isso?
Nossa Srta. Collins parece ser bem direta. Se voc tivesse sido jogado num
monte de estrume, sentiria o cheiro.
E ainda tem o fato de que sou irresistvel.
Win virou a pgina.
O que estar acontecendo com ela, ento?
O amigo bateu com a ponta do indicador no queixo.
Como mesmo a palavra que vocs, pessoas que gostam de ter
relacionamentos, usam? Ah, sim: espao. Talvez ela esteja precisando de espao.
Precisar de espao costuma ser um eufemismo para p na bunda.
Sim, bem, que seja disse Win, cruzando as pernas. Voc quer que eu d
uma olhada nisso?
Nisso o qu?
No que pode estar acontecendo com a Srta. Collins.
No.
Muito bem. Que tal mudar de assunto? Me conte sobre seu encontro com o FBI.
Myron relatou o interrogatrio.
Ento continuamos sem saber o que eles queriam concluiu Win.
Correto.
Nem uma pista?
Nada. Exceto que pareciam assustados.
Curioso.
Myron assentiu.
Win tomou um gole de ch, o dedo mnimo erguido. Ah, os horrores que aquele
dedo j tinha presenciado, at compartilhado. Eles estavam sentados na sala de
jantar formal e usavam um aparelho de ch de prata. Mesa de mogno vitoriana,
com ps em forma de pata de leo, leiteira de prata, caixas de cereais Capn Crunch e
de outra marca chamada Oreo, que era exatamente o que se imaginava.
A esta altura, teorizar perda de tempo. Vou dar uns telefonemas e ver o que

consigo descobrir.
Obrigado.
Ainda no sei se existe mesmo uma ligao entre Stan Gibbs e o nosso doador
de sangue.
Probabilidade pequena concordou Myron.
Ou nula. Um jornalista inventa uma histria sobre um sequestrador em srie e
agora... achamos que esse personagem fictcio o nosso doador?
Stan Gibbs disse que a histria real.
Agora ele resolveu dizer isso?
Sim.
Win coou o queixo.
Rogo que me explique: por que ele no se defende?
No fao a menor ideia.
Provavelmente porque culpado. O homem acima de tudo egosta, tenta se
preservar. instintivo. O homem no se martiriza. Est interessado numa coisa
apenas: salvar a prpria pele.
Supondo que eu concorde com essa sua viso ensolarada da natureza humana,
voc no acha que o cara mentiria para se salvar?
Claro respondeu Win.
Ento, apoiado nesse argumento de defesa bastante plausvel, a ideia de que o
sequestrador imitou o personagem, por que Stan no o usaria para se defender,
mesmo sendo acusado de plgio?
Gosto dessa linha de pensamento.
Cinicamente, sim.
O interfone tocou. Win atendeu e o porteiro anunciou Esperanza. Um minuto
depois, ela entrou na sala, puxou uma cadeira e serviu-se do cereal Oreo numa
tigela.
Por que eles sempre dizem na propaganda que faz parte de um caf da manh
completo? Isso acontece com todos os cereais. O que significa?
Ningum respondeu.
Esperanza pegou uma colherada, olhou para Win e indicou Myron com a
cabea.
Odeio quando ele est certo.
um mau sinal concordou Win.
Eu estava certo? perguntou Myron.
Esperanza pousou o olhar nele.
Fiz aquela pesquisa sobre a escolaridade de Dennis Lex. Pesquisei todas as
instituies educacionais que algum dos irmos ou pais tivessem frequentado. Nada.
Faculdade, ensino mdio, fundamental. Nenhum sinal de Dennis Lex.
Mas...?
Pr-escola.

Voc est brincando.


No.
Voc achou o jardim de infncia dele?
Sou mais que um belo rabo gabou-se Esperanza.
No para mim, querida replicou Win.
Voc um doce.
Ele inclinou ligeiramente a cabea.
Srta. Peggy Joyce disse Esperanza. Ela professora e diretora da Escola
Infantil Shady Wells Montessori, em East Hampton.
E se lembra de Dennis Lex? perguntou Myron. De trinta anos atrs?
Aparentemente, sim respondeu ela, tomando uma colherada e jogando para
ele uma folha de papel. o endereo dela. Est esperando voc agora de manh.
Dirija com cuidado, ouviu?

captulo 22
O TELEFONE TOCOU.
O velho um mentiroso de merda.
Era Greg Downing.
O qu?
O gag est mentindo.
Voc est falando de Nathan Mostoni?
Meu Deus, que outro velho eu ando vigiando?
Myron trocou o telefone de ouvido.
O que faz voc pensar que ele est mentindo, Greg?
Um monte de coisas.
Por exemplo?
Por exemplo, Mostoni nunca ter ouvido falar sobre o centro de doao de
medula ssea. Isso parece lgico para voc?
Ele pensou em Karen Singh, sua dedicao e os riscos.
No, mas como dissemos antes: ele pode ser confuso.
Acho que no.
Por que no?
Nathan Mostoni sai um bocado sozinho, para comear. Tem horas em que
meio maluco, mas em outras muito so. Faz suas compras. Conversa com as
pessoas. Veste-se como uma pessoa normal.
Isso no quer dizer nada contraps Myron.
No? Uma hora atrs ele saiu, ento me aproximei da casa e fui at a janela de
trs. Disquei aquele nmero que voc me deu, que seria o do doador.
E...?
E ouvi o telefone tocando dentro da casa.
Isso fez Myron se calar.
O que voc acha que devemos fazer? perguntou Greg.
No tenho certeza. Voc viu mais algum na casa?
No. Mostoni sai e a casa fica vazia. E ainda tem uma coisa... Ele est
parecendo mais jovem agora. No sei como explicar. estranho. Bem, algum
progresso a pelo seu lado?
No sei direito.
Adorei a resposta, Myron.
a nica que tenho.
E ento? O que voc acha que devemos fazer em relao a Mostoni?
Vou pedir a Esperanza que levante o histrico dele. Enquanto isso, no o perca

de vista.
O tempo est passando, Myron.
Sei disso. Depois nos falamos.
Ele desligou o telefone e ligou o rdio. Chaka Khan estava cantando Aint
Nobody Love You Better. Se algum consegue ouvir essa msica sem mexer os ps,
porque tem srios problemas rtmicos. Myron pegou a Long Island Expressway,
para leste; a via estava surpreendentemente vazia naquele dia. Em geral, a estrada
era mais ou menos um estacionamento ambulante que se movia para a frente a cada
dois minutos.
As pessoas sempre dizem que os Hamptons o pretensioso local de veraneio em
Long Island onde os habitantes de Manhattan refugiam-se junto a outros habitantes
de Manhattan melhoram na baixa temporada. o que sempre se fala sobre locais
de veraneio. As pessoas de frias reclamam durante toda a alta temporada,
esperando por esse nirvana de tranquilidade. Entretanto (e essa era a parte que
Myron no entendia), no se v ningum nos Hamptons nos meses da baixa
temporada. No h vivalma. um deserto. Os donos de loja suspiram e no do
nenhum desconto. Os restaurantes esto vazios, mas tambm fechados. E, sejamos
honestos, o tempo, as praias e as pessoas so a grande atrao l. Mas quem vai dar
um mergulho em Long Island no inverno?
A escola ficava num bairro residencial, de casas mais antigas e modestas o
lugar onde os verdadeiros habitantes de Long Island, e no os ricos, moravam.
Myron parou o carro no estacionamento de uma igreja e seguiu as placas, escada
abaixo, at o poro da parquia. Uma jovem com ar de inspetora escolar
cumprimentou-o na entrada. Ele se identificou e falou que estava ali para ver a Srta.
Joyce. A moa assentiu e lhe pediu que a seguisse.
O corredor estava silencioso. Estranho, levando-se em conta que se tratava de
uma pr-escola. Pr-escola. Na poca de Myron, chamavam tudo de maternal. Ele
perguntou-se quando teriam criado a outra nomenclatura. Algum grupo teria
achado que a palavra maternal era discriminatria? Mes? Amas de leite? Crianas
que no foram amamentadas, talvez?
Mais silncio. Devia ser poca de frias ou hora da sesta. Myron j ia questionar
a inspetora quando ela abriu uma porta. Ele olhou para dentro. Meu Deus. A sala
estava entupida de crianas pequenas, mais ou menos vinte, todas trabalhando
sozinhas e em silncio total. A professora sorriu para Myron, ento sussurrou para o
menino a quem dava ateno naquele momento ele estava fazendo algo com
blocos e letras e ps-se de p.
Ol cumprimentou ela, falando baixo.
Ol.
Ela se inclinou para a inspetora jovem.
Srta. Simmons, pode ajudar a Sra. McLaughlin?
Claro.

Peggy Joyce vestia um casaco amarelo aberto sobre uma blusa abotoada at o
pescoo. A gola era de babados e culos de meia-lua estavam pendurados por uma
corrente.
Podemos conversar na minha sala.
Tudo bem.
O lugar era silencioso como, digamos, um lugar sem crianas.
A senhora d Valium para essas crianas? perguntou Myron.
Ela sorriu.
S um pouco de Montessori.
Um pouco de qu?
O senhor no tem filhos, no ?
A pergunta provocou-lhe uma pontada, mas ele negou.
uma filosofia educacional criada pela Dra. Maria Montessori, a primeira
mdica italiana.
Parece funcionar.
Acho que sim.
As crianas tambm se comportam assim em casa?
Meu Deus, no. Verdade seja dita, isso no se traduz no mundo real. Mas
poucas coisas do certo nele.
Os dois entraram na sala, cuja moblia consistia de uma mesa de madeira, trs
cadeiras e um arquivo.
H quanto tempo a senhora d aula aqui?
H 43 anos.
Uau!
Sim.
Imagino que tenha visto muitas mudanas.
Nas crianas? Quase nenhuma. As crianas no mudam, Sr. Bolitar. Um
menino de 5 anos continua sendo um menino de 5 anos.
Inocente ainda.
Ela inclinou a cabea.
Inocente no a palavra adequada. As crianas so totalmente id. Talvez
sejam as criaturas mais naturalmente malvadas da face da terra.
Que opinio mais estranha para uma professora de pr-escola.
s uma opinio honesta.
Qual palavra a senhora usaria ento?
Peggy refletiu.
Sob presso, eu diria inacabado. Ou, talvez, rudimentar. Como uma
fotografia que ainda no foi revelada.
Myron assentiu, apesar de no fazer ideia do que ela queria dizer. Havia alguma
coisa em Peggy Joyce que era um pouco, ahn, assustadora.
O senhor se lembra daquele livro Tudo que eu devia saber aprendi no jardim de

infncia?
Sim.
Isso verdade, mas no da forma que o senhor imagina. A escola tira as
crianas do casulo materno afetuoso. Ensina-lhes a intimidarem ou a serem
intimidadas. A serem ms umas com as outras. Ensina-lhes que mame e papai
mentiam quando diziam que elas eram especiais e nicas.
Myron ficou em silncio.
O senhor no concorda?
No sou professor de pr-escola.
No tire o corpo fora, Sr. Bolitar.
Myron deu de ombros.
Elas aprendem a socializar. uma lio difcil. E, como todas as lies difceis,
preciso errar para acertar.
Em outras palavras, elas aprendem a ter limites?
Sim.
Interessante. E talvez verdadeiro. Mas o senhor se lembra do exemplo que dei,
de uma fotografia sendo revelada?
Sim.
A escola s revela a foto. No a tira.
Ok disse Myron, sem querer seguir a linha de pensamento da Srta. Joyce.
O que estou querendo dizer que tudo j est praticamente determinado quando
essas crianas saem daqui e entram para o jardim de infncia. Posso afirmar quem
vai ter sucesso e quem vai fracassar, quem vai acabar feliz e quem vai terminar na
priso, e em noventa por cento dos casos estou certa. Talvez Hollywood e os
videogames tenham alguma influncia, no sei. Mas, em geral, consigo dizer quais
crianas vo assistir a filmes muito violentos ou brincar com jogos muito violentos.
A senhora consegue dizer isso tudo s de v-los aos 5 anos?
Sim, quase sempre.
E acha que no tem volta? Que elas no tm condio de mudar?
Condio? Provavelmente. Mas j esto seguindo um caminho. A maioria no
muda, mesmo podendo. Continuar em frente mais fcil.
Ento me deixe fazer a eterna pergunta: a natureza ou o meio?
Ela sorriu.
Sempre me perguntam isso.
E...?
Eu respondo que o meio. Sabe por qu?
Myron balanou a cabea.
Acreditar na fora do meio como acreditar em Deus. possvel que
estejamos errados, mas satisfazemos todas as nossas necessidades. Ela cruzou os
braos e se inclinou para a frente. O que posso fazer pelo senhor?
A senhora se lembra de um aluno chamado Dennis Lex?

Lembro-me de todos os meus alunos. Isso o surpreende?


Myron no desejava que ela fizesse outra digresso.
A senhora deu aula para os outros irmos Lex?
Para todos. O pai fez uma srie de mudanas depois que seu livro virou bestseller. Mas os manteve aqui.
O que pode me contar sobre Dennis Lex?
Ela se recostou e o encarou como se o estivesse vendo pela primeira vez.
No quero ser grosseira, mas estou curiosa: quando vai me dizer o porqu
disso tudo? Estou conversando com o senhor... e desconfio de que seja uma quebra de
sigilo... porque acho que est aqui por uma razo muito especfica.
E qual razo seria, Srta. Joyce?
Seus olhos tinham um brilho metlico.
No faa joguinhos comigo, Sr. Bolitar.
Estou tentando encontrar Dennis Lex.
Peggy Joyce permaneceu imvel.
Sei que vai parecer estranho continuou ele , mas, pelo que sei, ele
desapareceu da face da Terra depois da pr-escola.
Ela olhava diretamente para a frente, embora Myron no fizesse ideia do que
estivesse fitando: no havia fotos nas paredes, nenhum diploma nem desenho de
criana. Apenas paredes frias.
No foi depois replicou ela, por fim. Foi durante.
Algum bateu porta. Peggy Joyce disse:
Entre.
A jovem inspetora, Srta. Simmons, surgiu com um garoto de cabea baixa que
estivera chorando.
James est precisando de um tempinho falou ela.
Deixe-o deitar no tapete.
O menino olhou para Myron e saiu com a Srta. Simmons.
O que aconteceu com Dennis Lex? perguntou o agente.
H mais de trinta anos espero que algum me faa essa pergunta.
E qual a resposta?
Primeiro me diga por que o est procurando.
Estou tentando encontrar um doador de medula ssea que pode ser Dennis Lex.
Myron lhe deu o mnimo possvel de detalhes. Ao trmino, Peggy ps a mo
ossuda no rosto.
Acho que no posso ajud-lo. Faz tanto tempo...
Por favor, Srta. Joyce, uma criana vai morrer se eu no encontr-lo. A
senhorita minha nica pista.
J falou com a famlia dele?
S com a irm, Susan.
E o que ela disse?

Nada.
No sei o que posso acrescentar.
Pode comear me contando como era Dennis.
Ela suspirou e ajeitou cuidadosamente as mos sobre as coxas.
Ele era como os irmos, muito inteligente, pensativo, contemplativo, talvez at
demais para uma criana to pequena. Em geral, tento fazer com que os alunos
amaduream. Isso nunca foi necessrio no caso dos irmos Lex.
Myron assentiu, tentando encoraj-la a prosseguir.
Dennis era o caula, como o senhor deve saber. Esteve aqui na mesma poca
em que o irmo, Bronwyn. Susan era a mais velha.
Ela se calou, parecendo perdida.
E o que aconteceu com ele?
Um dia, ele e Bronwyn no vieram escola. Recebi uma ligao do pai
dizendo que os estava levando para fazer uma viagem no planejada.
Para onde?
Ele no falou. No foi muito especfico.
Ok, continue.
s isso, Sr. Bolitar. Duas semanas depois, Bronwyn voltou para a escola. E
nunca mais vi Dennis.
A senhorita ligou para o pai?
claro.
E o que ele disse?
Que Dennis no voltaria.
E a senhorita no perguntou por qu?
Claro. Mas... o senhor conheceu Raymond Lex?
No.
No se questiona um homem como Raymond. Ele falou algo sobre aulas
particulares. Eu insisti, mas ele deixou claro que aquilo no era da minha conta. Ao
longo dos anos, tentei me manter a par da famlia, mesmo quando se mudaram
daqui. Mas, como o senhor, nunca mais soube nada sobre Dennis.
O que acha que aconteceu?
Ela o encarou.
Imaginei que tivesse morrido.
Embora no fossem de todo surpreendentes, suas palavras pareceram expulsar
todo o ar da sala, criando um vcuo.
Por qu? perguntou Myron.
Imaginei que estivesse doente e, por isso, fora retirado da escola.
Por que o Sr. Lex tentaria esconder uma coisa dessas?
No sei. Depois que seu romance se tornou um best-seller, ele ficou arredio,
paranoico at. Tem certeza de que esse doador que est procurando Dennis Lex?
Certeza, no.

Peggy Joyce estalou os dedos.


Ah, espere, tenho algo que o senhor pode achar interessante
Ela se levantou e abriu uma gaveta do arquivo. Remexeu nele e tirou algo, que
examinou por um instante. Depois fechou a gaveta com o cotovelo.
Foi tirada dois meses antes de Dennis nos deixar.
A Srta. Joyce lhe entregou uma fotografia antiga de turma, meio esverdeada pelo
tempo. Quinze crianas ladeadas por duas professoras, uma delas a ento jovem
Peggy Joyce. O tempo no fora cruel com ela, mas havia passado, de qualquer
forma. Um retngulo preto com letras brancas dizia shady wells montessori e o
ano.
Qual Dennis?
Ela apontou para um garoto sentado na primeira fila. Com um corte de cabelo
la Prncipe Valente, exibia um sorriso que no chegava a se irradiar para o olhar.
Posso ficar com ela?
Se for de alguma ajuda...
Talvez seja.
Melhor eu voltar para meus alunos.
Obrigado.
O senhor se lembra do seu pr-escolar?
Maternal Parkview, em Livingston, Nova Jersey.
E de suas professoras? Lembra-se de todas?
Myron pensou um pouco.
No.
Ela assentiu, como se ele tivesse respondido corretamente.
Boa sorte.

captulo 23
AGECOMP. OU PROGRAMA DE PROGRESSO de idade, se preferirem.
Myron havia aprendido um pouco sobre ele quando estava procurando uma
mulher desaparecida, Lucy Mayor. Tudo que precisava fazer ou, no caso do
escritrio deles, tudo que Esperanza precisava fazer era pegar a fotografia e
digitaliz-la. Depois, usando programas comuns como Photoshop, ampliaria o
rosto do pequeno Dennis Lex. O AgeComp, constantemente aperfeioado por
organizaes que buscavam crianas desaparecidas, fazia o resto. Usando
algoritmos avanados, ele alongava, fundia e misturava fotos delas para criar uma
imagem colorida de como poderiam estar atualmente.
claro que o procedimento no leva em conta o acaso. Cicatrizes, fraturas no
rosto, pelos faciais, cirurgias plsticas, penteado ou, no caso dos mais velhos, a
calvcie masculina. Ainda assim, a foto de turma poderia ser uma boa pista.
Quando Myron j estava de volta a Manhattan, o celular tocou.
Falei com os federais informou Win.
E...?
Sua impresso estava certa.
Que impresso?
Eles esto de fato assustados.
Voc falou com o PT?
Falei. Ele me ps em contato com a pessoa certa. Os agentes solicitaram uma
acareao.
Quando?
Agora. Na verdade, estamos aqui no seu escritrio.
Os federais esto no meu escritrio agora?
Afirmativo.
Chego em cinco minutos.
Mais provavelmente em dez. Quando a porta do elevador se abriu, ele viu
Esperanza sentada mesa de Big Cyndi.
Quantos so? perguntou Myron.
Trs: uma mulher loura, um idiota de marca maior e um terno elegante.
Win est com eles?
Sim.
Ele lhe entregou a foto e apontou para o rosto de Dennis Lex.
Quanto tempo leva para fazer uma progresso de idade?
Meu Deus, quando foi tirada?
Trinta anos atrs.

Esperanza franziu a testa.


Voc sabe alguma coisa sobre progresso de idade?
Um pouco.
Na maioria das vezes, usada para procurar crianas desaparecidas, em geral
para acrescentar cinco, talvez dez anos.
Mas d para conseguir algo, certo?
Algo meio rstico, mas sim. Ela ligou o scanner e colocou a foto virada para
baixo. Se eles estiverem no laboratrio, vai ficar pronta no fim do dia. Vou
recortar o rosto e mandar por e-mail.
Deixe isso para mais tarde disse ele, gesticulando em direo porta. No
podemos deixar os federais esperando. Com todos esses dlares que pagamos de
imposto, sabe.
Voc quer que eu entre?
Voc parte de tudo que acontece aqui, Esperanza. claro que quero que entre.
Entendi. Agora vem a parte em que pestanejo para no derramar lgrimas
porque voc est me fazendo sentir uma pessoa to especial?
Espertinha.
Myron abriu a porta de sua sala, seguido por Esperanza. Win estava sentado
mesa do amigo, provavelmente para impedir que algum dos federais o fizesse. Ele
conseguia ser muito territorial mais uma de suas semelhanas com um
dobermann. Kimberly Green e Rick Peck ficaram de p, com as plpebras pesadas
de sono e sorrisos de quem estava pronto para a briga. O terceiro federal permaneceu
sentado, imvel, sem se virar para ver quem havia entrado. Myron divisou seu rosto
e ficou chocado.
Uau!
Win observava Myron com um sorriso divertido a lhe encrespar os lbios. Eric
Ford, vice-diretor do FBI, era o homem de terno. Sua presena s podia significar
uma coisa: o caso era grave.
Kimberly Green apontou para Esperanza.
O que ela est fazendo aqui?
Ela minha scia respondeu Myron. E falta de educao apontar.
Scia? Voc acha que isto uma transao comercial?
Ela fica.
No.
Green ainda usava os brincos de bola e corrente, os mesmos jeans e blusa de gola
rul, mas o blazer agora era verde-hortel.
No estamos exatamente animados com a ideia de conversar com voc e o
rapaz de mas salientes ali. Ela indicou Win. J lhe demos um bom espao de
manobra. No a conhecemos. Ela sai.
O sorriso de Win se abriu e as sobrancelhas subiram e desceram. Tinha gostado
da forma como a mulher o chamara.

Ela sai repetiu Green.


Esperanza encolheu os ombros.
Sem problemas.
Myron ia dizer alguma coisa, mas Win balanou a cabea. Estava certo. Era
melhor se poupar para as batalhas importantes.
Esperanza saiu. Win se levantou e cedeu a cadeira a Myron, ficando sua direita,
de braos cruzados, totalmente vontade. Green e Peck se remexeram, inquietos. Ele
se virou para Eric Ford.
Acho que no nos conhecemos.
Mas voc sabe quem eu sou replicou ele com uma voz suave de apresentador
de rdio que tocava soft rock.
Sei.
E eu sei quem voc . Qual o problema, ento?
Ceeerto. Myron olhou para Win, que deu de ombros. Ford fez um sinal para
Green, que pigarreou.
S lembrando: no achamos necessrio entrar nos pormenores.
Que pormenores?
Contar-lhe sobre nossa investigao. Interrog-lo. Como bom cidado, deve
colaborar, porque a coisa certa.
Myron encarou o amigo.
Uau!
Determinados aspectos de uma investigao precisam ser reservados. Voc e o
Sr. Lockwood devem saber muito bem disso. Deviam estar ansiosos para cooperar
com qualquer investigao federal. Respeitando o que estamos tentando fazer.
Certo, respeitamos. Podemos pular essa parte e seguir em frente? Vocs j nos
investigaram. Sabem que ficaremos de boca fechada. Caso contrrio, nenhum de ns
estaria aqui.
Ela uniu as mos e as pousou no colo. Peck mantinha a cabea baixa, fazendo
anotaes sabe Deus sobre o qu. A decorao do escritrio, talvez.
O que dissermos aqui no pode sair dessa sala. Est classificado como grau
mximo de...
Pode pular outra vez interrompeu Myron, impaciente, girando o dedo na
horizontal. Siga em frente.
Green olhou para Ford, que assentiu. Ela respirou fundo e comeou:
Estamos mantendo Stan Gibbs sob vigilncia.
Ela parou e se recostou. Myron esperou alguns segundos e falou:
Que surpresa.
uma informao sigilosa.
Ento no vou anot-la no meu dirio.
Ele no deve ficar sabendo.
Bem, isso fica implcito em palavras como sigilosa e vigilncia.

Mas Gibbs sabe. Some de vista sempre que quer porque, quando est em
pblico, no podemos nos aproximar muito.
Por que no podem se aproximar muito?
Porque ele pode nos ver.
Mas ele j no sabe que vocs o esto seguindo?
Sim.
Myron olhou para Win.
No tem um esquete de Abbott e Costello que assim?
Acho que dos Irmos Marx.
Se deixarmos claro que o estamos seguindo continuou Green , o fato de que
ele alvo de uma investigao pode vir a pblico.
E vocs esto tentando ocultar isso?
Sim.
H quanto tempo ele est sob vigilncia?
Bem, a resposta no to simples. Ele tem ficado fora de alcance um tanto...
Quanto tempo?
Green olhou de novo para Ford, que voltou a aquiescer. Ela cerrou os punhos.
Desde o primeiro artigo sobre os sequestros.
Myron caiu para trs, sentindo algo semelhante a uma vertigem. No devia ficar
surpreso, mas estava. O artigo voltou-lhe mente: os sbitos desaparecimentos, os
terrveis telefonemas, a angstia constante, eterna, aquelas vidas pacatas coagidas de
repente por um mal inexplicvel.
Meu Deus... Stan Gibbs estava dizendo a verdade.
Nunca dissemos isso retrucou Kimberly.
Entendo. Ento vocs s o seguem porque no gostam do jeito como ele
escreve?
Silncio.
Os artigos eram verdadeiros e vocs sempre souberam disso.
O que sabemos ou no sabemos no da sua conta.
Ele balanou a cabea.
Inacreditvel. Ento me deixem ver se entendi direito. Vocs tm um psicopata
solta, que sequestra pessoas do nada e atormenta famlias. E querem manter isso
em sigilo, porque, se a informao vier a pblico, a populao pode entrar pnico.
Bom, o psicopata vai diretamente at Stan Gibbs e, de repente, a histria fica
famosa... A voz de Myron sumiu, pois ele viu que havia um furo importante em
seu raciocnio. Franziu a testa e continuou: No sei como esse romance antigo e as
acusaes de plgio se encaixam. Mas, de qualquer forma, vocs decidiram investir
no caso. Permitiram que Gibbs fosse demitido e casse em desgraa, em parte porque
ficaram chateados com o fato de ele ter perturbado a investigao. Mas
principalmente ele viu o que pareceu ser uma clareira para poder vigi-lo. Se o

psicopata o contatara uma vez, vocs imaginaram, talvez o fizesse de novo.


Sobretudo depois que os artigos foram desacreditados.
Errado rebateu Green.
Mas quase certo.
No.
Os sequestros sobre os quais Gibbs escreveu aconteceram, certo?
Ela hesitou e olhou de relance para Ford.
No podemos checar todos os fatos.
Meu Deus, no estou aqui tomando um depoimento reclamou Myron. A
coluna dele tratava de algo verdadeiro? Sim ou no?
J dissemos o bastante. Agora sua vez.
Vocs no me contaram porcaria nenhuma.
E voc, menos ainda.
Negcios. A vida como ser um agente esportivo: sempre negociando. Havia
aprendido a importncia da influncia, da partilha, da justia. As pessoas sempre se
esquecem do ltimo item e, no fim, tm que pagar por isso. O melhor negociador
no aquele que fica com o bolo inteiro, deixando apenas algumas migalhas
escassas, mas o que consegue o que deseja, fazendo o outro lado feliz. Em
circunstncias normais, Myron compartilharia um pouco. O clssico toma l, d c.
Mas no dessa vez. No era bobo. Assim que lhes contasse a razo de sua visita a
Stan Gibbs, sua influncia iria pelo ralo.
O melhor negociador, assim como a melhor espcie, sabe como se adaptar.
Primeiro responda a minha pergunta: sim ou no? A histria que Stan Gibbs
escreveu era verdadeira?
No existe uma resposta afirmativa ou negativa para essa pergunta falou
Kimberly. H partes verdadeiras e partes falsas.
Por exemplo...?
O casal jovem era do Iowa, e no de Minnesota. O pai desaparecido tinha trs
filhos, e no dois.
Ela parou, cruzando as mos.
Mas os sequestros aconteceram?
Sabemos desses dois. No temos informaes sobre a universitria
desaparecida.
Provavelmente porque o psicopata contatou os pais dela e eles nunca deram
queixa.
Essa a nossa teoria concordou Green. Mas no temos certeza. Mesmo
assim, ainda h grandes discrepncias. As famlias juram que nunca falaram com
ele, por exemplo. Muitos telefonemas e acontecimentos no se encaixam no que
sabemos ser a verdade.
Myron viu outra clareira:
Vocs perguntaram ento a Gibbs sobre isso? Sobre suas fontes?

Sim.
E ele se recusou a dizer qualquer coisa.
Exato.
A vocs o destruram.
No.
A parte que no entendo a do plgio. Vocs fizeram algum tipo de armao?
No consigo imaginar como. A menos que tenham inventado um livro e... No, isso
extrapolar demais. Qual a questo, ento?
Kimberly se inclinou para a frente.
Diga-nos por que foi at o apartamento dele.
No at...
Durante meses, no conseguamos encontrar Stan Gibbs interrompeu ela.
Pensamos que tivesse sado do pas. Mas, desde que se mudou para aquele
condomnio, est sempre sozinho. Como disse antes, s vezes ns o perdemos de
vista. Mas ele nunca recebe visitas. Algumas pessoas j o localizaram. At velhos
amigos. Eles batem porta ou ligam. E sabe o que sempre acontece, Myron?
Ele no gostou de seu tom de voz.
Stan Gibbs os manda embora. Toda vez. Nunca recebeu ningum. Exceto voc.
Myron encarou Win, que assentiu bem devagar. Myron deu uma olhada para
Eric Ford antes de se voltar outra vez para a agente:
Vocs acham que eu sou o sequestrador?
Green se recostou, encolhendo um pouco os ombros, parecendo saciada, como se
tivesse virado o jogo.
Voc que pode nos dizer.
Win se dirigiu para a porta. Myron se levantou e o seguiu.
Aonde vocs dois pensam que vo? questionou Green.
Win segurou a maaneta. Myron contornou a mesa e respondeu:
Sou um suspeito. No digo mais nada sem a presena de um advogado. Com
licena.
Ei, s estamos conversando. Nunca disse que achava que voc fosse o
sequestrador.
A mim pareceu. Win?
Myron sequestra coraes, e no pessoas.
Voc est escondendo alguma coisa? perguntou Green.
Apenas seu gosto por pornografia ciberntica respondeu Win. Opa!
Kimberly se levantara e bloqueara o caminho de Myron.
Acho que sabemos algo sobre a universitria desaparecida revelou ela, os
olhos fixos nele. Quer saber como descobrimos?
Myron permaneceu imvel.
Pelo pai, que recebeu uma ligao do sequestrador. No sei o que foi dito. Ele

no emite uma palavra sequer desde ento. Est catatnico. O que quer que esse
psicopata tenha falado colocou-o numa cela acolchoada.
Myron sentiu o escritrio encolher, as paredes se aproximarem.
No encontramos nenhum corpo ainda, mas estamos certos de que ele os
mata. Sequestra, faz Deus sabe o qu e impe famlia um sofrimento interminvel.
E no vai parar.
Myron manteve o olhar firme.
Aonde voc quer chegar?
Quero dizer que isso no engraado.
No, no . Ento pare com esse jogo idiota.
Ela permaneceu calada.
Quero ouvir da sua boca... continuou Myron. Voc acha que estou
envolvido? Sim ou no?
Dessa vez, Eric Ford respondeu:
No.
Kimberly retornou sua cadeira, sem tirar os olhos de Myron nem por um
segundo. Ford gesticulou.
Sente-se, por favor.
Myron e Win voltaram s posies originais.
O romance existe, assim como as partes que Stan Gibbs plagiou comeou
Ford. O livro nos foi enviado de forma annima, mais especificamente para a
agente especial Green. Admitimos que, a princpio, achamos o assunto confuso. Por
um lado, Gibbs sabe dos sequestros. Por outro, no sabe tudo e copiou claramente
pedaos de um romance policial antigo, j fora de catlogo.
H uma explicao: o sequestrador pode ter lido o livro, se identificado com o
personagem e o imitado.
Consideramos essa possibilidade, mas no achamos que seja o caso.
Por que no?
complicado explicar.
Envolve trigonometria?
E voc ainda acha que engraado?
E voc ainda acha que inteligente ficar fazendo joguinhos?
Ford fechou os olhos. Green parecia tensa. Peck continuava a fazer anotaes.
Quando o vice-diretor abriu os olhos, disse:
No achamos que Stan Gibbs tenha inventado os crimes e, sim, cometido os
crimes.
Essa pegou Myron de jeito. Ele olhou para Win. Nada.
Voc tem alguma experincia com mentes criminosas, no? perguntou Ford.
Myron talvez tenha assentido.
Ora, ns temos a um padro antigo com um toque novo. Os incendirios
adoram observar os bombeiros debelando o fogo. Muitas vezes so eles que

notificam a ocorrncia. Brincam de ser o bom samaritano. Os assassinos adoram ir


ao enterro das vtimas. Ns filmamos os funerais. Com certeza voc sabe disso.
Myron aquiesceu.
s vezes os assassinos se tornam parte da histria. Ford gesticulava muito
agora, as mos nodosas subindo e descendo, como se estivesse numa entrevista
coletiva num grande salo. Dizem ser testemunhas. Tornam-se o transeunte
inocente que encontrou por acaso o corpo numa moita. Voc deve estar familiarizado
com esse fenmeno, da mariposa atrada pela chama, no?
Sim.
E existe algo mais fascinante do que ser o nico jornalista a contar a histria?
Consegue imaginar o xtase? Como ficar mais perto da investigao que isso? A
inteligncia desse embuste... para um psicopata... delicioso. E, se ele estiver
perpetrando os crimes para chamar ateno, em dose dupla. Primeiro, os holofotes
para o sequestrador. Segundo, para o jornalista brilhante que conseguiu um furo e,
possivelmente, um Pulitzer. Est at recebendo um bnus como defensor da Primeira
Emenda.
Myron percebeu que estava prendendo a respirao.
Que teoria infernal.
Quer mais?
Sim.
Por que ele no respondeu a nenhuma das nossas perguntas?
Voc mesmo disse: a Primeira Emenda.
Ele no advogado nem psiquiatra.
Mas jornalista observou Myron.
Que tipo de monstro continuaria a proteger sua fonte nessa situao?
Conheo vrios.
Conversamos com as famlias das vtimas. Elas juraram que nunca falaram
com ele.
Podiam estar mentindo. Talvez o sequestrador os tenha mandado dizer isso.
Ok, ento por que Gibbs no fez mais para se defender contra as acusaes de
plgio? Podia t-las refutado. E at fornecido algum detalhe que provasse sua
inocncia. Mas no, ficou em silncio. Por qu?
Voc acha que porque ele o sequestrador? A mariposa chegou perto demais
da chama e agora est lambendo as feridas na escurido?
Voc tem uma explicao melhor?
Myron ficou em silncio.
E, por ltimo, h o assassinato da amante, Melina Garston.
O que tem a ver?
Pense bem, Myron. Ns o pressionamos. Talvez ele esperasse por isso, talvez
no. De qualquer forma, os tribunais no veem as coisas do mesmo jeito que ele.
Voc no sabe nada sobre as descobertas da justia, sabe?

Na verdade, no.
Porque esto sob sigilo. O juiz exigiu que Gibbs mostrasse alguma prova de
que estivera em contato com o assassino. Por fim, ele disse que Melina Garston
confirmaria tudo.
E ela confirmou, certo?
Sim. Declarou ter conhecido o entrevistado.
Ainda no entendo. Se ela confirmou tudo, por que Gibbs a mataria?
Um dia antes de Melina Garston morrer, ela ligou para o pai e falou que tinha
mentido.
Myron se recostou, tentando digerir aquilo tudo.
Ele est de volta agora, Myron continuou Ford. Stan Gibbs veio enfim
tona. Enquanto andou desaparecido, o sequestrador do Plante as sementes tambm
desapareceu. Mas esse tipo de psicopata nunca para por si s. Ele vai atacar de novo,
e em breve. Portanto, antes que isso acontea, melhor voc conversar com a gente.
Por que foi visit-lo?
Myron pensou naquilo, mas no por muito tempo.
Estava procurando algum.
Quem?
Um doador de medula ssea desaparecido, que poderia salvar a vida de uma
criana.
Ford olhou firme para ele.
Imagino que Jeremy Downing seja a criana em questo.
Myron no podia mais enrolar. Ele no ficou surpreso: registro das ligaes
telefnicas, provavelmente, ou talvez estivesse sendo seguido quando visitou Emily.
Sim. Antes de continuar, quero a sua palavra de que vai me manter a par das
investigaes.
Voc no faz parte dessa investigao interveio Kimberly.
No estou interessado no sequestrador, mas no meu doador. Me ajudem a
encontr-lo e eu conto o que sei.
Estamos de acordo falou Ford, fazendo um sinal para que Green se calasse.
Mas o que Stan Gibbs tem a ver com o seu doador?
Myron recapitulou tudo para eles. Comeou com Davis Taylor, passando depois
para Dennis Lex e o telefonema misterioso. Eles mantinham uma expresso firme
enquanto escutavam, Green e Peck fazendo anotaes, mas se surpreenderam com a
meno famlia Lex.
Fizeram algumas perguntas complementares, querendo saber como ele se
envolvera naquilo, em primeiro lugar. Myron respondeu que Emily era uma velha
amiga no queria entrar na questo da paternidade. Observou que Green estava
ficando inquieta, ansiosa para ir embora e comear a investigar.
Minutos depois, os federais fecharam seus bloquinhos e se levantaram.
Ficaremos atentos disse Ford, olhando direto para Myron. Vamos

encontrar seu doador. E voc, fique de fora.


Myron assentiu e se perguntou se conseguiria. Aps eles sarem, Win puxou uma
cadeira para a frente da mesa do amigo.
Por que estou me sentindo como se tivesse encontrado um cara num bar e
agora, j na manh seguinte, ele me soltasse um a gente se fala? perguntou
Myron.
Porque isso exatamente o que voc : uma rameira.
Voc acha que eles esto escondendo alguma coisa?
bvio.
Alguma coisa importante?
Gigantesca respondeu Win.
Ento no h muito que possamos fazer.
No. Nada.

captulo 24
A ME DE MYRON O ESPERAVA na porta da frente.
Vou ao restaurante pegar uma comida para viagem.
Voc?
Ela ps as mos nos quadris e fuzilou-o com o olhar.
Algum problema?
No, s que... Ele decidiu deixar pra l. Nada.
A me beijou-lhe o rosto e enfiou a mo na bolsa, procurando a chave do carro.
Volto daqui a meia hora. Seu pai est nos fundos. Ela lhe lanou um olhar
suplicante. Sozinho.
Ok.
No tem mais ningum na casa.
Aham.
Se que deu para entender.
Entendido.
Vocs vo ficar sozinhos.
J entendi, me. J entendi.
Vai ser uma oportunidade...
Me!
Ela levantou as mos.
Tudo bem, j estou indo.
Ele deu a volta na casa, passando pelas latas de lixo, e encontrou o pai no deque,
uma rea com piso de sequoia, bancos fixos de resina e uma churrasqueira de ltima
gerao, tudo adquirido na famosa Expanso da Cozinha de 1994. O pai estava
inclinado sobre uma grade, com uma chave de fenda na mo. Por um instante,
Myron se sentiu de volta queles projetos de fim de semana, alguns chegando a
durar uma hora. Os dois saam com a caixa de ferramentas a reboque e o pai se
abaixava, como estava agora, murmurando obscenidades. A nica tarefa de Myron
consistia em passar as ferramentas para ele como uma enfermeira numa sala de
cirurgia uma experincia infernalmente entediante, arrastando os ps sob o sol,
suspirando alto, buscando ngulos novos para se posicionar.
Ei chamou Myron.
O pai levantou a cabea, sorriu e pousou a ferramenta.
Um parafuso frouxo... No, no estou falando da sua me.
Myron riu. Eles puxaram cadeiras para perto de uma mesa encimada por um
guarda-sol azul. Em frente ficava o Estdio Bolitar, um pequeno gramado verdeamarronzado, palco de incontveis, e em geral solitrios, jogos de futebol americano

e britnico, beisebol, rgbi, badminton e kickball, partidas com a bola Wiffle


(provavelmente o esporte mais popular do local), alm do passatempo favorito do
futuro sdico: queimado. Myron viu a ex-horta da me a palavra horta aqui sendo
usada para descrever trs tomates mirrados e duas abobrinhas flcidas por ano.
Agora se encontrava mais coberta de vegetao que um campo de arroz cambojano.
direita, viam-se os restos enferrujados da velha barra de tetherball. Nossa, que
jogo idiota.
Myron pigarreou e ps as mos sobre a mesa.
Como voc tem se sentido?
O pai assentiu vigorosamente.
Bem. E voc?
Bem.
Recaiu um silncio confortvel, relaxante. O silncio ao lado do pai s vezes
assim. A pessoa volta no tempo, sente-se jovem, segura, com uma plenitude que s
uma criana consegue desfrutar com o pai. possvel v-lo ainda parado porta do
quarto, na penumbra, a sentinela silenciosa da nossa adolescncia, e dorme-se o sono
dos ingnuos, inocentes, inacabados. Quando se fica mais velho, percebe-se que essa
segurana era apenas uma iluso, outra percepo infantil, como o tamanho do
quintal.
Ou talvez, quando se tem sorte, essas coisas no sejam percebidas.
O pai parecia mais velho naquele dia, a pele do rosto mais flcida, os bceps
outrora salientes agora cados sob a camiseta, comeando a definhar. Myron
perguntou-se como comear. O pai fechou os olhos por um momento, abriu-os e
disse:
No.
O qu?
Sua me consegue ser to sutil quanto um comunicado imprensa feito pela
Casa Branca. Quando foi a ltima vez que ela foi ao restaurante pegar comida em
vez de mim?
Ela j foi alguma vez?
Uma. Quando tive uma febre de 40 graus. E, mesmo assim, ainda se queixou.
Aonde ela foi?
Ela est me mantendo numa dieta especial agora, sabe? Por causa das dores
no peito.
Dores no peito. Eufemismo para ataque cardaco.
, imaginei.
Ela andou at cozinhando um pouco. Contou para voc?
Myron assentiu.
Ontem ela fez uma coisa para mim no forno.
O pai se retesou.
Meu Deus! Para o prprio filho?

Sim, estava um horror.


Essa mulher tem muitos, muitos talentos, mas, mesmo que jogassem sua
comida de um avio sobre pases africanos famintos, ningum comeria.
Afinal, onde ela foi pegar comida?
Sua me cismou com um lugar maluco de comida saudvel do Oriente Mdio
que acabou de abrir em West Orange. Imagine s! Chama-se Ayatollah Granola.
Myron lhe deu um olhar de desdm.
Juro por Deus, o nome esse. A comida quase to seca quanto aquele peru de
Ao de Graas que ela fez quando voc tinha 8 anos. Lembra?
Eu lembro noite. Ele ainda me persegue nos pesadelos.
O pai pareceu outra vez distante.
Ela nos deixou sozinhos para conversar, certo?
Certo.
Ele fez uma careta.
Odeio quando ela faz essas coisas. Sei que a inteno boa. Ns dois sabemos.
Mas no vamos conversar, est bem?
Myron deu de ombros.
Se voc diz...
Ela acha que no gosto de envelhecer. Que novidade! Quem gosta? Meu amigo
Herschel Diamond... Lembra-se do Heshy?
Claro.
Um cara e tanto, no ? Jogava futebol americano semiprofissional na
juventude. Pois o Heshy me ligou e disse que, agora que estou aposentado, posso
fazer tai chi chuan com ele. Tai chi chuan? Que diabo significa isso? Tenho que dirigir
at l e ficar me movendo devagar com um monte de velhas fofoqueiras? Qual a
necessidade? Disse para ele que no. O Heshy, esse grande atleta, Myron, que
conseguia lanar uma bola a um quilmetro e meio de distncia, esse touro
maravilhoso, falou que podemos caminhar juntos, ento. Caminhar. No shopping.
Marcha atltica. No shopping, pelo amor de Deus! Heshy sempre odiou esses lugares
e agora quer que andemos por l feito dois imbecis, usando moletons combinando e
tnis carssimos. Malhar com aqueles halteres gays. Ah, e ele diz que os tnis so de
caminhada. Que diabo isso? D para caminhar com qualquer tnis, certo?
Ele ficou esperando uma resposta. Myron disse apenas:
Certssimo.
O pai se levantou, pegou uma chave de fenda e fingiu trabalhar.
E agora, porque no estou a fim de me mover como um chins velho ou
caminhar em volta de um shopping horroroso, calando tnis absurdamente caros,
sua me acha que no estou me adaptando. Voc est me ouvindo?
Sim.
O pai permaneceu encurvado, mexendo na grade. Myron ouvia crianas
brincando ao longe. Uma campainha de bicicleta soou. Algum soltou uma

gargalhada. Um cortador de grama fazia barulho. Quando o pai enfim falou de


novo, sua voz tinha um tom surpreendentemente baixo:
Voc sabe o que a sua me quer que ns dois faamos?
O qu?
Que eu e voc troquemos de papel. Ele ergueu a cabea e o encarou com seus
olhos de plpebras pesadas. No quero trocar de papel, Myron. Eu sou o pai. E
gosto de ser o pai. Me deixe continuar sendo, ok?
Com dificuldade, Myron conseguiu responder:
Claro, pai.
Ele abaixou novamente a cabea, com os fios grisalhos eriados de umidade, a
respirao pesada pelo esforo. Myron sentiu outra vez um aperto no corao. Olhou
para aquele homem que amava havia tanto tempo, que tinha ido diariamente, sem
se queixar, para aquele armazm cheirando a mofo em Newark, durante mais de
trinta anos, e percebeu que no o conhecia. No sabia com o que o pai sonhava, o
que desejava ser quando era criana, o que achava da prpria vida.
O pai continuava a trabalhar com a chave de fenda. Myron o observava.
Promete que no vai morrer, ok? S me promete isso.
Quase disse em voz alta.
O pai se endireitou e examinou o resultado do trabalho. Satisfeito, sentou-se outra
vez. Os dois comearam a conversar sobre os Knicks, o ltimo filme de Kevin
Costner e o livro novo de Nelson DeMille. Guardaram a caixa de ferramentas.
Tomaram ch gelado. Permaneceram um ao lado do outro nas cadeiras de resina.
Uma hora se passou. Caram num silncio confortvel. Myron passava o dedo na
condensao do copo. Podia ouvir a respirao do pai, um tanto ofegante. A noite
baixava, tingindo o cu de prpura e dando s rvores um tom laranja-escuro.
Myron fechou os olhos e disse:
Tenho uma pergunta para voc.
?
O que voc faria se descobrisse que no meu verdadeiro pai?
As sobrancelhas do pai se arquearam ao mximo.
Voc est tentando me dizer alguma coisa?
s uma hiptese. Imagine que voc acaba de descobrir que no sou seu filho
biolgico. Como reagiria?
Depende.
De qu?
De como voc reagiria.
No faria a menor diferena para mim.
O pai riu.
O que foi? perguntou Myron.
fcil dizer que no faria diferena. Mas uma notcia dessas cai como uma
bomba. No d para prever a reao das pessoas. Quando eu estava na Coreia...

O pai se deteve, Myron sentou-se ereto. Ora, nunca se sabia como uma pessoa
reagiria... Sua voz sumiu, ele tossiu, ento continuou: Os caras que
aparentemente se portariam como heris ficavam perdidos. por isso que no se
pode dar nada como certo.
Myron encarou o pai, que mantinha os olhos fixos na grama, tomando outro
longo gole de ch gelado.
Voc nunca falou sobre a Coreia.
J falei, sim contestou o pai.
No comigo.
No, com voc, no.
Por que no?
Porque lutei por isso. Para que no tivssemos que falar sobre o assunto.
No fazia sentido, mas Myron entendeu.
Existe alguma razo para voc vir com essa hiptese em particular?
perguntou o pai.
No.
Ele assentiu. Sabia que era mentira, mas no ia insistir. Os dois se recostaram e
ficaram olhando para o entorno familiar.
Fazer tai chi chan no o fim do mundo comentou Myron. uma arte
marcial. Como o tae kwon do. J at pensei em fazer.
O pai deu outro gole no ch. Myron lanou-lhe um olhar furtivo. Algo em seu
rosto comeou a estremecer. Estaria ficando menor e mais frgil ou era como no
caso do quintal e da segurana, outra vez aquela percepo cambiante de uma
criana que se tornou adulto?
Pai...?
Vamos entrar disse ele, levantando-se. J estamos aqui fora h muito
tempo, um de ns vai acabar ficando sentimental e perguntar Quer jogar bola?.
Myron suprimiu uma risada e o acompanhou para dentro de casa. A me
retornou logo depois, carregando duas sacolas de comida como se fossem tbuas de
pedra.
Todos esto com fome? perguntou.
Morrendo respondeu o pai. Estou com tanta fome que comeria at algo
vegetariano.
Muito engraado, Al.
Ou at a sua comida...
R, r.
... embora eu prefira algo vegetariano.
Pare, Al, j estou quase chorando de rir retrucou a me, pousando as sacolas
na bancada da cozinha. Est vendo, Myron, como bom ter uma me ftil?
Ftil?
Se eu tivesse escolhido um homem pela inteligncia e pelo senso de humor, voc

jamais teria nascido.


Certo concordou o pai com um sorriso entusistico. Mas tem algum que
olha para o seu velho quando est de calo de banho, e pronto... fica fascinada.
Ai, no, por favor disse a me.
Sim reiterou Myron. Por favor.
Os dois olharam para ele. A me pigarreou.
E ento, vocs, ahn, conversaram bastante?
Sim, conversamos respondeu o pai. Foi muito positivo. Vi meus erros.
Estou falando srio.
Eu tambm. Vejo tudo diferente agora.
Ela enlaou a cintura dele, aninhando-o.
Vai ligar para Heshy?
Vou.
Promete?
Sim, Ellen, prometo.
Voc vai fazer jai alai?
Tai chi corrigiu o pai.
O qu?
O nome tai chi, e no jai alai.
Pensei que fosse jai alai.
Tai chi. Jai alai aquele jogo com raquetes curvas que se pratica na Flrida.
Esse shuffleboard, Al.
No shuffleboard. Esse outro, com bastes. E apostas.
Tai chi? repetiu a me, experimentando o som. Tem certeza?
Acho que sim.
Mas no tem certeza?
No, no tenho. Talvez voc esteja certa e o nome seja jai alai.
O debate sobre o nome continuou por um tempo. Myron no se deu o trabalho
de corrigi-los. Melhor nunca se intrometer nessa dana estranha chamada discusso
conjugal. Eles consumiram a comida natureba. Estava realmente intragvel. Os trs
riram muito. Os pais deviam ter dito voc no sabe do que est falando umas
cinquenta vezes cada um; talvez fosse um eufemismo para eu te amo.
Por fim, Myron deu boa-noite. A me beijou-lhe o rosto e se afastou. O pai o
levou at o carro. A noite estava silenciosa, exceto pelo barulho de um jogo de
basquete em algum lugar da Darby Road ou, talvez, da Coddington Terrace. Um
som agradvel. Quando se despediu do pai com um abrao, Myron notou de novo
que ele parecia menor. Segurou-o junto a si por mais tempo que o normal. Pela
primeira vez, sentiu-se maior e lembrou-se de repente do que o pai dissera sobre
trocar de papis. Ento prolongou o abrao em meio escurido. O tempo passou.
O pai bateu nas costas dele. Myron mantinha os olhos fechados e continuava a
apert-lo. O pai afagou seu cabelo e murmurou para reconfort-lo. S por um

instante. At os papis se inverterem outra vez, com os dois retornando a seus


lugares.

captulo 25
O HOMEM DE GRANITO ESTAVA ESPERANDO do lado de fora do Dakota. Do
carro, Myron o viu. Pegou o celular e ligou para Win:
Tenho companhia.
Sim, um cavalheiro muito grande. Dois comparsas esto estacionados do
outro lado da rua, num veculo corporativo, de propriedade da famlia Lex.
Vou deixar o celular ligado.
Eles o confiscaram da ltima vez.
Sim.
Provavelmente vo fazer o mesmo desta vez.
Vamos improvisar alguma coisa.
O seu funeral falou Win, desligando.
Myron parou no estacionamento e se aproximou do Homem de Granito.
A Srta. Lex gostaria de v-lo.
Sabe o que ela quer?
O Homem de Granito ignorou a pergunta.
Talvez ela tenha me visto fazendo flexes pelas cmeras e queira me conhecer
melhor arriscou Myron.
O Homem de Granito no riu.
Voc j pensou alguma vez em ser comediante profissional?
J recebi uns convites.
Aposto que sim. Entre no carro.
Ok, mas tenho horrio para chegar em casa, sabe? E nunca dou beijo de lngua
no primeiro encontro. S para j nos entendermos.
Cara, como eu gostaria de acabar com voc.
Os dois entraram no carro. Dois palets azuis estavam sentados na frente. O
percurso foi silencioso, exceto pelo Mgico Estalar de Dedos do Homem de Granito.
O Edifcio Lex surgiu no escuro a contragosto. Myron foi outra vez submetido aos
procedimentos de segurana. Como Win havia previsto, confiscaram seu celular. O
Homem de Granito e os dois palets dessa vez viraram esquerda. Escoltaram-no
at um elevador, que os levou at o que parecia ser uma parte residencial.
O escritrio de Susan Lex tinha uma decorao de palcio renascentista, mas
aquele apartamento ali bom, pelo menos tinha cara de apartamento apresentava
uma diferena enorme. O moderno e o minimalista eram os estilos principais:
paredes totalmente brancas e nuas, piso cinza-claro, estantes em branco e preto, de
fibra de vidro, na maior parte vazias apenas algumas ostentavam estatuetas. O
sof lembrava uma boca vermelha. Via-se um bar transparente, com estoque bem

variado, todo em acrlico. Dois bancos metlicos, giratrios, tinham bases


vermelhas, parecendo to convidativos quanto termmetros retais. Na lareira,
crepitava um fogo preguioso em meio a toras de madeira artificial, rebrilhando no
console. O ambiente era to agradvel quanto uma pstula.
Myron caminhava fingindo interesse. Parou diante de uma esttua de cristal com
base de mrmore. Uma coisa moderna, cubista ou sei l que estilo artstico. Talvez
obra do Movimento Intestinal Simtrico. Ele encostou a mo. Substancial. Olhou
pela janela de vidro espelhado. Baixa demais para que se tivesse uma viso alm da
sebe que ladeava o porto da frente. Humm.
Os dois palets azuis deram uma de guarda do Palcio de Buckingham, ficando
cada um de um lado da porta. O Homem de Granito seguia-o com as mos
cruzadas nas costas. Uma porta na outra extremidade do cmodo se abriu. Myron
no ficou surpreso ao ver Susan Lex entrar, sempre mantendo distncia. Dessa vez,
havia um homem com ela. Myron no se deu o trabalho de se aproximar.
E voc ...? perguntou ele.
Esse meu irmo, Bronwyn respondeu Susan.
No o irmo que me interessa replicou Myron.
Sim, eu sei. Sente-se, por favor.
O Homem de Granito apontou para o sof. Myron se acomodou no lbio
inferior temendo ser engolido. O co de guarda se instalou do seu lado. Que
agradvel.
Bronwyn e eu gostaramos que o senhor nos respondesse algumas perguntas,
Sr. Bolitar comeou Susan.
Pode chegar um pouco mais perto?
Ela sorriu.
Acho que no.
Eu tomei banho.
Susan ignorou o comentrio:
Pelo que sei, o senhor faz investigaes ocasionalmente.
Myron no respondeu.
Isso correto?
Depende do que quer dizer com investigaes.
Vou tomar isso como um sim.
Myron deu de ombros, indiferente.
por isso que est procurando nosso irmo? perguntou ela.
J disse por que o estou procurando.
Aquele papo de ele ser doador de medula ssea?
No um papo qualquer.
Por favor, Sr. Bolitar disse ela, com aquele ar superior de gente rica , eu sei
que isso mentira.
Myron comeou a se levantar. O Homem de Granito ps a mo em seu joelho.

Parecia um bloco de cimento. Ele balanou a cabea. Myron ficou onde estava.
No mentira insistiu.
Estamos perdendo tempo replicou Susan, fazendo um sinal para o Homem
de Granito. Mostre as fotos a ele, Grover.
Myron se virou para o guarda-costas.
Grover era o nome do meu personagem favorito da Vila Ssamo. Queria que
soubesse disso.
Temos seguido voc, Myron disse o Homem de Granito, entregando-lhe uma
srie de fotografias.
Myron examinou-as: mostravam-no no condomnio com Stan Gibbs. Na
primeira, estava batendo porta. Na segunda, o jornalista punha a cabea para
fora. Na terceira, os dois entravam na casa.
E...?
Myron franziu a testa.
Sou um desastre para combinar roupas.
Sabemos que est trabalhando para Stan Gibbs disse Susan Lex.
Fazendo o que exatamente? questionou Myron.
Investigando. Como eu falei antes. Agora que j sei seu verdadeiro motivo, me
diga quanto custa para que o senhor desaparea.
No sei do que est falando.
Quanto custa para que o senhor pare e desista? Ou vai nos obrigar a arruin-lo
tambm?
Tambm?
Som de ficha caindo.
Myron voltou a ateno para o irmo silencioso.
Me deixe perguntar uma coisa, Bronwyn. Voc e Dennis frequentaram juntos o
maternal. De repente, os dois desapareceram. Duas semanas depois, s voc voltou.
Por qu? O que aconteceu com o seu irmo?
Bronwyn abriu e fechou a boca como uma marionete. Olhou para a irm em
busca de ajuda.
como se ele tivesse desaparecido da face da Terra continuou Myron.
Durante trinta anos, ficou fora do radar. Mas agora, bem, como se tivesse voltado
por alguma razo. Mudou de nome, abriu uma pequena conta bancria e doou
sangue para um centro de medula ssea. O que est acontecendo, Bron? Faz alguma
ideia?
No possvel! exclamou Bronwyn.
A irm silenciou-o com um olhar, mas Myron sentiu que havia algo no ar.
Outro pensamento lhe veio cabea: talvez os irmos Lex no tivessem as respostas.
Talvez estivessem tambm procurando Dennis.
Enquanto ele estava imerso em devaneios, o Homem de Granito lhe deu um soco
forte no estmago. Myron dobrou o corpo com a dor e caiu no cho. Tentou

recuperar o flego, sufocado. Encostou a cabea no joelho, pensando apenas numa


coisa: ar. Precisava respirar.
A voz de Susan Lex ecoou em seus ouvidos:
Stan Gibbs sabe da verdade. O pai dele um mentiroso nojento. Suas
acusaes so totalmente infundadas. Mas vou defender minha famlia, Sr. Bolitar.
Diga ao Sr. Gibbs que ele ainda no comeou a sofrer. O que j aconteceu at agora
no nada comparado ao que ainda vou fazer com ele, e com o senhor se no parar.
Est entendendo?
Ar. Golfadas de ar. Myron conseguiu no vomitar. Esperou, levantou a cabea e
encontrou os olhos dela.
Nem um pouco.
Susan olhou para Grover.
D um jeito nele.
Com essa, retirou-se. O irmo dirigiu-lhe uma ltima olhada e seguiu-a. Myron
ia recuperando o flego aos poucos.
Que belo soco, Grover.
O guarda-costas deu de ombros.
Fui delicado com voc.
Da prxima vez, seja delicado quando eu estiver olhando, seu duro.
O resultado vai ser o mesmo.
Veremos disse Myron, sentando-se. Do que ela est falando, afinal de
contas?
Acho que a Srta. Lex foi muito clara. Mas como voc parece estar com a
cabea um pouco confusa, vou expor novamente a questo. Ela no gosta de pessoas
interferindo nos seus assuntos. Stan Gibbs, por exemplo, interferiu. Veja o que
aconteceu com ele. Voc interferiu. E est para ver o que vai acontecer.
Myron conseguiu se pr de p. Os palets azuis ainda estavam na porta. O
Homem de Granito comeou a estalar outra vez os dedos.
Escute bem, por favor. Vou quebrar a sua perna. Depois voc vai sair daqui
mancando e levar seu traseiro lamentvel at Gibbs, dizendo que, se ele meter o nariz
outra vez, vou exterminar os dois. Alguma pergunta?
S uma: voc no acha que quebrar perna meio clich?
Grover sorriu.
No do jeito que eu fao.
Myron olhou em torno.
No tem para onde fugir, meu amigo.
Quem falou em fugir?
Ele agarrou a pesada esttua do Movimento Intestinal. Os palets sacaram suas
armas. O Homem de Granito se esquivou. Porm, no eram eles que Myron visava.
Ele ergueu a esttua, fez um giro de lanamento de disco e atirou-a contra a janela de
vidro, que se estilhaou.

Foi quando comeou o tiroteio.


Abaixem-se! gritou Myron.
Os palets obedeceram. Ele se jogou no cho. As balas continuaram. Fogo de
franco-atirador. Uma destruiu a luz do teto. Outra acabou com o abajur.
Impossvel no amar Win.
Se querem viver, permaneam abaixados! gritou Myron.
As balas cessaram. Um dos palets comeou a se erguer quando outro projtil
tirou-lhe um fino, quase repartindo seu cabelo.
Ele se atirou outra vez no cho, estendido como um tapete de urso.
Estou me levantando e indo embora avisou Myron. Aconselho vocs a
continuarem deitados. E... Grover?
O qu?
D um aviso pelo rdio, l para baixo, mandando me deixarem passar. No
tenho certeza, mas acho que meu amigo vai lanar umas granadas se eu demorar
muito a sair.
O Homem de Granito obedeceu. Ningum se mexeu. Myron ficou de p e saiu,
quase assobiando.

captulo 26
ERA MEIA-NOITE QUANDO MYRON bateu porta da casa de Stan Gibbs.
Vamos andar um pouco.
Stan jogou o cigarro no cho e esmagou-o com o p.
Uma volta de carro seria melhor sugeriu ele. Esses federais usam
amplificadores de longa distncia.
Eles entraram no Ford Taurus de Myron, tambm conhecido como Isca de
Sereias. Stan Gibbs ligou o rdio e comeou a passar as estaes. Um comercial da
Heineken. Algum realmente se importa que a cerveja seja importada pela Van
Munching and Company?
Voc est usando algum aparelho de escuta, Myron?
No.
Mas o FBI conversou com voc. Depois que saiu daqui.
Como voc soube?
Porque eles esto me vigiando respondeu Stan, dando de ombros. O mais
lgico que tenham interrogado voc.
Me conte sobre a sua ligao com Dennis Lex.
J falei que no tenho ligao nenhuma com ele.
Um cara grando chamado Grover me pegou esta noite. Ele e Susan Lex me
fizeram uma advertncia bem sria para no ver mais voc. Bronwyn tambm
estava l.
Stan fechou os olhos e esfregou-os.
Eles ficaram sabendo da sua visita.
Tinham at fotografias.
E acharam que voc est trabalhando para mim.
Bingo.
Stan balanou a cabea.
Saia dessa histria, Myron. melhor no mexer com essas pessoas.
Esse o conselho que voc gostaria que algum tivesse lhe dado antes?
O sorriso de Gibbs era vazio. A exausto emanava dele como ondas de calor no
asfalto quente.
Voc no faz ideia.
Me conte um pouco.
No.
Posso ajudar insistiu Myron.
Contra os Lex? Eles so poderosos demais.
Mesmo sendo poderosos, voc quis escrever uma matria sobre eles, certo?

Ele permaneceu calado.


E eles no gostaram. Na verdade, ficaram ressentidos.
Mais silncio.
Voc comeou a desenterrar coisas que eles no queriam ver. Descobriu que
havia outro irmo, Dennis.
Sim.
E isso os deixou realmente irritados.
Stan comeou a morder um pedao de cutcula.
Ora, vamos, Stan. No me faa arrancar isso de voc.
Voc j sabe praticamente de tudo.
Ento me conte.
Eu queria escrever uma histria sobre eles. Fazer uma denncia, na verdade. J
tinha at editor disposto a publicar um livro. Mas a famlia Lex ficou sabendo. Me
avisaram para ficar longe. Um grandalho veio at meu apartamento. No lembro
o nome. Parecia um sargento.
Devia ser o Grover.
Ele me falou que, se eu no parasse, iam me arruinar.
E isso s fez voc ficar mais curioso ainda.
Acho que sim.
A voc descobriu sobre Dennis Lex.
S que ele existia. E tinha sumido do mapa quando era criana.
Myron reduziu a velocidade e sentiu um arrepio no couro cabeludo.
Como as vtimas do cara do Plante as sementes.
No.
Por que no?
diferente.
Como?
Sei que vai soar meio idiota falou Stan , mas os Lex no tm o mesmo
senso de terror que as outras famlias.
Os ricos so especialistas em manter as aparncias.
A coisa vai muito alm. No consegui compreender direito, mas tenho certeza
de que Susan e Bronwyn Lex sabem o que aconteceu com o irmo.
Mas querem esconder isso.
Sim.
Voc tem algum palpite sobre o motivo?
No.
Myron olhou para trs: os federais os seguiam a uma distncia discreta.
Voc acha que Susan Lex a responsvel pelo aparecimento daquele romance?
J pensei nessa possibilidade.
Mas nunca averiguou.
Comecei a verificar. Depois que o escndalo estourou. Mas recebi uma ligao

do grandalho dizendo que aquilo era s o incio. Que s estava balanando o dedo.
Que da prxima vez me esmagaria batendo as mos.
Ele to potico... observou Myron.
Sim.
Mas tem uma coisa que ainda no entendi.
O qu?
Voc no se deixa assustar fcil. Quando eles lhe avisaram da primeira vez
para que se afastasse, voc ignorou. Depois do que fizeram, pensei que fossem
revidar mais forte ainda.
Voc est esquecendo uma coisa replicou Stan.
O qu?
Melina Garston.
Silncio.
Pense bem continuou Stan. Minha amante, a nica pessoa que poderia
confirmar meu encontro com o sequestrador, acabou morrendo.
O pai disse que ela se retratou.
Ah, certo, numa espcie de confisso meio bizarra antes de morrer.
Voc acha que isso tambm foi armao da famlia Lex?
Por que no? Olhe s o que aconteceu. Quem o principal suspeito da morte de
Melina? Eu, certo? Foi o que os federais falaram para voc. Eles acham que a matei.
Sabemos que a famlia Lex tem poder suficiente para desenterrar o livro que
supostamente plagiei. Quem sabe o que mais podem fazer?
Voc acha que eles podem acus-lo de assassinato?
No mnimo.
Voc acha que foram eles que mandaram matar Melina Garston?
Talvez. Ou pode ter sido o sequestrador. No sei.
Mas voc considera a morte de Melina uma advertncia?
Sem dvida respondeu Stan. S no sei da parte de quem.
No rdio, Stevie Nicks cantava uma msica que falava de uma avalanche vindo.
Tinha razo.
Voc deixou uma coisa de fora, Stan.
Ele mantinha o olhar fixo frente.
O qu?
H um aspecto pessoal na histria falou Myron.
Como assim?
Susan Lex mencionou seu pai. Disse que ele era um mentiroso.
Stan deu de ombros.
Talvez ela tenha razo.
O que seu pai tem a ver com tudo isso?
Me leve para casa.
No me esconda as coisas agora.

O que voc realmente quer, Myron?


Como assim?
Qual o seu interesse?
J disse.
O garoto que precisa de um transplante de medula?
Ele tem 13 anos, Stan. Vai morrer se no o fizer.
E se eu no acreditar em voc? Fiz tambm minhas pesquisas. Voc j
trabalhou para o governo.
H muito tempo.
E talvez agora voc esteja ajudando o FBI. Ou at mesmo a famlia Lex.
No.
No posso correr esse risco.
Por que no? Voc est me dizendo a verdade, certo? E ela no pode machuclo.
Stan suspirou.
Voc acredita mesmo nisso?
Por que Susan Lex mencionou seu pai?
Silncio.
Onde est seu pai? insistiu Myron.
Esse o problema.
Ahn?
Stan olhou para Myron.
Ele desapareceu. Oito anos atrs.
Desapareceu. Mais um.
Sei o que voc est pensando, mas no nada disso. Meu pai no era um
homem de bem. Passou a vida entrando e saindo da priso. Ns sempre achamos
que ele deu no p.
Mas voc nunca soube ao certo.
verdade.
Dennis Lex desaparece. Seu pai desaparece...
Mas com vinte anos de diferena interrompeu Stan. No tem nenhuma
ligao.
Continuo sem entender: o que seu pai ou o desaparecimento dele tem a ver com
a famlia Lex?
Eles acham que ele a razo de eu querer escrever a histria. Mas esto
enganados.
Por que achariam isso?
Meu pai foi aluno de Raymond Lex. Antes da publicao de Confisses meianoite.
E...?
Meu pai dizia que foi ele quem escreveu o romance. Que Raymond Lex o

roubou.
Meu Deus.
Ningum acreditou acrescentou Stan rapidamente. Como eu disse, ele no
batia muito bem da cabea.
Ainda assim, voc decidiu investigar a famlia?
Sim.
E quer que eu acredite que mera coincidncia? Que sua investigao no tem
nada a ver com as acusaes do seu pai?
Stan encostou a cabea na janela do carro, como um garotinho querendo ir para
casa.
Ningum acreditava no meu pai. Inclusive eu. Ele era doente. Neurtico.
E da?
Mas, no fim das contas, continua sendo meu pai respondeu Stan. Talvez
devesse dar a ele o benefcio da dvida.
Voc acha que Raymond Lex plagiou seu pai?
No.
Voc acha que ele ainda est vivo?
No sei.
Deve haver alguma ligao a falou Myron. Sua matria, a famlia Lex, as
acusaes do seu pai...
Stan fechou os olhos.
Chega.
Myron mudou de assunto:
Como o sequestrador entrou em contato com voc?
Nunca revelo minhas fontes.
Pelo amor de Deus, Stan.
No retrucou ele com firmeza. Posso ter perdido muita coisa, mas no esse
meu lado. Voc sabe que no posso revelar nada sobre as minhas fontes.
Voc sabe quem , no?
Me leve para casa, Myron.
Dennis Lex ou o mesmo sequestrador levou Dennis Lex?
Stan cruzou os braos.
Para casa.
Seu rosto se fechou. Myron percebeu. No conseguiria saber mais nada naquela
noite. Dobrou direita e pegou o caminho de volta. Os dois permaneceram em
silncio at Myron parar o carro em frente entrada do condomnio.
Voc est falando a verdade, Myron? Sobre o doador de medula ssea?
Sim.
O garoto algum prximo a voc?
Myron manteve as mos no volante.
.

Ento no existe nenhuma possibilidade de voc desistir?


Nenhuma.
Stan assentiu, mais para ele mesmo.
Vou fazer o que posso. Mas vai ter que confiar em mim.
Como assim?
Me d uns dias.
Para fazer o qu?
Voc vai ficar sem notcias minhas por um tempo. No deixe que isso abale a
sua confiana.
Do que voc est falando?
Faa o que precisa fazer. Eu farei o mesmo.
Stan saltou do carro e desapareceu na noite.

captulo 27
NA MANH SEGUINTE, GREG DOWNING acordou Myron cedo com um telefonema:
Nathan Mostoni saiu da cidade. Ento voltei para Nova York. Tenho que
pegar meu filho hoje tarde.
Que bonzinho, pensou Myron, mas ficou de boca fechada.
Estou indo fazer lances livres na Rua 92 continuou ele. Quer vir?
No.
Venha assim mesmo. s dez.
Vou me atrasar falou Myron, desligando e se levantando da cama.
Verificou os e-mails e viu que o contato de Esperanza enviara um arquivo.
Clicou e uma imagem foi aparecendo aos poucos na tela. O possvel rosto de Dennis
Lex com mais de 30 anos. Estranho. Myron examinou-o. No era nem um pouco
familiar. Trabalho excelente. Natural. Exceto os olhos, que sempre ficavam
parecidos com os de um morto.
Clicou para imprimir. Olhou as horas no canto inferior direito da tela. Ainda era
cedo, mas no queria esperar. Ligou para o pai de Melina Garston.

George Garston concordou em receber Myron na sua cobertura, na esquina da


Quinta Avenida com a Rua 78, dando vista para o Central Park. Uma mulher de
cabelo escuro abriu a porta. Apresentou-se como Sandra e o conduziu em silncio
por um corredor. Myron olhou por uma janela e avistou a silhueta gtica do Dakota
do outro lado do parque. Lembrou-se de ter lido em algum lugar que Woody Allen e
Mia Farrow se comunicavam sacudindo toalhas da janela dos apartamentos de cada
um, em lados opostos do Central Park. Em dias mais felizes, sem dvida.
No entendo o que o senhor tem a ver com minha filha disse George
Garston.
Ele usava uma camisa azul de colarinho que contrastava com pelos peitorais
brancos semelhantes a cabelos de bonecos trolls. A cabea calva era uma esfera
quase perfeita, encaixada entre dois ombros que pareciam rochas. Tinha uma
compleio imponente, robusta, de imigrante bem-sucedido que cortara um bom
dobrado. Estava meio encurvado, e provavelmente vivia assim devido ao sofrimento
constante. Myron j observara aquilo antes. Uma espcie de pesar que coloca voc
para baixo. Vai-se em frente, mas o sorriso nunca alcana o olhar.
Provavelmente nada comentou Myron. Estou tentando encontrar uma
pessoa que pode estar ligada ao assassinato da sua filha. No sei mesmo.

Os mveis do estdio eram de cerejeira bem escura; as cortinas estavam fechadas


e um abajur lanava uma dbil luz amarelada. George Garston se virou para o
lado, contemplando o belo papel de parede e revelando a Myron seu perfil.
J trabalhamos juntos uma vez disse ele. No pessoalmente, mas as nossas
empresas. Sabia?
Sim.
George Garston fizera fortuna com uma cadeia de pretensos restaurantes de
comida grega, do tipo que se v nas praas de alimentao dos shoppings.
Chamava-se Achilles Meals. Srio, Refeies de Aquiles. Myron agenciava um
jogador de hquei grego que fora garoto-propaganda deles no Meio-Oeste.
Ento um empresrio esportivo est interessado no assassinato da minha filha.
uma longa histria.
A polcia no me fala mais nada. Mas acham que foi o namorado. Esse
jornalista. O senhor concorda?
No sei. O que o senhor acha?
Ele fez um som de escrnio. Myron mal podia ver seu rosto.
O que eu acho? O senhor parece um terapeuta.
No foi a minha inteno.
Vomitando toda essa sensibilidade falsa. Apenas tentam desviar a ateno dos
outros em relao realidade. Dizem que se deve encar-la. Mas na verdade o
contrrio. Querem que as pessoas mergulhem tanto nelas mesmas para que no
vejam como suas vidas so terrveis. Ele grunhiu, remexendo-se na cadeira. No
tenho opinio formada sobre Stan Gibbs. Nunca o encontrei.
Sabia que ele e sua filha estavam tendo um relacionamento?
No escuro, Myron viu a grande cabea balanando para a frente e para trs.
Ela me contou que tinha um namorado. No falou o nome. Nem que era
casado.
Porque no teria sua aprovao?
Claro que eu no aprovaria respondeu ele, tentando soar curto e grosso, mas
seu protesto ia alm da simples indignao. O senhor aprovaria se fosse sua filha?
Acho que no. Ento no sabia nada sobre o relacionamento dela com Stan
Gibbs?
Nada.
Soube que o senhor falou com ela um pouco antes do assassinato.
Quatro dias antes.
Pode me dizer como foi a conversa?
Melina andava bebendo falou ele, naquele tom montono de quem j fez o
mesmo discurso mentalmente vrias vezes. Muito. Bebia demais, minha filha.
Herdou esse gosto do papai aqui, e eu herdei do meu pai. Uma herana da famlia
Garston.
Ele deu uma risada que mais parecia um soluo.

Melina falou sobre o depoimento que deu?


Sim.
Pode me contar o que ela disse exatamente?
Cometi um erro, papai. Me contou que mentiu.
E o que o senhor disse a ela?
Eu nem sabia do que ela estava falando! como eu disse, no sabia desse
namorado.
Pediu a ela que se explicasse?
Sim.
E...?
Ela no explicou nada. Falou para eu no me preocupar. Que cuidaria de tudo.
Depois disse que me amava e desligou.
Silncio.
Tive dois filhos, Sr. Bolitar. Sabia disso?
Myron balanou a cabea.
Um acidente de avio matou o meu Michael, trs anos atrs. Agora um
animal torturou e matou minha menina. Minha esposa... O nome dela era Melina
tambm... morreu faz quinze anos. No tenho mais ningum. H 48 anos, achei que
tinha vindo para este pas sem nada. Ganhei um bocado de dinheiro. E agora no
tenho nada de verdade. Est entendendo?
Sim.
Isso tudo, ento?
Sua filha tinha um apartamento na Broadway.
Isso mesmo.
Os pertences dela ainda esto l?
Sandra, minha nora, est encaixotando as coisas. Mas ainda est tudo l. Por
qu?
Gostaria de dar uma olhada se no for problema.
A polcia j fez isso.
Eu sei.
O senhor acha que pode encontrar algo que tenha passado despercebido para
eles?
Tenho quase certeza de que no.
Mas...?
que estou abordando o caso de uma perspectiva diferente, logo meu olhar
est mais aguado.
Garston acendeu o abajur da mesinha. O tom amarelado da luz fazia com que
parecesse sofrer de ictercia. Myron viu que seus olhos estavam muito secos, sensveis.
Se o senhor descobrir quem matou minha Melina, me avise em primeiro lugar.
No retrucou Myron.
O senhor sabe o que ele fez com ela?

Sim. E sei o que o senhor planeja. Mas isso no vai faz-lo se sentir melhor.
Diz isso como se soubesse de fato.
Myron ficou em silncio.
Garston desligou o abajur e olhou para outro lado.
Sandra vai lev-lo l agora.

Ele fica sentado naquele estdio o dia inteiro contou Sandra Garston,
apertando o boto do elevador. No sai mais de casa.
Ainda est muito recente replicou Myron.
Ela balanou a cabea. O cabelo preto-azulado caa-lhe nos ombros em cachos
grandes e soltos. Apesar da cor do cabelo, sua aparncia era no geral quase
islandesa: rosto e compleio de uma patinadora de nvel internacional, traos bem
marcados. A pele tinha a vermelhido do frio inclemente.
Ele acha que no tem mais ningum.
Tem voc.
Sou a nora. Quando me v, pensa logo em Michael. No tenho coragem de
contar que enfim comecei outro relacionamento.
Quando chegaram rua, Myron perguntou:
Voc e Melina eram ntimas?
Acho que sim.
Sabia do namoro dela com Stan Gibbs?
Sim.
Mas ela nunca contou ao pai.
Ah, jamais faria isso. Ele no aprovava praticamente homem nenhum. Um
casado, ento, o faria subir pelas paredes.
Eles atravessaram a rua e chegaram quela maravilha no centro da cidade
chamada Central Park, que estava lotado. Desenhistas asiticos tentavam vender
seus trabalhos. Homens faziam jogging, usando shorts que pareciam fraldas.
Pessoas tomavam sol na grama, amontoadas umas ao lado das outras, mas na
verdade totalmente solitrias. Nova York assim. O escritor E. B. White disse certa
vez que a cidade confere a seus moradores o dom da solido e da privacidade. Direto
ao ponto. Era como se todo mundo estivesse escutando o prprio MP3, cada um
ouvindo uma msica diferente, balanando-se num ritmo prprio.
Um mauricinho de bandana jogava frisbee e gritava Pega!, mas no havia
nenhum cachorro. Mulheres saradas patinavam vestindo tops de ginstica. Muitos
homens, de diferentes portes, estavam sem camisa. Um cara gordo e barrigudo, que
parecia um boneco de massinha molhado, passou por Myron. Atrs dele, um rapaz
musculoso deu uma parada e flexionou o bceps com arrogncia. Em pblico.

Myron fez uma careta. No sabia o que era pior: quando os caras faziam aquilo
com ou sem camisa.
Quando chegaram Central Park West, Myron perguntou:
Voc tinha alguma objeo ao fato de ela namorar um homem casado?
Sandra encolheu os ombros.
Era uma preocupao minha, claro. Mas ele disse a Melina que ia deixar a
mulher.
Todos dizem, no?
De qualquer forma, Melina acreditou. Parecia feliz.
Voc chegou a conhecer Stan Gibbs?
No. O relacionamento era supostamente secreto.
Alguma vez ela comentou com voc que havia mentido no tribunal?
No respondeu ela. Nunca.
Sandra abriu a porta e Myron entrou. Cores. Muitas. Felizes. O apartamento
parecia um encontro do Magical Mystery Tour com os Teletubbies: tons berrantes,
em especial verdes, com toques nebulosos, psicodlicos. As paredes estavam cobertas
de aquarelas em cores fortes, de terras distantes e viagens ocenicas. Havia um pouco
de surrealismo tambm. O efeito era como o de um clipe da Enya.
Comecei a pr as coisas dela em caixas, mas difcil encaixotar uma vida
comentou Sandra.
Myron assentiu e comeou a andar pelo pequeno apartamento, esperando uma
epifania ou algo do gnero. No aconteceu nada. Passou os olhos pelas obras
artsticas.
Ela ia fazer sua primeira exposio no Village ms que vem observou
Sandra.
Myron examinou uma pintura com cpulas brancas e gua azul, cristalina.
Reconheceu o local: era na ilha de Mconos. Um trabalho excelente. Quase sentia a
maresia do Mediterrneo, saboreava o peixe grelhado na praia, experimentava a
areia noturna grudada ao corpo de alguma amante. Nenhuma pista ali, porm ficou
olhando alguns minutos antes de se virar.
Comeou a mexer nas caixas. Encontrou um anurio escolar, da turma de 1986,
e o folheou at encontrar uma foto de Melina. Dizia que ela gostava de pintar. Olhou
de novo para as paredes. To colorido e otimista seu trabalho... A morte, Myron
sabia, era sempre irnica. A morte de pessoas jovens, mais ainda.
Concentrou outra vez a ateno na foto. Melina olhava para o lado, com aquele
sorriso hesitante, inseguro, de aluna de ensino mdio. Myron conhecia isso muito
bem. Todos conhecem. Fechou o anurio e foi at os armrios. As roupas estavam
todas em ordem, muitos suteres dobrados na prateleira de cima, sapatos
enfileirados como soldadinhos de chumbo. Ele voltou para o material de antes e
descobriu fotos dela numa caixa de sapato. Comeou a examin-las. Sandra sentouse no cho ao seu lado.

Essa era a me.


Ele viu a foto de duas mulheres, claramente me e filha, abraadas. Dessa vez,
no havia sinal do sorriso inseguro. Era um sorriso que se elevava aos cus como a
cano de um anjo. Myron o estudou e imaginou aquela boca celestial gritando em
agonia, sem esperana. Pensou em George Garston sozinho naquele estdio com
luzes cor de ictercia. E compreendeu.
Olhou para o relgio. Hora de seguir em frente. Viu fotos do pai, do irmo e de
Sandra, de passeios com a famlia, tudo normal. Nenhuma de Stan Gibbs. Nada que
ajudasse.
Achou maquiagem e perfumes em mais uma caixa. Em outra, deu com um
dirio, mas Melina no escrevia nada nele fazia dois anos. Folheou-o, mas pareceulhe uma violao desnecessria. Encontrou uma carta de amor, de um namorado
antigo. Havia alguns recibos tambm.
Encontrou cpias das colunas de Stan.
Humm.
No caderno de telefones. Todas as colunas. No havia nenhuma marcao nelas.
S os recortes, presos por um clipe. O que isso queria dizer? Examinou-as outra vez.
Apenas recortes. Deixou-os de lado e fuou um pouco mais. Alguma coisa caiu, da
parte de trs. Myron pegou um pedao de papel creme, ou branco envelhecido, meio
rasgado na margem esquerda, que parecia um carto. Na parte de fora, no havia
nada. Ele o abriu. Na metade superior, as palavras Com amor, paizinho tinham sido
escritas mo. Myron pensou de novo em George Garston, sentado sozinho naquela
sala, e sentiu algo lhe queimando a pele.
Sentou-se no sof e tentou novamente invocar alguma imagem. Podia parecer
estranho sentado naquela sala to vazia, o cheiro adocicado da mulher morta
ainda pairando no ar, sentindo-se um pouco como aquela senhorinha de Poltergeist
, mas nunca se sabe. Os mortos no falavam com ele nem se comunicavam de
nenhuma outra forma. s vezes, no entanto, podia imaginar o que tinham pensado e
sentido, e uma centelha provocava uma labareda. Tentou outra vez.
Nada.
Deixou os olhos passearem pelas telas e a ardncia sob a pele comeou outra vez.
Examinou as cores vivas, permitiu que o invadissem. Aquele brilho deveria t-la
protegido. Besteira. Mas no evitou pensar nisso. Ela tivera uma vida. Melina
trabalhava, pintava, adorava cores brilhantes, tinha vrios suteres, guardava as
recordaes preciosas numa caixa de sapato e algum apagara aquela vida, porque
nada daquilo importava para o assassino. Isso deixava Myron louco.
Ele fechou os olhos e tentou amainar a raiva. A raiva no era uma coisa boa.
Obscurecia a razo. J deixara extravasar esse lado antes seu complexo de
Batman, como chamava Esperanza , mas ser um heri em busca de justia ou
vingana (se que elas no se equivaliam) era uma atitude insensata, nada saudvel.

No final, voc acabava presenciando coisas indesejadas. Aprendia verdades que no


deveriam ser aprendidas. Doa e depois anestesiava. Melhor ficar longe.
Contudo, aquele fervilhar no sangue no o largava. Resolveu se entregar, deixar
que a ardncia o acalmasse, relaxasse seus msculos, invadisse-o tranquilamente.
Talvez no fosse algo ruim. Talvez os horrores que j tinha testemunhado e as
verdades que aprendera no o tivessem modificado nem o anestesiado.
Myron fechou as caixas, deu um ltimo e longo olhar para a ensolarada ilha de
Mconos e fez uma promessa silenciosa.

captulo 28
OS DOIS SE ENCONTRARAM NA QUADRA. Greg desviou o olhar quando Myron
colocou a joelheira articulada. Jogaram durante meia hora, quase sem se falarem,
imersos nos lances livres. Pessoas entravam e apontavam para Greg. Alguns
garotos pediram autgrafos. Ele concordou, olhando para Myron enquanto pegava
a caneta, claramente desconfortvel por receber toda aquela ateno na frente do
homem cuja carreira arruinara.
Myron sustentou o olhar, sem oferecer consolo. Aps um tempo, perguntou:
Existe alguma razo para voc querer que eu viesse at aqui?
Greg continuou lanando a bola.
Porque tenho que voltar para o escritrio continuou Myron.
Greg pegou a bola, deu dois dribles de costas para a cesta, virou-se e saltou para
encestar.
Vi voc e Emily naquela noite. Sabia disso?
Sim respondeu Myron.
Greg agarrou o rebote, fez um lento arco com o brao, deixando a bola cair no
cho, depois se aproximou devagar do rival.
Ns amos nos casar no dia seguinte. Sabia disso tambm?
Sabia.
E l estava voc, o antigo namorado, trepando com ela.
Myron pegou a bola.
Estou tentando explicar falou Greg.
Eu dormi com Emily. Voc nos viu. Quis se vingar. Falou para Big Burt
Wesson me machucar durante um jogo da pr-temporada. Ele me machucou. Fim
da histria.
Queria que ele machucasse voc, no que acabasse com a sua carreira.
Cada um tem a sua verso.
No foi intencional.
No me interprete mal replicou Myron, numa voz que soou terrivelmente
calma aos prprios ouvidos , mas no estou nem a para as suas intenes. Voc
disparou uma arma contra mim. Talvez tivesse como objetivo provocar um
ferimento superficial, mas no foi isso que aconteceu. Voc acha que isso o torna
inocente?
Voc trepou com a minha noiva.
E ela trepou comigo. Eu no devia nada a voc. Ela, sim.
Voc est me dizendo que no entende?
Entendo, sim. Mas isso no o absolve.

No estou buscando absolvio.


O que voc quer ento, Greg? Quer que nos demos as mos e cantemos
alguma msica fofinha? Voc sabe o que fez comigo? Quanto me custou aquele nico
momento?
Acho que sim respondeu Greg, engolindo em seco, estendendo uma mo
splice, como se quisesse dar mais explicaes, depois baixando-a. Lamento muito.
Myron comeou a fazer lances livres, mas sentia a garganta apertada.
Voc no sabe como lamento.
Greg esperou que Myron falasse, em vo.
O que mais voc quer que eu diga?
Myron continuava a jogar.
Como posso demonstrar que lamento?
Voc j disse respondeu Myron.
Mas voc no aceita.
No, Greg. Nem vou aceitar. Vou viver sem jogar basquete profissional. Voc
vai viver sem minha aceitao. Um bom negcio para voc.
O celular de Myron tocou. Ele largou a bola e foi atender:
Al.
Uma voz sussurrante perguntou:
Voc seguiu minhas instrues?
Myron sentiu os ossos se transformarem em gelo. Engoliu em seco; parecia que
havia algo entalado na garganta.
Suas instrues?
O garoto sussurrou a voz.
O ar estagnado o pressionava, pesava em seus pulmes.
O que tem ele?
Voc lhe deu um ltimo adeus?
Algo dentro de Myron murchou e foi levado embora. Quando a compreenso
atingiu seu crebro, seus joelhos dobraram. A voz repetiu:
Voc deu um ltimo adeus ao garoto?

captulo 29
MYRON VIROU A CABEA PARA Greg de supeto.
Onde est Jeremy?
O qu?
Onde ele est?
Greg viu a expresso de Myron e largou a bola.
Est com Emily, acho. S vou busc-lo ao meio-dia.
Voc tem celular?
Tenho.
Ligue para ela.
Greg j estava indo em direo a sua bolsa de academia o atleta de reflexos
maravilhosos.
O que est acontecendo?
Provavelmente nada.
Myron contou sobre a chamada. Greg no parou para escutar. Digitava o
nmero. O agente comeou a correr para o carro, seguido pelo rival ao telefone.
Ningum atende disse Greg, j deixando uma mensagem na caixa postal.
Ela tem celular?
Se tem, nunca me deu o nmero.
Myron ligou para Esperanza.
Preciso do celular de Emily.
Me d cinco minutos.
Myron telefonou para Win.
Articule.
Encrenca vista.
Estou aqui.
Os dois chegaram ao carro. Greg estava calmo. Isso surpreendeu Myron. Na
quadra, quando a tenso se intensificava, seu modus operandi era enlouquecer,
comear a gritar, frentico. Agora, no era mais um jogo. Como o pai dissera
recentemente, quando a bomba de verdade cai, nunca se sabe como as pessoas vo
reagir.
O telefone de Myron tocou. Esperanza lhe passou o celular de Emily. Ele ligou.
Aps seis toques, caiu na caixa postal. Merda! Myron deixou uma mensagem e se
virou para Greg.
Alguma ideia de onde possa estar Jeremy?
No.
Tem algum vizinho para quem possamos ligar? Um amigo?

Quando Emily e eu estvamos casados, morvamos em Ridgewood. No


conheo os vizinhos de Franklin Lakes.
Myron agarrou o volante com fora e pisou no acelerador.
Provavelmente Jeremy est em segurana disse, tentando acreditar nas
prprias palavras. No sei nem como esse cara descobriria o nome dele. Deve ser
um blefe.
Greg comeou a tremer.
Vai dar tudo certo.
Meu Deus, Myron, li aqueles artigos. Se esse cara pegar meu garoto...
Vamos ligar para o FBI, por via das dvidas.
Voc acha que o melhor caminho?
Myron o encarou.
Por qu? Voc no acha?
S quero pagar o resgate e ter meu garoto de volta. No quero ningum se
metendo.
Acho que devemos ligar. Mas a deciso sua.
Ainda tem outra coisa que precisamos levar em conta falou Greg.
O qu?
H uma grande chance de que esse maluco seja o nosso doador, certo?
Sim.
Se o FBI o matar, acabou para Jeremy.
Uma coisa de cada vez replicou Myron. Temos que encontrar Jeremy. E
temos que encontrar esse sequestrador.
Greg continuava a estremecer.
O que voc quer fazer? perguntou Myron.
Voc acha que devemos ligar?
Acho.
Ele assentiu devagar.
Ligue.
Myron telefonou para Kimberly Green. Sentia a presso na cabea, o sangue
fluindo para os ouvidos. Tentava no pensar no rosto de Jeremy, no seu sorriso ao
abrir a porta.
Voc deu um ltimo adeus ao garoto?
FBI.
Aqui Myron Bolitar. Quero falar com Kimberly Green.
A agente especial Green no se encontra.
O sequestrador do Plante as sementes pode ter levado outra pessoa. Ponha-a
na linha.
A espera foi mais longa do que imaginava.
Do que voc est falando? rosnou Green.
Ele acabou de me ligar.

Estamos a caminho.
Os dois alcanaram um trecho engarrafado na juno da Rota 4 com a Rota 17,
mas Myron subiu na grama, derrubando alguns cones de obra. Saiu na Rota 208,
perto da sinagoga. Trs quilmetros depois, dobravam a esquina da rua de Emily.
Ele viu dois carros do FBI fazendo a curva ao mesmo tempo.
Greg, que havia entrado numa espcie de transe, despertou e apontou.
L est ela.
Emily acabava de enfiar a chave na porta da frente. Myron comeou a buzinar
como um louco. Ela olhou para trs, confusa. Ele virou o carro, derrapando. O
veculo do FBI o seguiu. Myron e Greg saltaram sem nem esperar o automvel
parar.
Onde est Jeremy? perguntaram os dois ao mesmo tempo.
Emily inclinou a cabea para um lado.
O qu? O que est acontecendo aqui?
Onde ele est, Emily? insistiu Greg.
Com um amigo...
Dentro da casa, o telefone comeou a tocar. Todos ficaram paralisados. Emily
foi a primeira a se mover. Correu para o interior e pigarreou antes de atender:
Al.
Todos puderam ouvir o grito de Jeremy.

captulo 30
ERAM SEIS AGENTES FEDERAIS AO TODO, liderados por Kimberly Green. Agiam
com eficincia e tranquilidade. Myron e Greg desabaram cada um num sof. Emily
andava de um lado para outro entre os dois. Havia provavelmente algo de simblico
naquilo, mas Myron no sabia dizer o qu. Tentava sair do torpor e raciocinar para
fazer algo de bom.
A ligao fora breve. Aps o grito, a voz sussurrante dissera:
Ligaremos outra vez.
E foi tudo. Nenhuma advertncia para no contatar as autoridades. Nenhuma
exigncia de que juntassem dinheiro para o resgate. Nada de marcar hora para o
telefonema seguinte. Absolutamente nada.
Ficaram todos sentados, o grito de Jeremy ainda ecoando, martelando,
destroando, evocando imagens do que teria feito um garoto de 13 anos gritar
daquela forma. Myron fechou os olhos. Era isso que o degenerado queria. No tinha
sentido fazer seu jogo. Esforou-se para tirar esses pensamentos da cabea.
Greg entrara em contato com o banco. No era nenhum investidor de risco, logo
a maioria de seus recursos se encontrava disponvel. Se fosse necessrio pagar um
resgate, estava pronto. Os federais puseram rastreadores em qualquer telefone para o
qual o sequestrador pudesse ligar, inclusive o de Myron. Os agentes falavam em voz
baixa. Ele no os pressionara ainda. Mas em breve o faria.
Kimberly o encarou e lhe fez um sinal. Myron se levantou, pedindo licena. Greg
e Emily nem prestaram ateno, ainda perdidos no vrtice daquele grito.
Precisamos conversar disse a agente.
Ok. Pode comear me contando o que aconteceu quando vocs investigaram
Dennis Lex.
Voc no da famlia. Eu poderia mand-lo embora.
E esta no a sua casa. O que aconteceu com Dennis Lex?
Ela ps as mos na cintura.
s um beco sem sada.
Como assim?
Ns o rastreamos. Ele no est envolvido em nada disso.
Como sabe?
Myron, d um tempo. No somos burros.
Ento onde est Dennis Lex?
Isso no relevante respondeu ela.
Claro que . Mesmo que ele no seja o sequestrador, continua sendo o doador
de medula ssea.

No. Seu doador Davis Taylor.


Que o novo nome de Dennis Lex.
No temos certeza disso.
Myron fez uma careta.
Do que est falando?
Davis Taylor era um funcionrio do conglomerado Lex.
O qu?
Voc ouviu muito bem.
Por que ele doou sangue para uma campanha de doao de medula?
Foi uma questo de trabalho. O gerente da empresa estava com um sobrinho
doente. Todos doaram.
Myron assentiu. Finalmente algo comeava a fazer sentido.
Se ele no doasse uma amostra de sangue, ficaria sob suspeita.
Certo.
Voc tem a descrio dele?
Trabalhava sozinho, era reservado. Tudo que as pessoas lembram que usava
barba, culos e cabelo comprido, louro.
Um disfarce concluiu Myron. E sabemos que o nome verdadeiro de Davis
Taylor era Dennis Lex. O que mais?
Kimberly ergueu a mo.
Chega.
Ela se empertigou e alterou o rumo da conversa:
Stan Gibbs ainda nosso principal suspeito. Sobre o que vocs dois
conversaram na noite passada?
Sobre Dennis Lex. Voc no entende?
No entendo o qu?
Dennis Lex est ligado a isso. o sequestrador ou foi sua primeira vtima.
Nenhuma das duas coisas.
Onde ele est, ento?
Ela se fez de desentendida:
Sobre o que mais conversaram?
Sobre o pai de Stan.
Edwin Gibbs? Isso despertou seu interesse. O que falaram dele?
Que desapareceu oito anos atrs. Mas vocs j sabem disso, no?
Kimberly assentiu com um vigor exagerado.
Sabemos.
O que vocs acham que aconteceu com ele? perguntou Myron.
Ela hesitou, ento indagou:
Voc acredita que Dennis Lex possa ter sido a primeira vtima do sequestrador,
correto?
uma possibilidade que deve ser investigada.

Nossa teoria que a primeira vtima pode ter sido Edwin Gibbs.
Myron fez uma careta.
Voc acha que Stan sequestrou o prprio pai?
Que o matou. E os outros tambm. No deve haver algum vivo.
Myron no queria absorver aquilo.
Vocs tm alguma prova ou o motivo?
s vezes a ma no cai longe da rvore.
Ah, isso vai fazer muito sucesso com o jri. Senhoras e senhores, a ma no
cai longe da rvore. E os senhores nunca devem pr o carro na frente dos bois. Alm
disso, um dia da caa e o outro, do caador. Ele balanou a cabea. No v
como pattico?
Assim, sem contexto, admito que no faz sentido. Mas junte tudo. Oito anos
atrs, Stan comeava sua carreira. Tinha 24 anos e o pai, 46. Segundo a opinio
geral, os dois no se davam bem. De repente, Edwin Gibbs desapareceu. Stan nunca
foi dar queixa.
Isso uma bobagem.
Talvez. Mas acrescente tudo que j sabemos. O nico jornalista a obter o furo.
O plgio. Melina Garston. Tudo que Eric Ford discutiu com voc ontem.
Ainda no estou convencido.
Ento me diga onde est Stan Gibbs.
Ele no est no condomnio?
Ontem noite, depois de vocs conversarem, Stan Gibbs escapou da vigilncia.
J fez isso antes. Em geral o encontramos aps algumas horas. Mas no foi o que
aconteceu desta vez. Sumiu de repente e, por coincidncia, Jeremy Downing
sequestrado pelo cara do Plante as sementes. Voc pode me explicar?
Myron sentiu a boca seca.
Vocs o esto procurando?
Enviamos um alerta geral. Mas sabemos que ele especialista em se esconder.
Voc tem alguma pista do paradeiro dele?
Nenhuma.
Ele no falou nada?
Mencionou que talvez ficasse fora uns dias. Mas que deveria confiar nele.
Pssimo conselho. Algo mais?
Myron balanou a cabea.
Onde est Dennis Lex? indagou ele de novo. Vocs o viram?
No h necessidade respondeu ela, numa voz estranhamente montona. Ele
no est envolvido.
Voc continua insistindo... mas como pode saber?
Sei pela famlia.
Voc quer dizer Susan e Bronwyn Lex?
Sim.

O que tem eles?


Eles nos garantiram.
Myron quase deu um passo para trs.
E vocs acreditaram?
Eu no disse isso. Ela olhou em volta e suspirou. De qualquer forma, no
tarefa minha.
O qu?
Kimberly olhava para o nada.
Eric Ford cuidou disso pessoalmente.
Myron no conseguia acreditar no que estava ouvindo.
Me mandou ficar longe continuou a agente porque ele mesmo estava
cobrindo essa parte.
Ou encobrindo.
Eu no posso fazer nada em relao ao assunto.
Ento Green se afastou sem dizer mais nada. Myron pegou o celular.
Articule atendeu Win.
Vamos precisar de ajuda. Zorra ainda est fazendo trabalhos freelance?
Vou ligar para ela.
Talvez para Big Cyndi tambm.
Voc tem um plano?
No h tempo para planos.
Uuhh fez Win. sinal de que vamos ficar desagradveis.
Sim.
E eu achando que voc no ia mais desrespeitar as regras.
S desta vez garantiu Myron.
Ah, isso o que todos dizem.

captulo 31
WIN, ESPERANZA, BIG CYNDI E Zorra estavam todos em sua sala.
Zorra vestia um suter amarelo com um Z, prolas grandes la Wilma
Flintstone, uma saia xadrez e meias soquetes brancas. Sua peruca era cacheada e
cheia, lembrando Bette Midler no incio da carreira ou talvez Annie, a pequena rf,
aps uma dose de metadona. Sapatos brilhantes de salto alto que pareciam roubados
da Dorothy, s que em tamanho 43.
Ela sorriu para Myron.
Zorra est feliz por v-lo.
, e Myron est feliz em v-la tambm.
Dessa vez estamos do mesmo lado, n?
Estamos.
Zorra fica contente.
Seu nome verdadeiro era Shlomo Avrahaim e ela era ex-agente do Mossad. Os
dois haviam tido um desentendimento no fazia muito tempo. Myron ainda trazia
uma cicatriz em forma de Z perto da costela, feita por uma lmina que Zorra
escondia no salto.
O Edifcio Lex muito bem guardado.
Vamos ento executar o Plano B replicou Myron.
J em execuo informou Win.
Myron encarou Zorra.
Voc est armada?
Ela tirou uma arma de baixo da saia.
Uma Uzi. Zorra gosta de Uzi.
Que patritico.
Uma pergunta interveio Esperanza.
O qu?
Ela olhou-o nos olhos.
E se esse cara no cooperar?
No temos tempo de nos preocupar com isso replicou Myron.
Como no?
O psicopata est com Jeremy. Entendeu? O garoto a nossa prioridade.
Esperanza balanou a cabea.
Ento no participe retrucou ele.
Voc precisa de mim.
Certo. E Jeremy precisa de mim. Myron ficou de p. Ok, vamos.
Esperanza voltou a balanar a cabea, mas foi junto. O grupo uma espcie de

Os doze condenados de oramento modesto separou-se ao chegar rua. Esperanza


e Zorra iriam a p. Win, Myron e Big Cyndi dirigiram-se at uma garagem, a trs
quarteires de distncia. Win tinha um carro l. Um Chevy Nova. Impossvel de
rastrear. Possua vrios desses. Referia-se a eles como veculos descartveis. Ah, os
ricos... Melhor no saber o que fazia com os automveis.
Win sentou no banco do motorista, Myron ao seu lado e Big Cyndi se espremeu
para caber atrs era um pouco como assistir ao vdeo de um parto de trs para
frente. Ento partiram.

O escritrio de advocacia Stokes, Layton & Grace era um dos mais prestigiosos
de Nova York. Big Cyndi permaneceu na entrada. A recepcionista, magrela, de
tailleur cinza, tentava no encar-la, ento a grandalhona a fitava, desafiando-a a
no olhar. s vezes rosnava. Como uma leoa. Sem nenhuma razo. Gostava de
fazer aquilo.
Myron e Win foram levados at uma sala de reunio que se assemelhava a um
milho de outras dos grandes escritrios de advocacia em Manhattan. Myron ficou
rabiscando num bloquinho amarelo igual a um milho de outros dos grandes
escritrios de advocacia de Manhattan. Olhava pela janela os presunosos estagirios
de Harvard, de faces rosadas e ternos escovados, passando o tempo todo, idnticos
aos estagirios de um milho de outros grandes escritrios de advocacia em
Manhattan. Para Myron, advogados homens jovens e brancos no se diferenciavam
em nada. Discriminao da sua parte, talvez, mas Myron era branco e tinha se
formado em Direito por Harvard.
Chase Layton entrou na sala com seu porte rolio, cara de bem-nutrido, mos
rechonchudas, cabelo grisalho penteado de forma a disfarar a calvcie. Parecia,
bem, o scio de um grande escritrio de advocacia em Manhattan. Usava uma
aliana de ouro numa das mos e um anel de Harvard na outra. Cumprimentou
Win efusivamente a maioria dos ricos fazia isso , depois deu um aperto de mo
firme em Myron, do tipo estou s suas ordens.
Estamos com pressa comentou Win.
Chase Layton expulsou da sala o largo sorriso e assumiu sua expresso de
pronto para a guerra. Os trs se sentaram. Ele cruzou as mos sobre a mesa e se
inclinou para a frente, forando os botes da roupa.
O que posso fazer por voc, Windsor?
Os ricos sempre o chamavam assim.
Voc j quer a minha empresa h muito tempo comeou Win.
Bem, eu no diria que...
Estou aqui para d-la a voc. Em troca de um favor.
Chase Layton era esperto demais para cair naquela. Olhou para Myron. Um

subalterno. Talvez no rosto plebeu houvesse alguma pista de como agir. Myron
manteve um ar de neutralidade. Estava se especializando naquilo. Quem sabe por
andar tanto na companhia de Win.
Precisamos ver Susan Lex falou Win. Voc advogado dela. Gostaramos
que desse um jeito de ela vir at aqui agora.
Aqui?
. No seu escritrio. Agora.
Chase abriu e fechou a boca, olhou de novo para o subalterno. Nenhuma pista
ainda.
Est falando srio, Windsor?
Se fizer isso, ganha a firma Lock-Horne. Voc sabe a renda que ela geraria?
Bastante dinheiro. No entanto, no chega a um tero do que recebemos da
famlia Lex.
Win sorriu.
Pense que pode ter as duas coisas.
No estou entendendo disse Chase.
Estou sendo bem claro.
Por que voc quer ver a Srta. Lex?
No podemos revelar.
Entendo. Chase coou a bochecha. A Srta. Lex uma pessoa muito
reservada.
Sim, j sabemos.
Eu e ela somos amigos.
Tenho certeza disso.
Talvez eu possa arrumar uma forma de apresentar vocs.
No serve. Tem que ser agora.
Bem, ns tratamos de negcios no escritrio dela...
Tambm no serve. Tem que ser aqui.
Chase girou a cabea, alongando o pescoo, para ganhar tempo, analisar a
situao, encontrar o ngulo certo para jogar.
Ela uma mulher muito ocupada. Nem saberia o que dizer para traz-la at
aqui.
Voc um bom advogado, Chase retrucou Win, unindo as pontas dos dedos
das mos. Tenho certeza de que vai encontrar um jeito.
Chase assentiu, olhou para baixo, examinou a mo bem tratada.
No. Ele ergueu os olhos devagar. No vendo meus clientes, Windsor.
Mesmo que isso signifique ganhar um cliente to grande quanto a Lock-Horne?
Mesmo assim.
Voc no est fazendo isso s para me impressionar com sua discrio?
Chase sorriu, aliviado, como se tivesse por fim entendido a piada.
No. Mas isso no seria ter as duas coisas? brincou ele, tentando diminuir a

situao.
Win no riu.
Isso no um teste, Chase. Preciso que voc a traga aqui. Garanto que ela no
vai descobrir que voc me ajudou.
Voc acha que isso tudo o que me interessa? A aparncia?
Win ficou calado.
Se esse o caso, voc me entendeu mal. Receio que a resposta continue sendo
no.
Pense um pouco.
No tenho o que pensar. Chase se recostou e cruzou as pernas, cuidando para
no estragar o vinco da cala. Voc achava que eu entraria numa dessas,
Windsor?
Esperava que sim.
Chase olhou novamente para Myron, depois para Win.
Receio no poder ajud-los, senhores.
Ah, voc vai nos ajudar, sim falou Win.
Perdo?
s uma questo do que precisamos fazer para obter sua cooperao.
Chase franziu a testa.
Voc est tentando me subornar?
No. J fiz isso ao oferecer a minha firma.
Ento no entendo...
Myron falou pela primeira vez:
Vou obrigar voc a obedecer.
Chase o encarou e sorriu.
Perdo?
Myron se levantou. Manteve a expresso impassvel, lembrando-se do que havia
aprendido com Win sobre intimidao.
No quero machuc-lo. Voc vai ligar para Susan Lex e pedir a ela que venha
aqui. Agora.
Chase cruzou os braos e pousou-os na barriga.
Se voc quiser discutir isso melhor...
No quero rebateu Myron, dando a volta na mesa.
O advogado no se intimidou, falando com firmeza:
No vou ligar para ela. Windsor, pode pedir a seu amigo que se sente?
Win deu de ombros, fingindo impotncia. Myron parou na frente de Chase e
olhou para o amigo.
Me deixe resolver isso disse Win.
Myron balanou a cabea, agigantando-se sobre Chase e baixando o olhar.
ltima chance.
A expresso de Chase era calma, quase de divertimento. Provavelmente via

aquilo como uma farsa bizarra ou talvez tivesse certeza de que Myron recuaria.
Para homens como ele, as coisas eram assim. A violncia fsica no fazia parte da
sua vida. Ah, claro, aqueles animais de rua ignorantes podiam lanar mo dela,
batendo-lhe na cabea para roubar a carteira. Outros indivduos, inferiores,
resolviam os problemas por meio de violncia. Isso ocorria, entretanto, em outro
planeta, povoado por uma espcie mais primitiva. No mundo de Chase Layton, de
status e modos altivos, as pessoas eram intocveis. Os homens ameaavam,
processavam, xingavam, tramavam nas costas dos outros, mas nunca
empregavam a violncia cara a cara.
Era por isso que Myron sabia que nenhum blefe funcionaria ali. Chase acreditava
que qualquer ao remotamente fsica fosse um blefe. Poderia apontar-lhe uma
arma e ele nem se mexeria. Bom, com relao a esse cenrio, Chase estaria certo.
Mas no a respeito do que estava por vir.
Myron acertou-o nos ouvidos com as palmas da mo.
Seus olhos se arregalaram de um modo provavelmente indito. Myron tapou a
boca do advogado, abafando o grito. Segurou-o pela cabea e puxou-o para fora da
cadeira, fazendo-o cair no cho de barriga para cima.
Myron olhou-o nos olhos e viu uma lgrima escorrer. Sentiu-se mal. Pensou em
Jeremy, e isso o ajudou a manter a expresso neutra.
Ligue para ela.
A respirao de Chase era ofegante. Myron encarou Win, que balanou a cabea.
Voc cuspiu Layton vai para a cadeia.
Myron fechou os olhos, cerrou o punho e lhe deu um soco embaixo das costelas,
na regio do fgado. A expresso do advogado desmoronou. Tapou de novo a boca
de Chase, mas dessa vez no havia grito para sufocar.
Win se recostou na cadeira.
S para constar, sou a nica testemunha desse acontecimento. Vou depor, sob
juramento, que foi em legtima defesa.
Chase parecia perdido.
Ligue para ela repetiu Myron, tentando afastar a splica de sua voz.
A fralda da camisa de Layton sara da cala, a gravata estava torta, o cabelo
desgrenhado. Myron percebeu que nada mais seria o mesmo para aquele cara.
Chase tinha sido atacado fisicamente. A partir de agora, andaria sempre com mais
cuidado. Teria um sono mais leve. Algo dentro dele estaria um pouco diferente para
sempre.
Talvez em Myron tambm.
Socou-o outra vez. Chase emitiu um gemido de dor. Win estava na porta.
Mantenha o rosto impassvel, disse Myron para si mesmo. Um homem
trabalhando, um homem que no se deteria por nada. Cerrou o punho outra vez.
Cinco minutos depois, Chase Layton ligava para Susan Lex.

captulo 32
TERIA SIDO MELHOR SE VOC tivesse me deixado bater nele disse Win.
Myron continuou andando.
Daria na mesma.
Win encolheu os ombros. Dispunham de uma hora para organizar tudo. Big
Cyndi estava naquele momento com Chase na sala de reunio, supostamente
analisando seu novo contrato como lutadora profissional. Quando entrou, com os
quase 2 metros e mais de 130 quilos, trajada de Grande Chefe-Me, Chase nem
ergueu a cabea. A dor provocada pelos socos era esgotante, Myron bem sabia. No
o atingira em nenhum lugar que pudesse causar danos permanentes, exceto aqueles
inevitveis.
Esperanza estava a postos na portaria. Dois andares abaixo, no stimo, Myron e
Win se encontraram com Zorra, que havia inspecionado os pisos inferiores e
decidido que aquele era o mais calmo e fcil de controlar. Os escritrios do lado norte
estavam vazios, observou ela. Ningum que entrasse ou sasse passaria por ali vindo
do oeste. Zorra se instalou ento no local com um celular.
Esperanza estava com outro, embaixo. Win tinha o seu. Todos se encontravam
numa espcie de conferncia telefnica. Ele e Myron j estavam posicionados. Nos
ltimos vinte minutos, o elevador havia parado no andar deles apenas duas vezes.
timo. Nas duas vezes em que as portas se abriram, fingiram conversar, dois caras
esperando por um elevador na direo oposta. Verdadeiros soldados camuflados.
Myron torcia para que ningum estivesse na cena quando tudo acontecesse. Zorra
os avisaria, claro, mas, uma vez em curso, no havia mais como cancelar a
operao. Teriam que inventar alguma desculpa, talvez dizer que era um exerccio de
treinamento, mas Myron no sabia se aguentaria ferir mais inocentes naquele dia.
Fechou os olhos. No podia desistir agora. Era preciso seguir em frente.
Win sorriu para ele.
Perguntando-se pela ensima vez se os fins justificam os meios?
No necessrio.
?
J sei que no justificam.
E mesmo assim...?
No estou num clima muito introspectivo neste momento.
Mas voc especialista nisso provocou Win.
Obrigado.
Conheo voc muito bem: sei que vai deixar para remoer depois, quando tiver
mais tempo. Vai ranger os dentes pensando no que fez. Vai se sentir envergonhado,

arrependido, culpado... embora ao mesmo tempo estranhamente orgulhoso por no


ter precisado de moi para o trabalho sujo. Vai terminar fazendo uma declarao de
que isso jamais acontecer outra vez. E talvez no acontea mesmo. No at que
algo muito valioso esteja em jogo.
Portanto, sou hipcrita concluiu Myron. Feliz?
Mas esse o ponto.
Qual?
Voc no hipcrita. Visa a um objetivo superior. O fato de que nem sempre
consegue alcan-lo no faz de voc um hipcrita.
Concluso: os fins no justificam os meios. S s vezes.
Win espalmou as mos.
Est vendo? Acabei de poupar voc de horas de escrutnio da alma. Talvez eu
deva considerar a hiptese de escrever um desses manuais de como otimizar seu
tempo.
A voz de Esperanza surgiu ao telefone:
Eles chegaram.
Quantos so? perguntou Win.
Trs. Susan Lex, aquele cara de granito de quem Myron sempre fala e um
outro segurana. L fora, h mais dois, estacionados.
Zorra chamou Win ao celular , fique de olho nos dois cavalheiros l fora,
por favor.
E se eles se moverem?
Detenha-os.
Com todo o prazer disse Zorra, dando um risinho.
Win sorriu. Bem-vindos ao Disque-Psicose. Apenas 3,99 por minuto. Primeira
ligao grtis.
Myron e Win esperaram. Dois minutos se passaram. Esperanza avisou:
Elevador do meio. Entraram os trs.
Algum mais com eles?
No... espere. Merda, dois executivos esto entrando.
Myron fechou os olhos e praguejou. Win olhou para ele.
com voc.
O pnico apertou seu corao. Pessoas inocentes no elevador. Era certo que
haveria violncia. E com testemunhas.
E a?
Espere a... Era Esperanza. O cara de granito bloqueou a passagem deles.
Parece que mandou tomarem outro elevador.
Segurana mxima comentou Win. bom ver que no estamos lidando
com amadores.
Agora s esto os trs no elevador avisou ela.
O alvio no rosto de Myron era visvel. Esperanza informou:

Porta do elevador fechando... agora.


Myron apertou o boto de subida e pegou sua Glock. Win sacou uma 44. Os
dois aguardaram. Myron mantinha a arma contra a coxa. Era de um peso terrvel,
porm reconfortante. Ficou observando o corredor. Ningum. Torcia para que a
sorte continuasse a favorec-los. Sentiu o pulso se acelerar. A boca estava seca.
Parecia que a temperatura havia subido.
Um minuto depois, a luz acima da porta do elevador do meio piscou.
O rosto de Win estava em seu campo de viso, quase eufrico. Ele moveu as
sobrancelhas e disse:
Hora do show.
Myron tensionou os msculos e se inclinou um pouco. O barulho do elevador
cessou. Houve uma pausa e as portas comearam a se abrir. Win no esperou:
entrou antes mesmo que a brecha alcanasse 30 centmetros, enfiando a arma no
ouvido de Grover. Myron fez o mesmo com o outro segurana.
Problemas com excesso de cera no ouvido, Grover? perguntou Win em sua
melhor voz radiofnica. A Smith and Wesson tem a soluo.
Susan Lex fez meno de falar. Win desestimulou-a pondo um dedo em seus
lbios e fazendo shh suavemente. Depois, revistou e desarmou Grover. Myron
repetiu o procedimento com o outro guarda-costas. O Homem de Granito fuzilou
Win com os olhos.
Por favor, coisinha linda, no faa nenhum movimento brusco pediu o
ricao.
Grover obedeceu. Win deu um passo para trs. A porta do elevador comeou a
se fechar. Myron imobilizou-a com o p e apontou a arma para Susan.
Voc vem comigo.
No quer se vingar primeiro? perguntou Grover.
Myron o encarou.
V em frente continuou o grandalho, abrindo os braos. Me acerte na
barriga. V em frente, pode dar um soco bem forte...
Perdo interrompeu Win , mas esse oferecimento tambm vale para mim?
Grover o fitou como se fosse uma deliciosa refeio.
Dizem que voc no mau.
Win olhou para Myron.
Monsieur Grover ouviu dizer que no sou mau.
Win...
O amigo enfiou com toda fora o joelho na virilha do Homem de Granito e
continuou pressionando, fazendo com que os testculos do cara fossem parar no
estmago. Grover no deu um pio, s se dobrou.
Ah, espere, voc disse barriga, n? Win o olhou, fazendo uma careta.
Tenho que praticar minha pontaria. Talvez voc esteja certo e no seja mau de fato.
Grover estava de joelhos, as mos entre as pernas. Win lhe deu um chute na

cabea. O grando caiu como um pino de boliche. O ricao olhou para o outro
segurana, que erguia as mos e recuava rapidamente para um canto.
Voc vai contar aos amigos que no sou mau? perguntou Win.
O segurana balanou a cabea.
Chega interveio Myron.
Win pegou o celular.
Zorra, informe.
Eles no esto se mexendo, bonito.
Volte aqui para cima ento. Voc pode me ajudar na limpeza.
Limpeza? Uuhh, Zorra vai correndo.
Win riu.
Chega repetiu Myron.
O amigo no respondeu, mas ele no esperava mesmo que o fizesse. Myron
agarrou o brao de Susan.
Vamos.
Empurrou-a at a escada. Zorra surgiu sem fazer por menos, de salto alto.
Imaginem deixar dois homens sozinhos desarmados com Win e Zorra. O horror.
Contudo, no tinha escolha. Myron se virou para Susan, segurando-a pelo cotovelo
com fora.
Preciso da sua ajuda.
A Srta. Lex olhou-o de cabea erguida, sem medo.
Prometo no dizer nada continuou ele. No tenho interesse nenhum em
prejudicar voc e sua famlia. Mas voc vai me levar para ver Dennis.
E se eu me recusar?
Myron apenas a encarou.
Voc me machucaria?
Acabei de bater em um homem inocente.
E faria o mesmo com uma mulher?
No gostaria de ser acusado de sexismo.
A expresso dela permaneceu desafiadora, mas, ao contrrio de Chase, Susan
parecia entender como o mundo real funcionava.
O senhor sabe o poder que tenho.
Sei.
Sabe ento o que farei quando isso tudo acabar?
No estou muito interessado. Um garoto de 13 anos foi sequestrado.
Ela quase sorriu.
Pensei que ele precisasse de um transplante de medula.
No tenho tempo para explicar.
Meu irmo no est envolvido nisso.
J ouvi muito essa conversa.
Porque verdade.

Ento me prove.
Suas feies se alteraram, relaxando de uma forma que se aproximava muito da
tranquilidade.
Vamos disse ela.

captulo 33
SUSAN LEX GUIOU-O PARA O NORTE, pela FDR, at a Harlem River Drive, e
outra vez para o norte at a I-684. J em Connecticut, as estradas ficaram mais
tranquilas e a vegetao, mais densa. As construes agora eram mais escassas.
Praticamente no havia trfego.
J estamos chegando avisou Susan. Gostaria de saber a verdade agora.
Estou dizendo a verdade.
timo. O que voc planeja fazer para sair impune disso tudo?
Impune de qu?
Vai me matar no final?
No.
Ento vou atrs de voc. No mnimo, process-lo.
J falei: no me importa. Mas pensei em algo.
?
Dennis vai me salvar.
Como?
Se ele for o sequestrador...
No .
... ou estiver de alguma forma envolvido com ele, o que estou fazendo aqui no
vai ser nada em comparao.
E se no for ele?
Myron deu de ombros.
De qualquer forma, vou saber o que voc quer esconder. Faremos um trato.
Jamais vou contar o que vi. Em troca, voc me deixa em paz.
Ou posso simplesmente mat-lo.
No creio que v fazer isso.
No?
Voc no uma assassina. E, mesmo que fosse, seria muito complicado. Eu
deixaria um rastro. Tenho Win me cobrindo. Seria uma grande confuso.
Veremos replicou Susan, sem muita convico. Ela apontou para a frente.
Dobre ali.
Eles entraram numa estradinha de terra que pareceu se materializar do nada.
Havia uma guarita 50 metros frente, esquerda. Myron parou o carro. Susan se
inclinou para fora e sorriu. O guarda fez sinal para que passassem. No se viam
placas, marcas de identificao, nada. A rea toda parecia uma espcie de complexo
miliciano.
Depois da guarita, a estradinha acabava e outra, pavimentada, tinha incio. Um

calamento novo parecia colorir o cinza-escuro das nuvens pesadas. rvores se


erguiam dos dois lados como espectadoras de um desfile. frente, a via se estreitava
e as rvores ficavam mais prximas. Myron dobrou esquerda e passou por um
porto de ferro guardado por dois falces de pedra.
O que isso? perguntou ele.
Susan no respondeu.
Uma manso gigantesca surgiu do verde, projetando-se para a frente. O exterior
branco acinzentado tinha um estilo georgiano clssico: janelas paladianas, pilastras,
belos frontes triangulares, balces curvos, quinas de tijolos e o que parecia alvenaria
de pedra autntica, e em tudo havia toques de hera. Uma fileira de enormes portas
duplas estava localizada bem no centro da fachada; a construo toda era
perfeitamente simtrica.
Pare naquele estacionamento ali instruiu Susan.
Myron obedeceu. Existia de fato um estacionamento calado. Ele calculou que
haveria ali uns vinte carros parados. Um BMW, dois Hondas Accord, trs Mercedes
de diferentes modelos, Fords, caminhonetes, uma perua. Um tpico caldeiro cultural
americano. Myron olhou de novo para a manso. Foi a que notou diversas rampas.
Examinou os automveis. Alguns tinham placas de mdicos.
Um hospital compreendeu ele.
Susan sorriu.
Venha.
Eles seguiram pelo caminho de tijolos. Jardineiros de luvas se encontravam
ajoelhados, trabalhando nos canteiros. Uma mulher passou na direo oposta.
Sorriu educadamente, mas no falou nada. Os dois transpuseram uma entrada em
arco que dava para uma recepo de dois andares. Uma mulher sentada atrs da
mesa se levantou, um pouco espantada.
No estvamos esperando a senhora.
No tem problema.
A segurana no est a postos.
No tem problema tambm.
Sim, senhora.
Susan manteve o ritmo. Pegou a grande escadaria esquerda, subindo pelo
meio, sem tocar no corrimo. Myron seguiu-a.
O que ela quis dizer com a segurana no est a postos?
Quando venho fazer visita, eles esvaziam os corredores e no deixam ningum
mais entrar.
Para guardar seu segredo?
Sim respondeu ela, sem deixar de andar. Talvez voc tenha notado que ela
s me chamou de senhora. Isso faz parte das regras de discrio aqui: nunca usam
nomes.
Quando chegaram ao ltimo andar, Susan virou esquerda. O corredor exibia

um papel de parede texturizado, com uma estampa floral clssica, e nada mais.
Nada de mesinhas, cadeiras, pinturas ou tapetes orientais. Os dois passaram por
talvez uma dezena de quartos; apenas dois no estavam fechados. Myron se lembrou
da visita ao Hospital de Bebs e Crianas ao notar as portas muito largas, prprias
para passarem cadeiras de roda e macas.
Quando chegaram ao fim do corredor, Susan parou, respirou fundo e olhou para
Myron.
Est pronto?
Ele assentiu. Ela abriu a porta e entrou. Myron seguiu-a. Uma cama antiga de
dossel ocupava boa parte do quarto. As paredes eram de um verde vivo, com
rodaps de madeira. Via-se um pequeno candelabro de cristal, um sof vitoriano
vinho e um tapete persa com detalhes num vermelho escuro. Um aparelho de som
tocava, um pouco alto demais, um concerto para violino de Mozart. Havia uma
mulher sentada a um canto, lendo um livro. Ela se sentou ereta quando viu quem
entrava.
Est tudo bem garantiu Susan. Voc se importaria de nos deixar a ss um
instante?
Sim, senhora. Se precisar de alguma coisa...
Eu toco, obrigada.
A mulher fez uma meia mesura e saiu s pressas. Myron olhou para o homem
na cama. A semelhana com a projeo do programa do computador era
extraordinria, quase perfeita. At, curiosamente, os olhos mortos. Ele se
aproximou. Dennis Lex seguia-o com seus olhos sem vida, desfocados, vazios, como
janelas que do para o nada.
Sr. Lex?
Dennis apenas o contemplava.
Ele no consegue falar explicou Susan.
Myron se virou para ela.
No entendo.
Voc estava certo: um hospital. De certa forma. Em outra poca, imagino
que as pessoas chamariam de sanatrio particular.
H quanto tempo seu irmo est aqui?
Trinta anos respondeu ela, movendo-se em direo cama e, pela primeira
vez, olhando para o irmo. Veja, Sr. Bolitar, aqui que os ricos colocam seus
dissabores. Ela acariciou o rosto de Dennis, que no demonstrou qualquer reao.
Somos muito civilizados para no dar o melhor aos nossos entes queridos. Tudo
muito humano e prtico, sabe?
Myron esperou que ela prosseguisse. Susan continuava a afagar o irmo. Ele
tentava ver o rosto da milionria, mas ela o mantinha baixo, virado para outro
lado.
Por que ele est aqui? perguntou Myron.

Eu atirei nele.
Myron abriu e fechou a boca enquanto calculava.
Mas voc era uma criana quando ele desapareceu.
Eu tinha 14 anos. Bronwyn, 6. Susan parou de acariciar o irmo. uma
velha histria, Sr. Bolitar. O senhor j deve t-la ouvido mil vezes. Estvamos
brincando com uma arma carregada. Bronwyn queria peg-la, eu disse que no, ele
tentou agarr-la, ela disparou disse Susan, de um flego s, encarando o irmo,
voltando a afag-lo. Esse foi o resultado.
Myron fitou os olhos imveis na cama.
Ele est aqui desde ento?
Ela aquiesceu.
Durante um tempo, fiquei esperando que morresse. Para que pudesse ser
oficialmente acusada de assassinato.
Voc era uma criana retrucou Myron. Foi um acidente.
Ela o encarou e sorriu.
Nossa! Vindo do senhor, isso significa muito. Obrigada.
Myron no falou nada.
No importa continuou ela. Papai cuidou de tudo. Providenciou para que
meu irmo tivesse o melhor tratamento. Era um homem muito reservado, meu pai.
A arma era dele. Deixara-a num lugar onde os filhos podiam pegar. Seus negcios e
sua reputao estavam crescendo naquela poca. Ele tinha aspiraes polticas. S
queria abafar tudo.
E conseguiu.
Sim.
E sua me?
O que tem ela?
Como reagiu?
Minha me detestava aborrecimentos, Sr. Bolitar. Depois do incidente, nunca
mais viu o filho.
Dennis Lex emitiu um som gutural, que nem remotamente parecia humano.
Susan o acalmou com suavidade.
Voc e Bronwyn tiveram algum tipo de ajuda? perguntou Myron.
Ela arqueou uma sobrancelha.
Ajuda?
Terapia. Para superar isso.
Ela fez uma careta.
Ah, por favor...
Myron ficou ali parado, os pensamentos girando em falso.
Bem, agora o senhor conhece a verdade.
Acho que sim.
Como assim?

Queria saber por que me contou isso tudo. Poderia apenas ter me mostrado
Dennis.
Porque o senhor no vai contar nada.
Como pode ter tanta certeza?
Ela sorriu.
Depois que voc d um tiro no irmo, atirar em estranhos se torna muito fcil.
No acredito que pense assim.
No, imagino que no. Susan o encarou. O fato que o senhor no tem
muito que contar. Como disse antes, ns dois temos razes para ficar de boca
fechada. O senhor seria preso por sequestro e sabe l mais o qu. A prova do meu
crime... se que foi um crime... no existe. O senhor ficaria numa situao pior que a
minha.
Myron aquiesceu, mas sua cabea ainda rodava. A histria de Susan podia ser
tanto genuna quanto inventada para ganhar sua simpatia, diminuir o prejuzo.
Havia, porm, um qu de verdade nas palavras dela. Talvez sua razo para falar
fosse mais simples. Talvez, depois de todos aqueles anos, precisasse de algum que
escutasse sua confisso. No importava. Nada daquilo importava. No havia nada
ali. Dennis Lex era de fato um beco sem sada.
Myron olhou pela janela. O sol comeava a se pr. Consultou o relgio. Fazia
cinco horas que Jeremy desaparecera cinco horas sozinho com um louco e a
melhor pista que Myron tinha, sua nica pista, jazia inerte numa cama de hospital,
com danos cerebrais.
O sol ainda estava forte, banhando de luz o amplo jardim. Myron viu o que
parecia um labirinto feito de sebes. Observou vrios pacientes em cadeiras de rodas,
pernas tapadas por cobertores, sentados perto de uma fonte. Serenos. Os raios de luz
se refletiam numa grande bacia de gua, e havia uma esttua no meio...
A esttua.
Myron sentiu o sangue gelar nas veias. Protegeu os olhos com a mo contra o
sol e os estreitou.
Meu Deus! exclamou, ento correu em direo escada.

captulo 34
O HELICPTERO DE SUSAN LEX COMEAVA a descer em direo ao heliporto do
sanatrio quando Kimberly Green ligou para o celular de Myron.
Pegamos Stan Gibbs informou ela. Mas o garoto no estava com ele.
Porque o sequestrador no ele.
Voc sabe de algo que no sei?
Myron ignorou a pergunta:
Stan falou alguma coisa?
No. J est com advogado. Diz que s vai falar com voc, Myron. Por que
ser que no acho isso nada surpreendente?
Se ele tivesse respondido, a hlice do helicptero teria abafado sua voz. Afastou-se
alguns passos. A aeronave aterrissou. O piloto ps a cabea para fora e acenou para
ele.
Estou indo! gritou Myron ao telefone, desligando-o e virando-se para Susan
Lex. Obrigado.
Ela meneou a cabea. Ele se abaixou e correu na direo do helicptero. Quando
subiram, Myron olhou para baixo. O queixo de Susan estava apontado para cima,
seus olhos ainda fixos nele. O agente acenou e ela retribuiu.

Stan no estava numa cela porque no havia uma. Encontrava-se sentado numa
sala de espera, fitando a mesa. A advogada, Clara Steinberg, falava por ele. Desde
que se entendia por gente, Myron a conhecia chamava-a de tia Clara, embora no
houvesse qualquer parentesco. Ela e tio Sidney eram os melhores amigos de seus
pais. O pai de Myron tinha sido colega dela no primrio. A me fora sua
companheira de quarto na faculdade de Direito. Tia Clara at fizera papel de cupido
no primeiro encontro dos dois. Ela gostava de lembr-lo disso com uma piscadela,
como se dissesse: Voc no estaria a se no fosse pela tia Clara. Depois piscava de
novo. Sutil. Nos feriados, sempre beliscava as bochechas de Myron.
Deixe-me estabelecer as regras da casa, bubbe falou ela.
Clara tinha cabelo grisalho e usava culos grandes demais, que aumentavam os
seus olhos, fazendo-a parecer o Homem-Formiga. Ela o encarou, como se o
gravasse em sua mente. Vestia blusa branca e colete cinza, saia combinando, leno
no pescoo e brincos de prola pendente. Imaginem uma Barbara Bush judia.
Regra nmero um comeou ela. Sou a advogada do Sr. Gibbs. Fiz uma
solicitao para que esta conversa no fosse ouvida. J troquei de sala quatro vezes, a

fim de garantir que as autoridades no escutem. Mas no confio nelas. Acham que
sua tia Clara uma velha idiota. Que vamos conversar aqui.
E no vamos? indagou Myron.
No.
No se percebia nenhum sinal da bondosa senhora que beliscava as bochechas de
Myron; sua expresso era de quem estava determinada, pronta para o jogo.
A primeira coisa que vamos fazer ficar de p. Entenderam?
Ficar de p repetiu Myron.
Certo. Depois vou levar voc e Stan para fora, para o outro lado da rua. Vou
ficar deste lado, com todos esses agentes simpticos. Vamos fazer isso agora, rpido,
de forma que eles no tenham chance de armar nenhum esquema de vigilncia.
Entendido?
Myron assentiu. Stan continuava fitando a mesa de frmica.
timo. At a estamos perfeitamente entendidos.
Ela bateu porta. Kimberly Green abriu. Clara foi passando sem falar nada.
Myron e Stan a seguiram. A agente saiu correndo atrs deles.
Aonde vocs pensam que vo?
Mudana de planos, boneca.
A senhora no pode fazer isso.
Claro que posso. Sou uma velhinha encantadora.
Nem se a senhora fosse a rainha da Inglaterra retrucou Kimberly. Vocs
no vo a lugar nenhum.
Voc casada, querida?
O qu?
Deixa pra l respondeu Clara. Tente experimentar um dia para ver como .
Meu cliente exige privacidade.
Mas j prometemos...
Shh, voc est falando quando deveria estar escutando. Meu cliente exige
privacidade. Portanto, ele e o Sr. Bolitar vo dar uma volta. Voc e eu vamos ficar
observando a distncia. No vamos ouvir nada.
J disse senhora que...
Shh, voc est me dando dor de cabea.
Clara revirou os olhos e continuou a andar. Myron e Stan foram atrs.
Chegaram entrada. A advogada apontou para uma garagem de nibus do outro
lado da rua.
Sentem-se naquele banco ali.
Myron concordou. Clara pousou a mo no seu brao.
Atravesse na esquina, espere o sinal fechar.
Os dois obedeceram. Kimberly e os colegas espumavam de raiva. Clara tomouos pela mo e conduziu-os de volta para a entrada do prdio. Stan e Myron

sentaram-se no banco. O jornalista ficou olhando um nibus da linha de Nova


Jersey como se nele estivesse o segredo da vida.
No temos tempo para admirar a paisagem, Stan.
O jornalista se inclinou para a frente e apoiou os cotovelos nos joelhos.
Isso difcil para mim.
Talvez fique mais fcil se eu disser que j sei que o sequestrador o seu pai.
O homem segurou a cabea com as mos.
Stan?
Como voc descobriu?
Por meio de Dennis Lex. Encontrei-o num sanatrio particular em Connecticut.
Est l h trinta anos. Mas voc j sabia disso, no?
Gibbs no disse nada.
H um jardim atrs desse lugar. Com uma esttua de Diana. Na sua casa, h
uma foto de voc com o pai em frente mesma esttua. Ele foi paciente de l. Voc
no precisa confirmar nem negar. Susan Lex tem influncia. Um funcionrio da
administrao nos contou que, faz quinze anos, Edwin Gibbs entra e sai daquele
sanatrio. O resto bvio. Seu pai ficou l muito tempo. Seria fcil descobrir quem
mais estava no local, apesar de todas as normas estritas de segurana. Assim ele
ficou sabendo sobre Dennis Lex. E roubou sua identidade. Foi uma jogada e tanto,
temos que admitir. Antigamente era muito fcil obter identidades falsas. Bastava
visitar um cemitrio, procurar a sepultura de uma criana morta, pegar o nmero
da previdncia social e pronto. Mas isso no funciona mais. Os computadores
acabaram com essa brecha. Hoje, quando algum morre, o nmero morre junto.
Seu pai pegou ento a identidade de uma pessoa ainda viva, mas que no precisava
dela, porque vivia internada. Ou seja, de algum que no tinha vida. E, para
acobertar ainda mais, mudou o nome da pessoa. Dennis Lex virou Davis Taylor.
Impossvel rastrear.
S que voc conseguiu rastrear.
Tive sorte.
Continue pediu Stan. Me diga o que mais voc sabe.
No temos tempo para isso.
Voc no est entendendo.
No estou entendendo o qu?
Se foi voc quem descobriu tudo, no uma traio to grande assim da
minha parte. D para entender?
No havia tempo para argumentar. E talvez Myron entendesse.
Vamos comear com a pergunta que todos os reprteres queriam fazer: por
que voc? Por que o sequestrador escolheu voc? Resposta: porque era seu pai. Sabia
que voc no iria entreg-lo. Talvez uma parte de voc esperasse que algum
descobrisse a verdade. No sei. Tambm no sei se voc o procurou ou se ele
procurou voc.

Ele me procurou esclareceu Stan. Veio at mim porque eu era reprter e


no porque era filho dele. Deixou isso bem claro.
bvio. Dupla proteo. Escorou-se no fato de que voc no delataria o prprio
pai. Alm do mais, deu-lhe uma razo tica para ficar calado. A querida Primeira
Emenda. Ningum pode revelar suas fontes. Ela deixou voc numa situao muito
cmoda. Podia transitar entre os dois papis, de moralista e bom filho.
Stan ergueu os olhos.
Voc est vendo agora que no tive escolha.
Ah, eu no seria to leniente retrucou Myron. Voc no estava sendo
totalmente altrusta. Todo mundo diz que voc ambicioso. Isso fez muita diferena.
Voc conseguiu ficar famoso com essa histria. Foi um tremendo furo, do tipo que
impulsiona uma carreira at a estratosfera. Acabou indo parar na televiso, ganhou
um programa. Recebeu um aumento. Era convidado para festas de luxo. Vai dizer
que no pensou nisso tudo?
Foi s uma consequncia. No um fator.
Se voc diz...
Foi como voc mesmo disse: eu no podia entreg-lo, mesmo que quisesse.
Havia um princpio constitucional em jogo. Mesmo que ele no fosse meu pai, eu
tinha a obrigao de...
Guarde isso para o seu pastor interrompeu Myron. Onde ele est?
Stan no respondeu. Myron olhou para o outro lado da rua. Os carros
engarrafados atrapalhavam a viso, mas atravs deles, parado na calada do outro
lado, ele conseguiu avistar Greg ao lado de Kimberly.
Est vendo aquele cara ali? perguntou Myron, apontando com o queixo.
o pai do garoto.
Stan olhou, mas seu rosto permaneceu impassvel.
H um garoto em perigo continuou Myron. Isso anula a sua cobertura
constitucional.
Ele ainda meu pai.
Que sequestrou um garoto de 13 anos.
Stan levantou outra vez a cabea.
O que voc faria?
Como assim?
Entregaria seu pai? Assim, sem mais nem menos?
Se estivesse sequestrando crianas? Sim, claro.
Voc acha que fcil?
Quem disse que fcil? objetou Myron.
Stan segurou de novo a cabea entre as mos.
Ele doente e precisa de ajuda.
E h um garoto inocente com ele.
E...? No quero parecer insensvel, mas no conheo esse garoto. No tenho

nenhuma ligao com ele, mas tenho com meu pai. isso que interessa aqui.
como um desastre de avio, certo? Voc fica sabendo que morreram duzentas
pessoas, d um suspiro e segue levando a vida, agradecendo a Deus por nenhum ente
querido seu estar no avio. No assim que funciona?
O que voc quer dizer com isso?
Voc segue em frente porque as pessoas no avio lhe so estranhas. Como esse
garoto para mim. A gente no se importa com estranhos. Eles no contam.
Fale por voc rebateu Myron.
Voc prximo do seu pai?
Sou.
Do fundo do corao: voc sacrificaria a vida dele para salvar a das duzentas
pessoas no avio? Pense. Se Deus aparecesse para voc e dissesse: Olha, esse avio
no vai cair, todo mundo vai chegar em segurana. Em troca, seu pai vai morrer.
Voc faria essa troca?
No estou interessado em brincar de Deus.
Mas est pedindo que eu brinque retrucou Stan. Se eu entregar meu pai, vo
mat-lo. Dar aquela injeo letal. Se isso no brincar de Deus, o que ento? Por
isso pergunto: voc trocaria a vida do seu pai pela de duzentas pessoas?
No temos tempo para...
Trocaria?
Se meu pai estivesse metralhando o avio, sim, Stan, eu trocaria.
E suponha que seu pai no fosse culpvel? Fosse doente, louco?
Stan, no temos tempo para isso.
O jornalista ficou abatido e fechou os olhos.
Tem um garoto com ele insistiu Myron. No podemos deixar que ele
morra.
E se j estiver morto?
No sei.
Vocs vo querer a morte do meu pai.
No pelas minhas mos.
Stan respirou fundo e fitou Greg, que o fuzilou com os olhos.
Ok. Mas vamos sozinhos.
Sozinhos?
S voc e eu.

Kimberly Green teve um acesso de raiva:


Vocs so loucos?
Eles se achavam de volta, sentados em torno da mesa de frmica. Green, Rick
Peck e dois outros federais estavam amontoados um ao lado do outro. Clara

Steinberg conversava com seu cliente. Greg se encontrava ao lado de Myron. O


sequestro de Jeremy sugara todo o seu sangue. As mos pareciam secas, a pele quase
esturricada, os olhos muito duros e sem movimento. Myron ps a mo em seu
ombro. Greg nem pareceu notar.
Vocs querem que meu cliente coopere ou no? perguntou Clara.
A senhora quer que eu deixe meu suspeito nmero um escapar?
No vou fugir assegurou Stan.
Como posso ter certeza? contraps Kimberly.
a nica forma suplicou ele. Vocs entrariam de arma na mo. Algum
iria se ferir.
Somos profissionais. No entramos com a arma na mo.
Meu pai instvel. Se vir um monte de policiais, garanto que vai haver
derramamento de sangue.
No precisa ser assim falou a agente. Vai depender dele.
Exatamente. No vou arriscar a vida do meu pai. Deixe-nos ir. No nos siga.
Vou fazer com que ele se entregue. Myron vai estar comigo o tempo todo. Est
armado e vai levar o celular.
Deixem disso interveio Myron. Estamos perdendo tempo.
Kimberly mordia o lbio inferior.
No tenho autorizao para
Esquea interrompeu Clara.
Perdo?
A advogada ps o dedo gordo na cara da agente.
Escute aqui: a senhorita ainda no prendeu o Sr. Gibbs, correto?
Green hesitou.
Correto.
Clara se virou para Stan e Myron e fez um gesto para enxot-los.
Ento, x, x, vo, tchau. Estamos perdendo tempo. Apressem-se. X!
Stan e Myron se levantaram devagar.
X!
Stan olhou para Kimberly.
Se eu vir que algum est nos seguindo, cancelo tudo. Entendeu?
Ela estava furiosa, mas ficou em silncio.
Vocs esto me seguindo h trs semanas. J conheo a cara de cada um.
Ela no vai seguir voc.
Era Greg Downing.
Ele e Stan se encararam outra vez.
Quero ir com vocs tambm disse Greg se levantando. E sou quem tem o
maior interesse em manter seu pai vivo.
Como assim?
A medula dele pode salvar a vida do meu filho. Se ele morrer, meu filho

tambm morre. E se Jeremy estiver ferido... Bem, gostaria de estar l para ajud-lo.
Stan no perdeu muito tempo refletindo.
Vamos logo.

captulo 35
STAN IA AO VOLANTE E Greg sentara-se no banco do carona.
Aonde estamos indo? perguntou Myron, que ia atrs.
Bernardsville respondeu Stan. Fica em Morris.
Myron conhecia a cidade.
Minha av morreu faz trs anos continuou Stan. Ainda no vendemos a
casa. Meu pai s vezes fica l.
Onde mais?
Em Waterbury, Connecticut.
Greg e Myron se entreolharam. O velho de peruca loura. A ficha caiu ao mesmo
tempo para os dois.
Ele Nathan Mostoni?
o pseudnimo principal dele. O verdadeiro Nathan Mostoni outro paciente
de Pine Hills, aquela lixeira luxuosa para malucos. Mostoni foi quem deu a ideia de
usar a identidade dos internos para dar golpes. Ele e meu pai se tornaram grandes
amigos. Quando Nathan ficou completamente delirante, meu pai tomou a identidade
dele.
Greg balanou a cabea e cerrou os punhos.
Voc devia ter entregado esse canalha.
O senhor ama seu filho, no , Sr. Downing?
Greg fuzilou Stan com um olhar que poderia ter atravessado barras de titnio.
Que diabo isso tem a ver com o que estamos falando?
Gostaria que seu filho o delatasse um dia?
No me venha com essa. Se eu fosse um manaco psicopata delirante, meu
filho poderia me entregar. Ou melhor, poderia enfiar uma bala na minha cabea.
Voc sabia que seu velho era doente, certo? O mnimo que podia ter feito era obter
ajuda.
Ns tentamos replicou Stan. Ele passou a maior parte da vida adulta em
instituies para doentes mentais. No adiantou nada. Depois fugiu. Quando enfim
me ligou, fazia oito anos que no o via. Imaginem, oito anos. Disse que queria
conversar comigo como reprter. Deixou isso bem claro. Como jornalista. O que
quer que contasse, eu no poderia revelar minha fonte. Me fez prometer. Fiquei num
dilema infernal. Mas concordei. A ele contou sua histria. O que andava fazendo. Eu
mal podia respirar. Queria morrer. Cair fulminado no cho.
Stan se concentrava na estrada. Myron olhava pela janela. Pensava nas antigas
vtimas: o pai dos trs filhos pequenos, a universitria, o jovem casal. Pensou no

grito de Jeremy ao telefone, em Emily esperando em casa, sua mente plantando


sementes doentes e negras.
Eles saram da Rota 78 e pegaram a I-287 rumo ao norte. Depois tomaram
umas ruas tortuosas, sem grandes retas. Bernardsville era uma cidade de linhagens
abastadas e riqueza rstica, de moinhos convertidos em habitaes, casas de pedra e
rodas hidrulicas. Havia campos com grama marrom alta balanando ao vento,
morta. Tudo muito velho e tomado pelo mato.
nesta rua avisou Stan.
Myron olhou pela janela. Sua boca estava seca. Sentia um formigamento na
barriga. O carro percorria mais uma via tortuosa; os pneus esmagavam cascalho.
Viam-se terrenos muito arborizados em meio a outros tpicos de subrbio, com
gramados na frente. Muitas casas em estilo colonial e aqueles ranchos de meados dos
anos 1970, que se estragavam como leite fora da geladeira. Uma placa amarela
alertava sobre crianas brincando, mas Myron no viu nenhuma.
Eles pararam num acesso esburacado, onde o mato crescia entre as rachaduras.
Myron baixou o vidro da janela. Havia muito capim queimado, mas o doce aroma
veranil dos lrios ainda pairava no ar, saturando-o. Grilos cantavam. Flores
silvestres brotavam. No se via qualquer sinal de ameaa.
frente, Myron avistou o que parecia ser uma casa de fazenda. Venezianas
negras contrastavam com a fachada de madeira branca. Luzes vinham do interior,
dando casa um brilho forte, suave e estranhamente aconchegante. A varanda da
frente era do tipo que pedia banco de balano com uma jarra de limonada ao lado.
Quando o carro chegou porta, Stan parou e desligou o motor. Os grilos
reduziram a intensidade do cricrilar. Myron quase esperou que algum fosse
comentar que estava tudo calmo e outro acrescentar: , calmo demais.
Stan se virou para eles.
melhor eu entrar primeiro.
Nenhum dos dois se ops. Greg olhava pela janela para a casa, provavelmente
prevendo horrores inenarrveis. A perna esquerda de Myron comeou a ter
espasmos isso acontecia sempre que estava tenso. Stan segurou o puxador da porta
do carro.
Foi quando a primeira bala acertou a janela do carona.
O vidro explodiu e Myron viu a cabea de Greg dar um tranco numa velocidade
inimaginvel. Uma gosma vermelha, espessa, atingiu o rosto de Myron.
Greg!
No deu tempo de raciocinar. O instinto falou mais alto. Myron o agarrou,
puxou-o para baixo, tentando ao mesmo tempo manter a prpria cabea protegida.
Sangue. Muito sangue de Greg. Ele sangrava muito, mas Myron no sabia dizer por
onde. Outro tiro foi disparado. Outra janela se estilhaou, os cacos caindo sobre sua
cabea. Ele mantinha a mo sobre Greg, tentando proteg-lo. O prprio Greg
passava inconscientemente a mo no peito e no rosto, procurando com tranquilidade

o buraco da bala. O sangue continuava a escorrer. Do pescoo. Ou da clavcula.


Impossvel dizer. No dava para ver. Myron tentava conter o fluxo apenas com a
mo, empurrando o lquido espesso para longe, encontrando o ferimento com o dedo
e fazendo presso com a palma. O sangue, no entanto, escorria por entre seus dedos.
Greg o encarou com olhos muito abertos.
Stan ps as mos na cabea e se abaixou.
Pare! berrou ele, de maneira quase infantil. Pai!
Outra bala. Mais estilhaos. Myron enfiou a mo no bolso e sacou a arma. Greg
segurou-a, puxando-a para baixo.
No pode mat-lo. Se ele morrer... a ltima esperana de Jeremy.
Havia sangue em sua boca agora. Myron assentiu, mas no guardou a arma.
Olhou para Stan. Ao longe, ouviram um rudo de helicptero. Depois sirenes. Os
federais estavam a caminho. Nenhuma surpresa.
A respirao de Greg ficou entrecortada. Os olhos se tornaram de um cinza bao.
Temos que fazer algo, Stan.
Continue abaixado.
Ele abriu a porta e berrou:
Pai!
Nenhuma resposta.
Stan saiu do carro e ficou parado com as mos levantadas.
Por favor! Logo, logo eles vo chegar aqui. Vo matar voc.
Nada. O ar estava to parado que Myron pensou ainda estar ouvindo o eco dos
disparos.
Pai?
Myron ergueu a cabea um pouco e arriscou dar uma olhada. Um homem
surgiu da lateral da casa. Edwin Gibbs usava uniforme militar completo, com botas
de combate. Trazia um cinturo de balas pendurado no ombro. O rifle estava
apontado para o cho. Reconheceu Nathan Mostoni, embora parecesse vinte anos
mais jovem. Andava com o queixo empinado, as costas eretas.
Greg gorgolejou. Myron rasgou-lhe a camisa e comprimiu-a sobre o ferimento.
Mas os olhos estavam se fechando.
Fique comigo implorou Myron. Vamos, Greg. Fique aqui.
Ele no respondeu. Os olhos vagaram e se fecharam. Myron sentiu o corao
subir boca.
Greg?
Tomou-lhe o pulso. Ainda presente. No era mdico, mas lhe pareceu fraco. Ah,
merda. Isso, no.
Fora do carro, Stan se aproximou de Edwin.
Por favor, largue o rifle, pai.
Os carros dos federais invadiram o acesso casa. Freadas ruidosas. Agentes
saindo dos veculos, tomando posio, usando as portas abertas como escudos e

apontando as armas. Edwin Gibbs parecia confuso, em pnico, como Frankenstein


cercado de repente pelos aldees enfurecidos. Stan se apressou at ele.
O ar pareceu se adensar feito melao. Era difcil se mover, respirar. Myron podia
quase sentir a tenso dos agentes, os dedos coando, tocando o metal frio do gatilho.
Soltou Greg um instante e gritou:
Vocs no podem atirar nele!
Um dos federais tinha um megafone.
Largue o rifle! Agora!
No atirem! berrou Myron.
Por um momento, nada aconteceu. O tempo pareceu se acelerar e congelar ao
mesmo tempo. Outro carro do FBI entrou no acesso cantando pneu. Um furgo de
reportagem vinha atrs e freou brusco. Stan continuava andando em direo ao pai.
Voc est cercado disse o agente ao megafone. Largue o rifle e ponha as
mos atrs da cabea. Fique de joelhos.
Edwin olhou para a esquerda e para a direita. Depois sorriu. Myron sentiu o
medo invadir-lhe o peito. O sequestrador ergueu o rifle.
Myron saiu do carro.
No!
Stan comeou a correr. O pai o olhou com o rosto calmo. Apontou o rifle para o
filho que se aproximava. Stan continuou correndo. Dessa vez o tempo parou,
esperando o estampido do disparo. Porm, ele no veio. Stan chegara ao pai muito
rpido. Edwin fechou os olhos e deixou o filho agarr-lo. Os dois caram no cho.
Stan ficou por cima, cobrindo-o, sem deixar nada visvel.
No atirem nele! berrou, com uma voz magoada, outra vez infantil. Por
favor, no atirem nele.
Edwin estava estendido de costas. Soltou o rifle, que caiu na grama. Stan
empurrou a arma para longe, ainda em cima do pai, para que no lhe fizessem mal.
Ficaram assim at os agentes chegarem. Eles o afastaram com delicadeza e
colocaram Edwin de bruos, algemando seus pulsos atrs das costas. A cmera de
TV filmava tudo.
Myron voltou ao carro. Os olhos de Greg ainda estavam fechados. Ele no se
mexia. Dois agentes correram para l, pedindo uma ambulncia pelo rdio. Myron
no podia fazer nada por Greg. Olhou para a casa, atrs, o corao ainda na boca.
Correu at l e segurou a maaneta da porta. Estava trancada. Investiu contra ela
com o ombro, fazendo-a ceder, e entrou no vestbulo.
Jeremy? chamou.
Mas no ouviu nenhuma resposta.

captulo 36
ELES NO ENCONTRARAM JEREMY DOWNING. Myron procurou em todos os
aposentos, em cada armrio, no poro e na garagem. Nada. Os federais entraram
com ele. Comearam a derrubar paredes. Usaram um sensor trmico em busca de
cavernas subterrneas ou esconderijos. Nada. Na garagem, encontraram uma van
branca. Na parte de trs, acharam um tnis vermelho do garoto.
Isso foi tudo.
Furges de reportagem, dezenas deles, amontoavam-se na entrada de acesso
casa. Um garoto sequestrado, o pai famoso baleado e em estado crtico, um
potencial serial killer sob custdia, a ligao com Stan Gibbs e a famosa acusao de
plgio a histria estava recebendo cobertura total, 24 horas por dia, com msica de
fundo, banners de chamada, feito a morte da princesa. Reprteres com penteados
cheios de laqu exibiam suas expresses de notcia triste e cobriam o caso com frases
como a viglia continua, j se passaram X horas de busca, atrs de mim
encontra-se o covil, permaneceremos de planto at... etc.
Uma fotografia recente de Jeremy, a do site de Emily, aparecia o tempo todo nos
programas. Espectadores ligavam fornecendo pistas, mas at aquele momento
nenhuma delas tinha levado a nada.
E as horas se passavam.
Emily foi at a cena do crime. Apareceu em todos os noticirios: de cabea baixa,
andando apressadamente at um carro que esperava, como uma criminosa detida, o
claro dos flashes criando um efeito estroboscpico grotesco. Cinegrafistas se
acotovelavam, empurrando-se para fora do caminho, para captar um vislumbre da
me devastada se afundando no banco de trs do carro. Conseguiram at uma
imagem sua, por sobre o banco do carona, chorando. Excelente jornalismo.
O cair da noite trouxe holofotes. Voluntrios e agentes da lei vasculhavam os
terrenos ao redor em busca de sinais recentes de covas e escavaes. Nada.
Trouxeram ces. Nada. Falaram com vizinhos. Alguns nunca tinham confiado
naquela famlia, mas a maioria veio com o discurso-padro: Pareciam pessoas de
bem, uma gente muito tranquila.
Tentaram interrogar Edwin Gibbs na delegacia de Bernardsville, mas ele no
quis falar. Clara Steinberg se tornou sua advogada. Ficou com ele. Assim como
Stan. Os dois tentavam convenc-lo a contar algo, imaginou Myron, mas, at aquele
momento, em vo.
Na velha casa de fazenda, o vento soprava. O joelho problemtico de Myron
doa, cada passo provocando uma pontada. Aquela dor era imprevisvel, chegando
quando bem queria e se instalando como um hspede indesejado. No havia

nenhum benefcio colateral nela no se podia prever o tempo ou algo do gnero.


Durante alguns dias, apenas doa. No podia fazer nada. Ele se aproximou de Emily
e passou o brao em torno dela.
Ele ainda est por a falou ela para a escurido.
Myron no disse nada.
Totalmente sozinho. E est de noite. Deve estar assustado.
Vamos encontr-lo, Em.
Myron?
Sim?
Ser que isso mais uma punio por aquela noite?
Outro grupo de busca retornou, os ombros cados de resignao, talvez derrota.
muito estranho: querem encontrar algo, mas ao mesmo tempo no querem.
No respondeu Myron. Acho que voc estava certa. Nosso erro foi a
melhor coisa que poderia ter acontecido. E talvez haja um preo a pagar por se ter
algo to bom.
Ela fechou os olhos, mas no chorou. Myron permaneceu ao seu lado. O vento
uivava, espalhando as vozes ao redor como folhas mortas e gravetos, e sussurrando
nos ouvidos como um amante assustador.

captulo 37
PELO VIDRO ESPELHADO, MYRON E Win fitavam as costas de Clara Steinberg e
os rostos de Stan e Edwin Gibbs. Kimberly e Ford estavam com eles. Emily fora
para o hospital esperar enquanto Greg era operado. Ningum sabia se ele
conseguiria sobreviver.
Por que vocs no esto escutando a conversa? perguntou Myron.
No podemos respondeu Ford. Privilgio de advogado e cliente.
H quanto tempo eles esto a?
Desde que o colocamos sob custdia, mas com intervalos.
Myron olhou para o relgio atrs dele. Quase trs da madrugada. Equipes de
coleta de provas tinham vasculhado a casa, mas ainda no havia nenhuma pista do
paradeiro de Jeremy. O cansao estava estampado no rosto de todos, exceto, talvez,
no de Win. Ele nunca aparentava fadiga. Quem sabe a internalizava. Ou tudo tivesse
relao com sua falta de escrpulos.
No temos tempo para isso disse Myron.
Eu sei. Est sendo uma noite longa para todos.
Faa alguma coisa, ento.
Como o qu? perguntou Ford com rispidez. O que voc quer que eu faa
exatamente?
Win aproveitou a brecha:
Talvez voc pudesse conversar em particular com a Srta. Steinberg.
A sugesto fisgou a ateno de Ford:
Como assim?
Leve-a at outra sala e me deixe sozinho com o suspeito.
Voc nem deveria estar aqui. Ele Ford gesticulou para Myron est
representando a famlia Downing, apesar de eu no concordar nem um pouco com
isso. Mas voc no tem razo nenhuma para estar aqui.
Invente uma.
Ford fez um gesto indicando que no desejava perder tempo com aquilo.
Voc no precisa tomar parte replicou Win, mantendo a voz baixa, suave.
Fique conversando com a advogada. Deixe Gibbs sozinho na sala. S isso. No h
nada de antitico nisso.
Ford balanou a cabea.
Voc est louco.
Precisamos de respostas rebateu Win.
E voc as quer batendo nele.
Bater deixa marcas. Eu nunca deixo marcas.

No assim que as coisas funcionam, camarada. J ouviu falar numa coisa


chamada Constituio dos Estados Unidos?
s um documento, e no um trunfo. uma questo de escolha. Os direitos
obscuros dessa criatura sub-humana Win apontou para Gibbs ou o direito de
um garoto vida.
Se o garoto morrer enquanto estivermos aqui continuou Win , como que
voc vai se sentir depois?
Ford fechou os olhos. No interior da sala, Clara se levantou. Virou-se e, pela
primeira vez, Myron viu seu rosto. Sabia que ela j defendera gente cruel antes
muito cruel , mas os horrores que devia estar ouvindo naquele momento a haviam
empalidecido e gravado algo que provavelmente permaneceria para sempre. Ela se
aproximou do vidro espelhado e bateu. Ford acionou o boto de som.
Precisamos conversar disse ela. Deixe-me sair.
Eric foi encontrar Clara e Stan porta.
Vamos at l embaixo sugeriu ele.
No retrucou a advogada.
O qu?
Vamos conversar aqui, de onde posso ver meu cliente. No queremos nenhum
acidente a esta altura, no ?
Todos ficaram de p perto do vidro espelhado: Kimberly, Ford, Clara, Stan,
Myron e Win. Stan estava cabisbaixo e puxava o lbio inferior com os dedos. Myron
tentou ver seus olhos, mas ele no lhe deu oportunidade.
Ok comeou Clara , primeira coisa: precisamos de um promotor.
Para qu? questionou Eric.
Porque queremos um acordo.
Ford esboou um sorriso de escrnio.
A senhorita perdeu o juzo?
No. Meu cliente a nica pessoa que pode dizer a vocs onde Jeremy Downing
est. E s vai fazer isso sob condies especficas.
Quais condies?
por isso que precisamos de um promotor.
O promotor vai endossar qualquer coisa com a qual eu concorde replicou
Ford.
Quero isso por escrito.
E eu quero saber o que est procurando fazer neste momento.
Tudo bem, o acordo o seguinte: ajudamos vocs a encontrar Jeremy
Downing. Em troca, vocs se comprometem a no pedir a pena de morte para
Edwin Gibbs e a faz-lo passar por testes psiquitricos. E depois recomendaro que
ele seja colocado numa instituio adequada, e no na priso.
A senhorita s pode estar brincando.
E tem mais.

Mais?
O Sr. Edwin Gibbs vai tambm concordar em doar a medula para Jeremy
Downing se for necessrio. Entendo que o Sr. Bolitar esteja aqui representando a
famlia. preciso constar oficialmente que ele testemunha desse acordo.
Ningum disse nada.
Estamos combinados? perguntou Clara.
No, no estamos respondeu Ford.
A Srta. Steinberg ajustou os culos.
Esse acordo inegocivel.
Ela comeou a se afastar e manteve o olhar fixo em Myron, que apenas balanou
a cabea.
Sou a advogada dele observou Clara.
E vai deixar um garoto morrer por causa disso? objetou Myron.
No comece rebateu Clara, mas com a voz suave.
Myron examinou seu rosto, mas no notou nenhum sinal de que ela iria ceder.
Concorde disse para Ford.
Voc est louco?
A famlia quer punio. Mas, acima de tudo, quer encontrar o filho. Concorde
com os termos dela.
Voc acha que lhe devo obedincia?
Vamos l, Eric falou Myron, a voz tranquila.
Ford franziu a testa, esfregou o rosto com as mos e depois as deixou cair.
Esse acordo prev, naturalmente, que o garoto ainda est vivo.
No respondeu Clara.
O qu?
O fato de ele estar vivo ou morto no modifica em nada o estado de sade
mental de Edwin Gibbs.
Ento vocs nem sabem se ele est vivo ou...
Se soubssemos, seria uma comunicao entre advogado e cliente, logo
confidencial.
Myron a olhou, horrorizado. Clara o encarou sem piscar. Ele tentou fitar os
olhos de Stan, mas ele ainda estava de cabea baixa. At a expresso de Win, em
geral um exemplo de neutralidade, demonstrava agitao. Queria machucar
algum. Machucar muito.
No podemos concordar com isso replicou Ford.
Ento no h acordo afirmou Clara.
Seja razovel...
Fazemos o acordo ou no?
No respondeu Ford.
Vejo o senhor no tribunal, ento.
Myron se colocou em seu caminho.

Saia da frente, por favor falou Clara.


Ele apenas a encarou com desprezo. Ela ergueu os olhos.
Voc acha que sua me no faria o mesmo? perguntou Clara.
Deixe minha me fora disso.
Saia da frente repetiu ela.
Clara tinha 66 anos, mas, pela primeira vez desde que a conhecia, pareceu mais
velha a Myron.
Bolitar se virou para Eric.
Concorde.
Ele balanou a cabea.
O garoto j deve estar morto.
Provavelmente. Mas talvez no.
Concorde interveio Win.
Ford o olhou.
Ele dificilmente vai escapar completou Win.
Stan enfim levantou a cabea.
Que diabo voc est querendo dizer com isso?
Win lhe lanou um olhar indiferente.
Absolutamente nada.
Quero esse cara longe do meu pai.
Win sorriu.
Voc no entende, no ? continuou Stan. Nenhum de vocs entende. Meu
pai doente. No responsvel pelo que faz. No estamos inventando isso. Qualquer
psiquiatra competente do mundo pode atestar isso. Ele precisa de ajuda.
Ele deveria morrer disse Win.
um homem doente.
Homens doentes morrem o tempo todo.
No isso que estou dizendo. Ele como uma pessoa que tem problemas
cardacos. Ou cncer. Precisa de ajuda.
Ele sequestra e provavelmente mata pessoas retrucou Win.
E a causa no importa?
Claro que no importa. Ele sequestra e mata. o suficiente. Ele no deveria ser
internado num hospital confortvel para doentes mentais. No deveria poder assistir
a um filme maravilhoso, ler um bom livro ou rir outra vez. No deveria ver uma
mulher bonita, ouvir Beethoven, receber ateno ou amor... porque suas vtimas no
podem mais fazer nada disso. Qual parte disso que o senhor no entende?
Stan tremia.
Se voc no concordar disse ele a Ford , no vamos ajudar.
Se o garoto morrer por causa dessa negociao falou Win para Stan , voc
quem vai morrer.
Clara ps-se na frente de Win e gritou:

Voc est ameaando meu cliente?


Win abriu um sorriso.
Nunca ameao ningum.
H testemunhas.
Preocupada com seus honorrios, doutora?
Chega interrompeu o vice-diretor.
Ele olhou para Myron, que assentiu.
Tudo bem disse Ford. Concordamos. Onde ele est ento?
Tenho que levar vocs falou Stan.
Outra vez?
No saberia dar as indicaes de forma precisa. Nem sei se eu consigo chegar
l, depois desses anos todos.
Mas ns vamos juntos disse Kimberly.
Sim.
Houve um silncio, uma paralisia sbita que no agradou a Myron.
Jeremy est vivo ou morto? perguntou ele.
Quer saber a verdade? falou Stan. Tambm no sei.

captulo 38
FORD DIRIGIA, KIMBERLY ESTAVA AO seu lado e Myron e Stan iam atrs. Vrios
carros cheios de agentes os seguiam. Assim como a imprensa no havia o que
fazer quanto a isso.
Minha me morreu em 1977 contou Stan. Cncer. Meu pai j no estava
bem. A nica coisa na vida que importava para ele, a nica coisa boa, era minha
me. Ele a amava muito.
O relgio do carro marcava 4h03. Stan explicou onde sair da Rota 15. Uma
placa dizia dingsman bridge. Estavam entrando na Pensilvnia.
O pouco de sanidade que ainda havia nele desapareceu com a morte da minha
me. Ele a viu sofrer. Os mdicos tentaram de tudo, usaram tudo que havia de mais
avanado, mas ela s sofreu mais. Foi quando meu pai comeou com a histria da
fora mental. Se minha me no tivesse confiado tanto na tecnologia, se tivesse usado
a mente, se tivesse percebido seu potencial ilimitado... A tecnologia a matou,
afirmava ele. Deu-lhe falsas esperanas, impediu-a de usar a nica coisa que a
poderia ter salvo: o ilimitvel poder da mente humana.
Ningum fez nenhum comentrio.
Tnhamos uma casa de veraneio aqui. Era linda. Seis hectares de terra. Podiase caminhar at um lago. Meu pai costumava me levar para caar e pescar. Mas faz
anos que no venho. Nem pensava mais neste lugar. Foi para c que ele trouxe
minha me para morrer. Depois a enterrou na floresta. Foi quando seu sofrimento
enfim terminou.
Uma pergunta bvia ficou pairando no ar: E o de quantos mais?
Tempos depois, Myron no lembraria nada daquela viagem. Nenhuma casa,
nenhum ponto de referncia, nenhuma rvore. L fora, era noite profunda, o negror
do negror, olhos fechados na mais cerrada escurido. Ele se recostou e esperou.
Stan os orientou a se deter no sop de uma rea florestal. Mais grilos cantando.
Os outros carros pararam tambm. Os federais saltaram e comearam a vasculhar
a rea. Fachos de lanternas poderosas revelavam um terreno irregular. Myron os
ignorou. Engoliu em seco e correu. Stan foi com ele.
Antes do amanhecer, os agentes encontrariam covas. Descobririam o pai das trs
crianas, a universitria e os recm-casados.
Mas, por ora, Myron e Stan continuavam correndo. Galhos batiam em seus
rostos. Tropeavam em razes, rolavam, ficavam outra vez de p e continuavam a
correr. Viram a casa pequena, quase invisvel sob o dbil luar. No havia luz no
interior, nenhum sinal de vida. Myron nem se preocupou com a maaneta dessa vez:

chegou j derrubando a porta. Mais escurido. Ouviu um grito, virou-se, procurou o


interruptor e acendeu a luz.
Jeremy estava l.
Acorrentado a uma parede sujo, aterrorizado e muito vivo.
Os joelhos de Myron se dobraram, mas ele os retesou e permaneceu de p.
Correu at Jeremy, que abriu os braos. Myron o abraou, sentindo o corao parar
e se partir. Jeremy chorava. Ele acariciou o cabelo do garoto e tentou consol-lo.
Como o prprio pai fizera incontveis vezes. Um calor sbito, gostoso, correu por
suas veias, fazendo formigar os dedos da mo e do p. Por um momento, achou que
entendia o que o pai sentia. Sempre gostara de estar no papel do filho no abrao, mas
agora, por um instante fugidio, experimentou algo muito mais forte a intensidade e
a profundidade avassaladora de estar do outro lado que o abalou por completo.
Voc est bem disse, pondo as mos nas faces de Jeremy. Acabou,
acabou...
Mas no.

Uma ambulncia chegou. Jeremy foi levado a bordo. Myron ligou para a Dra.
Karen Singh, que no se importou de ser acordada s cinco da madrugada. Ele lhe
contou tudo.
Uau disse ela quando Myron terminou.
Pois .
Vamos conseguir algum para coletar a medula imediatamente. tarde,
comeo a preparar Jeremy.
Com quimioterapia?
Sim. Voc agiu muito bem, Myron. Deve se sentir duplamente orgulhoso.
Duplamente?
Venha ao meu consultrio amanh tarde.
Ele sentiu uma pontada no peito.
O que est acontecendo?
O exame de paternidade. Os resultados devem estar prontos.

Jeremy j estava a caminho do hospital. Myron voltou para o lado de fora da


casa. Os federais cavavam, os furges de reportagem se encontravam estacionados.
Stan Gibbs assistia aos montes de terra crescendo, o rosto inexpressivo. Nenhum
som, apenas o rudo das ps na terra. O joelho de Myron doa. Sentia-se cansado at

os ossos. Queria encontrar Emily. Ir para o hospital. Saber o resultado do exame e o


que fazer com ele.
Ele subiu a ladeira em direo ao carro. Mais imprensa. Algum o chamou. Ele
ignorou. Havia mais agentes federais trabalhando em silncio. Passou por eles. No
teve coragem de perguntar o que tinham encontrado. Ainda no.
Quando chegou ao alto da elevao quando viu Kimberly Green e sua
expresso sem vida , sentiu outro aperto no corao.
Deu mais um passo.
Greg?
Ela balanou a cabea, os olhos enevoados, sem foco.
No deviam t-lo deixado sozinho. Deveriam t-lo vigiado. Mesmo depois de o
revistarem. Nunca demais.
Revistarem quem?
Edwin Gibbs.
Myron tinha certeza de que ouvira mal.
O que tem ele?
Acabaram de encontr-lo respondeu ela, tropeando nas palavras.
Cometeu suicdio na cela.

captulo 39
KAREN SINGH RESUMIU A SITUAO para eles: no era possvel transplantar a
medula ssea de um morto. Emily no desmoronou ao ouvir a notcia: recebeu o
golpe sem piscar, j pensando no passo seguinte. Encontrava-se num plano mais
tranquilo, em algum lugar longe do pnico.
Estamos com um acesso incrvel mdia agora.
Eles estavam sentados no consultrio da Dra. Singh, no hospital.
Vamos fazer apelos continuou ela. Organizar campanhas para doao de
medula. A NBA vai ajudar. Jogadores vo participar.
Myron assentiu, mas sem muito entusiasmo. A Dra. Singh fez o mesmo.
Quando voc vai ter os resultados do exame de paternidade? perguntou
Emily.
J ia mesmo pedi-los respondeu ela.
Vou deixar vocs dois sozinhos, ento falou Emily. Tenho uma coletiva de
imprensa l embaixo.
Myron a encarou.
No quer esperar o resultado?
Eu j sei qual .
Emily saiu sem olhar para trs. A mdica se virou para Myron, que cruzou as
mos sobre o colo.
Est pronto?
Myron aquiesceu.
A mdica discou um nmero. Algum atendeu do outro lado. Karen leu o
nmero de referncia. Esperou, batendo com a caneta na mesa. O interlocutor disse
alguma coisa.
Obrigada respondeu Karen, e desligou, fixando os olhos em Myron. Voc
o pai.

Myron chegou ao saguo do hospital, onde Emily concedia a entrevista coletiva.


A direo havia colocado um plpito com o logo perfeitamente posicionado atrs,
pois assim seria filmado por todas as cmeras presentes. Logo de hospital. Como se
eles fossem o McDonalds ou a Toyota tentando obter um pouco de publicidade
grtis.
A declarao de Emily foi direta e franca. O filho estava morrendo. Precisava de
um transplante de medula. Todos que estivessem dispostos a ajudar deveriam doar

sangue e se registrar. Ela insistiu na comoo social, imprimindo um vis pessoal,


para que todos se sentissem prximos, como acontecera nos casos da princesa Diana
e de John Kennedy Jr. O poder da celebridade.
Ao terminar de falar, saiu s pressas sem responder s perguntas. Myron
alcanou-a na rea privativa, perto dos elevadores. Ele meneou a cabea e Emily
sorriu.
E o que voc vai fazer agora? perguntou ela.
Precisamos salv-lo.
Sim.
Atrs deles, os jornalistas ainda gritavam perguntas. O barulho diminuiu e
depois cessou. Algum passou com uma maca vazia.
Voc disse que quinta-feira era o dia ideal lembrou Myron.
A esperana iluminou o olhar dela.
Sim.
Ok, ento, vamos tentar na quinta.

A bala que atingira Greg havia entrado pela parte de baixo de seu pescoo e
seguido em direo ao peito. Parara prximo ao corao. De qualquer forma,
causara muitos danos. Ele sobrevivera cirurgia, mas permanecia inconsciente, em
situao crtica e inspirando cuidados. Myron foi visit-lo. Greg estava entubado
e ligado a um conjunto de mquinas que Myron nem tentou entender. Parecia um
cadver, a pele de um branco acinzentado e seco. Sentou-se ao seu lado por alguns
minutos, mas no muitos.

Ele retornou para a MB no dia seguinte.


Lamar Richardson vem aqui hoje tarde avisou Esperanza.
J sei.
Voc est bem?
Maravilhoso.
A vida continua, no ?
Acho que sim.
Minutos depois, a agente especial Kimberly Green entrou meio saltitando.
Est tudo se encaixando.
Pela primeira vez, Myron a viu sorrir. Ele se recostou na cadeira.
Estou ouvindo.
Edwin Gibbs, sob o nome de Dennis Lex/Davis Taylor, tinha um guarda-

volumes. Encontramos l a carteira de duas das vtimas, Robert e Patricia Wilson.


O casal em lua de mel?
Exato.
Os dois ficaram calados um instante em respeito s vtimas, imaginou Myron.
Tentou visualizar um casal jovem, saudvel, comeando a vida, vindo Big Apple
assistir a alguns espetculos e fazer compras, caminhar pelas ruas movimentadas de
mos dadas, um pouco assustados com o futuro, mas prontos para encar-lo. El fin.
Kimberly pigarreou.
Gibbs tambm alugou um Ford Windstar branco usando o carto de crdito de
Davis Taylor. Foi uma dessas reservas automticas. Voc liga, depois vai at a
locadora e sai dirigindo. Ningum v voc.
Onde ele pegou a van?
No aeroporto de Newark.
Imagino que seja a mesma que encontramos em Bernardsville.
A prpria.
Excelente comentou Myron. O que mais?
As autpsias preliminares revelam que todas as vtimas foram mortas com
um .38. Dois tiros na cabea. Nenhum outro sinal de trauma. No acreditamos que
as tenha torturado ou feito alguma coisa com elas. Seu modus operandi parecia se
resumir ao primeiro grito e, depois, ao assassinato.
Ele terminava de plantar as sementes por elas, mas no para as famlias.
Certo.
Porque, para as vtimas, o terror seria real. Ele queria que tudo ficasse na
mente. Myron balanou a cabea. O que Jeremy contou sobre seu calvrio?
Voc ainda no falou com ele sobre isso?
Myron se remexeu na cadeira.
No.
Edwin Gibbs usou o mesmo disfarce que usava no trabalho: peruca loura,
barba e culos. Vendou Jeremy assim que o colocou na van e foi direto para aquela
cabana. Edwin mandou que ele gritasse ao telefone, at o obrigou a praticar
primeiro, para ter certeza de que faria direito. Depois da ligao, o acorrentou e o
deixou sozinho. O resto voc sabe.
Myron assentiu.
E quanto acusao de plgio e ao romance?
Ela deu de ombros.
Foi como voc e Stan disseram: Edwin leu o livro, provavelmente logo depois
da morte da mulher, e ficou influenciado.
Myron a encarou por um instante.
O que foi? perguntou Green.
Vocs perceberam isso de cara, assim que viram o livro. Que Stan no tinha
plagiado. E que o romance tivera uma influncia sobre o assassino.

No.
Espere a. Vocs sabiam que os sequestros tinham acontecido. S queriam
pressionar Stan para que confessasse. E talvez desejassem envergonh-lo um pouco.
Isso no verdade replicou Kimberly. claro que alguns dos nossos
agentes tomaram a coisa como pessoal, mas acreditvamos que ele fosse o
sequestrador. J contei algumas das razes. Agora sabemos que grande parte das
mesmas evidncias apontava para o pai.
Quais evidncias?
Isso j no importa mais. Sabamos que Stan era mais que um simples
jornalista nessa histria. E estvamos certos. Chegamos a pensar que estava
acrescentando material errado de propsito, que exagerava o papel do livro s para
nos despistar.
Suas palavras no soaram verdadeiras, mas Myron no quis discutir.
Examinou sua Parede dos Clientes e tentou se concentrar na visita de Lamar
Richardson.
O caso est fechado, ento.
Kimberly sorriu.
Como pernas de freiras.
Voc que inventou isso?
Sim.
bom mesmo carregar uma arma quando soltar uma dessas... Vai ser
promovida?
Ela se levantou.
Acho que vou passar a ser uma agente superespecial supersecreta.
Myron sorriu. Os dois se apertaram as mos. Kimberly foi embora. Ele
continuou sentado. Esfregou os olhos, pensou em tudo que ela contara e no que no
contara e percebeu que ainda havia algo errado.

Lamar Richardson, jogador extraordinrio, chegou na hora e sozinho.


Impressionante. O encontro foi bom. Myron despejou sua lenga-lenga de sempre,
que era muito boa. Excelente, na verdade. Todos os empresrios tm a sua.
Esperanza tambm falou. Estava comeando a desenvolver o prprio discurso. Bem
articulado. O complemento exato para o de Myron. Estavam se tornando a dupla
perfeita.
Win fez uma apario rpida, como combinado. Ele era famoso, as pessoas
confiavam em sua reputao quer dizer, na reputao dos seus negcios. Quando
um cliente em potencial ficava sabendo que Windsor Horne Lockwood III em pessoa
cuidaria de suas finanas, que ele e Myron insistiam em que esse cliente se encontrasse

com Win pelo menos cinco vezes por ano, comeava logo a sorrir. Um a zero para a
pequena agncia.
Lamar Richardson se portava de forma cautelosa. Assentia muito. Fazia
perguntas, mas no demais. Duas horas aps ter chegado, apertou a mo dos dois e
disse que permaneceria em contato. Myron e Esperanza o acompanharam at o
elevador e se despediram dele.
Ela se virou para o scio.
E...?
Pegamos.
Como voc pode ter tanta certeza?
Sou onividente, onisciente.
Os dois voltaram para a sala de Myron e se sentaram.
Se derrotarmos a ING e a TruPro... Esperanza fez uma pausa e sorriu.
Estaremos de volta ao jogooooo!
Com certeza.
E isso significa que Big Cyndi vai voltar tambm.
Era para ser uma coisa boa?
Voc estava comeando a ador-la.
No quero falar sobre isso agora.
Como fazia com frequncia, Esperanza examinou o rosto do scio. Myron no
acreditava muito em decifrar expresses, mas ela, sim. Em especial a dele.
O que aconteceu naquele escritrio de advocacia com Chase Layton?
perguntou Esperanza.
Dei um telefone nele e sete socos.
Ela manteve os olhos em seu rosto.
Voc deveria dizer Mas ao menos salvou Jeremy acrescentou ele.
No, esse seria Win.
Esperanza se acomodou e o encarou de frente. Vestia um tailleur azul-esverdeado
decotado, sem blusa. Era um milagre que Lamar tivesse conseguido se concentrar
em qualquer coisa. Myron estava acostumado a ela; sabia do efeito, estonteante, s
que o via de outro ngulo.
Falando em Jeremy... disse ela.
Sim?
Voc ainda est bloqueado?
Myron ficou pensando naquilo, lembrando-se do abrao na cabana, ento se
deteve:
Mais do que nunca.
E agora?
Saiu o resultado do exame de sangue. Sou o pai.
Algo surgiu na expresso de Esperanza pesar, talvez , mas no permaneceu
por muito tempo.

Voc deveria contar a verdade.


No momento, s penso em salvar a vida dele.
Ela continuou estudando seu rosto.
Talvez daqui a um tempo.
Daqui a um tempo o qu?
Voc desbloqueie respondeu Esperanza.
, talvez.
A conversamos outra vez sobre isso. Nesse meio-tempo...
No seja to burro concluiu Myron.

A academia ficava num hotel elegante no centro. As paredes eram todas


espelhadas. O teto, a decorao e a recepo tinham um tom leitoso. Assim como as
roupas que os personal trainers usavam. Os pesos e aparelhos de exerccio eram
reluzentes, cromados e to bonitos que no dava vontade de tocar. Tudo brilhava
naquele lugar, a ponto de se querer exercitar de culos escuros.
Myron o encontrou numa prancha de supino, sem superviso de algum da
academia. Aguardou, observando-o lutar contra a gravidade e o haltere. O rosto de
Chase Layton estava completamente vermelho, os dentes rangiam e as veias da testa
pareciam querer estourar. Levou um tempo, mas o advogado saiu vitorioso. Deixou
o peso cair no suporte. Arriou os braos como se tivesse perdido uma sinapse
cerebral.
Voc no devia prender a respirao disse Myron.
Chase o encarou. No pareceu surpreso nem aborrecido. Sentou-se, respirando
com dificuldade. Enxugou o rosto com uma toalha.
No vou tomar muito do seu tempo continuou Myron.
Chase largou a toalha e olhou para ele.
S queria dizer que, se voc desejar abrir um processo, Win e eu no vamos
tentar impedir.
Chase no respondeu nada.
Sinto muito pelo que fiz falou Myron.
Eu vi no noticirio. Voc fez aquilo para salvar o garoto.
Isso no desculpa.
Talvez no. Ele se levantou e colocou mais um peso em cada extremidade da
barra. Francamente, no sei o que pensar.
Se quiser abrir um processo...
No quero.
Myron no sabia o que dizer, ento se decidiu por um Obrigado.
Chase assentiu e se deitou na prancha. Depois olhou para Myron.
Voc quer saber qual foi a pior parte disso tudo?

No, pensou Myron.


A vergonha esclareceu Chase.
Myron fez meno de responder, mas Layton fez sinal para que ficasse calado.
No foi pelas pancadas nem pela dor. Mas a sensao de impotncia. Fomos
to primitivos... Homem a homem. E eu no tinha escolha a no ser aceitar. Voc
me fez sentir... ele olhou para cima, buscando as palavras certas ... como se eu
no fosse um homem de verdade.
Myron se retraiu.
Frequentei todas essas escolas excelentes, me tornei scio dos melhores clubes e
fiz fortuna na profisso que escolhi. Tive trs filhos, eduquei-os e amei-os o melhor
que pude. A um dia chega voc e me soca. E percebo que no sou um homem de
verdade.
Voc est errado.
Voc vai dizer que no a violncia que faz o homem. De alguma forma, isso
verdade. Mas, por outro lado, esse o bsico. No finja que no sabe do que estou
falando. Seria mais um insulto.
Myron teve que engolir todos aqueles clichs. Chase respirou fundo algumas vezes
e pegou a barra.
Quer ajuda? perguntou Myron.
Chase agarrou o haltere e o tirou do suporte.
No quero nada.

A quinta-feira chegou. Karen Singh o apresentou a uma especialista em


fertilidade, a Dra. Barbara Dittrick, que entregou a Myron um recipiente pequeno,
dizendo-lhe que ejaculasse ali. Havia experincias mais surreais e embaraosas que
aquela na vida, pensou ele, mas ser levado at uma salinha para se masturbar e
ejacular num frasco, enquanto todo mundo esperava no recinto ao lado, devia estar
no mnimo entre as principais.
Entre a, por favor pediu a Dra. Dittrick.
Myron fez uma careta diante do recipiente.
Costumo primeiro dar flores e convidar para o cinema.
Ora, o filme ao menos o senhor vai ter replicou ela, apontando para uma
televiso. Temos vdeos erticos.
A mdica saiu e fechou a porta. Myron deu uma olhada nos ttulos: Loura
fogosa, Papai gosta de mamar, Campo dos sonhos molhados... Franziu a testa e
deixou-os de lado. Olhou para a cadeira de couro giratria, do tipo reclinvel, onde
provavelmente centenas de outros homens tinham sentado e... Cobriu-a com toalhas
de papel e fez sua parte, embora tivesse demorado um pouco. Sua imaginao ficava
tomando a direo errada, criando uma viso to ertica quanto um fio de cabelo

numa verruga nascida na ndega de um velho. Quando, ufa, terminou, abriu a


porta e entregou o frasco Dra. Dittrick, tentando sorrir. Sentia-se a pessoa mais
idiota do mundo. Ela usava luvas de borracha, apesar da, ahn, amostra se encontrar
num recipiente fechado. Como se aquilo pudesse queim-la. Depois a levou para o
laboratrio, onde lavaram (expresso deles, no de Myron) o smen, que foi
considerado aproveitvel, porm lento. Como se tivesse dificuldades com lgebra.
Que engraado... comentou Emily. Sempre achei Myron aproveitvel,
porm rpido.
R, r fez Myron.
Algumas horas depois, Emily estava numa cama do hospital. Barbara Dittrick
sorria enquanto inseria nela o que parecia ser uma seringa de cozinha usada para
umedecer carne de peru e pressionava o mbolo. Myron segurava sua mo. Ela
sorria.
Que romntico.
Myron fez uma careta.
O que foi?
Aproveitvel? perguntou ele.
Ela riu.
Mas rpido.
A Dra. Dittrick terminou sua parte. Emily permaneceu de bruos por mais uma
hora. Myron ficou sentado ao seu lado. Estavam fazendo aquilo para salvar a vida
de Jeremy. Isso era tudo. Ele no deixou que o futuro entrasse na equao. No
estava pensando nos efeitos daquilo a longo prazo ou no que poderia vir a significar
algum dia. Um irresponsvel, claro. Mas primeiro as coisas mais importantes.
Tinham que salvar o garoto. Que o resto fosse para o inferno.

Naquela tarde, Terese Collins ligou para ele de Atlanta.


Posso fazer uma visita?
A TV vai lhe dar mais frias?
Na verdade, foi meu produtor que me incentivou.
Srio?
Voc, meu amigo viril, faz parte de uma longa histria.
Voc usou viril e longo na mesma frase.
Isso deixa voc excitado?
Deixaria se eu fosse um homem de menor envergadura.
Mas voc um homem de menor envergadura.
Obrigado.
Voc o nico nessa histria toda que no fala com a imprensa.
Ento voc gosta de mim s pela minha mente falou Myron. Me sinto to

usado...
Pare de sonhar, biscoito. Quero o seu corpo. Meu produtor quem quer sua
mente.
Ele bonito?
No.
Terese?
Sim?
No quero falar sobre o que aconteceu.
Que bom. Porque no estou a fim de ouvir.
Houve uma pequena pausa.
... disse Myron. Vou adorar se voc vier.

Dez dias depois, Karen Singh ligou para a casa dele.


Ela no ficou grvida.
Myron fechou os olhos.
Podemos tentar outra vez ms que vem disse ela.
Obrigado por ligar, Karen.
Por nada.
Houve um silncio sepulcral.
Mais alguma coisa? perguntou ele.
Esto fazendo muitas campanhas para doao de medula.
Estou sabendo.
Tem um doador que parece ser compatvel com um paciente de leucemia
mieloide aguda em Maryland. Uma jovem me. Ela provavelmente iria morrer se
no fossem essas campanhas.
Que boa notcia disse Myron.
Mas nenhum doador compatvel com Jeremy.
.
Myron?
Sim?
Acho que no temos mais muito tempo.

Terese voltou para Atlanta no mesmo dia. Win convidou Esperanza para ir at o
apartamento ver televiso. Os trs sentaram-se no lugar de costume. O cardpio era
base de biscoitos de milho e comida indiana encomendada. Myron estava com o
controle remoto e se deteve na CNN quando viu uma imagem familiar. Um

superastro do basquete, conhecido apenas como TC, um dos jogadores mais


controversos da NBA e companheiro de time de Greg, estava no programa de Larry
King. No cabelo, esculpido navalha, via-se o nome de Jeremy, assim como nos
dois brincos de ouro. Vestia uma camiseta rasgada que dizia apenas ajudem ou
jeremy vai morrer. Myron sorriu. TC mobilizaria multides.
Continuou zapeando. Stan Gibbs estava num programa de entrevistas na
MSNBC. Nada de novo. A nica coisa que a imprensa gosta mais de fazer que
destruir uma pessoa ouvir uma histria de redeno. Bruce Taylor conseguira
exclusividade, como havia prometido, e estabelecera o tom. O pblico se encontrava
dividido quanto ao que Stan tinha feito, mas a maior parte se solidarizava com ele.
No final das contas, arriscara a prpria vida para prender um assassino, salvara
Jeremy Downing da morte certa e fora injustamente acusado por uma mdia ansiosa
por condenar. O dilema de Stan em relao a entregar o pai jogou a seu favor, em
especial porque a imprensa estava agora aflita para apagar o estigma de plagiador
que havia tatuado nele. Gibbs recuperara a coluna no jornal. Comentava-se que seu
programa tambm estaria voltando ao ar, s que num horrio mais nobre. Myron
no sabia bem o que pensar daquilo. Stan no era nenhum heri para ele. Mas
muito poucas pessoas o eram.
O jornalista tambm divulgava a campanha de doao o tempo inteiro.
O garoto precisa da nossa ajuda dizia ele diretamente para a cmera. Por
favor, compaream. Estaremos aqui a noite toda.
Uma mulher da plateia perguntou sobre sua participao naquele drama: a
imobilizao do pai e a corrida at a cabana. Stan se fez de modesto. Muito esperto.
O cara conhecia a mdia.
Que chatice comentou Esperanza.
Concordo disse Win.
No vai ter uma maratona de Famlia D-R-Mi no TV Land?
Myron olhava fixamente para o nada.
Myron? chamou Win.
Ele no respondeu.
Hello, world. Esperanza estalou os dedos na cara dele. Heres a song that
were singing. Come on, get happy.
Myron desligou a TV. Olhou para os amigos e disse:
D um ltimo adeus ao garoto.
Esperanza e Win se entreolharam.
Voc estava certo, Win.
Sobre o qu?
A natureza humana respondeu Myron.

captulo 40
MYRON LIGOU PARA O ESCRITRIO de Kimberly Green.
Preciso de um favor.
Merda, pensei que voc tivesse sado da minha vida.
Mas nunca das suas fantasias. Quer me ajudar ou no?
No.
Preciso de duas coisas.
No. Eu disse no.
Eric Ford falou que o romance supostamente plagiado foi enviado para voc.
E da?
Quem enviou?
Voc sabe muito bem, Myron. Foi enviado anonimamente.
Voc no tem nenhuma ideia de quem mandou?
Nenhuma.
Onde ele est agora?
O livro?
.
No armrio onde se guardam as provas.
Voc fez algo com ele?
Como o qu, por exemplo?
Ele ficou quieto.
Myron?
Sei que vocs esto escondendo alguma coisa.
Escute s...
O autor desse romance era Edwin Gibbs. Ele escreveu com um pseudnimo
depois que a mulher morreu. Agora faz todo o sentido. Vocs o estavam procurando
desde o incio. J sabiam, merda. Sabiam o tempo todo.
Desconfivamos corrigiu ela. No tnhamos certeza.
Todo aquele bl-bl-bl sobre acharem que ele podia ter sido a primeira
vtima de Stan...
No era tudo bl-bl-bl. Sabamos que um dos dois era o sequestrador. Mas
no sabamos qual. S conseguimos encontrar Edwin Gibbs depois que voc nos
contou sobre o endereo de Waterbury. Quando chegamos l, ele j tinha sado para
sequestrar Jeremy Downing. Talvez se voc tivesse sido mais cooperativo...
Vocs mentiram para mim.
No mentimos. S no contamos tudo.
Meu Deus, voc no percebe como pattica?

No devemos nada a voc, Myron. Voc no agente federal. Foi uma dor de
cabea.
Uma dor de cabea que ajudou vocs a resolver o caso.
E eu agradeo.
Os pensamentos de Myron entraram num labirinto, dobraram esquerda,
direita e deram meia-volta.
Por que a imprensa no sabe que Gibbs era o autor? perguntou ele.
Vo saber. Ford quer ajeitar as coisas primeiro. Depois vai dar outra grande
coletiva de imprensa e apresentar o fato como uma novidade.
Podia fazer isso hoje.
Sim, podia.
Mas a a histria morre. Por enquanto os rumores a mantm viva. Ford
ganha mais tempo diante dos refletores.
Ele um poltico nato. E da?
Myron entrou por outros corredores, que terminavam em paredes, mas
continuou buscando a sada.
Esquea.
timo. Posso desligar?
Primeiro, preciso que voc ligue para o cadastro nacional de medula ssea.
Para qu?
Preciso descobrir uma coisa sobre um certo doador.
Esse caso est encerrado, Myron.
Eu sei. Mas acho que outro est sendo aberto.

Stan Gibbs estava sentado na sua cadeira de apresentador quando Myron e Win
chegaram. Seu novo programa na TV a cabo, Glib with Gibbs, estava sendo rodado
em Fort Lee, Nova Jersey, e o estdio, como todos os que Myron j tinha visto,
parecia uma sala sem o teto. Havia fios e luzes para todos os lados. Esses ambientes
eram sempre muito menores ao vivo. As mesas, as cadeiras, o mapa-mndi ao
fundo... Tudo era menor. O poder da televiso. Um espao numa tela de 19
polegadas ficava, sabe-se l como, menor na vida real.
Stan vestia blazer azul, camisa branca, gravata vermelha, jeans e tnis. Como a
cala ficava escondida atrs da mesa, a cmera no a pegava. Traje clssico de
apresentador. Ele acenou para os dois quando entraram. Myron retribuiu o
cumprimento. Win, no.
Precisamos conversar disse Myron.
Stan assentiu. Mandou os produtores sarem e fez sinal aos dois para que
ocupassem as cadeiras dos entrevistados.
Sentem-se falou ele, permanecendo em seu lugar.

Win e Myron se acomodaram com uma sensao estranha, como se o pblico


em casa os estivesse assistindo. Win notou seu reflexo na lente de uma cmera e
sorriu. Gostou do que viu.
Algum sinal de doador? perguntou Stan.
At agora nada.
Algum vai aparecer.
disse Myron. Escute, Stan, preciso da sua ajuda.
Stan entrelaou os dedos e pousou as mos na mesa.
O que voc quiser.
H uma srie de coisas que no se encaixam no sequestro de Jeremy.
Por exemplo?
Por que voc acha que seu pai pegaria uma criana desta vez? Nunca tinha feito
isso antes, certo? Eram sempre adultos. Por que agora uma criana?
Stan ps-se a refletir e respondeu pausadamente, escolhendo bem as palavras:
No sei. No sei se sequestrar adultos significava um padro... Suas vtimas
pareciam escolhidas to ao acaso...
Mas Jeremy no foi um acaso contestou Myron. No foi mera coincidncia.
Stan voltou a pensar por um instante.
Concordo com voc.
Ele o sequestrou porque Jeremy estava de algum modo ligado minha
investigao.
Parece lgico.
Mas como seu pai ficou sabendo do Jeremy?
No sei respondeu Stan. Pode ter seguido voc.
Acho que no. Greg Downing ficou em Waterbury depois da nossa visita
casa. De olho em Nathan Mostoni. Sabemos que no saiu da cidade at o dia que
antecedeu o sequestro.
Win olhou de novo para a cmera. Sorriu e acenou, para o caso de estar ligada.
estranho mesmo comentou Stan.
E tem mais continuou Myron. Por exemplo, a ligao em que Jeremy
gritou. Nos outros casos, seu pai proibiu as famlias de chamarem a polcia. Mas,
desta vez, no. Por qu? E voc sabia que ele estava usando um disfarce quando
sequestrou Jeremy?
Sim, ouvi dizer.
Por qu? Se planejava mat-lo, por que se dar o trabalho de pr um disfarce?
Ele sequestrou Jeremy na rua respondeu Stan. Algum poderia identific-lo.
Sim, tudo bem, faz sentido. Mas por que vendar Jeremy quando o garoto j
estava dentro da van? Ele matou todos os outros. Mataria Jeremy tambm. Por que
se preocupar com que ele visse seu rosto?
No sei. Talvez fizesse assim sempre.
Talvez. Mas tem uma coisa nessa histria toda que parece errada, voc no

acha?
Stan refletiu novamente.
Parece curioso, isso sim disse ele, devagar. E no errado.
Por isso vim at voc. Estou com todas essas perguntas dando voltas na minha
cabea. A me lembrei do credo de Win.
Stan se virou para o ricao, que pestanejou e baixou os olhos com modstia.
Que credo?
De que o homem s pensa em se autopreservar respondeu Myron. Acima
de tudo, um egosta. Ele fez uma pausa. Voc concorda com isso, Stan?
At certo ponto, claro. Somos todos egostas.
Myron assentiu.
Inclusive voc.
Sim, claro. E voc tambm, tenho certeza.
A mdia est colocando voc nesse papel de homem nobre prosseguiu Myron.
Dividido entre a famlia e o dever, fazendo o certo no final. Mas talvez voc no
seja isso.
No seja o qu?
Um cara nobre.
E no sou mesmo. J fiz coisas erradas. Nunca disse que era santo.
Myron olhou para Win.
Ele bom.
Muito bom concordou o amigo.
Stan franziu a testa.
Do que voc est falando, Myron?
Acompanhe meu raciocnio, Stan. E lembre-se do credo de Win. Vamos
comear do incio. Quando seu pai entrou em contato. Voc conversou com ele e
decidiu escrever a histria do cara do Plante as sementes. Qual foi seu motivo a
princpio? Estava procurando uma vlvula de escape para o medo e a culpa? Ou s
queria ser um bom jornalista? Ou, e aqui entra o credo de Win, escreveu a matria
porque sabia que ela o transformaria num grande astro?
Myron o encarou e aguardou.
Eu tenho que responder?
Por favor.
Stan olhou para o vazio e esfregou o polegar na ponta dos dedos.
Sim, fiquei animado com a histria. Achei que poderia se transformar num
grande negcio. Se isso egosmo, ok, sou culpado.
Myron e Win se entreolharam.
Bom.
Muito bom.
Vamos continuar seguindo essa linha, Stan, ok? A matria se tornou de fato
um grande negcio. Voc virou uma celebridade...

J falamos sobre isso, Myron.


Certo. Absolutamente certo. Vamos pular para a parte em que os federais o
processaram. Eles queriam saber quem era sua fonte. Voc se recusou a revel-la.
Existem vrias razes para isso. A Primeira Emenda, claro. uma possibilidade. E
proteger seu pai seria outra hiptese. Ou as duas coisas juntas. Mas, e a entra outra
vez o credo de Win, qual seria a escolha mais egosta?
Como assim?
Pense de forma egosta e voc s vai ter uma opo.
Que ...?
Se voc tivesse cedido aos federais, se tivesse dito Ok, agora que estou com
problemas legais, revelo que a fonte foi meu pai, como pareceria?
Daria uma m impresso completou Win.
Daria mesmo. Acho que voc no esse heri todo, j que entregou seu pai,
sem mencionar a Primeira Emenda, s para salvar a pele contra ameaas legais
vagas. Myron sorriu. Est entendendo o que quero dizer com o credo de Win?
Vocs acham que agi de maneira egosta quando no contei a verdade aos
federais questionou Stan.
possvel.
possvel tambm que a escolha egosta fosse a certa.
Bem possvel concordou Myron.
Nunca quis ser heri nessa histria toda.
Tampouco negou.
Dessa vez, Stan sorriu.
Talvez no tenha negado porque estou usando o credo de Win.
Como assim?
Negar seria me prejudicar. Da mesma forma que me gabar.
Antes que Myron tivesse chance de pensar sobre isso, Win comentou:
Muito bom.
Ainda no consigo ver a relevncia desta conversa disse Stan.
Continue me acompanhando e voc vai ver.
Gibbs deu de ombros.
Onde estvamos? perguntou Myron.
Os federais o levam ao tribunal respondeu Win.
Certo, obrigado. Os federais o levam ao tribunal. Voc se defende. A acontece
uma coisa que voc no tinha previsto de maneira nenhuma. As acusaes de plgio.
S para efeitos de debate, vamos supor que a famlia Lex tenha enviado o livro para
os federais. Queriam que voc largasse do p deles. Que melhor forma de conseguir
isso do que arruinando a sua reputao? E o que voc fez? Como reagiu s acusaes
de plgio?
Stan se manteve calado.
Desapareceu disse Win.

Resposta certa falou Myron.


Win sorriu e agradeceu para a cmera.
Voc fugiu continuou Myron. Mais uma vez, a dvida sobre o motivo.
Vrias coisas me vm cabea. Talvez voc estivesse tentando proteger seu pai. Ou
temesse a famlia Lex.
O que se encaixaria perfeitamente no credo de Win: autopreservao
comentou Stan.
Correto. Voc estava com medo de que eles lhe fizessem mal.
Sim.
Myron seguiu pisando leve, de forma sorrateira:
Mas voc no v, Stan? Ns temos que pensar de forma egosta tambm. Voc
se v s voltas com a acusao de plgio. Quais eram as suas opes? Duas, na
verdade. Ou fugia ou confessava.
Ainda no entendi aonde voc quer chegar replicou Stan.
Siga o meu raciocnio: se contasse a verdade, voc ia parecer outra vez um
imbecil. Defendendo a Primeira Emenda e o pai e, de repente, se complica e deixa
tudo de lado. No ia funcionar. Ainda ia se arruinar.
Ferrado se contasse comentou Win. Ferrado se no contasse.
Certo continuou Myron. Ento a melhor sada, a egosta, foi desaparecer
por um tempo.
Mas perdi tudo desaparecendo.
No, Stan, no perdeu.
Como que voc pode dizer isso?
Myron levantou os braos e sorriu.
Olhe em volta.
Pela primeira vez, algo sombrio perpassou o rosto de Stan. Myron percebeu. E
Win tambm.
Podemos continuar?
Stan ficou calado.
Voc se esconde e comea a enumerar seus problemas. Primeiro, seu pai um
assassino. Voc egosta, Stan, mas no desumano. Quer ele fora de atividade,
mas no consegue denunci-lo. Talvez porque o ame. Ou talvez seja o credo de Win.
Dessa vez, no rebateu Stan.
O qu?
O credo de Win no se aplica a. Fiquei na minha porque amava meu pai e
porque acredito na proteo s fontes. Posso provar.
Estou escutando.
Se eu quisesse entregar meu pai, se essa fosse a melhor sada para mim,
poderia ter feito tudo anonimamente afirmou ele, recostando-se e cruzando os
braos.
Essa a sua prova?

Claro. No fui egosta.


Myron balanou a cabea.
Voc precisa ir mais fundo.
Mais fundo como?
Entregar seu pai anonimamente no ajudaria voc, Stan. Sim, voc precisava
pr seu pai atrs das grades. Porm, alm disso, precisava se redimir.
Silncio.
O que satisfaria essas duas necessidades? O que tiraria seu pai do caminho e lhe
devolveria a fama, talvez at mais do que antes? Primeiro, voc precisava ter
pacincia. Isso significava permanecer escondido. Segundo, voc no podia entreglo. Tinha que armar uma cilada para ele.
Uma cilada para meu pai?
Sim. Voc precisava deixar uma trilha para que os federais a seguissem. Algo
sutil que levasse at ele e que voc pudesse manipular a qualquer momento.
Assumiu, ento, uma identidade falsa. Da mesma forma que seu pai. Chegou at a
conseguir um emprego, e l as pessoas veriam o disfarce que seu pai usava, e talvez
at envolveria os velhos inimigos dele, a famlia Lex, no processo.
De que porra voc est falando?
Sabe o que me intrigou? Seu pai tinha sido to cuidadoso no passado... Depois,
de repente, comea a deixar provas que o incriminam em guarda-volumes. Aluga
uma van para o sequestro pagando com carto de crdito e deixa um tnis vermelho
dentro. No faz o menor sentido. A menos que algum o quisesse incriminar.
A expresso de surpresa no rosto de Stan era quase genuna.
Voc acha que eu matei aquelas pessoas?
No respondeu Myron. Seu pai matou.
Qual o problema, ento?
Foi voc que usou a identidade de Dennis Lex, e no seu pai.
Stan tentou parecer atordoado, mas sem sucesso.
Voc sequestrou Jeremy Downing. E foi voc que ligou para mim fingindo ser
o sequestrador.
E por que faria isso?
Para ter esse final heroico. Ver seu pai preso. Para se redimir.
Por que ligar para voc...
Para me aguar o interesse. Voc provavelmente ficou sabendo do meu
passado. Sabia que eu iria investigar. Voc s precisava de um incauto e de uma
testemunha. Algum de fora da polcia. Eu fui esse incauto.
O incauto du jour acrescentou Win.
Myron o fuzilou com os olhos. O amigo encolheu os ombros.
Ridculo rebateu Stan.
No, isso explica muita coisa. Responde todas as minhas perguntas anteriores.
Por que o sequestrador escolheria Jeremy? Porque voc me seguiu depois que sa do

seu condomnio. Viu os federais me pegarem. Foi assim que soube que eu tinha
falado com eles. Me seguiu at a casa de Emily. E, como qualquer jornalista,
percebeu que aquele era o garoto doente de quem eu tinha falado. A doena dele no
era segredo. Ento o sequestro de Jeremy no mais uma coincidncia, entende?
Stan cruzou os braos.
No estou entendendo.
Outras perguntas vo ser respondidas agora. Por que o sequestrador usou um
disfarce e vendou Jeremy? Porque ele no podia identificar voc. Por que o
sequestrador no o matou logo, como fez com os outros? Pela mesma razo. Porque
no tinha a menor inteno de mat-lo. Jeremy deveria passar inclume por aquela
experincia. Seno voc no se tornaria heri. Por que o sequestrador no fez a
exigncia habitual de que a famlia no avisasse a polcia? Porque voc queria os
federais junto. Precisava que eles assistissem ao seu ato de herosmo. No daria certo
sem o envolvimento deles. Fiquei me perguntando como que a mdia estava sempre
no lugar certo, em Bernardsville, na cabana. Mas voc armou essa parte tambm.
Por meio de informaes annimas, provavelmente. Assim as cmeras poderiam
registrar e exibir seu herosmo. Voc dominando seu pai e o resgate dramtico de
Jeremy Downing. Televiso boazinha. Voc sabia como era importante registrar
aqueles momentos para o mundo inteiro ver.
Stan esperou um momento, ento perguntou:
J terminou?
Ainda no. Acho que voc foi longe demais nos detalhes. Deixando o tnis na
van, por exemplo. Foi um exagero. bvio demais. O fato de tudo se encaixar
perfeitamente no final me deixou com a pulga atrs da orelha. Comecei a perceber
que eu era o seu otrio principal. Voc me fez de marionete. Mas, mesmo que eu no
tivesse aparecido, voc teria sequestrado outra pessoa. Mas os otrios principais
foram os federais. Caramba, e ainda aquela fotografia do seu pai ao lado da esttua,
a nica na casa. Estava at em frente janela. Voc sabia que os federais o estavam
vigiando. Voc jogou a verdade sobre Dennis Lex na cara deles. claro que iriam
at o hospital e juntariam as peas. Caso contrrio, voc tiraria essa carta da manga
no final, quando eles j o tivessem sob custdia. Voc estava pronto para ceder e
entregar seu pai quando eu apareci na histria. Eu, o incauto du jour, vi a verdade no
sanatrio. Voc deve ter ficado to satisfeito!
Isso loucura.
No, isso responde todas as perguntas.
Mas no significa que seja verdade.
O endereo de Davis Taylor que voc usava no trabalho era o mesmo do seu
pai em Waterbury. E nos levava at ele, Nathan Mostoni. Quem mais poderia ter
feito isso?
Meu pai!
Por qu? Por que seu pai trocaria de identidade? E se ele precisasse de uma

nova, no descartaria a antiga? Ou ao menos trocaria o endereo? S voc poderia


ter feito isso, Stan, instalado uma linha extra sem nenhum problema. Seu pai j
estava destrudo. Demente, no mnimo. Voc sequestrou Jeremy. Depois deve ter dito
para seu pai encontrar voc na casa de Bernardsville. Ele obedeceu, por amor ou
demncia, no sei. Voc sabia que ele estaria armado daquele jeito? Tenho minhas
dvidas. Se Greg tivesse morrido, voc no ficaria to bem na foto. Mas no tenho
certeza. Talvez o fato de ele ter atirado s tornou voc mais heroico ainda no final.
Pense de forma egosta. Essa a chave.
Stan balanou a cabea.
D um ltimo adeus ao garoto disse Myron.
O qu?
Foi o que o sequestrador falou para mim ao telefone. O garoto. Cometi um
erro quando ele me ligou. Contei a ele que havia um garoto precisando de ajuda.
Depois disso, passei a usar a palavra criana. Quando falei com Susan Lex.
Quando falei com voc. Disse que uma criana de 13 anos precisava de um
transplante.
E...?
Ento, quando conversamos no carro naquela noite, voc perguntou o que eu
queria realmente, qual era meu verdadeiro interesse naquilo tudo. Lembra?
Lembro.
E eu respondi que j tinha contado.
Certo.
E voc indagou: O garoto que precisa de um transplante de medula? Como
voc sabia que era um garoto?
Win se virou para Stan, que o encarou.
Essa a sua prova? rebateu Gibbs. Talvez voc tenha soltado essa
informao, Myron. Ou talvez eu tenha posto na cabea que era um garoto. Ou ouvi
mal. Isso no prova.
Voc est certo. No . Mas me fez pensar, s isso.
Pensamentos no so provas.
Uau disse Win. Pensamentos no so provas. No vou esquecer essa.
Mas existem provas continuou Myron. Cabais.
Impossvel retrucou Stan com um fio de voz. Quais?
Vou chegar l. Primeiro me deixe dar vazo minha indignao um pouco.
No entendo.
No final das contas, o que voc fez foi infame, no h a menor dvida. Mas,
sua prpria maneira, foi quase tico. Win e eu frequentemente discutimos se os fins
justificam os meios. Foi o que aconteceu no seu caso. Voc tentou entregar seu pai
antes que ele atacasse de novo. Fez todo o possvel para garantir que ningum se
machucasse. Jeremy nunca correu perigo, na verdade. Voc no tinha como
adivinhar que Greg seria baleado. No fim, voc s assustou um garoto.

Comparando com os assassinatos e com a destruio que seu pai teria continuado a
promover, no foi nada. Logo, voc fez algum bem. Os fins talvez tenham justificado
os meios. Exceto por uma coisa.
Stan permaneceu calado.
O transplante de medula de Jeremy. Ele vai morrer se no conseguir, Stan. E
voc sabe que o doador, e no seu pai. Foi por isso que entregou a Edwin aquela
cpsula de cianureto. Porque, assim que levssemos seu pai para o hospital e
ficssemos sabendo que o doador no era ele, ora, iramos investigar. Saberamos
que Edwin Gibbs no era Davis Taylor. Era preciso, ento, que ele se matasse e voc
promovesse uma cremao rpida. Minha inteno no que essa atitude parea
cruel ou fria como o resto da histria. Voc no matou seu pai. Ele tomou a cpsula
porque quis. Era um homem doente. Queria morrer. Mais um exemplo de fins que
justificam meios.
Myron parou um instante e encarou Stan, que sustentou seu olhar. De certa
forma, aquele no deixava de ser um trabalho de agente. Myron estava negociando
a negociao mais importante de sua vida. Tinha encurralado o oponente. Agora
precisava estender a mo, mas sem ajud-lo ainda. Precisava mant-lo encurralado,
mas esticando a mo. S um pouco.
Voc no um monstro continuou Myron. S no esperava as
complicaes de ser um doador de medula. Voc quer ajudar Jeremy. Por isso est
incentivando as doaes com tanto fervor. Se eles encontrarem outro doador, voc
consegue livrar a cara. Porque voc est enfiado at o pescoo nessa mentira agora.
No pode admitir que o doador. Isso iria arruinar voc. D para entender.
Os olhos de Stan estavam muito abertos e midos, mas ele continuava
acompanhando.
Eu disse a voc que tinha provas prosseguiu Myron. Verificamos o
cadastro de doadores de medula. Sabe o que descobrimos, Stan?
Ele no respondeu.
Voc no est cadastrado falou Myron. Est aqui pedindo a todo mundo
para se cadastrar e o seu prprio nome no est na lista. Ns trs sabemos por qu.
Porque sua compatibilidade seria detectada. E, se voc doasse, haveria mais
perguntas.
Stan tirou da manga sua ltima carta de desafio:
Isso no prova.
Como voc vai explicar o fato de no estar cadastrado?
No tenho que explicar nada.
Um exame de sangue vai provar tudo, sem dar margem a dvidas. O
cadastro ainda tem a amostra que Davis Taylor doou durante a campanha.
Podemos fazer um teste de DNA e comprovar se o sangue seu ou no.
E se eu no concordar em fazer o exame?
Win aproveitou a brecha e respondeu com um minsculo sorriso:

Ah, voc vai doar sangue, sim. De qualquer forma.


A expresso de Stan pareceu desmoronar. Ele abaixou a cabea. O ar de desafio
desaparecera. Encontrava-se encurralado agora. No havia como escapar.
Comearia a procurar um aliado. Isso sempre acontece nas negociaes. Quando o
cara est perdido, procura uma sada. Myron j tinha estendido a mo antes. Era
hora de repetir o gesto.
Voc no entende... falou Stan.
Por mais estranho que parea, entendo, sim replicou Myron, aproximandose um pouco mais dele. Ento entrou no modo de comando total, suavizando a voz,
mas sem perder a firmeza: Voc e eu faremos um acordo.
Ele levantou a cabea, confuso mas esperanoso.
Que acordo?
Voc vai consentir em doar a medula para salvar Jeremy. Anonimamente.
Win e eu podemos providenciar isso. Ningum jamais vai saber quem foi o doador.
Voc doa, salva Jeremy e eu esqueo o resto.
Como posso confiar em voc?
Por duas razes respondeu Myron. Primeira, estou interessado em salvar
Jeremy, e no em arruinar a sua vida. Segunda... ele ergueu as mos com as
palmas para cima ... no sou melhor que voc. Tambm violei algumas regras.
Deixei que os fins justificassem os meios. Bati num homem inocente. Sequestrei uma
mulher.
Win balanou a cabea.
Tem uma diferena: enquanto as razes dele eram egostas, voc estava
tentando salvar um garoto.
Myron se virou para o amigo.
Voc no disse que os motivos so irrelevantes? Que os atos que importam?
Sim. Mas me referindo a ele, e no a voc.
Myron sorriu e encarou novamente Stan.
No sou superior a voc em termos morais. Ns dois fizemos coisas erradas.
Talvez consigamos viver com o que fizemos. Mas, se voc deixar o garoto morrer,
Stan, vai ter ido longe demais. No vai conseguir dormir mais.
Stan fechou os olhos.
Eu ia dar um jeito. Conseguir outra identidade falsa e fazer a doao com um
pseudnimo. S estava esperando que...
Eu sei interrompeu Myron. J sei de tudo.

Myron ligou para a Dra. Karen Singh:


Encontrei um doador.
O qu?

No posso dar mais detalhes. Ele tem que ficar no anonimato.


J expliquei a voc que todos os doadores permanecem no anonimato.
No isso. Nem o cadastro de doadores pode ficar sabendo. Precisamos
encontrar um lugar que recolha a medula sem ter acesso identidade do paciente.
Isso no pode ser feito.
Pode, sim.
Nenhum mdico concordaria...
No podemos entrar nesse jogo, Karen. Tenho um doador. Ningum pode
saber quem . Coloque as engrenagens em funcionamento.
Myron ouvia a respirao de Karen do outro lado da linha.
Ele tem que fazer um exame de confirmao falou ela, por fim.
Sem problema.
E passar no exame fsico.
Combinado.
Depois, tudo bem. Vamos comear logo com isso.

Quando Emily ficou sabendo do doador, lanou a Myron um olhar curioso e


aguardou. Ele no explicou. Ela no perguntou.
Myron visitou o hospital um dia antes de o transplante ter incio. Ps a cabea
para dentro do quarto e viu o garoto dormindo. Estava careca por causa da
quimioterapia. A pele tinha um brilho fantasmagrico, como se tivesse murchado
por falta de sol. Myron observou o filho. Depois deu meia-volta e foi para casa. No
retornou mais.
Voltou para o trabalho na MB e foi tocar sua vida. Fez uma visita aos pais. Saa
com Win e Esperanza. Conseguiu alguns clientes novos e comeou a reerguer a
firma. Big Cyndi pediu demisso como lutadora e voltou recepo. O mundo de
Myron estava um pouco abalado, mas de volta aos eixos.
Oitenta e quatro dias mais tarde Myron fez a conta , recebeu uma ligao de
Karen Singh. Ela lhe pediu que fosse at seu consultrio. Quando chegou, a mdica
no perdeu tempo:
Funcionou. Jeremy foi para casa hoje.
Myron comeou a chorar. Karen contornou a mesa, sentou no brao de sua
cadeira e esfregou-lhe as costas.

Myron bateu porta entreaberta.


Entre falou Greg.

Ele assim o fez. Downing estava sentado numa cadeira. Deixara crescer a barba
durante a longa temporada no hospital.
Greg sorriu para Myron.
Que bom ver voc.
Digo o mesmo. Gostei da barba.
Me d um ar msculo, no acha?
Acho que est mais para um senhor bonacho replicou Myron.
Greg riu.
Volto para casa na sexta.
timo.
Silncio.
Voc no tem aparecido muito comentou Greg.
Queria lhe dar tempo para se recuperar. E deixar a barba crescer.
Greg tentou rir de novo, mas meio que se engasgou.
Minha carreira no basquete acabou, voc j deve saber.
Voc vai dar a volta por cima.
Fcil assim?
Myron sorriu.
Quem disse que fcil?
...
Mas na vida existem coisas mais importantes que o basquete... embora s
vezes eu me esquea disso.
Greg assentiu, depois olhou para baixo.
Fiquei sabendo que voc encontrou um doador. No sei como conseguiu, mas...
No importa.
Ele ergueu os olhos.
Obrigado.
Myron no sabia o que dizer, portanto permaneceu calado. Foi ento que Greg o
deixou chocado:
Voc sabe, no ?
O corao de Myron parou.
Foi por isso que ajudou continuou Greg, a voz imperturbvel. Emily lhe
contou a verdade.
Myron sentiu um aperto no corao. Ouvia um chiado dentro da cabea,
atordoado.
Voc fez o exame de sangue? perguntou Greg.
Dessa vez Myron conseguiu aquiescer. Downing fechou os olhos. Bolitar engoliu
em seco e perguntou:
Quanto tempo faz que...?
Nem sei mais. Acho que soube de cara.
Ele sabe. Ele sempre soube...

Durante um tempo tentei me enganar, achando que no era verdade


continuou Greg. incrvel o que a mente da gente consegue fazer s vezes. Mas, aos
6 anos, Jeremy teve que extrair o apndice. Vi o tipo sanguneo dele num laudo
mdico. Isso s veio confirmar o que sempre soube.
Myron no sabia o que dizer. Quando tomou conscincia da situao, seus meses
de bloqueio foram varridos para longe. A mente conseguia fazer coisas incrveis,
realmente. Ele olhou para Greg e foi como ver algo pela primeira vez sob a luz
adequada. Aquilo mudava tudo. Pensou outra vez nos pais. No verdadeiro sacrifcio.
Pensou nos heris.
Jeremy um bom garoto comentou Greg.
Eu sei.
Lembra-se do meu pai? Gritando nas laterais da quadra como um louco?
Lembro.
Acabei me parecendo com ele. Sou meu velho, cuspido e escarrado. Tinha meu
sangue. E foi o filho da puta mais cruel que conheci. Essa histria de sangue nunca
significou muito para mim.
Um eco estranho tomou conta do quarto. Os rudos de fundo desapareceram e s
ficaram os dois se olhando, cada um na extremidade de um abismo bizarro.
Greg voltou para a cama.
Estou cansado, Myron.
Voc no acha que deveramos conversar sobre isso?
... Mais tarde talvez respondeu Greg, deitando-se e fechando os olhos com
uma fora exagerada. Agora estou muito cansado.

No fim do dia, Esperanza entrou na sala de Myron e sentou-se.


No entendo muito de valores familiares nem sei o que faz uma famlia feliz.
No sei qual a melhor forma de se criar um filho nem o que fazer para que ele seja
feliz e bem ajustado, o que quer isso signifique. No sei se melhor ser filho nico ou
ter um monte de irmos. Ser criado pelo pai e pela me ou s por um deles. Ou por
um casal gay ou de lsbicas. Ou por um albino obeso. Mas uma coisa eu sei.
Myron a encarou e aguardou que ela continuasse.
Voc nunca faria mal a uma criana s por fazer parte da vida dela.
Esperanza se levantou e foi para casa.

Stan Gibbs estava no quintal brincando com os filhos quando Myron e Win
chegaram de carro. Uma mulher Myron imaginou que fosse a esposa estava

sentada numa espreguiadeira e os avistou. Um garoto pequeno montava em Stan


como se ele fosse um cavalo. O outro se encontrava no cho, rindo.
Win fez uma careta.
Que coisa mais singela.
Os dois saltaram do carro. Stan, o cavalo, levantou a cabea. O sorriso
permaneceu em seus lbios, mas podia-se ver que comeava a perder fora nos
cantos da boca. Ele tirou o filho de cima e lhe disse algo que Myron no conseguiu
ouvir.
Poxa, papai... falou o garoto.
Stan se ps de p e afagou o cabelo dele. Win franziu a testa. Enquanto Stan ia
em direo a eles, o sorriso desaparecia.
O que vocs esto fazendo aqui?
Voltou com a esposa, hein? comentou Win.
Estamos tentando.
Comovente.
Stan se virou para Myron.
Do que se trata isto?
Diga aos garotos para entrarem, Stan.
O qu?
Outro carro parou em frente casa. Rick Peck estava na direo e, no banco do
carona, Kimberly Green. Stan empalideceu e fuzilou Myron com o olhar.
Fizemos um acordo.
Lembra que eu disse que voc tinha duas escolhas quando o romance foi
descoberto?
No estou no clima...
Voc poderia fugir ou contar a verdade. Lembra?
A fachada impassvel de Stan comeava a exibir falhas e, pela primeira vez,
Myron viu a fria.
Deixei de fora uma terceira escolha, que voc mesmo apontou na primeira vez
em que nos encontramos. Voc poderia ter dito que o sequestrador era um macaco
de imitao. Que tinha lido o livro. Isso poderia ter ajudado voc. Aliviado um
pouco da presso.
Eu no podia fazer isso.
Porque levaria at seu pai?
.
Mas voc no sabia que ele tinha escrito o livro. No , Stan? Voc disse que
nunca soube do livro. Eu me lembro da primeira conversa que tivemos. E tenho
visto voc repetir a mesma coisa na televiso. Voc alega no saber que seu pai era o
autor.
verdade concordou Stan, e sua fachada voltou a se restabelecer. Mas, no
sei, talvez inconscientemente eu desconfiasse de algo. No sei explicar.

Bom comentou Myron.


Muito bom acrescentou Win.
O problema era que continuou Myron voc precisava dizer que no tinha
lido o livro. Porque se tivesse, ora, Stan, voc seria um plagiador. Todo o seu
trabalho, todos os seus grandes planos para recuperar a reputao, tudo iria por
gua abaixo. Voc estaria arruinado.
J discutimos isso.
No, Stan, no discutimos. No esta parte, pelo menos.
Myron ergueu um saco plstico prprio para guardar provas com uma folha de
papel dentro.
Stan retesou o maxilar.
Sabe o que isto?
Ele no respondeu.
Encontrei no apartamento de Melina Garston. Est escrito Com amor,
paizinho.
Stan engoliu em seco.
E da?
Algo nisto me incomodou desde o incio. Em primeiro lugar, a palavra
paizinho.
No estou entendendo...
Claro que est. Quando conversei com George Garston, ele se referiu a si
mesmo como papai. Ele tambm relatou um telefonema de Melina em que a filha
o chamava de papai. Por que assinaria ento um bilhete com paizinho?
Isso no quer dizer nada.
Talvez sim, talvez no. Agora a segunda coisa que me incomodou: quem
manda um carto sem nenhum desenho ou mensagem do lado de fora? Alm disso,
ningum escreve na metade superior, mas na inferior, certo? Mas, veja bem, Stan,
este no um carto. uma folha de papel dobrada ao meio. Essa a chave. E estes
rasgos ao longo da margem esquerda... Como se algum tivesse arrancado a folha
de algum lugar.
Win entregou a Myron o romance que fora enviado a Kimberly Green. Ele o
abriu e colocou a folha dentro.
Como um livro.
Encaixava-se perfeitamente.
Seu pai escreveu esta dedicatria continuou Myron. Para voc. Anos atrs.
Voc sabia da existncia do livro o tempo inteiro.
Voc no tem como provar isso.
Espere a, Stan. Um especialista em caligrafia no vai ter problema nenhum
em identificar a letra. No foi a famlia Lex que descobriu o livro. Foi Melina
Garston. Voc lhe pediu que mentisse no tribunal. E ela obedeceu. Mas depois

comeou a ficar desconfiada. Deu uma vasculhada na sua casa e encontrou o livro.
Foi ela quem o mandou para Kimberly Green.
Voc no tem provas.
Ela enviou anonimamente porque ainda gostava de voc. Chegou a arrancar a
dedicatria para que ningum, sobretudo voc, soubesse de onde tinha vindo. Voc
tinha muitos inimigos. Como Susan Lex, por exemplo. E os federais. Ela esperava
que voc desconfiasse de um deles. Durante algum tempo, pelo menos. Mas voc
descobriu de cara que foi Melina. Ela no contava com isso. Ou com a sua reao.
Stan cerrou os punhos, que comearam a tremer.
As famlias das vtimas no falariam com voc, Stan. E voc precisava das
falas para o seu artigo. Voc acabou se guiando mais pelo livro que pela realidade.
Os federais acharam que era para engan-los. Mas no verdade. Talvez seu pai
tivesse lhe contado que era o assassino, mas s isso. Talvez a histria real no fosse
to interessante e voc precisasse enfeit-la. Talvez ele no fosse um escritor to bom
e voc tivesse sentido que precisava daquelas citaes das famlias. No sei. Mas voc
plagiou. E a nica pessoa que podia ligar voc a esse livro era Melina Garston. Por
isso a matou.
Voc nunca vai conseguir provar.
O FBI vai investigar pra valer agora. Os Lex vo ajudar. Win e eu tambm.
Encontraremos o bastante. No mnimo, um jri vai ficar sabendo de todo o seu
papel nisso. Acho que o mundo inteiro. Vo odiar voc o suficiente para conden-lo.
Seu filho da puta.
Stan investiu contra Myron. Com um movimento quase casual, Win passou-lhe
uma rasteira. O jornalista caiu no cho. Win apontou e riu. As crianas
presenciavam tudo.
Kimberly e Peck saltaram do carro. Myron fez-lhes sinal para esperarem, mas
ela balanou a cabea. Eles algemaram Stan com fora e o arrastaram. Os filhos
ainda observavam. Myron pensou em Melina Garston e na prpria promessa
silenciosa. Ele e Win voltaram ao carro.
Voc sempre quis bot-lo na cadeia comentou Win.
Sim. Mas primeiro eu precisava garantir que ele doasse a medula.
E depois que viu que Jeremy estava bem...
Contei para Green.
Win deu partida no carro.
As provas ainda so fracas. Um bom advogado vai encontrar muitas brechas.
No problema meu retrucou Myron.
Voc acha que ele ainda merece viver?
Sim. Mas o pai de Melina tem poder. E ele no vai viver.
Achei que voc o tivesse aconselhado a no fazer justia com as prprias mos.
Myron deu de ombros.
Ningum me escuta mesmo...

Isso verdade concordou Win, e saiu com o carro.


Fico pensando...
Em qu?
Quem era o serial killer nessa histria? O pai mesmo? Ou Stan o tempo
inteiro?
Acho que nunca vamos saber.
Provavelmente no.
No importa. Eles vo peg-lo por causa de Melina Garston.
Acho que sim concordou Myron.
E ento, est tudo acabado, meu amigo?
A perna de Myron deu aqueles espasmos nervosos outra vez. Ele segurou-a e
respondeu:
Jeremy.
Ah. Voc vai contar para ele?
Myron olhou pela janela sem ver nada de fato.
O credo egosta de Win diria que sim.
E o credo de Myron?
No acho que seja muito diferente.

Jeremy estava jogando basquete. Myron subiu na arquibancada, do tipo instvel


que balana a cada passo, e sentou-se. O garoto ainda estava plido. Mais magro do
que a ltima vez que o vira, mas espichara do nada nos ltimos meses. Myron
percebeu como as mudanas acontecem rpido nos jovens e sentiu uma pontada forte
no peito.
Durante um tempo, apenas observou a partida e tentou avaliar as jogadas do
filho objetivamente. Jeremy tinha as ferramentas necessrias, Myron pde ver de
cara, mas elas estavam enferrujadas. Isso, entretanto, no era problema. A ferrugem
no perdura muito nos jovens.
medida que Myron observava o treino, seus olhos iam se arregalando. Sentia
as entranhas se contrarem. Refletiu de novo sobre o que ia fazer e uma onda gigante
cresceu dentro dele, subjugando-o, encobrindo-o.
Jeremy sorriu quando o viu. O sorriso fez o corao de Myron estremecer.
Sentiu-se perdido, deriva. Pensou no que Win dissera, no que era ser um
verdadeiro pai, e tambm no que Esperanza falara. Pensou em Greg e Emily.
Perguntou a si mesmo se no deveria ter conversado com o prprio pai sobre aquilo,
revelado que no era uma hiptese, que a bomba cara de fato, que precisava de
ajuda.
Jeremy continuava a jogar, mas Myron podia notar que se distrara com sua
presena. O garoto ficava olhando a todo momento para a arquibancada. Jogava

um pouco mais firme, recuperando um pouco o ritmo. Myron sabia bem como era.
A vontade de impressionar. Empurrava-o para a frente, talvez quase tanto quanto o
desejo de vencer. Ftil, mas verdadeiro.
O tcnico fez os jogadores correrem mais um pouco e depois os perfilou na linha
de fundo. Eles terminaram o treinamento com os exerccios conhecidos como
suicdios, que consistiam basicamente numa srie de corridas de curta distncia,
interrompidas por curvas e toques no cho, em diferentes linhas da quadra. Myron
sentia saudade de muitas coisas relacionadas ao basquete, mas no dos suicdios.
Dez minutos depois, enquanto a maioria dos garotos ainda tentava recuperar o
flego, o tcnico reuniu a tropa, distribuiu tabelas com os horrios de treinamento
para o restante da semana e os dispersou com um sonoro bater de palmas. A maior
parte se dirigiu sada, colocando as mochilas nos ombros. Alguns foram para o
vestirio. Jeremy caminhou vagarosamente at Myron.
Oi cumprimentou ele.
Oi.
O suor escorria de seu cabelo e empapava seu rosto, avermelhado por causa do
exerccio.
Vou tomar uma chuveirada. Quer esperar?
Claro respondeu Myron.
Que bom, volto num minuto.
O ginsio se esvaziou. Myron se levantou e pegou uma bola de basquete. Os
dedos encontraram imediatamente as ranhuras, a posio certa. Fez alguns
lanamentos, observando a rede danar enquanto a bola caa. Sorriu e sentou-se,
ainda segurando-a. Um zelador entrou e comeou a limpar o cho. Seu chaveiro
tilintava. Algum desligou as luzes do teto. Jeremy reapareceu um pouco depois, o
cabelo ainda molhado. Tambm trazia a mochila no ombro.
Como diria Win, hora do show.
Myron apertou a bola com um pouco mais de fora.
Sente-se, Jeremy. Precisamos conversar.
O rosto do garoto estava sereno e quase belo demais. Ele tirou a mochila do
ombro e se acomodou. Myron ensaiara aquela parte. Examinara-a de todos os
ngulos, todos os prs e contras. Havia formado uma opinio e depois mudado de
ideia, ento formado outra. Tinha se torturado o bastante, como Win bem falara.
Porm, no final, descobriu que havia uma verdade universal: as mentiras
corrompem. Tentamos afast-las. Coloc-las numa caixa e enterr-las. Mas elas
acabam saindo de seus caixes e tmulos. Podem dormir durante anos. S que
sempre acordam. E, quando o fazem, esto descansadas, mais fortes e insidiosas.
As mentiras matam.
Vai ser um pouco difcil de entender...
Ele se deteve. De repente, seu discurso ensaiado soou to enlatado, cheio de no

culpa de ningum, os adultos tambm cometem erros e isso no quer dizer que
seus pais amem voc menos. Era condescendente, estpido e...
Sr. Bolitar?
Myron olhou para o garoto.
Meus pais j me contaram disse Jeremy. Dois dias atrs.
Ele sentiu um aperto no peito.
O qu?
J sei que voc meu pai biolgico.
Myron ficou e no ficou surpreso ao mesmo tempo. Emily e Greg tinham feito
uma investida antecipada, digamos, quase como um advogado que revela algo de
ruim sobre o prprio cliente porque sabe que a promotoria vai fazer o mesmo. Para
diminuir o impacto do golpe. Mas talvez os dois houvessem aprendido a mesma
lio que ele sobre a corrupo das mentiras. E talvez estivessem, de novo, tentando
fazer o que era melhor para o garoto.
E como voc se sente em relao a isso? perguntou Myron.
Me sinto meio estranho, acho. Meus pais pareciam achar que eu ia ter um
troo, sei l. Mas no vejo por que fazer disso um bicho de sete cabeas.
No?
Tudo bem, entendo, claro, mas ele deu de ombros no como se o mundo
tivesse virado de cabea para baixo, essas coisas. D para entender?
Myron assentiu.
Talvez porque seu mundo j tenha sido virado de cabea para baixo.
Voc est falando da doena e do resto?
Sim.
, talvez falou ele, refletindo. Deve ser estranho para voc tambm.
Claro.
Andei pensando nisso. Sabe o que percebi?
Myron engoliu em seco. Olhou nos olhos do garoto via serenidade, sim, mas
no por causa da inocncia.
Sim, quero muito saber.
Que voc no meu pai esclareceu ele com simplicidade. Poderia ser, mas
no . D para entender?
Myron conseguiu aquiescer.
Mas... Jeremy fez uma pausa, olhou para cima, encolheu os ombros como
um garoto de 13 anos faz. Mas talvez voc possa fazer parte.
Parte? repetiu Myron.
falou Jeremy, sorrindo, e Myron sentiu outra pontada no peito.
Participar. Sabe?
Sim, sei.
Acho que eu iria gostar.
Eu tambm.

Jeremy meneou a cabea.


Legal.
.
O relgio do ginsio tiquetaqueava. Jeremy olhou para ele.
Mame deve estar l fora esperando por mim. A gente costuma fazer uma
parada no supermercado, no caminho para casa. Quer vir junto?
Hoje no, obrigado.
Sem problema. Jeremy se levantou e encarou Myron. Voc est bem?
Estou.
Jeremy sorriu.
No se preocupe. Vai dar tudo certo.
Myron tentou retribuir o sorriso.
Como voc consegue ser to esperto?
Tenho a quem puxar. Uma boa combinao de genes.
Myron riu.
Talvez voc possa considerar entrar para a poltica.
Quem sabe. Se cuida, Myron.
Voc tambm, Jeremy.
Ele observou o garoto caminhar at a porta, a mesma ginga familiar. Jeremy
no olhou para trs. Ouviu-se o som da porta fechando, os ecos, e Myron estava
sozinho. Ele se virou para a cesta e ficou contemplando o aro at que se
transformasse em um borro. Visualizou o primeiro passo do garoto, ouviu sua
primeira palavra, sentiu o cheiro gostoso de pijama infantil. Sentiu o impacto de
uma bola de beisebol contra uma luva, inclinou-se para ajud-lo com o dever de
casa, ficou uma noite inteira sem dormir quando ele teve uma virose, tudo aquilo que
seu pai tinha feito um redemoinho de imagens provocativas e dolorosas, to
irrecuperveis quanto o passado. Viu-se pairando no umbral do quarto do garoto,
na penumbra, sentinela solitria de sua adolescncia, e sentiu o que restara do
corao explodir em chamas.
Aquelas imagens se dispersaram quando piscou os olhos. O corao voltou a
bater. Contemplou de novo a cesta e aguardou. Dessa vez, nada ficou borrado. Nada
aconteceu.

AGRADECIMENTOS
GOSTARIA DE AGRADECER AO Dr. Sujit Sheth e Dra. Anne Armstrong-Coben,
ambos do departamento de pediatria do Hospital de Bebs e Crianas, em Nova
York, e a Joachim Schulz, diretor executivo do Fundo de Pesquisa para Anemia de
Fanconi, que contriburam com maravilhosas opinies mdicas e depois me viram
tomar liberdades com elas. Tambm agradeo a Linda Fairstein e Laura Lippman,
duas colegas escritoras e amigas, especialistas em suas respectivas reas; a Larry
Gerson, a inspirao; a Nils Lofgren, por me fazer superar o ltimo obstculo; a
Maggie Griffin, primeira leitora e amiga de muitos anos; a Lisa Erbach Vance e
Aaron Priest por mais um trabalho bem-feito; a Jeffrey Bedford, agente especial do
FBI (e um conselheiro no to ruim, colega de quarto na faculdade); a Dave Bolt,
como sempre; e em especial a Jacob Hoye, meu editor de toda a srie de Myron
Bolitar que agora pai. Esta dedicatria para voc tambm, Jake. Obrigado,
camarada.
Para os interessados em doar medula ssea e, talvez, salvar uma vida, s
acessar o site do Registro Nacional de Doadores Voluntrios de Medula ssea:
http://redome.inca.gov.br.
Este livro uma obra de fico. Isso quer dizer que inventei tudo.

Sobre o autor
Claudio Marinesco

Vencedor de diversos prmios, Harlan Coben o nico escritor a ter recebido a trinca
de ases da literatura policial americana: o Anthony, o Shamus e o Edgar Allan Poe,
todos por livros da srie de Myron Bolitar. Suas obras j foram traduzidas para 41
idiomas.
Aclamado na Frana, Coben conhecido como o mestre das noites em claro. Seu
livro No conte a ningum foi transformado no premiado filme homnimo estrelado
por Kristin Scott Thomas e Franois Cluzet, disponvel no Brasil em DVD. Em 2015,
Que falta voc me faz tambm teve os direitos vendidos para o cinema.
Coben nasceu em Newark, Nova Jersey. Depois de se formar em cincia poltica,
trabalhou no setor de turismo. Atualmente produz a minissrie baseada em No h
segunda chance para a maior rede de transmisso de TV da Europa. Ele mora em
Nova Jersey com os quatro filhos e a esposa.
www.harlancoben.com

INFORMAES SOBRE A ARQUEIRO

Para saber mais sobre os ttulos e autores


da EDITORA ARQUEIRO,
visite o site www.editoraarqueiro.com.br
e curta as nossas redes sociais.
Alm de informaes sobre os prximos lanamentos,
voc ter acesso a contedos exclusivos e poder participar
de promoes e sorteios.
www.editoraarqueiro.com.br
facebook.com/editora.arqueiro
twitter.com/editoraarqueiro
instagram.com/editoraarqueiro
skoob.com.br/editoraarqueiro
Se quiser receber informaes por e-mail,
basta se cadastrar diretamente no nosso site
ou enviar uma mensagem para
atendimento@editoraarqueiro.com.br
Editora Arqueiro
Rua Funchal, 538 conjuntos 52 e 54 Vila Olmpia
04551-060 So Paulo SP
Tel.: (11) 3868-4492 Fax: (11) 3862-5818
E-mail: atendimento@editoraarqueiro.com.br

Sumrio
Crditos
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38

Captulo 39
Captulo 40
Agradecimentos
Sobre o autor
Informaes sobre a Arqueiro