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I O HOMEM E AS MAQUINAS

LUC/A SANTAELLA

Assim como os utenslios, as ferramentas so tambm artefatos. Conforme


estipula a etimologia da palavra, derivada do adjetivo latino utensilis, que significa
"prprio para o uso", utenslios so produzidos com a finalidade precpua de
serem usados. Diferentemente dos utenslios, entretanto, as ferramentas so
artefatos projetados como meio para se realizar um trabalho ou uma tarefa.
Funcionam, por isso mesmo, como extenses ou prolongamentos de habilidades,
%.
na maior parte das vezes manuais, o que explica por que as ferramentas so
^*
artefatos de tipo engenhoso. Sua construo pressupe o ajustamento e integrao
^L,
do desenho do artefato ao movimento fsico-muscular humano que o artefato tem
\ .
a finalidade de amplificar. Nesse sentido, mquinas so uma espcie de ferramen- .
ta. visto que so tamhm projetadas como meio para se atingir um certo propsito. __
Diferentemente das ferramentas, contudo, as mquinas apresentam um certo nvel
. de autonomia no seu funcionamento.
Definir o que so mquinas no simples. Num sentido muito amplo, a i =
palavra se refere a uma estrutura material ou imaterial, aplicando-se a qualquer \ t ?
construo ou organizao cujas partes esto de tal modo conectadas e inter!
relacionadas que, ao serem colocadas em movimento, o trabalho realizado como
1 j>
uma unidade. nesse sentido que se pode comparar o corpo ou o crebro humanos
\ C
a mquinas. Numa acepo um pouco mais especfica, no termo mquina est
1 -ff
implicado algum tipo de fora que tem o poder de aumentar a rapidez e a energia
1 %,
de uma atividade qualquer. Isso o que acontece at mesmo nos tipos mais
-~0
rudimentares de mquinas como uma antiga e pesada catapulta medieval usada
^i

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para se atirar pedras. Essa catapulta era constituda basicamente de uma alavanca
muito forte com um receptculo para as pedras, numa extremidade, e de cordas
torcidas de modo a puxar a alavanca para trs sob forte presso, at ela ser
repentinamente solta, disparando o mssil.
A transmisso ou modificao na aplicao do poder, fora ou movimento,
caractersticas do funcionamento das mquinas, veio ganhar um novo impulso
com o aparecimento dos motores. H vrios tipos de motores: a vapor, de
combusto, pneumtico, hidrulico, eltrico. Todos eles tm em comum a capacidade de transformar uma energia dada em energia cintica, mecnica. Depois
da inveno dos motores, a palavra mquina, num sentido mais literal, passou a
se restringir a equipamentos que dispem de algum tipo de motor. Foram os
motores que trouxeram um novo impulso para o ideal de autonomia no funcionamento das mquinas, de modo que elas passaram a ser basicamente entendidas
como um conjunto de partes ou corpos slidos, de um lado, e de um gerador de
energia cintica, mecnica, de outro, que transmite fdMgS e movimento entre essas
partes de um modo predeterminado e com finalidades predeterminadas.
O pensamento sobre as relaes, e mesmo sobre a analogia, homem-mquina
no recente. J aparecia em Aristteles, esteve na base da concepo dualista do
ser humano em Descartes, tendo ocupado de uma forma ou de outra a mente de
muitos filsofos. Embora o estudo histrico e comparativo das reflexes filosficas
sobre as mquinas seja de grande interesse, no ser esse o caminho que minhas
consideraes tomaro a seguir, visto que meu objetivo mapear os trs principais
nveis que detectei na relao homem-mquina: (1) o nvel muscular-motor, (2)
o nvel sensrio e (3) o nvel cerebral.
Esses trs nveis so histricos, ou seja, o muscular precede o sensrio que,
por sua vez, precede o cerebral. Isso no quer dizer, entretanto, que o aparecimento de um novo nvel leve ao desaparecimento do anterior. Ao contrrio, um
nvel no anula o outro, mas permite a convivncia e, por vezes, instaura at
mesmo o intercmbio ou colaborao com o nvel anterior.

AS MQUINAS MUSCULARES
Se, antes da Revoluo Industrial, as relaes entre homem e mquina eram
ainda incipientes, limitando-se a truculentos artefatos, do tipo de uma catapulta,
ou a instrumentos, tais como os de tortura, o relgio e alguns instrumentos de medida
e de pesquisa como o telescpio, a partir de fins do sculo XVLTJ e incios do XLX, esse
cenrio comeou a passar por profundas e crescentes modificaes. "O sculo XIX
foi marcado pelo signo da revoluo industrial cujo emblema era a mquina a
vapor, capaz de converter a energia qumica do carbono em energia cintica e

A ARTE NO SCULO XXI: A HUMANIZAAO DAS TECNOLOGIAS

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finalmente em trabalho mecnico. Qualquer motor tem como input alguma


energia no mecnica e como output algum trabalho mecnico" (Marcus, 1996).
zZ
As mquinas, introduzidas pela Revoluo Industrial, maravilharam nossos
-z.
antepassados porque eram capazes de substituir a forca fsica do homem. Primei- \ raramente pela utilizao do vapor, e, mais tarde, pela utilizao da eletricidade,_a_
pruria da mquina ftv p"^ " "ep^co dos msculos humanos, livrando-os do
desgaste (Schaff, 1991, p.22).
A Revoluo Industrial foi uma revoluo eletromecnica, caracterstica esta
inscrita na natureza de suas mquinas cuja potncia no poderia ir alm da
imitao dos gestos humanos mais grosseiros e repetitivos, enfim, dos movimentos
mecnicos. Trata-se de mquinas servis, tarefeiras, que trabalham para o homem,
ou melhor, substituem o trabalho humano naquilo que este tem de puramente
fsico e mecnico. Alm disso, tal substituio no se d em igualdade de condies,
pois a mquina capaz de acelerar os movimentos, intensificando a realizao das
tarefas.
x.
Toda mquina comea pela imitao de uma capacidade humana que ela se
1 s
torna, ento, capaz de amplificar. E nesse sentido que j existiam mquinas bem
antes da Revoluo Industrial. Uma alavanca, por exemplo, uma mquina na
medida em que seu ponto de apoio, ao se aproximar do objeto a ser movimentado,
converte-se em um amplificador de fora. Alm dessas mquinas dedicadas a
^tf
ampliar a fora, existiram tambm engenhos voltados para a mecanizao da
locomoo. "O movimento de grandes pesos arrastados sobre troncos gigantes
foi um precursor do veculo de rodas, que traduziu o poder prprio ao homem
de locomover-se - um poder ampliado no seu devido tempo mediante a incorporao de motores de toda espcie" (Beer, 1974, p.25).
As duas caractersticas acima, j presentes nos rudimentos de qualquer mquina, seriam aquelas que definiriam o perfil das primeiras mquinas industriais:
a substituio amplificada da fora fsica humana e a mecanizao da locomoo.
justamente esse tipo de funcionamento que esteve na base das primeiras noes
de rob, mquina imagem e semelhana dos msculos humanos, pronta para
trabalhar para o homem ou em seu lugar.
Embora tenha sido um invento da Revoluo Industrial, as mquinas musculares sobrevivem at hoje sob mltiplas aparncias, no estando, nem de longe,
confinadas nas fbricas, nas indstrias. Infelizmente, a similaridade entre homem
e mquina tomada muito ao p da letra, o que impede o reconhecimento das
multides de robs musculares que tomam conta do nosso cotidiano, sem que
tenham necessariamente a forma humana, sem que tenham a nossa aparncia.
Dentro dessa idia de uma mquina capaz de aumentar ou mesmo substituir
funes fsico-musculares, so robs mquinas tais como o elevador, o automvel,
uma batedeira de bolo, um liqidificador, um aspirador de p, e outros tantos
utenslios que facilitam a vida domstica.

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Exigncias muito mais complexas do que as dos pequenos robs domsticos,


contudo, so aquelas que a necessidade de preciso na mecanizao das ferramentas apresenta para a industrializao da produo. por isso que, junto com a
amplificao da fora e mecanizao do movimento, uma outra capacidade
humana que necessitou ser imitada foi a da preciso. Para sustentar uma ferramenta, uma prensa inicia uma cadeia evolutiva que, finalmente, engendra um
instrumento mecnico que, alm de imitar, amplifica a capacidade de preciso
(Beer, 1974, p.25).
Os problemas apresentados pela preciso mecnica das ferramentas so os
seguintes: "como se pode controlar a seqncia das atividades precisas; como se
pode acoplar uma pea de trabalho pea seguinte e como se pode intervir nessa
seqncia? Esse tipo de flexibilidade no elaborado processo de fabricar objetos
pertence capacidade humana", pois implica uma atividade de controle da mais
alta ordem cuja execuo requer "no apenas as ferramentas altamente enervadas
dUS dedos e cuidadosamente controladas dos arcos reflexos do sistema nervoso
autnomo, mas requer tambm um crebro". em razo disso que as indstrias,
nos pases de economia e tecnologia avanadas, exigiam, at h algum tempo, o
trabalho integrado das mquinas e dos homens. Corpos e crebros humanos
adaptveis mecanizao acelerada das mquinas de que Charles Chaplin nos deu
uma esplndida caricatura em Tempos modernos.
No foi, entretanto, preciso esperar muito para que o jogo da civilizao
^
transformasse os Tempos modernos num documento histrico. As conquistas
3
notveis da cincia e da tcnica iriam promover o advento de uma mquina
. <^
totalmente nova, t i o nova e complexa ao ponto de ir se afastando cada vez mais
js
da idia de uma mquina, conforme ser discutido mais adiante. Trata-se do
computador, dispositivo com habilidades que apresentam alguma similaridade
<
com as habilidades do crebro humano.
<
. Ao serem acoplados produo industrial, os computadores nos deram o
<T
primeiro exemplo verdadeiro de dispositivos capazes de controlar mquinas,
transformando o cenrio da produo na medida em que permitiram o aparecimento de fbricas inteiramente automatizadas, nas quais os operrios so substitudos por robs que eliminam com xito crescente o trabalho humano na produo
^o
e nos servios (Schff, 1991, p.22). De fato, as fbricas modernas contam com ilhas
de mquinas computadorizadas que fabricam outras mquinas. Demac (1990, p.211)
nos diz que, muito brevemente, essas ilhas estaro conectadas num arquiplago
de agentes produtores intercomunicantes. Antes do advento do computador, as

.
mquinas
no passavam de robs acfalos, puramente musculares. O computador
f
^
veio lhes trazer um pouco de crebro para seus msculos embrutecidos. Essa
^
passagem, entretanto, do nvel muscular ao cerebral no se deu diretamente. Foi
<
mediada pelo advento de um Outro tipo de mquina, operativa no nvel mais
q
propriamente sensrio, que iria introduzir uma outra ordem de questes.

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AS MQUINAS SENSRIAS

Ainda no contexto da Revoluo Industrial, distinta das mquinas substitutivas do esforo muscular humano, uma outra espcie de mquinas comeou a
aparecer. Trata-se das mquinas que funcionam como extenses dps sentidos Viu- ,
_jnanos especializados, quer dizer, extenses do olho e do ouvido de que a camera
_Jotogrfica foi inaugural. O funcionamento de tais mquinas est ligado de maneira to visceral especializao dos sentidos ou aparelhamentos da viso e da
escuta humanas que a denominao de aparelhos lhes cabe muito mais ajustadamente do que a de mquinas.
Enquanto as mquinas musculares so engenhosas, os aparelhos ou mquinas
sensrias so mquinas construdas com o auxlio de pesquisas e teorias cientficas
sobre o funcionamento dos sentidos humanos, muito especialmente o olho. So,
por isso mesmo, mquinas dotadas de uma inteligncia sensvel, na medida em
que corporificam um certo nvel de conhecimento terico sobre o funcionamento
do rgo que elas prolongam, So tambm mquinas cognitivas tanto quanto so
cognitivos os rgos sensrios. Se os sentidos humanos funcionam como janelas
para o mundo, canais de passagem, meios de conexo entre o mundo exterior e o
interior, se algumas funes cerebrais j comeam a ser executadas no nvel do
olho e do ouvido, todos esses papis tambm se incorporam aos aparelhos.
Enquanto as mquinas musculares foram feitas para trabalhar, os aparelhos
foram feitos para simular o funcionamento de um rgo sensrio. So, de fato,
conforme os caracterizou McLuhan (1972), prolongamentos ou extenses dos
rgos dos sentidos, simulando seu funcionamento. Mas, ao simular esse funcionamento, os aparelhos extensores se tornaram capazes de produzir e reproduzir
entidades inauditas que viriam provocar modificaes profundas na prpria
paisagem do mundo.
Enquanto as mquinas tarefeiras imitam e amplificam os poderes da musculatura humana, acelerando o ritmo do trabalho, os aparelhos so mquinas de
registro', que no apenas fixam, num suporte reprodutor, aquilo que os olhos vem
e os ouvidos escutam, mas tambm amplificam a capacidade humana de ouvir e
ver, instaurando novos prismas e perspectivas que, sem os aparelhos, o mundo no
teria. Enfim, enquanto as mquinas musculares produzem objetos, os aparelhos
produzem e reproduzem signos: imagens e sons.
Set depois do advento das mquinas musculares, o mundo comeou a ser
crescentemente povoado de objetos industrializados, depois do advento dos aparelhos, ele comeo" a g<r rrpsrept^mente povoado, hiperpovoado de signos. Ao_
funcionarem como prolongamentos da viso e audio, os aparelhos extensores
dos sentidos amplificam a capacidade humana de produzir signos, isto porque os
aparelhos no so apenas extenses do processamento sensrio, masT tambm,
mquinas de registro e reproduo ou gravao daquilo que os sentidos captam.

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Uma fotografia, por exemplo, uma imagem, uma viso do real, registrada num
suporte, o negativo, que, alm de duradouro, funciona como uma matriz de
infinitas cpias. Nesse sentido, os outputs ou produtos sgnicos dos aparelhos so
tambm formas de memria extra-somtica da viso e da audio.
No h dvida de que os registros fixados pelos aparelhos visuais e auditivos
so signos roubados ao mundo, quer dizer, capturados da realidade para dentro
de uma camera ou gravador e devolvidos ao mundo como duplos, imagens e ecos
daquilo que existe. Os aparelhos so, por isso, mquinas paradoxalmente usurpadoras e doador as. De um lado, roubam pedaos da realidade, de outro, mandam
esses pedaos de volta, cuspindo-os para fora na forma de signos. Entretanto, alm
de duplicadores, os aparelhos so tambm reprodutores, gravadores ad infinitum
dos fragmentos qqfe registram. Alm de replicantes so, sobretudo, proliferantes,
dotados de_jim alrn poder para a proliferao de signos. Os aparelhos funcionam,
assim, como verdadeiras usinas para a produo de signos. por essas razes que,
no obstante as grandes diferenas nos modos de registro, difuso, distribuio e
recepo que separam a fotografia do cinema e que separam, mais ainda, ambos
da videografia e esta da holografia, todos esses aparelhos so regidos por denominadores comuns; entre eles, principalmente: (1) o fato de serem verdadeiras
usinas sgnicas e (2) o carter vicrio dos signos que produzem, o cordo umbilical
que liga esses signos indissolvel e servilmente realidade.
De fato, tal a dependncia que os signos produzidos pelos aparelhos tm do
real que toda a reflexo terica e crtica sobre os aparelhos, com exceo daquela
levada a efeito por McLuhan, deslocou-se quase por completo da relao dos
aparelhos com o ser humano para uma fixao nas relaes que os signos
produzidos por esses aparelhos estabelecem com a realidade, centralizando-se em
temas tais como fidelidade, infidelidade, imitao, cpia, simulacro, falseamento,
verossimilhana etc. No por acaso que os aparelhos ou mquinas sensrias no
siTiriraram p rnntimiam, no suscitando discusses acerca da robotizao da_g
faculdades humanas. Tal discusso em nvel terico e execuo em nvel prtico
teria de esperar pelo advento do computador que, inicialmente, de modo tmido,
mas agora de maneira cada vez mais frontal tem nos desafiado com revolues
inditas que no param de crescer em propores e complexidade.

AS MAQUINAS CEREBRAIS
Se a Revoluo Industrial tornou dominante, por todo o sculo XIX, a
metfora da mquina a vapor, a revoluo eletrnica viria colocar em primeiro
plano, na segunda metade do sculo XX, a imagem do computador com todas as
metforas dele derivadas. Entre estas, a mais usual a de que o crebro um
computador e vice-versa. A raiz dessa metfora, segundo Marcus (1996), reside

mm

A ARTE NO SCULO XXI: A HUMANI2AO DAS TECNOLOGIAS

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no fato de que ns, efetivamente, temos no nosso corpo a estrutura essencial de


um computador, e isso desempenhou um papel decisivo na inveno dos computadores. Do mesmo modo, a assimilao dos seres vivos imagem da mquina a
vapor tambm esteve enraizada no fato de termos a essncia de uma mquina a
vapor na nossa estrutura viva. Assim, a inveno da bomba se deve grandemente
metfora do nosso corao como uma bomba.
A possibilidade de imitar a vida por meio de um artefato tem intrigado a
humanidade desde tempos imemoriais (ver Cohen, 1966). Assim, por exemplo,
enquanto os mecanismos de um relgio, na idade pr-industrial, ainda se limitavam primariamente imitao do movimento, os aparelhos ou mquinas sensrias
j passavam a imitar o funcionamento dos rgos dos sentidos. Comeou a a
investigao de processos humanos internos, nem sempre observveis, que iria
culminar no aparecimento, em meados do sculo XX, de um modo muito abstrato
de se compreender mecanismo, quer dizer, mecanismo entendido no sentido
computacional, tal como foi engendrado por Alan Turing, naquilo que ficou
conhecido como a mquina de Turing. Diferentemente de uma mquina meramente fsica, Turing inventou uma mquina terica, cujos propsitos so essencialmente tericos. Trata-se de uma mquina que visava iluminar as noes de
calculabilidade em geral, permitindo reduzir todos os mtodos de clculo a um
conjunto subjacente, simples e bsico de operaes. No seu todo, essa mquina
composta por um certo nmero de estados, sendo capaz de ler smbolos localizados em quadrados numa fita infinita. Alguns quadrados podem estar vazios. As
operaes bsicas so desempenhadas pela mquina em resposta a uma combinao de: (1) o estado em que a mquina est e (2) o smbolo que ela est lendo,
naquele momento, no quadrado. A tabela para a mquina aquilo que lhe diz o
que fazer numa dada situao, de uma maneira semelhante a um programa de um
: computador comum (Brown, 1989, p.81-2).
O que estava sendo incubado na mquina Turing no era apenas mais uma
tecnologia industrial, nem mesmo uma mquina para a replicao sensria do
mundo, masjima ferramenta intelectual diretamente relevante para o desvelamento dos mistrios da inteligncia. A diferena entre um dispositivo, por mais extremamente complexo que seja, e um computador digital, visto como uma variante
de uma mquina Turing, est no fato de que o computador no simplesmente
uma complicada rede de impulsos eltricos, nem apenas um dispositivo que
caminha por meio de estados distintos como um autmato de estados finitos, mas
um dispositivo que processa smbolos. Com o computador digital deu-se por
inventado um meio para a imitao e simulao de processos mentais (PylyshynT
1984. p.49-86; ver tambm Meunier, 1991).
Newell &c Simon (1981, p.64-5) nos fornecem uma descrio sinttica dos
passos evolutivos que, desde meados do sculo XX, o computador digital foi to-

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mando rumo realizao cada vez mais plena da computao como transformao
regrada de expresses formais vistas como cdigos simblicos interpretados. A
lgica formal j havia nos familiarizado tanto com os smbolos, tratados sintaticamente, como matria-prima do pensamento, quanto com a idia de se poder
manipul-los de acordo com processos formais cuidadosamente definidos. A
jmquina Turing fez o processamento sinttico dos smbolos ser verdadeiramente
maquinai, afirmando a universalidade potencial de sistemas simblicos estritamente definidos. O conceito de armazenamento de programas para computadores
reafirmou a interpretabilidade de smbolos j implcita na mquina Turing. O
processamento de listagens trouxe tona as capacidades denotativas dos smbolos,
definindo o processamento de smbolos de uma maneira tal que permitia a
independncia da estrutura fixa da mquina fsica subjacente. Newell e Simon
completam esse panorama, afirmando que, por volta de 1956, todos esses
conceitos j estavam disponveis, junto com o hardware para implement-los.

Os primeiros computadores, nos anos 40, pesavam toneladas, ocupavam


andares inteiros de grandes prdios e exigiam, para serem programados, a conexo
de seus circuitos-, por meio de cabos, em um painel inspirado nos padres telefnicos. Eram verdadeiros brutamontes, dinossauros mantidos em isolamento do
mundo dos leigos. Nos anos 50, os cabos ainda existiam, mas j estavam recolhidos
para dentro da mquina, cobertos por uma nova pele de programas e dispositivos
de leitura. Mas foi s nos anos 70 que o uso das telas foi generalizado e, desde
ento, tela e teclado tornaram-se partes to integrantes do computador ao ponto
de confundirem-se com ele. A grande revoluo, entretanto, s viria com o advento do computador pessoal, uma inovao imprevisvel que transformaria a
informtica num meio de massa para a criao, comunicao e simulao. Hoje,
um computador concreto, a preo relativamente acessvel e que qualquer pessoa
pode possuir, constitudo por uma infinidade tal de dispositivos materiais, cada
vez mais miniaturizados, e de camadas justapostas de programas que se tornou
impossvel estabelecer quaisquer fronteiras acerca de onde comea e onde acaba
um computador.
Cada VP7 mais a comunicao com a mquina, a princpio abstrata e desprovida He sentido pra o usurio, foi substituda j o r processos de interao intuitivos,
metafricos e sensrio-motores em agenciamentos informticos amveis, imbricados
e integra Hos ans sistemas de sensibilidade e cognio humana. Enfim, o prprio
computador, no seu processo evolutivo, foi gradativamente humanizando-se, perdenAn suas feies de mquina, ganhando novas camadas tcnicas para as interfaces
fluidas e complementares com os sentidos e o crebro humano at ao pontcTct*-'
podfi rrnr>s hnje falar num processo de co-evoluco entre o homem e os agenciamentos
informricosT capazes de criar um novo tipo de coletividade no mais estritamente
^ humana, mas hbrida, ps-humana, cujas fronteiras esto em permanente redefi-

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nio. justamente esse novo ecossistema sensrio-cognitivo que est lanando


novas "bases para se repensar a robtica no mais como mquinas que trabalham
para o homem, mas como a emergncia de um novo tipo de humanidade.
Na medida em que sistemas cibernticos vo se integrando a sistemas psquicos, na medida em que redes neurais artificiais vo se ligando a redes neurais
biolgicas,, um conjunto cognitivo inaudito que se configura, a dimenso do
crebro e mente que se move na direo de uma cultura bioeletrnica. Segundo
Roy Ascott (1995, p.5), no inicio do sculo XXI o ser humano j ter se movido
para alm de uma sociedade informacional, para alm das fronteiras de um espao
eletrnico. O homem se reencontrar com a natureza, mas uma natureza radicalmente revista pela gerao de um ambiente holstico de mente e matria, de
sistemas auto-organizativos e materiais inteligentes, ambiente to espiritual quanto material constitutivo de uma condio humana ps-biolgica numa cultura de
complexidade criativa.
Enquanto as primeiras mquinas, engendradas no cerne da industrializao,
_as musculares foram mquinas puramente imitativas e grosseiramente fsicas, as
segundas,, as sensrias. por serem menos rudes e mais sutis, j comearam a perder .
A natureza de mquinas para se converterem em aparelhos produtores de signos,
extensores dos rgos dos sentidos. J no terceiro nvel da relao entre homem
e mquina, que chamo de nvel cerebral, a prpria noo de mquina que est
sendo definitivamente substituda por um agenciamento instvel e complicado de
circuitos, rgos, aparelhos diversos, camadas de programas, interfaces, cada parte
podendo, por sua vez, decompor-se em redes de interfaces. De fato, dentro deste
novo universo, a palavra mquina deixou de ser a palavra de ordem, para ser
substituda pelas conexes mais fluidas das interfaces, atravs das quais os computadores vo crescentemente se potencializando para novas interaes "com seu
meio ambiente fsico e humano em sistemas inteligentes de gerenciamento de bancos
de dados, mdulos de compreenso da linguagem natural, dispositivos de reconhecimento de formas ou sistemas especialistas de autodiagnstico e interfaces de
interfaces: telas, cones, botes, menus, dispositivos aptos a conectarem-se cada
vez melhor aos mdulos cognitivos e sensoriais" humanos (Lvy, 1993, p.107).
Tudo isso, no entanto, s se tornou possvel graas ao grande sintetizador que
o modelo digital, capaz de conectar, num mesmo tecido eletrnico, a imagem,
o som e a escritura, e, com isso, capaz de conectar, dentro de sua rede, o cinema,
a radioteleviso, o jornalismo, a edio, as telecomunicaes e, certamente, a
inforintica^Porser, em si mesma, um principio de interface, a codificao digital,
com seus bits de imagens, textos, sons, imbrica, nas suas tramas, nosso pensamento
e nossos sentidos. E o grande processador leve, mvel, malevel e inquebrantvel.
|uinas musculares amplificam a forca e o movimento fsico humano
e as mquinas sensrias dilatam o poder dos sentidos, as mquinas cerebrais"
amplificam habilidades mentais, notadamente as processadoras e as da memria.

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fxOfftCA

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LUCIA SANTAELLA

Bancos de dados so hipermemrias e o universo de circuitos e interfaces da sntese


digital um universo, antes de tudo, transductor e processador de signos. Graas
capacidade do computador para transformar em impulsos eletrnicos toda informao de dados, voz e vdeo, nesse universo, no h signo que no possa ser
absorvido, traduzido, manipulado e transformado.
Ampliando a capacidade dos sentidos humanos, os aparelhos ou mquinas
sensrias registram, copiam o mundo visvel e audvel, sendo basicamente produtores e, sobretudo, reprodutores de signos. Em razo disso, promoveram e conti^
nuam promovendo uma proliferao desmedida de signos. No h qualquer canto
ou rinco An mnnHn que no esteja hiperpovoado de signos. Dotados de interfaces
transductoras, os computadores funcionam como verdadeiros aspiradores desses
signos, manipulando-os das mais variadas formas. Os signos cresceram de maneira
to desmedida que precisam de hipercrebros para process-los. Amplificando o
poder de processamento cerebral, os computadores parecem estar hoje desempenhando esse papel de hipercrebros manipuladores da avalancha de signos que
so produzidos pelos aparelhos. Com isso, so os sentidos e o crebro que crescem
para fora do corpo humano, estendendo seus tentculos em novas conexes cujas
fronteiras estamos longe de poder delimitar.
Entre as novas conexes encontram-se as interfaces do ser humano e computador em paisagens hbridas nas quais espaos e ambientes biolgicos misturam-se
com imagens, espaos e ambientes sintetizados em processos conhecidos sob o
nome de ciberespao e realidade virtual. De acordo com Xaf f 1 9 ? ^ , p *>n)i
.ciberespao um espao sinttico no qual "um ser humano cjuiipado. cnHP
hardware apropriado pode atuar tendo por base um feedback visual, acstico e
mesmo ttil obtido de um software". Mais genrica do que ciberespao a
realidade virtual que "descreve um novo campo de atividade devotada a promover
o desempenho humano em ambientes de imagens sintetizadas" que representam
dados do computador.
Ainda mais impressionante, entretanto, revela-se o poder de interface e
jnanipulao sgnia do computador, quando se pensa na sua aliana com os novos
canais de telecomunicao, com as novas tecnologias de transmisso por satlite
e fibra tica, formando redes computadorizadas de extenso planetria. Com isso,
a informao pode atravessar oceanos e continentes to facilmente como se pode
atravessar as salas de um edifcio. Assiste-se assim criao de uma cultura
telemtica multidkecional, de conectividade global de pessoas e lugares cuja forma
mais conhecida se encontra na Internet, uma imensa rede mundial que liga milhes
de computadores em mais de trs dezenas de pases, conectando pessoas das mais
diversas provenihcias, das universidades, negcios, artes etc. Permeado pela
telemtica, o fluxo da informao se torna o tecido mesmo da realidade (Kac,
1992, p.47), gerando formas de sociabilidade inditas e a emergncia de um
mundo mental sem fronteiras que Ascott (1995) chama de hipercrtex.

A ARTE NO SCULO XXI: A HUMANIZACO DAS TECNOLOGIAS

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A natureza hbrida, biociberntica, do ciberespao e realidade virtual acentua-se e amplia-se para um nvel planetrio nos eventos telecomunicativos chamados de telepresena, nascida da unio da robtica com a telemtica. Kac (1993,
p.51) nos diz que "a telepresena est sendo explorada pelos cientistas como uma
mdia pragmtica e operacional que busca equacionar a experincia humana e a
robtica. O objetivo alcanar um ponto em que os traos antropomrficos do
rob se combinem s nuanas dos gestos humanos". Bastante explorada tambm
na arte, a telepresena "cria um contexto nico em que os participantes so
convidados a experimentar mundos remotos inventados a partir de perspectivas
e escalas diferentes da humana em eventos telecomunicativos de natureza multimodal colaborativa e interativa" (p.52).
Chamando de hbridos da Internet os processos de coexistncia de espaos
reais e virtuais, de sincronicidade de aes, controle remoto em tempo real,
operaes de robs e colaborao atravs de redes, Kac (1995, p.173-8) observa
que novas formas de interface entre humanos, plantas, animais e robs se
desenvolvero como um resultado da expanso das tecnologias de comunicao
e telepresena.
Em suma, num ecossistema com tais caractersticas, o que se delineia o perfil
de um limiar inaudito que a humanidade est atravessando cujas conseqncias e
implicaes sero provavelmente mais profundas em termos antropolgicos do que
foram aquelas que a revoluo neoltica provocou. Esse limiar est produzindo
formidveis mutaes nas dimenses do nosso corpo, sentidos e crebro, fazendo-os
alcanar uma dimenso planetria e csmica inaugural de uma nova antropomorfia cujas rotas de sensibilidade e inteligibilidade no podemos deixar de explorar.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
ASCOTT, R. Cultivating the hypercortex. Texto apresentado no Simpsio A arte no sculo
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