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INSTITUTO NACIONAL DE APRENDIZAJE

NCLEO DE TURISMO

MODULO

HISTORIA NATURAL DE COSTA RICA

SAN JOS, COSTA RICA


ABRIL 2005

INSTITUTO NACIONAL DE APRENDIZAJE


NCLEO DE TURISMO

Ficha de crditos

Realizada por:
Luis Fernando Hernndez Bilogo
&
Csar Laurito Mora Gelogo & Paleontlogo
Con la colaboracin de:
Efran Marn Gonzlez Bilogo
Alejandro Alvarado Alvarado - Bilogo
El Captulo 4, fue elaborado en parte por Bilogo Mauricio Bermdez Mndez

Contenidos
Captulo 1: Los seres vivos
1.1.
La biologa como ciencia
1.2.
Qu es la historia natural?
1.3.
Los organismos
1.4.
Concepto de especie y especiacin
1.4.1. Especie biolgica
1.4.2. Especie monofiltica
1.4.3. Especie taxonmica
1.4.4. Otras definiciones de especie
1.4.5. Biogeografa
1.4.6. Especiacin
1.5.
La taxonoma, la ciencia de la clasificacin y sistema binomial
1.5.1. La jerarqua linneana
1.5.2. El sistema binomial
1.5.3. La categora especfica
1.5.4. Las categoras supraespecficas
1.5.5. Elemento de cladismo
1.5.6. Algunas anotaciones de las especies ms comunes
1.5.7. Qu es una poblacin?
Captulo 2: Origen geolgico de Costa Rica
2.1.
2.2.
2.3.
2.4.
2.5.

El Arco de Islas Costa Rica-Panam-Sur de Nicaragua


La Placa de Cocos
La Placa caribe
El Cierre del Puente de Panam
El Puente de Panam como Puente, barrera y Filtro biolgico

Capitulo 3: Origen de la fauna y la flora costarricense


3.1.
3.1.1.
3.1.2.
3.1.3.

Origen de la fauna costarricense


Origen de los mamferos costarricense
Origen de la Herpetofauna
Origen de la avifauna

3.2.
Origen de la fauna Flora
3.2.1. Influencia suramericana
3.2.2. Influencia Neortica
3.2.3. Influencia Caribea
Captulo 4: Regiones climticas de Costa Rica
4.1.
4.2.

Conceptos: Clima y Condiciones atmosfricas


El clima y el agropaisaje
2

4.3.

Regiones climticas de Costa Rica


4.3.1. Regin climtica Pacfico Norte
4.3.2. Regin climtica Pacfico Central
4.3.3. Regin climtica Pacfico Sur
4.3.4. Regin climtica Atlntica
4.3.5. Regin Climtica Valle Central

Captulo 5: La ecologa y la dinmica de poblaciones


5.1.
5.2.

Concepto de ecologa
Ecosistemas y hbitats presentes en Costa Rica
5.2.1. Conceptos y componentes

5.3.

Hbitats y Zonas de Vida


5.3.1. Bosque seco tropical
5.3.2. Bosque deciduo o semideciduo de alturas medias
5.3.3. Sabanas arboladas y charrales
5.3.4. Otros tipos de bosques
5.3.5. Bosque siempreverde de tierras bajas
5.3.6. Bosque siempreverde de alturas medias
5.3.7. Bosque siempreverde de tierras altas
5.3.8. Bosque nuboso
5.3.9. Bosque enano
5.3.10. Pramo pluvial subalpino

5.4.

Ecosistemas marino-costeros
5.4.1. Humedales
5.4.2. Manglares

5.5.

Ecosistemas agrcolas

5.6.

Dinmica de los ecosistemas


5.6.1. Relaciones Inter e intraespecficas
5.6.2. Cadena alimenticia
5.6.3. Ciclos biogeoqumicos

5.7.

Biodiversidad
5.7.1. Concepto y componentes
5.7.2. Biodiversidad y sostenibilidad
5.7.3. Instituciones promotoras y legislacin
Capitulo 6: Manejo de los Recursos Naturales

6.1.
6.2.
6.3.

Conservacin de especies
Recursos naturales renovables y no renovables
Efectos de la deforestacin
3

6.4.
6.5.
6.6.
6.7.
6.8.

La caza y pesca sin control


Tipos de contaminacin
Educacin ambiental y turismo
Instituciones involucradas en la conservacin y manejo de los recursos naturales
Desarrollo sostenible
Capitulo 7: Sistema de reas Silvestres Protegidas

7.1.
7.2.
7.3.

Concepto
Categoras de manejo
reas de Conservacin

Bibliografa

Captulo1.

LOS SERES VIVOS

1.1. La biologa como ciencia.


Cuando observamos lo que nos rodea, nos damos cuenta de la gran cantidad de
formas, tamaos y colores y dems aspectos que presentan no solo las cosas sino los
organismos. Estos son los que por ahora nos interesan, porque poseen la energa necesaria
para poner a funcionar todo nuestro alrededor.
Desde hace muchos aos, la gente se ha dedicado a comprenderlos y admirarlos y se
ha pasado de una actitud pasiva a una conciencia ms activa referente al estudio de los seres
vivos, de ah surge entonces la biologa. Cmo es posible que un simple gusano u oruga,
de la noche a la maana se convierta en una extraordinaria mariposa?. Todo ese enigma y
muchos otros, solo pueden ser explicados por los minuciosos estudios a travs de tantos
aos llevados a cabo por bilogos, investigadores, eclogos y naturalistas.
La biologa ha evolucionado tanto, que ahora se integra a otras conductas y ciencias,
para poder explicar la complejidad de la trama diaria en torno al planeta, sobre lo que son y
lo que hacen los organismos.
Utiliza por ejemplo la geologa, cuando describe un lugar apto para que se localice
un caracol fsil en el tiempo, o la qumica para determinar la composicin de ciertos
pigmentos en las glndulas cutneas de algunas ranas, o cuando se vale de la fsica para
interpretar la velocidad de desplazamiento de un halcn o un colibr al batir sus alas,
etc., de la mezcla con estas ciencias y otras, surgen la paleobiologa, agrobiotecnologa
biofsica, bioqumica.
La dinmica en el medio, mientras estn presentes organismos diferentes, va a
representar tramas interesantes y complejas, que van a ser tomadas en cuenta por la
biologa, sus interacciones, sus formas de vida, sus costumbres.
1.2. Qu es la historia natural?
Supongamos que un observador, se encuentra en una loma, en un lugar cualquiera, a
su alrededor puede ubicar un ro, algunos parches de bosque, cierta cantidad de cultivos,

una que otra casa aislada entre las fincas, y quiz un pequeo pueblo, inmerso en el
paisaje.
Dicha cantidad de elementos, comprende un panorama muy vasto y complejo que
abarca no solo los seres vivos que ah existen sino otros componentes como el paisaje,
el clima, la naturaleza y las actividades propias del pueblo.
Es decir si necesitamos comprender y estudiar toda la estructura de una regin o
sitio, se debe involucrar muchos componentes y todos en suma, representan la historia
natural. En sntesis, hay al menos 3 componentes elementales:

BIOTICO: comprende todas las formas de vida presentes, como flora, fauna
hongos, as como los ecosistemas, hbitats, lagunas, charrales, etc.

FISICO: comprende la geologa, la geografa, tipos de suelos, ros, quebradas,


montaas, condiciones climticas y ambientales.

ANTROPOGENICO: define todas las actividades desarrolladas por la


comunidad, sus cultivos, industria, comercio, obras de infraestructura,
instituciones, cultura y costumbres, etc.

La historia natural no puede verse como ciencia, sino como un conjunto de


disciplinas, conceptos y estructuras, que nos permiten comprender como es y cmo
funciona una regin en particular, donde se incluye todo lo que hay en ella. Por eso es
importante, por ejemplo para un gua, conocer los puntos de atraccin turstica que hay
en la zona o regin, pues tambin debe conocer como son los ros y dnde estn, cules
son los animales ms comunes, de todo tipo: serpientes, insectos, aves, mamferos,
reptiles, y cules son los rboles ms sobresalientes, cuando florece uno o el otro. El
dominio de todas las condiciones, permite una mejor apreciacin del concepto de
guiado y demuestra el grado de conocimiento y destrezas que posee el profesional en
ese campo.

1.3. Los organismos.


Un ser vivo es un organismo porque se encuentra organizado y estructurado y
porque desarrolla o porque tiene una serie de funciones vitales. Hace algunos aos
se tena el concepto de que el ser vivo era aquel que nace, crece, se reproduce y
muere .
En la actualidad el concepto ha evolucionado lo suficiente como para traer una
nueva visin, ms amplia, en el sentido de que las funciones vitales son ms
complejas:
1. Irritabilidad o sensibilidad: es la reaccin ante los estmulos del medio, como
por ejemplo cuando la dormilona contrae sus hojas al tocarla, o cuando nuestra
piel se enrojece ante la picadura de un mosquito, o cuando el rbol de
Guanacaste bota sus hojas ante la presencia de la poca seca.
2. Reproduccin: capacidad para aumentar el nmero de individuos y con ello
mantener estables las poblaciones y evitar su extincin.
3. Movilidad: capacidad para cambiar de posicin o lugar, as como para el
transporte de sustancias o nutrientes.
4. Respiracin: intercambio de gases con el entorno.
5. Nutricin: capacidad para elaborar sustancias elementales para mantener la
forma de vida.
En cuanto a su organizacin, los seres vivos de acuerdo a la complejidad o
cantidad de unidades de las cuales estn formados, puede clasificarse como
unicelulares, cuando solo se componen de una clula, como las amebas o las
bacterias. Luego los multicelulares o pluricelulares, sern los que estn
formados por muchas o miles de unidades celulares, como las plantas, los

insectos, los cangrejos, los mamferos, el ser humano, etc., En un ambiente dado
comparten alimento, refugio y otras actividades, un conjunto determinado de
organismos de diferentes tipos, formas y tamaos.
1. 4. Concepto de Especie y Especiacin
El concepto especie puede tener muchas acepciones, dependiendo de la aplicacin que le
queramos dar. Por lo tanto el concepto de especie es multidimensional y complejo, y est
sujeto a modelos y teoras.
Entre los conceptos bsicos de la categora especie tenemos:
1.4.1. Especie biolgica: definida como aquel grupo de organismos o poblacin cuyos
individuos son capaces de cruzarse entre s y generar descendencia frtil.
A este concepto se le denomina tambin especie mendeliana y es claro que se aplica a los
organismos que se reproducen sexualmente, no as a organismos con reproduccin asexual
(Cf. Reig, 1979).
La bioespecie, se refiere a unidades poblacionales evolutivas existentes en la naturaleza.
Por ello, una bioespecie es una unidad supraorgansmica, que tiene existencia sustancial y
funciona como un biosistema individual de organismos que son sus componentes
inmediatos.
Varios autores sostienen la realidad de las bioespecies sobre la consideracin de que se
tratan de reservorios gnicos de poblaciones que se cruzan reproductivamente entre si. Lo
que permite la continuidad y la constante creacin de nuevas combinaciones genticas que
surgen en cada generacin.
1.4.2. Especie monofiltica: es la especie donde todos los individuos que la integran y sus
descendientes, comparten un ancestro comn (Cf. Hennnig,1968).
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Esta definicin supone que los lazos de sangre o ms claramente los caracteres genticos,
se hereden de padres a hijos y todos los individuos de esa especie, distribuidos en una o
varias poblaciones comparten un ancestro comn.
Debido a lo anterior, es posible asumir por ejemplo, que todos los seres humanos actuales,
pertenecemos a una nica especie Homo sapiens

y que por lo tanto, todos

independientemente del color de la piel, estatura y otros caracteres, sean estos culturales o
fsicos, provenimos de un nico ancestro comn.
1.4.3. Especie taxonmica: tambin denominada especie nominal, este concepto supone
que un individuo que satisfaga el poseer un conjunto de atributos o propiedades es
suficiente para definir un taxn especie.
El rigor del nominalismo taxonmico sostiene que solo los individuos existen en la
naturaleza, basta un espcimen para definir una especie.
Nota: un ejemplo de aplicacin nominal de especie, sera por ejemplo, el hecho de que un
ornitlogo identifique una especie, a partir de las caractersticas fsicas externas de un nico
ejemplar observado en el campo. Por ejemplo, un tucn que sea identificado por la forma y
colores del pico, patrn de color de las plumas, canto del ave, color de los miembros
posteriores o incluso distribucin geogrfica. Probablemente al ornitlogo le bastar con
identificar algunos de los caracteres externos del ave, para decir que pertenece a la especie
Ramphastos sulfuratus, este ejercicio taxonmico equivale a ponerle una etiqueta al
espcimen donde se indique la especie.
1.4.4. Otras definiciones de especies
Existen otras definiciones de especie, aplicadas a fenmenos que tienen que ver con
poblaciones particulares, estos son:

Especie Nativa: especie que es originaria de un rea geogrfica determinada. Por ejemplo la
papa, el camote, la papaya, el cacao, el tomate, el chile dulce y la pia son nativos del
continente americano.
Especie Endmica: termino usado para referirse a una especie que es propia de y habita
exclusivamente en un rea geogrfica determinada.
Un ejemplo sera el sapo dorado de Monteverde o Bufo periglenes cuya distribucin
geogrfica era sumamente reducida, cercana a un kilmetro cuadrado. El sapito dorado no
habitaba ningn otro lugar del planeta era una especie endmica de Costa Rica.
El endemismo se puede aplicar tanto a una especie como a un grupo supraespecfico, por
ejemplo: la familia Trochilidae es endmica del continente americano.
Especie Extica: este termino se utiliza para aquellas especies que fueron introducidas a
territorios donde de manera natural no habitaban. Un ejemplo es el Mango o Manguifera
indica originaria del sur de Asia e introducida en todos los trpicos del mundo, constituye
hoy una especie cosmopolita y pantropical.

1.4.5. Biogeografa
La biogeografa estudia la distribucin geogrfica de las especies biolgicas y de los
taxones de rango supraespecfico.
La distribucin geogrfica de una especie vara con el tiempo y esta variacin depende de
factores como: el cambio climtico, alteracin del ambiente e introduccin de especies a
nuevos hbitat, capacidad adaptativa, competencia y evolucin.
Por lo tanto la biogeografa intenta explicar la distribucin geogrfica de las especies y los
factores que delimitan sus patrones de distribucin.

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1.4.6. Especiacin
La Especiacin es el proceso por el cual una especie biolgica da origen a otras especies.
Para que ello ocurra, se debe dar un proceso de aislamiento gentico y la aparicin de genes
nuevos producto de una seleccin natural por presin ambiental. El aislamiento gentico
por su parte es producto del aislamiento geogrfico de las poblaciones.
Mayr en Hennig (1968) utiliza el trmino separacin espacial, pues considera que la
separacin de las poblaciones no se debe estrictamente a una barrera geogrfica, ya que lo
que importa es que el reservorio gentico sea separado y que adems, no sea perturbado (=
reducido a niveles peligrosamente endogmicos), sino que permita el origen y combinacin
de nuevos genes.
Es posible definir dos procesos de Especiacin de acuerdo con la escuela filogentica, a
saber:
Especiacin Simptrica: este modelo sugiere que una poblacin se divida de manera natural
y migre a nuevos territorios, donde el aislamiento de las poblaciones sea espacial y
temporalmente importante para permitir el aislamiento gentico. La migracin es obligada
por factores externos como la escasez de agua y alimentos o internos, como lo sera la
bsqueda de nuevos territorios para el establecimiento de grupos familiares que derivan de
otros grupos ms grandes. Lo importante es que el aislamiento espacial o geogrfico origine
nuevas especies o nuevos grupos taxonmicos.
Un ejemplo de ello seran los galpagos o tortugas terrestres de las islas Galpagos, Darwin
supuso que todas las tortugas galpagos se originaron a partir de una poblacin de
chelonios que arrib en el pasado al archipilago. Hoy se sabe que los ancestros de las
tortugas terrestres procedan de la regin Neotrpica, desde Amrica Central o del Sur, en
balsas naturales, a este fenmeno se le conoce como funeral vikingo.

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Uno de los fenmenos ms comunes, en territorios insulares donde arriban especies


terrestres de pequeo tamao que no cuentan con depredadores potenciales, es el
gigantismo. Darwin observ que en las diferentes islas, las tortugas siguieron diferentes
estrategias adaptativas y que adems las poblaciones quedaron aisladas unas de otras por
barreras acuticas, ello sin duda origin la radiacin evolutiva de nuevas especies o
especiacin. De all que cada una de las islas Galpagos cuente con especies nicas de
tortugas terrestres.
Especiacin Vicariante: este tipo de especiacin requiere de un mecanismo externo a la
poblacin reproductiva o especie biolgica para que se produzca el aislamiento espacial y
gentico. El mecanismo externo sugerido, es algn tipo de proceso tectnico de gran escala
como la separacin de dos masas continentales o el nacimiento de una cordillera o de un
arco de islas.
Un ejemplo tpico de ello es la fauna mamfera de Australia, conformada bsicamente por
marsupiales, los cuales conquistaron prcticamente todos los ecosistemas terrestres posibles
como: las sabanas, los desiertos y los bosques subtropicales.
Australia perteneci a un supercontinente denominado Gondwana, ste se fragment por
procesos tectnicos de la corteza terrestre y origin los territorios de frica, India, Amrica
del Sur, Madagascar, la Antrtica y Australia.
Australia qued aislado tempranamente de otros territorios continentales con su fauna de
marsupiales primitiva, no as la Antrtica cuya fauna de reptiles y marsupiales por su
nueva ubicacin polar se extinguen; o la fauna de frica y la India que quedan unidos a
otros continentes y su fauna ancestral fue desplazada por los nuevos conquistadores,
mamferos placentarios mejor adaptados. Lo mismo ocurri con Amrica del Sur que
estuvo aislada geogrficamente cerca de 30 Ma, antes de que el puente centroamericano
permitiera que la fauna de Amrica del Norte arribara a Amrica del Sur y ocasionara que
mucha de su extraordinaria fauna de marsupiales, xenarthras y notoungulados se
extinguiera ante los mamferos placentados, an quedan algunos marsupiales y xenarthras,
no as notoungulados.

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Australia en cambio, quedo aislada geogrficamente por cerca de 60 Ma (Millones de aos)


y los mamferos australianos ms exitosos a diferencia de lo que ocurri en otras zonas del
planeta, fueron los marsupiales, que se impusieron y radiaron evolutivamente originando
diversos grupos de marsupiales, adaptados a diferentes ecosistemas. Algunos son
herbvoros otros se alimentan de pasto y otros fueron carnvoros, como el lobo de tasmania
que tena un rol similar al de un carnvoro placentado como los cnidos.
Amrica del Sur tuvo una fauna marsupial similar, existieron osos marsupiales, tigres
dientes de sable marsupiales y en la actualidad quedan nutrias marsupiales y ratones
marsupiales. En realidad son marsupiales que cumplen y cumplieron roles similares a los de
los actuales oso, ratones y nutrias, todos placentarios.

1.5. La Taxonoma, la ciencia de la clasificacin y sistema binomial


La palabra taxn o taxin proviene del griego que significa portar o cargar y hace
referencia a que todo organismo es portador de caracteres fsicos y genticos (estos ltimos
se consideran partir de la aparicin de la escuela genetista en los aos 1930s) que
permiten su identificacin.
Un ejemplo de un organismo X portador de caracteres, sera, poseer mano con dedo
pulgar oponible, carencia de cola, ojos de posicin frontal, visin estereoscpica y a color,
omnvoro, escaso bello corporal, mentn prominente, cresta sagital y arcos supraorbitales
reducidos.
Si analizamos detenidamente los caracteres descritos para el organismo X, podemos
concluir primero que se trata de un Primate Antropoide perteneciente a la especie Homo
sapiens en especial por la presencia de un carcter aparentemente tan insignificante como el
de poseer un mentn prominente, lo que se considera un carcter nico de nuestra especie.

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La ciencia de la clasificacin de los seres vivos o sea la operacin lgica de clasificar (=


identificar) seres vivos, se debe al filsofo griego Aristteles, quien era realista y crea que
haban entes supraorgansmicos que se podan ver y reconocer. Para l una idea equivala a
una especie, pero estas especies podan agruparse en una clase o gnero. Por ejemplo, hay
diferentes especies de tiburones algunos de ellos muy diferentes entre s, pero todos
pertenecen a una clase ( = gnero) los tiburones.
Aristteles fue el primero en usar un sistema dicotmico de clasificacin, pero adems,
supuso que era posible clasificar estas categoras de clase dentro de otras categoras de
clase, es decir un sistema jerrquico. Por ejemplo, los tiburones pertenecen a otra clase que
incluye a todos los peces y estos a su vez pertenecen a una clase de jerarqua superior el
reino animal.
A este sistema jerrquico se le conoce como Scala Naturae y fue adoptado por la Escuela
Teolgica Natural, que consideraba este sistema jerrquico como una creacin de Dios. A
esta escuela perteneci Carolus Linneaus o Carlos Lineo, padre de la clasificacin binomial
y de la sistemtica taxonmica o lineana..
1.5.1. La Jerarqua Linneana: es un sistema

en el que el mayor nivel (categora

taxonmica) se divide en grupos subordinados, cada uno de los cuales a su vez se subdivide
en categoras o niveles de menor rango:
Categoras Taxonmicas
Reino
Filo
Clase
Orden
Familia
Gnero
especie

Figura1: esquema jerrquico de categoras taxonmicas de rango especie y


supraespecie.
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En el lenguaje ordinario una jerarqua es, una organizacin de individuos dentro del marco
de referencia de distintos niveles de autoridad, en el que cada nivel esta subordinado al
prximo ms alto y a su vez est por encima del nivel inferior ms bajo.
1.5.2. El sistema Binomial
El taxn de rango especie, corresponde con el nivel basal de la jerarqua lineana y se
representa nominalmente con dos nombres identificatorios o binomio, el primero de los
nombres, hace referencia al taxn Gnero que le atribuye un mbito de existencia y le da la
extensin de concepto al segundo nombre que es la especie.
Por ejemplo la especie:
Tapirus bairdi
Tapirus hace referencia al gnero; pero adems nos indica que todos los tapires o dantas del
mundo, que posean ciertas caractersticas, se pueden incluir dentro de una categora
taxonmica a nivel de gnero.
Tapirus bairdi, hace referencia de manera estricta al tapir americano que habita en nuestro
territorio.
Otro ejemplo:
El gnero Equus incluye no solo el caballo comn cuya especie es Equus caballus sino que
incluye otros caballos como los burros Equus asinus o las cebras Equus quaga. Ello nos
permite no solo identificar la especie de caballo que nos interesa, sino asociarla a otras
especies. Este es el momento donde el taxn supraespecfico Gnero le atribuye un mbito
de existencia y le da la extensin de concepto Caballo.

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Equus caballus

Equus asinus

Equus quaga

Gnero Equus

Figura 2: esquema del mbito genrico de las especies de Equus spp.


1.5.3. La categora especfica
La categora especfica hace referencia directa a la especie como unidad bsica de la
clasificacin taxonmica. La especie est fundamentada ya sea en los caracteres que porta
el taxn (= individuo), en sus interrelaciones supraorgansmicas (de poblacin y cruce entre
individuos), como el hecho de compartir un ancestro comn con otros individuos (=
relaciones evolutivas y genticas).
Por lo tanto, la especie es la nica categora taxonmica real porque existe en la naturaleza.
La podemos estudiar y observar.
Nota: en la actualidad el concepto subespecie esta en desuso, ello obedece a que muchas
subespecies no presentan posibilidad real de cruce y se desconoce si como producto de un
cruce eventual, se de origen a una generacin que est en capacidad de producir
descendencia frtil.
1.5.4. Las categoras supraespecficas
Las categoras taxonmicas supraespecficas, son aquellas categoras que se ubican por
sobre la especie y a diferencia de esta, no tienen existencia real. Son pues construcciones
mentales que nos permiten clasificar las diferentes especies a partir de los caracteres
fnicos (= externos) y genticos (= internos) que portan.

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Por ejemplo, las lapas o guacamayos americanos; este grupo de aves, comparten ciertas
caractersticas morfolgicas que permiten concluir que las especies Ara macao, Ara
militaris y Ara ambigua, entre otras, pertenecen a un mismo gnero Ara. Adems podemos
suponer que todas las lapas comparten un ancestro comn, la primera especie de Ara que
evolucion.
El gnero Ara no es posible observarlo en la naturaleza y no puede ser representado por un
individuo, ni por una poblacin.
De igual forma, podemos concluir que las lapas comparten una serie de caracteres fsicos y
genticos con otras especies de loros y pericos, distribuidos por todo el mundo. Podemos
clasificar todos los loros, cacatas, pericos y lapas dentro de una categora supraespecfica
mayor, la Familia Psitacidae. Igualmente no es posible observar la familia Psitacidae como
un organismo vivo deambulando y reproducindose en la naturaleza, pero como ejercicio
mental es posible describir los caracteres que tendran que compartir todos los gneros y
especies a incluir dentro de esta categora supraespecfica.
Por ultimo, podemos incluir la familia Psitacidae dentro de otro grupo mayor y asumir que
todos los loros del mundo son aves, porque poseen plumas, tienen frcula, tibiotarso y
carpometacarpo, caracteres propios de la Clase Aves (= Dinosauria).

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Ejemplos de clasificacin taxonmica


Tabla 1. Muestra algunos ejemplos de clasificacin y taxones para 4 especies comunes.
Taxn

Guaria

Yiguirro

morada

Mariposa

Mono congo

Terciopelo

Animalia

Animalia

azul

Reino

Plantae

Animalia

Phyllum

Angiosperma Vertebrados

Animalia

Invertebrados Vertebrados

Vertebrados

Insecta

Mamalia

Reptilia

Primates

Squamata

Cebidae

Viperidae

e
Subphyllum

Monocotiled
-neas

Clase

Liliatae

Aves

Orchidales

Passeriformes Lepidptera

Subclase
Orden
Suborden

Oscines

Familia

Orquidaceae

Subfamilia

Epidendroide

Turdidae

Satyridae
morphinae

ae
Tribu

Epidendrae

Subtribu

Laeliinae

Gnero

Guaranthe

Turdus

Morpho

Alowatta

Bothrops

especie

skineri

grayii

peleides

palliata

asper

1.5.5. Elementos de Cladismo o Sistemtica Filogentica


El sistema filogentico, parte de la definicin dada para especie monofiltica pero aplicado
a grupos supraespecficos. Por lo tanto un taxn de rango supraespecfico debe se
monofiltico y un grupo monofiltico es grupo de especies que descienden de una nica
especie (original), y en el cual aparecen a la vez reunidas todas las especies que son
descendientes de esta especie original (segn Hennig, 1968).

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Un ejemplo de ello sera la familia Camelidae que incluye a los camellos actuales y
extintos, este grupo de mamferos se considera un grupo o taxn monofiltico, que deriv
de un ancestro comn. No importa su actual y amplia distribucin geogrfica, sus
adaptaciones a los diferentes ambientes o la diferencia en la talla. Tampoco importa saber
con exactitud cual fue el primer camello o camello ancestral, lo importante es que desde el
punto de vista evolutivo todos estn emparentados y se originaron de una poblacin
reproductiva (especie biolgica) especfica ancestral.

Camellos
Norteamericanos

Camellos del
Viejo Mundo

Camellos
Suramericanos
3

Figura 3: Cladograma en que se esquematiza la monofilia de los Camelidae del Mundo.

1. Representa el camello ancestral que da origen a todos los camlidos; 2. representa el


grupo o especie de camello que migr a Asia y el viejo mundo y 3. representa la especie de
camello ancestral que migr a Amrica del Sur y dio origen a las llamas y guanacos.
La clasificacin filogentica,

fundamenta la monofilia de un taxn en los caracteres

derivados, sean estos caracteres genticos o fsicos; y supone que dos organismos que
comparten un carcter derivado o avanzado estn ms cercanamente emparentados que
aquellos que no lo poseen.
Por ejemplo, la mandbula en los vertebrados es un carcter avanzado que comparten
anfibios, reptiles, aves y mamferos; pero no todos los peces tienen mandbula; las lampreas

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son peces anguiliformes que carecen de este rgano, pero la mayora de los peces actuales
incluso los cartilaginosos como tiburones y rayas poseen mandbula.
Desde el punto de vista evolutivo la mandbula aparece tardamente en la evolucin de los
peces, por lo que se considera un carcter avanzado o derivado que permite concluir que
todos los vertebrados que poseen mandbula, evolucionaron de un primer vertebrado
inferior, un pez que mandibulado. Por lo tanto, un humano, una vaca y una tortuga
comparten un ancestro comn, un pez ancestral con mandbula, el primer pez mandibulado.
Los cordados son un grupo de animales que se caracteriza por poseer un cordn nervioso, el
notocordio o mdula espinal. Los cordados ms primitivos son invertebrados, en particular
se considera la larva de los equinodermos y de las ascideas o tunicados como los
invertebrados con notocordio ms cercanos a todos los cordados incluyendo los vertebrados
(y por supuestos a nosotros los humanos).
Desde el punto de vista monofiltico, en un Cladograma que es un esquema evolutivo, los
cordados invertebrados representan el grupo hermano de todos los cordados.

Invertebrados con
Notocordio

Vertebrados
Gnatostosmados
Pulmonados
Tetrpodos
Cuatro miembros
Sacos areos y pulmones
Mandbula
Columna vertebral
Cordn nervioso

Figura 4: Cladograma donde se muestra el grupo hermano de todos los vertebrados y


algunos grupos monofilticos importantes dentro del clado Vertebrata. Cada carcter
avanzado que apareci en la historia evolutiva de un grupo monofiltico; se asume
apareci en una especie primordial que hereda su condicin a todas las especies que
derivaron de ella.
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Los vertebrados se caracterizan por poseer un cordn nervioso protegido por las vrtebras,
e incluye a todos los peces y a todos los vertebrados gnatostomados (= con mandbula).
Pero a lo largo de la historia natural de los gnatostomados, la evolucin dio origen a una
condicin derivada importante, que fue la aparicin de sacos areos que pronto derivaron
en rganos respiratorios o pulmones que les permiti a los peces conquistar la superficie
terrestre.
Una condicin derivada de los pulmonados primitivos es la reduccin en el nmero de
miembros, limitndose a solo cuatro, esta condicin se denomina tetrapoda. Los tetrpodos
son por lo tanto un grupo monofiltico que incluye a los anfibios, los reptiles (incluyendo
las aves) y a todos los mamferos.
Los Tetrpodos por su parte estn constituidos por los anfibios ms todos los vertebrados
superiores. Por su parte los vertebrados superiores comparten ciertos caracteres derivados o
avanzados como la Tecodoncia, es decir la presencia de dientes dentro de alvolos y la
existencia de una membrana extraembrionaria que permiti la independencia de los medios
acuticos a los reptiles y sus grupos descendientes.
Los vertebrados superiores tambin se pueden clasificar de acuerdo al nmero de aberturas
temporales. Las tortugas no poseen aberturas temporales a esto se le denomina condicin
anpsida, los restantes reptiles vivientes incluyendo las aves poseen dos aberturas
temporales o condicin dipsida y los mamferos poseen una abertura temporal o condicin
sinpsida; ests tres condiciones aparecen casi simultneamente en la historia evolutiva de
los vertebrados superiores, pero se cree que la condicin anpsida es la ms primitiva.
Los mamferos se definen por la presencia de glndulas mamarias, que se saben son
glndulas sudorparas modificadas. Los monotremas como el ornitorrinco y las equidnas
son mamferos primitivos, restringidos en la actualidad a la regin Australsica, pero sus
fsiles han sido registrados en el Paleoceno de Argentina (40 Ma), estos mamferos se
caracterizan por poner huevos, poseer pelo, carecer de mamas, pero producen leche y
adems tienen condiciones osteolgicas que recuerdan a los reptiles como por ejemplo
escpula formada por tres huesos diferentes.

21

TETRAPODA
AMNIOTA
SAUROPSIDA
ANFIBIA

MAMMALIA

CHELONI
Lepidosauria

Crocodrilia

Aves +Dinosauria

Plumas
Caparazn
Dorsal y ventral

Dos aberturas
temporales

Pie dirigido
hacia adelante

Glndulas
Mamarias y pelo

Una abertura temporal

Cuatro miembros

Huevo
protegido por
una membrana
y tecodontia

Figura 5: Cladograma de los Tetrpodos, donde se muestra el grupo hermano de los


Amniotas y los amniotas mismos y todos sus descendientes a saber, los reptiles, las
aves y los mamferos.

1.5.6. Algunas anotaciones de las especies ms comunes o frecuentes en el pas.


Por lo general, en todos los rincones de Costa Rica es frecuente escuchar nombres
que se le asignan a los organismos, algunos son muy locales y se prestan a confusin, por
ello es muy importante que el gua logre identificar las especies propias del rea o regin.
Por ejemplo, el bobo chizo, Piaya cayana, es conocido en la parte baja del Guanacaste
como la viuda, cuando en realidad este epteto se le asigna a una tangara, Thraupis
episcopus, la viudita azul, muy comn en el Valle Central.

22

Otro caso interesante es el del Trogn cabecinegra, Trogon melanocephallus, que se


le asigna el nombre de viuda, y coa, este ltimo por su canto. En algunos casos el perro
zompopo, Corytophanes cristatus se le llama tambin camalen o lagartija de casco.
En algunas plantas ocurre lo mismo, por ejemplo una variedad de por Erytrina sp
en Rincn de la Vieja, se le asigna el nombre de elequeme y en el Valle Central una especie
similar se le llama nene. Un caso particular es el de las orqudeas, la mayora de estas
plantas silvestres se les llama guarias, a las grandes, cuando en realidad estas deben
relacionarse con las Cathleyas, excepto la guaria morada asignada ahora como Guaranthe
skineri, fuera de la categora antes citada. En realidad esta flora silvestre tiene mltiples
nombres: zapatillas, lluvias de oro, toritos, cynoches, araas, moscas, miniaturas y otras
ms.
Los siguientes son ejemplos de algunos organismos comunes en Costa Rica.
Nombre comn
Abejn

de

Nombre cientfico
Mayo, Phyllophaga sp

Nombre comn

Nombre cientfico

H de len, ave

Ciccaba virgata

jogoto, insecto
Alacrn, animal

Ahogadora, avispa

Anona, rbol

Annona spp

Pica caballo, araa

Chicharra insecto

Fidicina mannifera

Chiza, ardilla animal

Sciurus variegatoides

Comadreja, animal

Mustela frenata

Mata buey, serpiente

Lachesis muta

Camarn, crustceo

Penaeus stylirostris

Olla de mono, rbol

Lecythis costarricensis

Caa de bamb,

Bambusa vulgaris

Chizbala, reptil

Basiliscus basiliscus

Ceibo, rbol

Ceiba penctandra

Tabacn, planta

Diefenbachia sp

Coralilla, culebra

Micrurus nigrocinctus Churristate, hierba

Hypomoea trifida

Cornizuelo, abejn

Megasoma elephas

Zompopa

Atta cephalotes

Coyol, palma

Acrocomia vinifera

Cambute, caracol

Strombus galeatuus

Cusuco, animal

Dasypus novencinctus

Chucuyo, ave

Pionus senilis

Corvina, pez

Cynoscion reticulatus
Melanerpes hoffmanii

Gongolona, gallina de Tinamus major


monte, ave
Guitite. rbol

Acnistus arborescens

Carpintero, ave

Manigorgo, animal

Leopardus pardalis

Sardina, pez

23

Palo de guaba

Inga spp

Gorrin, colibr aves

Pone pone, gallina de Aramides cajanea

Viejo

de

agua, chirincoca, ave

tolomuco,animal

Familia trochilidae

monte, Eyra barbara

Setillero, ave

Sporophila aurita

Jiote, rbol

Bursera simaruba

Tepezcuintle, animal

Agouti paca

Gavilana,animal,

Raia sp

raya
Tigre, jaguar, animal

Panthera onca

Gavilana,

planta Neurolaena lobata

medicinal
Torito, orqudea

Stanophea spp

Ua de gato, arbusto

Mcfadyena unguis-cati Mano de tigre, planta Monstera sp

Pejiballe, palma

Bactris gasipaes

Caite

hediondo, Hymmanea courbaril

Higuern, rbol

Ficus spp

Palo de oro, planta

Codiaeun variegatum

Pastora, planta

Euphorbia

guapinol, rbol

pulcherrima

Zapote, rbol

Pouteria mammosum

Chiquiz, insecto

Familia bombicilidae

Zorro peln

Didelphis marsupialis

Chachalaca, ave

Ortalis vetula

Zoncho,zopilote ave

Cathartes

Garrobillos, lagartijas Anolis sp


animal

Norops sp

aura

Coragys atratus

1.5.7. Qu es una poblacin?


Sabemos que un conjunto definido de organismos pueden

presentarse en un rea

determinada, y que estos pueden ser iguales, similares o diferentes. Si solo se considera al
conjunto de los seres vivos que sean iguales o sea que pertenezcan al mismo grupo o ms
acertadamente a la especie, es decir el organismo que tiene caractersticas definidas, que
solo se reproduce entre s y produce descendencia frtil , entonces se hace referencia a la
poblacin.

24

Una poblacin tiene una serie de particularidades o caractersticas que la identifican como
las siguientes:

Distribucin etaria: es la forma en que podemos distribuir a los


miembros de la poblacin pero partiendo por edades. Vamos a utilizar para
visualizar, el caso de una poblacin de coyotes que vive en el Cerro Azul, en
Nandayure. Se deben considerar, cuntos son jvenes, cuntos son adultos,
machos, hembras y juveniles.

Estrategia de vida: estimar para los coyotes cunto es el tiempo promedio


de vida de los miembros, es decir cuntos aos viven en promedio.

Capacidad de carga: determinar si el alimento disponible en el Cerro azul


o en los alrededores es suficiente para mantener a dicha poblacin o si por el
contrario no hay suficiente alimento disponible que vaya a provocar que la
poblacin se mueva o desaparezca.

Densidad: el tamao de una poblacin, est determinada por factores


diversos, como la disponibilidad de hbitat o alimentacin, o depredadores,
pero hay 3 aspectos especficos que lo definen, el primero se refiere al ndice
de natalidad, el segundo al ndice de mortalidad y el tercero a la dispersin
que lo determina la migracin y la inmigracin. Por lo tanto volviendo al
ejemplo de los coyotes, habra que estimar si la cantidad de ellos es la misma
en la poca seca, en el invierno, o cundo se mueven o cuando comparten o
se mezclan con otros grupos. En realidad un estudio de la dinmica de
poblaciones lleva mucho tiempo y controles para poder determinar con
precisin el comportamiento real de todos los individuos y bajo condiciones
especiales en el entorno o de acuerdo a las caractersticas de los hbitats
donde se ubique la poblacin.

25

Captulo 2. ORIGEN GEOLGICO DE COSTA RICA


Amrica Central de acuerdo con su geologa, est constituida por dos unidades tectnicas
bsicas. El bloque Chortis que abarca el territorio hondureo, el norte de Nicaragua, el
levantamiento de Nicaragua y la isla de Jamaica; se caracteriza por tener un basamento
grantico formado hace 400 Ma en el Paleozoico; este basamento se desprendi de la
corteza continental de la Placa Norteamericana, especficamente de la porcin suroccidental
del territorio mexicano hace unos 110 Ma (Donnelly, 1985).
Por otra parte, el sur de Amrica Central se origin a partir de corteza ocenica y su
antigedad se remonta al Mesozoico, unos 200 Ma.
2.1. El Arco de Islas Costa Rica-Panam-Sur de Nicaragua
La porcin meridional de Amrica Central se denomina Bloque Chorotega y este comparte
el mismo origen tectnico que el sur de Panam y el noroeste de Colombia, conocidos
como Bloque Choc.
El origen del Bloque Chorotega se dio hace unos 180 Ma, cuando una antigua porcin de la
placa ocenica del Pacfico Oriental se fragment en dos placas. Ello inici el proceso de
subduccin que dio origen al arco de islas primitivo SN-CR-Pa-SWCol. Este arco de islas
se inici en algn punto cercano al ecuador y estaba formado por una cadena de islas
volcnicas que se mantuvo aislado hasta su colisin con el Bloque Chortis, lo cual ocurri
probablemente en el Cretcico Superior hace unos 65 Ma (segn Donnelly, 1985).
El arco de islas, representa el lmite occidental de la placa Caribe y la zona de subduccin
su lmite con la placa de Cocos.
2.2 La placa de Cocos
La Placa de Cocos es una placa ocenica y cuenta con una cordillera que se eleva unos
2000 metros en promedio sobre el fondo ocenico; el punto ms elevado de la Cordillera de
Cocos es la Isla del Coco. Esta cordillera se origin sobre el actual punto caliente de las
Galpagos hace 25 Ma y colisiona con el territorio costarricense hace unos 500,000 aos.

26

Esta colisin produjo el levantamiento de la Cordillera de Talamanca, la cual se eleva en la


actualidad unos 2 mm al ao.
2.3 La placa Caribe
La placa Caribe es una placa ocenica engrosada que se ubica entre las placas
Norteamericana y Suramericana. Esta se origin a partir de una dorsal ocenica que se
form hace 165 Ma, cuando Amrica del Norte y del Sur se empezaron a separar (segn
Donnelly, 1985). Las Antillas Mayores y el Levantamiento de Aves hoy sumergido, se
cree formaron parte de un arco de islas primitivo que durante el Cretcico Superior
formaron un puente entre Norte y Sudamrica, lo que posibilit un primer intercambio
biolgico al final del mesozoico. Este intercambio se ha corroborado, sobre todo a partir de
la fauna de dinosaurios.

Figura 6: Mapa tectnico del Caribe y de provincias geolgicas de Amrica Central


(tomado de diversos autores y redibujado por Laurito, 1999)

27

2.4. El cierre del Puente de Panam


El Puente de Panam se denomina a la porcin meridional de Amrica Central y su cierre
se da hace 3.5 Ma, Debido a ello desaparece el estrecho de Bolvar, que era el paso
ocenico que exista entre el arco de islas centroamericano y el Noroeste de Amrica del
Sur. El estrecho de Bolvar mantuvo en aislamiento por cerca de 30 Ma a Amrica del Sur,
lo que permiti que se desarrollara una extraordinaria fauna.
a

Figura 7: Mapa paleogeogrfico de Amrica Central Meridional, a- Mioceno Medio y


b- Mioceno Superior Plioceno Superior (Laurito, 1999).

28

2.5. El Puente de Panam como Puente, Barrera y Filtro Biolgico.


Amrica Central ha jugado un papel crucial en la historia natural y cultural interamericana
y el cierre del istmo dispar el Gran Intercambio Faunstico entre las Amricas, el cual an
no ha concluido.
De previo a esta conexin la fauna de Amrica Central era de afinidad norteamericana y no
hay registro de que hubiesen elementos de procedencia suramericana, lo cual cambi hace
3.5 Ma.
Debe quedar claro que la configuracin de las actuales biotas neotropicales estn influidas
por la geologa histrica del Pleistoceno, poca en el que el clima glacial jug un
importante rol en la migracin de plantas y animales, sobre todo como filtro biolgico.
Por otra parte, el Puente de Panam ha actuado como una barrera geogrfica que deja su
huella en la historia evolutiva de las biotas ocenicas. Adems, ha sido el generador de
procesos de especiacin.
El aislamiento de las especies marinas, es un fenmeno que se origina mucho antes del
establecimiento del Puente de Panam; muchas poblaciones quedaron aisladas con el cierre
de los pasos ocenicos profundos del Estrecho de Bolvar. Hace unos 7 Ma, el paso marino
profundo vari de 4,000 metros a 2,000 metros de profundidad y a partir de 4,6 Ma el
provincialismo biogeogrfico del Caribe y del Pacfico Occidental empez a divergir,
originando el aislamiento de las faunas del Caribe.
El cierre del istmo tambin modific el patrn de corrientes ocenicas; el cierre fortaleci la
Corriente del Golfo y aument la salinidad y elev la temperatura del Mar Caribe, lo que
provoc la migracin de algunas especies, como por ejemplo el gnero Squalus que en la
actualidad habita al norte de la isla de Cuba y durante el Mioceno Superior habitaba las
aguas del caribe costarricense (Laurito, 1999).
El cierre del istmo de Panam, tambin coadyuv al cambio en las faunas de algunos
grupos marinos. Por ejemplo, los tiburones del Mioceno e incluso del Plioceno Temprano,
29

se caracterizaban por tener una distribucin pantropical y cosmopolita; posterior al cierre,


el patrn cosmopolita de los condrictios se restringe y se torna provincialista.
En suma, Amrica Central Meridional ha tenido un papel relevante en la evolucin,
biogeografa e intercambio biolgico entre las Amricas. Pero adems, como barrera no
solo influenci las regiones marinas prximas al istmo, sino que su influencia alcanz una
escala global.

Captulo 3. Origen de la Fauna y la Flora Costarricense


3.1. Origen de la Fauna Costarricense
Es posible determinar con bastante seguridad el origen de algunos grupos zoolgicos
terrestres a partir del registro fsil y de los elementos actuales. En trminos generales, se
puede concluir que nuestra fauna es una mezcla de elementos procedentes de diferentes
reinos y provincias biolgicas.
3.1.1. Origen de los Mamferos Costarricenses
Los mamferos, a pesar de aparecer tempranamente en la historia biolgica del planeta,
alrededor de 250 Ma, fue un grupo que radi evolutivamente varias veces, pero no fue hasta
hace unos 55 Ma, al final del Paleoceno y principios del Eoceno, cuando ocurri la mayor
radiacin evolutiva que dio origen a todos los rdenes actuales conocidos de mamferos,
particularmente de placentados, incluyendo algunos grupos ahora extintos.
Durante la radiacin evolutiva paleocena, aparecieron las primeras ballenas, Elefantes,
Caballos, Tapires, Camellos, Carnvoros, Murcilagos y Sirnidos, entre otros. Sin
embargo, algunos grupos de mamferos ya tenan bastante tiempo en la tierra, como los
marsupiales y monotremas.
El continente Americano est poblado de ordenes de mamferos inicialmente endmicos de
la Regin Palertica, de la Regin Nertica, de la Regin Etipica y de la Regin

30

Neotrpica. Ordenes que han evolucionado, migrado y conquistado Amrica en diferentes


pocas.
Amrica Central por su posicin geogrfica, constituye un puente biolgico ideal para la
migracin de organismos terrestres que no podan salvar grandes pasos marinos.
El registro fsil, es clave en la revelacin de la rutas migratorias y permite identificar los
momentos histricos en que se dio el intercambio faunstico.
Bsicamente, se han detectado tres momentos migratorios importantes, denominados
Estratos que van a marcar el origen de la fauna centroamericana y costarricense:
Estrato I (66 57 Ma)
Este estrato, explica el origen de los mamferos suramericanos primitivos como los
Xenarthras o Edentados; los Notoungulados y los Marsupiales, entre otros. Estos grupos se
consideran endmicos o que evolucionaron de manera aislada en el subcontinente
suramericano y son importantes porque luego llegaron a formar parte de la fauna
Neotropical actual.
El orden Xenarthra est constituido por los armadillos, los osos hormigueros y los
perezosos.
Son mamferos endmicos del continente suramericano y evolucionaron de manera aislada
durante 40 millones de aos, hasta el cierre del istmo centroamericano.
Los Notoungulados o ungulados del sur, fueron mamferos sudamericanos que se cree
evolucionaron a partir de antiguos ungulados condilarthros, que migraron de Norteamrica
a Amrica del Sur en el paleoceno temprano. Al igual que los Xenarthras los
Notoungulados quedaron aislados en el subcontinente suramericano y dieron origen a una
fauna especializada y particular de mamferos que llegaron a ocupar nichos paralelos a los
de los actuales caballos, camellos, venados y rinocerontes. Es decir, haban Notoungulados

31

similares a caballos, camellos, venados y rinocerontes que habitaron las sabanas y bosques
tropicales suramericanos.
Los Marsupiales se cree tuvieron su origen en Asia, en el Mesozoico. En la actualidad solo
sobreviven en Australia y Amrica. Adems, se acepta que los marsupiales conquistaron
Amrica del Sur, la Antrtica y Australia cuando estos formaban un supercontinente, que se
fragment en el Mesozoico tardo y se extinguieron de la Antrtica cuando este continente
se posicion en el polo sur. Sin embargo, los marsupiales prosperaron en Australia que
continua aislado y Amrica del Sur que estuvo aislado hasta hace 3,5 Ma..
Los Marsupiales en Amrica del Sur ocuparon muchos nichos, algunos se volvieron
carnvoros como los Borinidos con aspecto de oso, o los tigres dientes de sable marsupial.
En la actualidad an existen nutrias marsupiales y ratones marsupiales que no son
verdaderos mamferos placentados.
Los monotremas habitan en la actualidad Australia y han desaparecido de Amrica del Sur,
sus fsiles han sido registrados en el Paleoceno de ste continente.
Estrato II (34-25 Ma)
Este estrato faunstico es muy importante, pues marca la aparicin de dos grupos
importantes de mamferos que forman parte de la fauna Neotropical actual, los monos del
nuevo mundo y los ratones caviomorfos.
An se cuestiona el momento de la aparicin de estos dos grupos en Amrica del Sur, pero
durante el Oligoceno, el registro fsil indica claramente que ya haban radiado. Para esta
poca se han descrito 26 especies de roedores caviomorfos, pertenecientes al menos a 16
gneros y 7 familias (Wood, 1985). En tanto que los monos platirrinos no haban radiado
significativamente, si haba evidencia de que ya constituan un grupo endmico
suramericano.

32

La ruta migratoria de estos dos grupos de mamferos, se cree fue a travs del ocano
Atlntico y que derivaron de grupos originarios de frica que arribaron durante el Eoceno.
Ahora se acepta que este intercambio entre Amrica del Sur y frica no fue en nico
sentido, sino que tambin paso fauna suramericana a frica y Europa, lo que se demuestra
por la aparicin de un xenarthra, especficamente un oso hormiguero en el oligoceno de
Alemania.
Estrato III (9 Ma a la actualidad)
Este estrato normalmente se subdivide en dos niveles que se describen a continuacin:
Estrato 3a (9 Ma)
En este momento se registran en el extremo sur de Sudamrica los primeros procinidos.
Los procinidos, son carnvoros originarios de Asia que arribaron a Norte Amrica a travs
del Estrecho de Bering.

Entre los carnvoros Procyonidae se encuentran los Pandas

asiticos y los mapaches, cacomistles, olingos, kinkayous y pizotes americanos.


Se acepta que los procinidos arriban a Amrica del Sur a travs de las Antillas Mayores y
el Levantamiento de Aves actualmente sumergido. La evidencia de ello radica en otro
fenmeno migratorio que se dio en sentido contrario.
Los Xenarthras arriban en esa misma poca a Amrica del Norte, la evidencia la aporta el
hallazgo de dos perezosos en Mioceno (8 a 9 Ma) de Nebraska y de California. La ruta
como en el caso anterior, se cree fue a travs de las Antillas Mayores y el Levantamiento de
Aves.
Evidencia de este puente terrestre es la abundancia de hallazgos de Perezosos gigantes en
las islas de Cuba y la Espaola.
Estrato 3b (3.5 Ma a la actualidad)
Este estrato es conocido como el gran intercambio bitico entre las Amricas y se dio a
travs del istmo de Panam, una ves que se completa el cierre.

33

Los grupos que intervienen en este intercambio son los siguientes:


Norte Amrica

Amrica del Sur

Sciuridae
Cricetidae
Heteromyidae
Leporidae
Mustelidae
Tayassuidae
Canidae
Felidae
Ursidae
Camelidae
Cervidae
Equidae (extinto)
Tapiridae
Gomphoteridae (extinto)
Hominidae
Elephantidae

(extinto)

Amrica Central

Xenarthra
Marsupialia
Caviomorfa
Primates
Amrica Central

Notoungulata (extinto)

34

Breve resea de algunos mamferos de inters turstico


Orden Xenarthra
En este orden se incluye todos los Edentados de origen suramericano e incluye las
siguientes familias:
Familia Bradipodidae
Esta Familia incluye a los perezosos y est cercanamente emparentada con los
megalonychidos o perezosos gigantes ahora extintos.
Los Perezosos son comunes en bosques primarios, pero son difciles de observar pues se
camuflan con el entorno. Tambin son comunes en bosques secundarios, en especial en las
llanuras del caribe, donde son ms fcilmente de observar. Su abundante pelaje esta
cubierto por algas verdes y alberga gran cantidad de parsitos e insectos.
Los dientes de los perezosos son cilndricos o en forma de clava y posee un estmago con
varias cmaras para una efectiva digestin de la celulosa de las hojas. Se alimentan
bsicamente de las hojas de Cecropia o guarumos.
Nombres comunes: perico ligero, mono perezoso.
Especies :
Perezoso de dos dedos: Choloepus hoffmanni
Se distribuye desde el este de Honduras y Norte de Nicaragua a Per y occidente del Brasil
(Reid, 1997)
Perezoso de tres dedos: Bradypus variegatus
Se distribuye desde Honduras al este del Per y noroeste de Argentina.

35

En Costa Rica ambas especies se registran desde las tierras bajas hasta los 2400 metros
sobre el nivel del mar (Molina et al. 1986); estos autores describen que en la regin de
Sacramento se hallaron 4 especimenes vivos de B. Variegatus, dos hembras un macho y
una cra, en rboles de Quercus seemani y Fuchsia arborescens, y un juvenil de Choloepus
hoffmanni en un arbusto de Fuchsia arborescens.
Familia Myrmecophagidae
Esta familia incluye a los osos hormigueros como el oso caballo ahora extinto en el
territorio nacional, el serafn del platanar y el osito mielero comn.
Su dieta consiste bsicamente de termitas y de otros insectos sociales, para ello utiliza su
lengua vermiforme y larga, y segrega una saliva pegajosa que permite atrapar los insectos.
Se alimenta por pocos segundos en un mismo nido.
Especie: oso mielero: Tamandua mexicana
Oso hormiguero de color amarillo oro con el vientre, espalda y hombros de color caf
oscuro. Espalda con banda amarilla central. Orejas cortas, hocico largo y cola prensil.
Se distribuye desde San Luis Potos y Tamaulipas en Mxico hasta el noroeste de Per y
Venezuela. Desde las tierras bajas hasta los 1600 m (Reid, 1997).
Roedores
Los ratones son los mamferos ms abundantes, diversos y de mayor distribucin
planetaria.
Su denticin se caracteriza por poseer incisivos de crecimiento continuo a lo largo de toda
su vida.
Algunos roedores como la rata de la caa o del arroz, pueden arrasar con las cosechas o
trasmitir enfermedades que afectan a los humanos y otros animales.

36

Especie: Ardilla comn Sciurus variegatoides


Esta ardilla se caracteriza por presentar diferentes colores que varan desde el crema muy
plido al naranja encendido, presenta una banda oscura o varicolor en el dorso, una cola de
pelo largo esponjado y varicolor. Algunas variedades son de color caf oscuro uniforme.
Esta especie se distribuye desde el Sur de Chiapas en Mxico al centro de Panam y desde
el nivel del mar hasta los 2600 m.s.n.m. en el volcn Pos (Reid, 1997).
Especie: Guatusa Dasyprocta puntacta
El agut o guatusa es un roedor caviomorfo emparentado con el tepezcuinte, a diferencia de
este posee un habito eminente diurno, por lo que es ms comn de observar.
Suele alimentarse de semillas y frutos duros; en pocas de abundancia suele enterrar frutos
y semillas para su consumo posterior. Se considera es un importantes dispersor de semillas,
incluyendo especies como el Guapinol Hymenea courabil y el almendro Dipterix
panamensis (segn Reid, 1997).
Las guatusas duermen bajo troncos cados, vegetacin enmaraada o cavidades entre las
piedras y acostumbrar dormir cada noche en un sitio diferente. Son mongamos, hasta que
una de las parejas muere; son territoriales y no toleran invasiones de otros agutes.
Esta especie se distribuye desde Chiapas y Tabasco en Mxico hasta el Sur de Bolivia y
Norte de Argentina. Desde las tierras bajas hasta los 2400 m.s.n.m. (Reid, 1997).
Orden Primates
Los monos del nuevo mundo estn representados por una nica familia y siete especies en
Amrica Central, de las cuales cuatro habitan en Costa Rica.

37

Familia Atelidae Gray, 1825


Est familia se caracteriza por monos de rabo prensil que utilizan cuando se alimentan,
descansan o se trasladan entre las copas de los rboles. Esta condicin no aplica a los
cbidos de pequeo tamao como los tites.
La mayora delos cbidos son altamente sociales, de hbitos diurnos y fciles de observar.
Cuatro especies se han descrito para Costa Rica y es posible observarlas a todas juntas en
las Pennsulas de Osa y Burica.

Familia Atelidae Gray, 1825


Subfamilia Atelinae Gray, 1825
Tribu Alluatini Trouessart, 1897
Aluatta palliata Mono Congo
Tribu Atelini Gray, 1825
Ateles geoffroyi Mono Araa
Subfamilia Cebinae Bonaparte, 1831
Tribu Cebini Bonaparte, 1831
Saimiri oerstedii Mono Tit
Cebus capucinus Mono Cara Blanca
Los monos son considerados importantes dispersores de semillas, usualmente son
defecadas a cierta distancia de la planta padre y muestran altas tazas de germinacin luego
de pasar el tracto digestivo, en especial del mono araa y del capuchino.
En Costa Rica los monos ven amenazados su ecosistema debido a la tala indiscriminada y
existen poblaciones reducidas, donde la endogamia amenaza su supervivencia.

38

Orden Artiodactyla (Ungulados pares)


Los artiodctilos incluyen a los cerdos, camellos, jirafas, venados el ganado y todos
aquellos mamferos con pezuas pares. En nuestro territorio, se describen los siguientes
grupos:
Familia Tayassuidae
Esta familia involucra a todos los cerdos del Nuevo Mundo y no incluye a los cerdos
domsticos y jabals del viejo mundo los cuales se clasifican dentro de la familia Suidae.
En el continente americano hay 3 especies de sanos, pecares o cariblancos, clasificados en
dos gneros, de las cuales dos especies habitan Amrica Central.
Los Pecares son altamente sociales, viven y viajan en manadas, son agresivos y evitan el
contacto con los humanos. Se consideran importantes dispersores de semillas, son
territoriales y lo marcan con un fuerte olor caracterstico.
Sus depredadores ms comunes son los grandes felinos americanos y el hombre.
Familia Cervidae
Los ciervos son mamferos rumiantes, que ramonean las hojas tiernas de los arbustos y
rboles en crecimiento; consumen frutos en abundancia cuando estn disponibles y flores.
Para Amrica Central se registran dos especies el venado cola blanca Odocoileus
virginianus y el cabro de monte o Mazama americana de menor tamao.
Las hembras suelen tener un par de cras por parto, stas son muy precoces y a las pocas
horas de nacidos estn en condiciones de correr y saltar. Como en el caso anterior sus
depredadores ms comunes son los grandes felinos americanos y el hombre.

39

Orden Perissodactyla (ungulados impares)


Los perisodctilos estn constituidos por tres familias, los caballos, rinocerontes y tapires.
Familia Tapiridae
Esta familia est compuesta por 4 especies y un gnero, tres de las especies son americanas
y una nica especie sobrevive en el sur de Asia.
Los tapires son los mamferos terrestres de mayor porte en el Neotrpico, poseen un cuerpo
rechoncho, alargado, con los miembros anteriores ms bajos que los traseros; cuello grueso
y proboscis o trompa. La forma de su cuerpo es una adaptacin a la vida en bosque de
difcil acceso, condicin que comparte con los tayasuidos, capibaras, tepezcuintes y la
guatusas.
Especie: Tapirus bairdii
La danta es un mamfero de hbitos diurnos y nocturnos, aunque buena parte del tiempo le
gusta pasarlo revolcndose en el barro, en charcas, ros de curso lento o yacer sobre el suelo
bajo la sombra. Son ramoneadores y gustan de las hojas tiernas de matorrales y rboles
bajos, consumen adems, frutas, semillas, flores y pastos; suelen defecar en el agua (segn
Reid, 1997).
La visin de las dantas es reducida, pero su olfato y odo son excelentes, la proboscis le
permite llevarse alimento a la boca y respirar cuando nada.
Las cras nacen despus de los 13 meses de gestacin y poseen un patrn mimtico de
manchas y barras entre los 4 y 8 meses de edad (Janzen, 1983).
Orden Carnvora
En Amrica Central se registran cuatro familias de carnvoros: cnidos, flidos, procinidos
y mustlidos. No todos tienen una dieta estrictamente carnvora, algunos son omnvoros
como los mapaches, pizotes, coyotes, zorros e incluso algunos tienen una dieta
estrictamente frugvora como el kinkayu (Potos flavus).

40

Familia Procyonidae
Los procinidos son carnvoros de origen asitico, emparentado a los ailrinos o pandas;
los ms comunes son los mapaches y pizotes que a menudo invaden las viviendas y
depsitos de basura en busca de restos de comida.
Especie Procyon lotor Mapache o Mapachn
Los mapaches se caracterizan por su singular antifaz, lomo encorvado, patas cortas y cola
anillada. De hbitos nocturnos, normalmente se le ve caminando en el suelo incluso en
lugares abiertos como playas y caminos, pero es un gil trepador de rboles. Evita los
bosques primarios y prefiere las reas mixtas, como aquellas interferidas por el hombre,
suele invadir maizales y gallineros.
Habita desde el sur de Canad hasta el centro de Panam y desde las tierras bajas hasta los
2800 m.s.n.m.
La especie Procyon cancrivorus o mapache cancrvoro, presenta las siguientes diferencias
con respecto a Procyon lotor: un antifaz ms corto y no se extiende por las mejillas; el
pelaje del el cuello est revertido, el color las patas es oscuro y su cola es ligeramente ms
larga.
Se distribuye en el centro y suroeste de la costa pacfica de Costa Rica hasta el noreste de
Argentina y desde el nivel del mar hasta los 600 m.s.n.m. (Reid, 1997).
Felidae
Esta familia est representada en Amrica Central con 6 especies; a nivel taxonmico an
no hay acuerdo en cuanto a categoras supraespecficas, algunos autores aceptan el gnero
Felis para todas las especies pequeas, mientras que otros las separan en varios gneros.
Especies
Leopardus pardalis
Leopardus wiedii
Leopardus tigrinus
Herpailurus yaguarondi
Puma concolor
Pantera onca

Ocelote
Margay o Caucel
Oncilla o Caucel
Len Breero
Puma
Jaguar

41

Los felinos ocupan una diversidad de hbitats, desde las tierras bajas hasta las alturas de la
cordillera de Talamanca, sin embargo se encuentran amenazados por la extincin. Su
principales enemigos son la deforestacin y el hombre que los ha cazado por su piel, por
deporte y cuando atacan el ganado.
Como otros felinos salvajes son territoriales, son solitarios por lo que son muy raros de
observar y requieren de grandes extensiones de territorio. Algunos como el jaguar
presentan una fase melnica y suelen llamrseles panteras negras.

Los mamferos han conquistado prcticamente todos los hbitat, incluyendo las regiones
ms inhspitas del planeta como la regin rtica, los mares polares y los desiertos. Se
han adaptado al vuelo y las profundidades de los ocanos. Habitan las selvas tropicales,
las regiones templadas y se hayan en todos los continentes a excepcin de la Antrtica y
algunas islas ocenicas.

Figura 8: el Puma es un ejemplo tpico de mamfero carnvoro nertico que ahora habita
todo el continente Americano (foto: Csar Laurito).

42

3.1.3. Origen de la Herpetofauna Costarricense


El origen de la herpetofauna centroamericana ha sido poco tratado, pero es claro que tal
herpetofauna es una mezcla de grupos que evolucionaron en Norte Amrica, Sur Amrica
y grupos endmicos que evolucionaron en Amrica Central y el Caribe.
Savage (1982) distingue tres fuentes primarias para la herpetofauna mesoamericana.
1. Grupo Norte-Centroamericano: abarca la herpetofauna de Norte Amrica, la
herpetofauna de las tierras bajas, hasta las del montano alto de Mxico, Amrica central y
las grandes antillas.
Estas faunas ingresan en Amrica del Sur despus del cierre del istmo centroamericano en
el Plioceno.
2. Grupo Suramericano-Caribeo: abarca las herpetofaunas de Sudamrica, las Bahamas,
Antillas Mayores y Menores.
Estas faunas ingresan en Amrica del Norte despus del cierre del istmo centroamericano
en el Plioceno.
3. Grupo Mesoamericano-Caribeo: este grupo est conformado por la herpetofauna de las
tierras bajas de Mxico, Amrica Central, las Grandes Antillas y Bahamas.
Este grupo debe ser considerado como un grupo que evolucion en tiempos miocnicos o
pre-miocnicos y aporta evidencia sobre un posible provincialismo caribeo y un cierto
grado de diferenciacin evolutiva.
De acuerdo a Savage (2002), la herpetofauna mesoamericana tropical es producto de una
serie de eventos biogeogrficos y evolutivos vicariantes, que involucraron la dispersin y
fragmentacin de grupos, la diversificacin en reas separadas y la unificacin de masas
continentales.
Los eventos ms significativos, seran:
1. La separacin de la Pangea en dos fragmentos durante el Jursico Medio (160 Ma), El
supercontinente norteo denominado Laurasia y el sureo Gondwana.
2. En el Cretcico Superior (80 a 65 Ma) se da la formacin del arco de las Proto-Antillas
Mayores, que por un lapso de tiempo no determinado fue un puente terrestre entre Amrica
del Norte y del Sur y promovi el intercambio faunstico, en especial de la fauna de
dinosaurios titanosaurios, anquilosaurios y hadrosaurios, y la fauna de reptiles tropicales
como cocodrilos, gekkos, y colbridos entre otros.
3. El aislamiento de Amrica del Sur de Amrica del Norte por casi 40 millones de aos,
con ocasionales conexiones con las el Arco de las Antillas Mayores al final del Terciario.
43

La evidencia indica que al igual que los mamferos, los anfibios y reptiles siguieron la ruta
de las Antillas Mayores y el Levantamiento de Aves y pasaron desde el noreste
suramericano al Caribe. De igual forma hubo invasiones desde Amrica del Norte, pero,
Savage (2002), sugiere la ruta Yucatn la isla de Cuba y no la ruta de La Florida a la isla de
Cuba parece haber sido ms propicia para los mamferos.
4. El cierre del Istmo Centroamericano hace 3.5 Ma, inicia el mayor intercambio faunstico
entre las Amricas; aunque se acepta que de previo al cierre y en diferentes oportunidades,
especies de anfibios y reptiles alcanzaron territorios insulares va acutica, flotando
aleatoriamente en balsas o troncos.
Composicin de la herpetofauna de Costa Rica
Familias

Gneros

Especies

Caecilianos
Salamandras
Ranas y Sapos

1
1
8

2.7
2.7
22

3
2
3
2
26+1* 19

4
37
131+2*

1
9
34

Total de anfibios

10

27%

32+1* 23%

172+2*

44%

Lacrtidos
Serpientes

11
9

30
24

30+3* 22
63
46

69+4*
133

18
34

Subtotal de squamata 20

54%

Tortugas
Crocodilianos

5
2

14
5.4

Total de reptiles

27

73%

Total de herpetofauna 37

100%

93+3* 68%
9
2

202+4*
7
1.5

52%
14
2

104+3* 76%
136+4* 100%

218+4*
390+6*

4
0.5
56%

100%

* especies introducidas

Cuadro 1: composicin de la herpetofauna costarricense segn Savage, 2002.

3.2. Origen de la flora y fauna costarricense


La flora costarricense tiene sus orgenes en tres corrientes diferentes, la
primera se refiere al origen neotropical suramericano, donde se ubica casi el 100% de las

44

especies actuales. El segundo es el origen neortico, que proviene de Mxico y Amrica


Central Nuclear, que originaron la flora del bosque deciduo y semideciduo, (bosque seco),
de las tierras bajas y sabanas arboladas, por ejemplo en Guanacaste y la tercera es la
influencia caribea, de origen posiblemente neortico, con aportes en el caribe.
El clima ha sido determinante para el establecimiento de la flora actual,
pues en un principio, entre los 40 a 80 millones de aos, las islas presentes tenan clima
tropical. Amrica central nuclear, se extenda en forma de archipilago hasta Yucatn, esto
evidencia la presencia de flora neortica y caribea.
De la conexin entre Nicaragua y Colombia, la antigua formacin de
islas, tuvieron un clima tropical hmedo y clido, lo que provoc una amplia dispersin de
origen suramericano. Cuando se elevaron las montaas, 38 millones de aos, se aumentan
las probabilidades de la extensin terrestre y la dispersin de especies neotropicales,
adems hay migraciones de sur a norte durante el cuaternario, lo que provoc una flora muy
similar a la actual.
La flora costera se debi a los descensos del mar durante los ltimos 3
millones de aos, la ltima glaciacin hace unos 50 mil aos, con un clima seco y fro, que
form extensos pastizales, permitieron la aparicin de grandes herbvoros diseminadores de
semillas, y apareci la flora caracterstica de las tierras bajas, como arbustos espinosos,
hierbas, rboles aislados, por ejemplo: Guanacaste, cornizuelos, palo lija, guacal, nance, y
encinos o robles, de los cuales hay una formacin muy interesante entre Caas Dulces y
Curuband en Liberia. De acuerdo con Hooghienstra et al, 1992, el lmite arbreo
superior, que corresponde con el bosque montano bajo. La asociacin de robledal de
Quercus con el bamb chusquea en la zona de La Chonta, Macizo de La Muerte, baj por
enfriamiento de la regin casi 800 metros. No se tienen datos de cunto cay el lmite
inferior del bosque montano.
Para finales del Pleistoceno Inferior, 500 000 aos, las montaas toman
alturas definitivas y se establece una flora de clima fro y templado por lo que la flora del
fro neortico se establece, por ejemplo especies como jal, nogal (introducido en pocas
histricas), roble, ciprs, olmos, que s se mantienen en nuestro pas, formando
asociaciones con especies sureas. Cabe destacar que las altas cumbres del pas, conservan
flora de origen andino.

45

En una revisin de Eduardo Prez (2003), respecto a la presencia del nogal en Costa Rica
durante el pleistoceno, evidencia que los nogales suramericanos provienen de especies
nerticas que son similares a las especies de las Antillas y Sudamrica (Mannin,1957 en
Stone, 2001). Pero que en algn momento habitaron el territorio nacional poblaciones
naturales que fueron dispersadas por grandes herbvoros que luego alcanzaron Amrica del
Sur.
3.2.1. Fisonoma de la vegetacin:
Este aspecto se refiere a la forma, color, composicin, posicin que
tienen las hojas, las ramas, las flores, el tallo, de las plantas, caractersticas muy
importantes para la clasificacin. Los bosques de tierras bajas tienen rboles con hojas
compuestas la gran mayora, pero tambin hay de hojas simples, aunque estas sean ms
frecuentes en el montano y montano bajo. De acuerdo con Jansen (1991): los mrgenes
enteros de las hojas, las puntas de escorrenta y las hojas delgadas, son ms frecuentes en
los bosques muy hmedos de bajura. Esto les va a permitir una mayor proteccin respecto
a la humedad y la descomposicin por hongos y bacterias.
3.2.2. Forma de la copa:
Los rboles emergentes tienen copas anchas mientras que los del
subdosel son estrechas y profundas.
3.2.3. Corteza:
En un bosque hmedo o muy hmedo encontramos cortezas delgadas,
lisas y claras, pero no es esa la norma general, pues hay cortezas oscuras o rojizas en todos
los bosques. La corteza presenta una textura muy variada, desde exfoliaciones como en el
indio pelado, enormes cscaras como en el quebracho, lenticelas como en el guanacaste,
fisurado como el jobo y espinosos como en el habillo y el lagartillo.

46

3.2.4. Estratificacin:
En este aspecto se considera la forma en que se estructura un bosque
desde la superficie del suelo hasta la planta ms alta. Es un sistema de capas o estratos que
varan en cuanto a la composicin o zonas donde se ubique el bosque.
Richards,1952, en Jansen,1991, establece que en los bosques hmedos
tropicales se observan 3 estratos y que en los bosques de clima templado solo 2. Se
considera a las hierbas y arbustos como uno solo. Sin embargo, opina Jansen, este concepto
no se ajusta a la realidad, pueden haber hasta 4 estratos y la razn es que los bosques tienen
diferente complejidad en su composicin y eso determina la estratificacin.

Figura 9: Perfil de varios tipos de bosques en Costa Rica (dibujo: Luis Fernando
Hernndez)

47

Captulo 4: REGIONES CLIMATICAS DE COSTA RICA


4.1. Conceptos: clima y condiciones atmosfricas.
Clima: el concepto puede confundirse dependiendo de la perspectiva que la persona posea
respecto a las condiciones del lugar donde vive. En realidad son una serie de factores los
que modelan el clima, entendindose este como el conjunto de dichos factores pero
considerados a travs de un largo periodo de tiempo y que se ha modificado de acuerdo a
los cambios totales generados en el planeta Tierra desde hace millones de aos como los
calentamientos o las glaciaciones y los cambios de posicin de las masas continentales.
De acuerdo con Fournier, Luis A, (2001) el clima es el resultado de la
interaccin de un conjunto de factores que actan sobre los elementos meteorolgicos. Los
elementos meteorolgicos de mayor importancia son: temperatura, humedad, atmosfrica,
precipitacin (lluvia, nieve, cellisca, granizo), evaporacin y luminosidad.... y son
afectados por la latitud, el dinamismo de la atmsfera local, el movimiento de las grandes
masas de aire, las corrientes marinas costaneras, la altitud del lugar, el grado de
exposicin, el relieve, el grado de continentalidad y los movimientos de la Tierra. Por lo
tanto es de suponer que en los diferentes sitios de nuestro pas, los efectos de dichos
factores obviamente son muy complejos y diferentes.
Gabler, R, y otros (1997), describen dos elementos importantes que componen el clima, uno
es la humedad relativa como la medida de la masa de vapor de agua que existe en un volumen dado
de aire y se expresa como gr / m2. El otro es la humedad relativa que es el contenido de agua en la
atmsfera y se expresa en %, es la relacin entre el vapor de agua en el aire llevado a cierta
temperatura y la medida mxima del vapor que el aire puede llevar a esa temperatura.

El tiempo atmosfrico o tiempo meteorolgico, puede interpretarse como las condiciones


que existan en la atmsfera, para un periodo corto de tiempo, por ejemplo un da, en la
maana, en la tarde o una semana. Estas condiciones pueden ser: lluvia intermitente, con o
sin actividad elctrica, vientos fuertes o moderados, presentes o ausentes, da nublado,
despejado, mucho o poco fro o calor, etc.

48

4.2. El clima y el agropaisaje:


Debido a las caractersticas topogrficas, su clima y su posicin en el
trpico dentro del istmo centroamericano, en Costa Rica se han establecido una serie de
microclimas o situaciones ambientales favorables para el desarrollo de diversas formas de
vida, ubicadas desde los 0 m.s.n.m hasta las altas cumbres de las montaas. La diversidad
de ambientes proporciona una alta concentracin de especies que se han establecido
precisamente en muchos lugares con condiciones ambientales diferentes a poca distancia y
altura. Por ejemplo, pensemos en un recorrido desde San Jos hasta el Cerro Palmira, en
Zarcero, Alajuela, a unos 2300 m.s.n.m. El inicio del recorrido presenta un da fresco,
asoleado, no hay grandes masas boscosas alrededor, pero cuando hemos avanzado unos 30
minutos, estamos entre Alajuela y Heredia y el entorno se transforma, hay ms presencia de
nubes, potreros, algunas siembras de caf y pastos aislados, y se imponen los montes de la
cordillera volcnica central.
Ms adelante, otros 30 minutos y se llega a los lmites de Grecia,
Naranjo, Atenas y Palmares, grandes extensiones de caa, caf y pastos, y se inicia una
zona muy fresca y verdosa, donde se delimitan los cultivos de caf y hortalizas con setos
vivos como ciprs, trueno, colpalch y por y se observan grandes higuerones y palos de
guaba entre los cafetales. De nuevo son otras las condiciones ambientales, es ms clido y
ventoso hasta que llegamos a Zarcero y se incrementa la llovizna, el fro y la nubosidad, a
tal punto que en el Cerro Palmira la visibilidad es casi cero.
Para toda la flora y fauna costarricense, se establecen condiciones como
las indicadas anteriormente, por lo cual se han dado condiciones favorables para el turismo
en relacin con los diversos mantos de cultivos que se van a encontrar en los diferentes
recorridos por todo el pas, por ejemplo: siembras de papa, lechuga, zanahoria, hacia el
Iraz, rbanos, culantro, ayotes y chiverres hacia zona norte, Zarcero, melones y pia en
zona sur, palmas, bananos hacia el Caribe, extensas reas de ganado en Guanacaste y San
Carlos, proyectos agroforestales de flores, helechos y ornamentales hacia el Pos, caf,
caa y maz hacia el interior del Valle Central, son unas muestras de lo que representa el
agropaisaje para el disfrute turstico. Estos escenarios deben ser reconocidos e interpretados
eficientemente por el gua local ya que es una forma del manejo y conservacin de los

49

recursos naturales existentes en el rea y es componente bsico de la interpretacin de la


Historia natural.
De manera que para nuestro pas, se han delimitado las siguientes
regiones climticas:
Pacfico norte
Pacfico central
Pacfico sur
Regin Atlntica
Regin Valle Central
4.3. Regiones Climticas de Costa Rica
El clima de una determinada regin geogrfica puede definirse como el efecto de la
radiacin solar sobre los componentes de la atmsfera, generando movimientos de masas
de aire por diferencia de presin atmosfrica, as como evaporacin y transporte y descarga
de agua.
La temperatura, humedad relativa, la radiacin solar (cantidad de energa dispersada en una
rea determinada), el viento (Corriente de aire, producida en la atmsfera por diferencias de
presin) y la lluvia son los componentes fundamentales del clima.
En la conduccin y atencin de grupos de
turistas es relevante el conocimiento de las
condiciones climticas que se enfrentarn

Atlntica

en el transcurso del tour, as como la


influencia del clima en el paisaje natural y
en el desarrollo cultural del entorno.
La temperatura tiene ms relacin con la
altitud sobre el nivel del mar, mientras que

Valle
Central

Pacfico
Norte
Pacfico
Central
Pacfico
Sur

Figura 10: Regiones Climticas


50

la cantidad y distribucin de la lluvia vara con la exposicin a los vientos.


De acuerdo con las caractersticas contrastantes del clima, especialmente que se presentan
en la cantidad y distribucin de la lluvia y la temperatura, el Instituto Meteorolgico
Nacional diferencia cinco regiones climticas:
4.3.1. Regin climtica Pacfico Norte:
Incluye la vertiente pacfica al norte del ro Trcoles.
Las zonas bajas de la regin pacfico
norte (llanuras, costas, etc.) poseen una
cantidad de lluvias ms baja (1400 a

mm
350

1600mm

300

2500mm anuales) Los meses ms

250

lluviosos (cerca de 400mm) son

200

septiembre y octubre.

150
100

En la zona montaosa la distribucin


tipo Pacfico se mantiene; sin
embargo, la cantidad de lluvia recibida
es mayor. La temperatura promedio

50
0

E F M A M J J A S O N D

Figura 11. Lluvia en el Pacfico Norte


(datos IMN)

anual va de 25 a 28C, con pocas variaciones a lo largo del ao, siendo ms alta en la poca
seca y con baja nubosidad, por lo que el mes ms clido es abril.
En las faldas de la Cordillera de Guanacaste las temperaturas disminuyen en relacin con la
altitud, llegando a promedios de 17C, siendo el mes ms fro enero. Durante la estacin
seca el viento ms frecuente es el alisio de direccin noreste, mientras que al final del ao
el componente norte es ms dominante, con velocidades de ms de 10 km/hora y rfagas de
ms de 40 km/h. La humedad relativa oscila entre los 60 y 65% de promedio anual, aunque
en las partes altas de la cordillera puede alcanzar valores hasta de 85% de humedad relativa.

51

4.3.2. Regin climtica Pacfico Central:


Abarca la vertiente pacfica del ro Trcoles al ro Bar.
En la zona costera central la
precipitacin anual vara entre los 3000
y 4000 mm y aumenta en las partes altas
de los cerros, donde se dan valores de
hasta 6000 mm.

mm

600

3000 mm

500
400
300

La poca seca va desde enero hasta

200

marzo y la lluviosa de abril a diciembre,

100

con un veranillo en julio. El mes ms


seco es febrero y el ms lluvioso,

E F M
M Jen J
A S OCentral
N D
Figura
12. A
Lluvia
el Pacfico
(datos IMN)

octubre.
Una caracterstica especial de algunos sectores montaosos bajos en la divisoria de aguas
continentales es la formacin de neblina muy frecuentemente asociada con una baja en la
temperatura media, lo cual genera un clima nuboso de poca evapotranspiracin y alta
humedad relativa.
El clima tpico es una transicin entre la zona de vida tropical seca de la pennsula de
Nicoya y el tropical lluvioso de la Pennsula de Osa, por lo que al avanzar hacia el sur, se
nota un incremento en la humedad disponible. Por su parte, la temperatura promedio anual
oscila entre los 27 C en el litoral hasta los 20 C en las partes altas de las montaas, pero
sus variaciones estacionales son poco acentuadas. La humedad relativa es alta, pues alcanza
el 80%.

52

4.3.3. Regin climtica Pacfico Sur:


Est constituida por la vertiente pacfica al sur del ro Bar.
La regin del Pacfico Sur presenta una alta precipitacin, que vara entre los 3000 mm y
los 4000mm, con algunas excepciones como el Valle de El General donde su condicin
topogrfica limita la lluvia a 2200mm anuales, contrasta con la Pennsula de Osa donde se
registran hasta 5000mm

mm
700

La temperatura media en el litoral sur va

600

de los 25 a los 30 C, con pocas

500

variaciones a lo largo del ao, siendo la

400

humedad relativa permanentemente alta,

300

de 81 a 91%.

200

4700 mm

100

Esta zona es afectada por los vientos


alisios australes, que cargados de
humedad proveniente del Ocano

E F M A M J J A S O N D

Figura 13. Lluvia en el Pacfico Sur


(datos IMN)

Pacfico y en otras ocasiones las colas de los huracanes caribeos, producen un aumento de
la pluviosidad e inundaciones en las partes bajas de los valles.
4.3.4. Regin climtica Atlntica.
Vertiente caribe incluyendo las llanuras del Norte

mm

Debido a la constante entrada de vientos hmedos

450
400

procedentes del Mar Caribe, la precipitacin en la


zona atlntica es de las ms elevadas y constantes

350
300

a lo largo del ao, no pudindose observar una

250
200

estacin seca bien definida. En las llanuras se

150
100

observa una leve disminucin de la precipitacin

durante los meses de enero a marzo y en setiembreoctubre.

3000 mm

50
0
E F M A M J J A S O N D

Figura 14. Lluvia en el Atlntico (datos


SMN)

53

En general, la Zona Norte de Costa Rica, en especial San Carlos, es reconocida como
muy lluviosa a lo largo de todo el ao, lo cual repercute en las actividades productivas.
La humedad relativa por consiguiente es muy alta, cerca de 86%. En la zona
montaosa, la ladera expuesta a los vientos, al ascender el aire caliente y cargado de
humedad se enfra y se condensa, lo cual provoca nubosidad, lluvias, neblina y roco
permanentemente. Esto genera una banda altitudinal especial con una climatologa ms
fra y hmeda. En el caso del litoral, los valores de humedad son ms altos en el sector
norte y medio, con una mayor disminucin de la lluvia en setiembre y octubre. La
lluvia promedio mensual es cercana a los 300 mm , aunque julio, noviembre y
diciembre superan los 400 mm. En los meses menos lluviosos la precipitacin est
entre 100 y 200 mm. La temperatura es alta y constante a lo largo del ao, entre los 27
C y los 30C en las llanuras y menor de 20 C en la vertiente atlntica de los cerros de
la cordillera de Tilarn y Guanacaste. En tanto en la zona caribea la temperatura es
alta y constante a travs del ao, arriba de los 25 C, al igual que la humedad relativa
que presenta valores cercanos al 90%.
4.3.5. Regin climtica Valle Central:
Se define como el valle intermontano de San Ramn a Paraso.
En el Valle Central la precipitacin
promedio anual vara entre los 1500 y

mm
350

2500 mm. En el valle del Guarco las

300

precipitaciones

las

250

neblinas frecuentes, especialmente en la

200

ciudad de Cartago y alrededores. Las

150

lluvias anuales son cercanas a los

100

1400mm, en tanto que en las faldas de

50

las montaas que rodean el valle la

son

menores

precipitacin es de 2500 a 3000mm.


Cerca del Valle de Orosi, en Tapant se
registran lluvias excepcionales de ms

2000 mm

E F M AM J J A S O N D

Figura 15. Lluvia en el Valle Central


(datos IMN)

54

de 5000mm.
La distribucin es bimodal de tipo pacfico, con una poca seca de diciembre hasta abril, y
una lluviosa de mayo a noviembre. Una cancula o veranillo se presenta entre julio y
agosto. La temperatura promedio anual vara entre los 19 y 22C y disminuye con la altitud,
ya que en las zonas montaosas puede bajar hasta los 8C. La humedad relativa promedio
anual es de alrededor de 82% con pocas variaciones. En las alturas intermedias, cerca de los
1500 msnm se presenta un cambio climtico llamado lnea del roco, consecuencia de lo
cual se genera un lmite natural para algunos cultivos, como el cafeto y la ganadera lechera
de altura. Esto genera paisajes distintivos en la zona de Heredia y Cartago.
- NOTA Debido a que gran parte de la actividad del profesional en
conduccin de turistas se realiza a la intemperie, el clima es un
factor que debe considerar el gua, no slo para determinar su
indumentaria, sino que adems para programar actividades y
considerar normas de seguridad

55

Captulo 5 LA ECOLOGIA Y LA DINAMICA DE LOS ECOSISTEMAS


5.1. Concepto de ecologa:
La relacin que puede darse entre todos los seres vivos y su medio, puede ser definida en
trminos de energa, de sobrevivencia o de cualquier otro aspecto sea este simple o
complejo. Para Fried, George, (1993), es un enfoque holstico (general e integrador)
destinado al estudio de los seres vivos en su contexto, tal y como se relacionan con su
medio fsico (aspectos abiticos) y con otros seres vivos (aspectos biticos). Es decir la
ecologa se refiere a una serie de actividades entre los organismos y su entorno en forma
constante y dinmica.
El concepto de dinamismo est definido por lo que los eclogos llaman
las leyes de la termodinmica de los ecosistemas, la primera se refiere a la conservacin de
la energa, esta no se crea ni se destruye y la segunda se refiere a que la energa tiende a
pasar de un estado ms organizado y concentrado a otro memos organizado y ms disperso,
por lo que a travs del ecosistema es menor la cantidad de energa utilizable.
Estas relaciones de la energa se observan mediante una secuencia de
relaciones de alimentacin, las cadenas alimenticias o redes trficas, as como la presencia
de una serie de ciclos biogeoqumicos, presentes en el ecosistema y su ambiente o entorno,
de manera que la accin compleja del ambiente sobre la biota a lo largo de muchos
millones de aos ha llevado al desarrollo de numerosas combinaciones de organismos, que
se agrupan en diversos tipos de combinaciones diferentes en su fisonoma, estructura,
fenologa, composicin florstica y faunstica, as como en formas de vida (Fournier,
2001).
5.2. Ecosistemas y hbitats presentes en Costa Rica:
5.2.1. Concepto y componentes:
Un ecosistema agrupa a una serie de poblaciones diversas e interactuantes que
viven dentro de ciertos lmites regionales. (Fried, George, H, 1993 ), y ese lugar compone
el hbitat o el sitio donde preferiblemente ubicamos a los organismos. En este ecosistema
se intercambia constantemente materia y energa entre los seres vivos y el medio o el
conjunto de factores Fsicos que son los que van a determinar el establecimiento de los
organismos.

56

Para el establecimiento exitoso de un ecosistema, se debe de considerar

dos

componentes: comunidad bitica o conjunto de poblaciones presentes y el mbito de


tolerancia de la especie, ante las caractersticas del medio, lo que hace aumentar o disminuir
a las poblaciones.
5.3. Hbitats y zonas de vida:
Nuestro pas tiene una gran cantidad de ecosistemas, es muy diverso, hay marinos, de agua
dulce, costeros y terrestres. La clasificacin actual establece un sistema basado en las zonas
de vida de Holdridge. Una zona de vida es una franja terrestre, que est delimitada por
ciertas condiciones de temperatura, precipitacin y humedad, desde el nivel del mar hasta
las partes ms altas de las montaas y se caracteriza porque puede incluir diversos hbitats
y condiciones topogrficas as como una flora y fauna especfica. En cada una de las 12
zonas de vida que existen en el pas, se distribuyen una serie de pisos altidudinales, valor
que vara de acuerdo con las condiciones locales, de la siguiente manera:

Piso altitudinal

Rango

de Rango

de

altitud Rango

de

biotemperaturas C

msnm Pacfico

msnm Caribe

Basal

Ms de 24

0 a 600

0 a 400

Premontano

24 a 18

600 a 1600

400 a 1500

Montano bajo

18 a 12

1600 a 2600

1500 a 2600

Montano

12 a 6

2600 a 3500

2500 a 3500

subalpino

6a3

Ms de 3500

Ms de 3500

altitud

Los valores expresados por Holdridge para determinar las zonas de vida se definen
como:
a...BIOTEMPERATURA es la medida de calor a la cual las plantas permanecen
biolgicamente activas, es decir desarrollando la fotosntesis, y se calcula un rango
entre 0 grados y 30 grados centgrados.

57

b... PRECIPITACION se refiere a la cantidad de agua que cae en una regin en un


periodo de tiempo, puede manifestarse como lluvia, nieve o granizo, se mide en mm
anuales (1mm = 1 litro/ m2)
c... HUMEDAD se refiere a la cantidad de agua que podra convertirse en vapor
con respecto a una medida de la precipitacin, mejor conocida como
evapotranspiracin, sus rangos r menor a 1, determinan regiones hmedas y
r mayor a 1, regiones secas. Para obtener el valor r se divide la cantidad de vapor
anual entre el valor anual de precipitacin para el rea o regin

Figura 16: mapa de Zonas de Vida de Costa Rica (tomado de Holdridge, 1967)
Para ubicar los ecosistemas presentes en Costa Rica, se utiliza una clasificacin
muy simple, el primer grupo corresponde a los ecosistemas boscosos que son:
5.3.1. Bosque seco tropical
Se localiza en las partes bajas de Guanacaste y Valle del Tempisque, la
temperatura oscila entre los 24oC y la precipitacin es de 1000 a 2000 mm.

58

Este ecosistema se manifiesta como bosque deciduo y semideciduo de tierras


bajas, donde la mayora de rboles pierden la hojas durante la poca seca, como una
medida para compensar el recurso energtico, ya que se invierte en la produccin de
flores, y luego en brotes y hojas. La descripcin de deciduo es la ms acertada para
este bosque, pues en realidad siempre se mantienen frescos y verdes en la estacin
lluviosa. Se ubica entre los 0 a 600 m.s.n.m.
Estratificacin: un dosel de 15 a 25 metros y un sotobosque de 10 a 15
metros. Los rboles de troncos delgados, retorcidos, copas pequeas, muchos
arbustos espinosos y pocas hierbas, pero s son abundantes los cactus y algunos
helechos. Algunos ejemplos de la flora son el amendro de ro, la caoba, el guapinol,
guayaquil, nance, peine de mico, pochote, roble de sabana, higuerones, cocobolo.
Otro ecosistema es el bosque deciduo o semideciduo de alturas medias o bosque
estacional, que va desde los 600 a los 1700 m.s.n.m, ubicado en el Valle del General
aunque actualmente no hay muestras, hacia la cordillera de Tilarn y algunos cerros
de la Pennsula de Nicoya, tambin sin muestras representativas de la flora nativa.
Estratificacin: un dosel de 20 a 25 metros, un sotobosque de 10 a 20 metros
de altura, perennifolio, un estrato arbustivo y otro herbceo. El bosque presenta
diversas palmas, bejucos y pocas epfitas. Ejemplos de la flora son las guabas,
chapernos, higuerones, cucaracho, guarumo, guayabn.
Se presentan

ecosistemas como sabanas arboladas y algunos charrales o

matorrales espinosos y son importantes las talolingas o lagunas estacionales de la


poca lluviosa, para el refugio de fauna y aves migratorias principalmente. La fauna
se representa por: monos, pumas, coyotes, venados, pizotes,

iguanas, boas,

cascabel, chachalacas, urracas, trogones, toledos, mariposa cuatro ventanas y azul.


La flora ms tpica comprende los cornezuelos, Guanacaste, jcaros, palo lija ,roble
sabana, terciopelo, corteza amarillo, toreta. Uno de los ecosistemas frecuentes son
los bosques de galera que comprenden especies como pochotes, espabel, gucimo,

59

jobo y gavilancillo o Guanacaste blanco. Estos son utilizados como corredores


biolgicos principalmente para varias tropas de monos congos y carablanca as
como para los sahinos y tepezcuintles durante la poca seca.
bosque hmedo tropical
bosque muy hmedo tropical
bosque hmedo premontano
bosque pluvial premontano
bosque hmedo montano bajo
bosque hmedo muy hmedo montano bajo
bosque pluvial montano bajo
bosque muy hmedo montano
bosque pluvial montano
Este conjunto de bosques, se reconocen por la presencia de la humedad y la
precipitacin de moderada a fuerte, y permite formaciones o ecosistemas ms
complejos y diversos como los siguientes:
Bosque siempre verde de tierras bajas: conocidos como lluviosos, ubicados en
la zona norte y el caribe, en elevaciones menores a 500 m.s.n.m, presentes
adems en la Pennsula de Osa. La temperatura promedio es de 24 0C, y una
precipitacin de unos 2000 mm anuales. Las especies son perennifolias o
siempre verdes y algunas pocas caducifolias.
Estratificacin: el dosel es muy alto, entre 40 a 45 metros de altura, rboles
redondeados de copa, con gambas y los emergentes estn dispersos y sobresalen
del subdosel a unos 30 o 40 metros, con palmas frecuentes, lianas y epfitas.
El estrato herbceo casi no presenta vegetacin excepto por algunos
helechos.
Como unidad ecolgica este tipo de bosque es muy diverso. Algunos
ejemplos de la flora son: olla de mono, piln, sur, laurel, fruta dorada, ceiba,
cristbal, botarrama, chancho, gaviln, espabel, nazareno.

60

El otro ecosistema es el bosque siempre verde de alturas medias,


considerado el de mayor diversidad, con cerca del 80% de especies de la flora,
adems de insectos y avifauna extraordinaria as como la variedad en helechos y
epfitas, principalmente orqudeas. Este es el tpico bosque hmedo tropical o
bosque lluvioso, ubicado entre los 400 a los 1600 m.s.n.m en cordilleras de
Guanacaste, Volcnica Central Tilarn, Talamanca y algunas zonas costeras.
Estratificacin: el dosel se presenta a 30 o 40 metros, troncos rectos
gambas pequeas, un subdosel de 15 a 25 metros, muy denso, un sotobosque
con gran densidad de palmas, helechos, musgos y epfitas al igual que el estrato
arbustivo, donde se presentan muchas palmas enanas y helechos arborescentes y
por ltimo el estrato herbceo limpio, con heliconias, srtubas, pacayas,
calatheas y algunas hierbas de hojas anchas. Algunos ejemplos de la flora son
los aguacatillos que guardan estrecha relacin con la presencia de trogones y
quetzales, anonillos, chapernos, mirtos, guabas, higuerones, guarumos, que son
importante refugio y centro de alimentacin para los perezosos.
La fauna asociada a estos bosques hmedos y lluviosos es abundante,
principalmente grandes felinos como el jaguar, el manigordo y el puma, as
como dantas, chanchos de monte, monos, diversidad de lagartijas, insectos y una
alta variedad de aves como tangaras, sargento, furnridos, hormigueros, vireos,
pavas, pavones tucanes, loras y pericos. Las serpientes son abundantes,
principalmente las bejuquillas, loras, terciopelo y tobobas.
El otro ecosistema, es el bosque siempre verde de tierras altas, caracterizado
por una alta presencia de robles o robledales puros (Quercus spp),a ms de 2000
m.s.n.m, acompaados por ciprecillo (Pocodacarpus erectus), escalonia
(Escallonia poasana), magnolia, chile muelo, jal, aguacatillos,

cucaracho,

copey, cedro dulce, yos o pega pega , helechos y bambes en la asociacin de


alturas entre 1500 a 2000 m.s.n.m, llamados bosques mixtos.

61

Figura 17: bosque de Quercus sp. o robles de altura, en San Gerardo de Rivas
(foto: Csar Laurito).
Estratificacin: el dosel es alto entre 20 y 30 metros y sobresalen enormes
rboles de hasta 50 metros de altura, copa compacta, el sotobosque es denso, de
10 a 20 metros, con muchas caas de bamb y helechos arborescentes, arbustos
de 1 a 5 metros y el estrato herbceo muy denso con helechos, platanillas, mano
de tigre, garrobillos, musgo, selaginellas, que promueven la formacin de un
suelo muy hmedo de grueso mantillo, donde es posible observar gran cantidad
de hongos diversos, y madrigueras de armadillos, guatuzas y hormigueros
importantes de zompopas (Atta cephalotes) y arrieras (Alcyon sp) comunes en
los bosques hmedos de las tierras bajas del pas.
Tambin se considera el bosque nuboso, de caractersticas muy particulares,
por su ubicacin hacia las laderas de las cordilleras de la regin Caribe, algunas
partes altas de Osa e Isla del Coco, siendo el ejemplo ms importante
Monteverde. Estos bosques se ubican entre los 1400 a 2000 m.s.n.m y las
especies presentes son muy particulares, abundando la epifitia, orqudeas,
bromlias, lianas,musgo y hongos, adems especies como cedro dulce, yos,

62

chilamate, guarumos, aguacatillos muy abundantes, mirtos, copey, platanillas


mano de tigre, garrobilos ,palmas y helechos arborescentes. La fauna incluye
ocelotes, manigordos, danta, zorros, ardillas, pavas, trogones, quetzales,
sargentos, diversidad en colibres, viuditas, yiguiros, caciques, aguos.
Otro ecosistema es el bosque enano, que est expuesto a condiciones
climticas ms severas, principalmente viento y alta radiacin ultravioleta, y
abundante lluvia. Generalmente se ubican entre las cumbres de las montaas o
entre los pasos de estas, formando asociaciones achaparradas de no ms de 10
metros de altura, con hojas speras y coriceas, rojizas, y se presentan como
parches aislados o islas entre las montaas, lo suelos son de vegetacin escasa,
con musgo, helechos y algunas hierbas.

Figura 18: asociacin vegetal de helechos arborescentes (foto Csar Laurito)


Pramo pluvial subalpino este ecosistema es especial por las condiciones de topografa
y organismos que lo componen, a ms de 3200 m.s.n.m., con cambios bruscos de
temperatura, casi formando una especie de sabanas de musgos acolchados con hierbas
y arbustos.

Las especies ms comunes son los culantrillos, la caa chusquea,

63

tabaconcillo, gallitos, arrayn. La fauna asociada a estos lugares comprende puma,


conejos, coyotes, yigirro escarchero, colibres.

Figura 19: lagos de origen glacial en el Pramo del Chirrip (foto Csar Laurito)

5.4. Ecosistemas marino costeros.


Se incluyen todos los humedales, los manglares, arrecifes coralinos.

Figura 20: la plataforma de abrasin marina de Cabo Blanco, constituye un humedal


de zona de mareas (foto Csar Laurito)

64

5.4.1. Humedales
De acuerdo con la convencin RAMSAR o Convencin sobre los humedales,
llamado as en honor a la ciudad de Irn en 1971, donde se firm el documento,
conocida como convencin relativa a los humedales de importancia internacional
especialmente como hbitat de aves acuticas, define un Humedal de la siguiente
forma: extensiones de marismas, pantanos, turberas o aguas de rgimen natural o
artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o
saladas, incluyendo las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea
baja no exceda de seis metros.

Figura 21: Humedal tipo turbera en el Cerro de la Muerte (foto: Csar


Laurito)
De acuerdo con Bravo y Windevoxhel (1977) y Dugan (1992), tomado de
Valdivieso (1999),la clasificacin para los humedales es la siguiente:
a. Sistemas palustrinos: cuerpos de agua interiores no marinos, de baja vegetacin
que los delimita como: estanques, praderas naturales inundadas, sabanas de tipo
pantanal y bosques inundados temporales, no exceden los 2 metros de
profundidad.
b. Sistemas lacustrinos: depsitos de agua formados en depresiones topogrficas o
drenajes represados en forma natural o artificial, hay plantas emergentes,

65

flotantes, musgos, lquenes, ejemplos las lagunas interiores y lagos no


profundos, menos de 2 metros de profundidad.
c. Sistemas riberinos: canales o conductos abiertos naturales y artificiales, con
flujo de agua constante, como ros, arroyos.

Figura 22: Los Canales de Tortuguero, son sistemas ribereos costeros (foto Csar
Laurito)
d. Sistema estuarino: reas costeras en contacto con mar abierto, se mezclan
permanentemente el agua dulce y la salada, como estuarios, deltas, lagunas
costeras, esteros, manglares, zonas lodosas, islas e islotes.
e. Sistema marino: reas litorales expuestas a flujos de aguas ocenicas inundadas
por mareas hasta el lmite posterior de fanergamas marinas o arrecifes de coral,
o en su ausencia entre 0 y 6 metros de profundidad.
Los humedales, (Dugan 1992, en Valdivieso, 1999), son de agua salada,
como ejemplos los marinos, estuarios, lagunas y lagos salados De agua dulce como
ejemplos los riberinos, lacustres, palustres y los humedales artificiales como los de
acuicultura, maricultura, estanques de ganadera y agrcolas, explotacin de sal,
estanques excavaciones o canteras urbanos e industriales y las reas de
almacenamiento de aguas cuando sean para irrigacin o consumo y otros servicios.

66

Figura 23: los manglares son un importante recurso turstico y natural, estos ofrecen la
oportunidad de observar especies nicas (foto Csar Laurito)
Para Costa Rica los humedales presentes son los de aguas dulces que comprenden:
pantanos, lagos y lagunas interiores, turberas, bosques inundados de agua dulce. Los
de aguas salobres y saladas como: lagunas y canales litorales, manglares, estuarios,
arrecifes coralinos, praderas marinas, costas abiertas y deltas.
Los ms sobresalientes y con categora Ramsar son: Refugio de Vida Silvestre Cao
Negro, Humedal del Caribe Noreste, Refugio Nacional de Vida Silvestre Gandoca
Manzanillo, Parque Nacional Palo Verde, Refugio Nacional de Vida Silvestre
Tamarindo, Humedal Nacional Trraba-Sierpe, Parque Nacional Marino Isla del
Coco, otros: Laguna respingue, manglar de Potrero Grande y Cuenca embalse del
Arenal.
Dentro de las funciones ms importantes de los humedales tenemos:
a. conservacin de la biodiversidad
b. reproduccin de especies importantes
c. mantenimiento de la calidad de agua
d. proteccin contra inundaciones
e. abastecimiento de agua
f. retencin de sedimentos y nutrientes
g. proporcionan productos forestales
h. transporte humano y de comercio
i. Recreacin y turismo.

67

5.4.2. Los manglares


En nuestro pas abarcan cerca del 1%, distribuidos en ambas costas pero
mayormente en el Golfo de Nicoya y la regin Trraba-Sierpe. Se establecen entre
los bancos de lodo en ambientes estuarinos y tienen una gran importancia comercial
para las comunidades cercanas a ellos, pero principalmente asumen un inters
ecolgico, al servir como refugio de larvas y estados juveniles de la mayora de
peces, moluscos y crustceos de la costa, adems que actan como barreras
amortiguadoras de viento y controladores del flujo de nutrientes constante entre el
lmite de mareas y los flujos de agua salada y agua dulce.
Las principales especies de flora corresponden a los mangles, rboles que
presentan una serie de adaptaciones a las condiciones salinas en las cuales se
localizan y de acuerdo con Villalobos (1982 ), un manglar se estructura en 3 reas,
una comunidad pionera, una comunidad perifrica y una comunidad intermedia.
La fauna asociada es muy variada, en el dosel se localiza a la lora nuca
amarilla, Amazona auropalliata, la reinita de manglar, Dendroica petechia
erithacorites, el oso hormiguero,Tamandua mexicana, los

termiteros, y

ocasionalmente mapaches, Procyon cangrivoros, aunque son ms frecuentes en el


suelo buscando cangrejos e insectos. Tambin se puede encontrar la boa o bcquer,
Boa constrictor, y los monos carablanca, Cebus capucinus, depredando nidos de
aves.
En el suelo y sobre las races son frecuentes cangrejos, crustceos filtradores
como cirripedios, fisurelas, casquitos de mula, litorinas y cerithideas. Ms hacia el
suelo fangoso se pueden localizar a los cangrejos ms grandes como Cardisoma sp y
Sesarma sp.
A pesar de la gran importancia de estos ecosistemas, para la vida marina de
muchas especies y una gran mayora de importancia econmica, han sido
drsticamente alterados por la deforestacin, para la construccin de complejos
hoteleros, casas de habitacin, ranchos, y salineras, an cuando por ley estn
protegidos y bajo la clasificacin Ramsar.

68

Figura 24: comunidad de Fisurella sp., gasterpodo filtrador de la zona intermareal (foto:
Csar Laurito).
5.5. Ecosistemas agrcolas.
Se incluyen todos los agroecosistemas determinados por la diversidad de la
actividad agrcola o agroforestal, los monocultivos y policultivos o las mezclas entre
ellos. Se refiere a siembras de pastos, cultivos de meln, siembras de caf, palma,
chayote, cacao, tabaco, cabuya, helechales, flores y forrajes, etc. En algunos lugares
es solamente una mezcla de potreros, cafetales y caales.
5.6. Dinmica de los Ecosistemas
5.6.1. Relaciones inter e intraespecficas
En los ecosistemas es posible que ocurran relaciones entre los componentes
a muy diferentes niveles, puede ser en una hoja, en un ramillete de flores, entre el
fondo de una bromelia, entre las gambas de un chilamate (Ficus sp), al nivel de
ramas del dosel, entre las races, e incluso entre el cuerpo o pelaje de algunos
organismos.
Se consideran intraespecficas cuando la relacin ocurre entre organismos de
la misma especie, por ejemplo competencia por hembras en un cortejo o leks de

69

Toledo, (Chiroxiphia linearis), o entre proteccin de territorios de Fucsia sp por el


colibr ermitao, (Phaeotrnis longuemareus). Por otro lado, las interespecficas
obedecen a relaciones entre diferentes especies. Estas relaciones se clasifican como
favorables, desfavorables o neutras y las manifestaciones de ellas son:
a.. Favorables o simbiticas: se establecen entre organismos de especies diferentes y
estas no se afectan, un caso es el del mutualismo donde ambas se favorecen como
la relacin entre las vacas y la garcilla garrapatera, (Bulbublcus ibis) que obtiene
garrapatas de la vaca o el caso del guarumo, (Cecropia sp), y las hormigas Azteca, el
rbol brinda refugio y nctar y la hormiga da proteccin contra herbvoros. El otro
caso es de comensalismo, donde un organismo se favorece y el otro no se afecta, es
indiferente, por ejemplo cuando las arrieras, (Alcyon sp), van en el bosque, la
tangara hormiguera, (Habia

rubica) y el trepatroncos rojizo,( Lepidocolaptes

certhia), van al frente de la columna de hormigas atrapando los insectos que escapan
de las furiosas hormigas.
En el caso del mutualismo, se presentan relaciones obligadas para la
sobrevivencia, como la coevolucin entre aves, insectos y flores,(polinizacin),el
caso de las micorrizas,(plantas y bacterias), tambin el caso de la zoocoria, vital
para muchas hierbas del sotobosque y pastizales.
El otro tipo de relaciones es las antagnicas, contrarias o desfavorables, en
las cuales los organismos se perjudican, como el caso del parasitismo, donde el
afectado siempre es el hospedero, por ejemplo, las lombrices y el perro, o los
parsitos intestinales en el ser humano, o los hongos presentes en varias plantas. El
otro caso es la predacin, relacin obligada para los predadores, pues de ella
depende su sobrevivencia, por ejemplo la lechuza y los ratones, serpientes y aves,
garrobos y pichones de aves o pollos, etc.
Otro tipo es el que se comprende como la competencia, establecida entre
organismos por alcanzar ciertos nutrientes, o por espacio fsico o por disponibilidad
de luz o agua y en este tipo un caso extremo puede representar la eliminacin de la
otra especie. Algunos ejemplos son del tipo alelopticos, como el colpalch,(Croton
niveus), y madero negro,(Gliricidia sepium), que impide el crecimiento de plantas a
su alrededor gracias a las toxinas de sus hojas depositadas en el suelo. Tambin es el

70

caso de arbustos que compiten por alcanzar el dosel del bosque. Tambin se
consideran el pastoreo y el ramoneo, como casos de competencia. De acuerdo con
Fournier, (2001); se considera a la competencia como una de las relaciones
biticas de mayor importancia en la evolucin de las especies y de los ecosistemas,
as como en la regulacin de la densidad y distribucin de especies de la
comunidad bitica ... y permite a las especies modificar su mbito de tolerancia.
Es decir, las especies logran adaptaciones favorables a un nuevo hbitat, debido en
parte a la presencia de especies similares que las obligan a competir.
Un tipo ms es el del neutralismo, en el que las especies que participan no
son afectadas, no hay perjuicio ni beneficio, por ejemplo hongos que crecen en un
tronco a diferente altura, o ciertos hongos de un sustrato que no compiten con los
rboles del mismo sitio, hierbas en desarrollo en un pastizal con diferente
requerimiento de nutrientes, aves que anidan en un mismo rbol, cuyo alimento es
diferente, etc.
5.6.2. Cadena alimenticia (nicho, nivel trfico y modelos)
Las relaciones entre los organismos y el medio, se establecen como una
serie sucesiva de relaciones de alimentacin que favorecen la sobrevivencia y la
reproduccin. La cadena alimenticia se establece de acuerdo a la reduccin de la biomasa
en cada etapa de la misma, es decir est en relacin con la velocidad de flujo de energa del
ecosistema que los incluye.
Los organismos se van devorando unos a otros, desde la fuente
energtica que es la luz solar, tomada por los productores que pueden ser fotosintetizadores
como plantas, algas y tallos verdes y de ah se traslada a los consumidores primarios que
son los herbvoros o consumidores primarios, en esta clasificacin se incluyen los que se
alimentan de frutas o frugvoros, semillas o granvoros, nctar o nectarvoros,es decir es un
herbvoro un ratn que usa las races o semillas de una planta, como la mariposa que lame
el nctar de las flores o la abeja que usa el polen de las flores o el ave que come sus frutos.
Posteriormente, son los carnvoros los que continan el proceso y aqu se ubican a los
depredadores, ocupando el nicho ms elevado de la cadena. Al final de la misma se

71

localizan los descomponedores que pueden ser saprfitos como los hongos y las bacterias o
necrfagos o carroeros, como zopilotes, escarabajos, langostas.
El nicho ecolgico est en relacin con la funcin que cada organismo cumple en el
desarrollo de la cadena, es decir si es productor, consumidor o descomponedor y si se ubica
como consumidor primario, secundario, terciario, etc, La posicin de cada organismo en la
cadena, o sea su nivel trfico, est determinada por el hbitat donde esta ocurre, puede ser
terrestre, marino o dulceacucola, y se puede representar en forma lineal o piramidal, de
todas formas, la base de la cadena es ocupada por los productores sean estos fotosintticos
o quimiosintticos. Un ejemplo de relaciones alimenticias es un campo abierto se muestra
en la siguiente figura.

Figura 25:Transferencia de energa en pirmide trfica tpica que se inicia con un


milln de Kcal. de luz solar.(Tomado de Storer y Cols en Fried, G,1993.)

72

5.6.3. Ciclos biogeoqumicos


Los ciclos se establecen como el movimiento constante de materia y
energa en el ecosistema, desde que se obtiene la energa solar y se transforma en calor,
hasta la relacin materia, suelo y aire.
Los elementos necesarios para la vida, se mueven en forma orgnica o
inorgnica, estos nutrimentos fluyen en forma de energa y masa a travs de los
componentes del ecosistema, siendo estos ciclos los de los elementos ms importantes,
como el Carbono, Nitrgeno, Oxgeno y el Hidrgeno o ciclo Hdrico.
a. Ciclo del Carbono: ingresa al organismo a travs de CO2 por medio de la respiracin y
la fotosntesis y forma parte de los componentes orgnicos.
b. Ciclo del Nitrgeno: Ingresa como compuestos nitrogenados a travs de las plantas,
frutas y vegetales, debido al trabajo de sntesis y fijacin de bacterias en el suelo. Forma
parte de los compuestos orgnicos y se desecha como urea, cido rico y amoniaco.
c. Ciclo del Oxgeno: Junto con el Dixido de Carbono, interviene en la respiracin y la
fotosntesis, y es el componente energtico de las reacciones biolgicas de todos los
seres vivos.
d. Ciclo del agua: Intervienen en este proceso el Hidrgeno y el Oxgeno del aire, y se
inicia cuando el calor del sol hace evaporar el agua de los ros, lagos y mares, este sube
y forma las nubes, se enfran, se condensan y precipita como lluvia nieve o granizo. En
la superficie se infiltra para formar las corrientes subterrneas, manto fretico o formar
parte de los ros y lagos o caer directamente al mar.

5.7.

Biodiversidad

5.7.1. Concepto y componentes.


Se refiere a todas las formas de vida de un determinado sitio, y se enfoca
en tres niveles:
a. ecosistemas: relaciones diferentes entre los seres vivos y el medio ambiente o ambientes
naturales o no.
b. Especies: formas de vida existentes en cualquier ecosistema.

73

c. Genes: estructuras responsables de la transmisin de las caractersticas independientes


de cada ser vivo.
De acuerdo con datos del SINAC, el siguiente cuadro muestra el estado actual de la
biodiversidad de Costa Rica,( Estrategia Nacional, pgina 26 ).
grupo

Especies

conocidas Especies

en el mundo

descritas % descrito para Costa

para Costa Rica

Rica,

respecto

al

resto.
Virus

1500

125

1.56

Monera (bacterias y 8276

213

0.8

microalgas)
Hongos

58000

2000

3.1

Algas

26900

564

13

Plantas

248428

10979

91

Protozoarios

30800

670

8.4

Insectos

751000

65883

18.3

Otros invertebrados

240693

4256

25

Vertebrados:

41201

2454

81.4

inferiores

60

50

Osteictios

18000

835

59.6

Condrictios

850

81

66.4

Anfibios

4360

182

superado

Reptiles

5262

235

superado

Aves

9040

857

superado

Mamferos

4629

250

97.2

Peces

74

La situacin anterior nos ubica como un pas con el 5% de la biodiversidad del


mundo, siendo las reas de ms diversidad las siguientes.
1.Isla del coco
2. Partes altas de la cordillera Volcnica central.
3. Talamanca.
4. Regin de golfo Dulce, Pennsula de Osa.
5. Fila costea
6. Monteverde y P.N Guanacaste.
Es importante considerar el endemismo, o sea especies nicas en el mundo en un lugar
especfico, para nuestro pas, existen unas 12000 plantas, de las cuales el 10 % son
endmicas y entre los insectos el 20 al 30% son endmicos.

5.7.2. Biodiversidad y sostenibilidad


La sostenibilidad se entiende como todas aquellas formas de
desarrollo econmico que se efectan en un lugar determinado y que
consideran para su conservacin y manejo los recursos naturales
existentes, es decir, hay una armona, respeto y equilibrio entre
desarrollo y naturaleza, o sea, conservacin, mantenimiento (uso y
manejo), de ecosistemas, vida silvestre, hbitats. La biodiversidad en
forma simple, se refiere a todas las formas de vida existentes en un
lugar en un momento determinado y bajo condiciones del medio
especfico.
La biodiversidad es un patrimonio natural de todas las naciones y estas
pueden desarrollarse a partir de los recursos que ofrece, los bienes y servicios y su
explotacin por la sociedad son los que van a facilitar su desarrollo sostenible.
La biodiversidad suministra recreacin, investigacin, turismo, energa,
alimentos, madera, medicinas, control biolgico, proteccin contra fenmenos naturales. La
prdida de la biodiversidad es la prdida de ecosistemas, especies y genes, es decir la vida
sobre el planeta. Blanco y otros, pginas 26,27, sealan como beneficios no consumibles de
la conservacin de la biodiversidad, (en base a McNeely,J,A, 1988), las siguientes:

75

1. Fijacin fotosinttica
2. Funciones reproductivas de los ecosistemas (polinizacin, flujo gentico ,fertilizacin
cruzada).
3. Mantenimiento del ciclo del agua.
4. Regulacin del clima.
5. Produccin y proteccin del suelo.
6. Almacenamiento y circulacin de nutrientes.
7. Absorcin y desintegracin de contaminantes.
8. Provisin por el medio natural de valores: cientficos, educacionales, espirituales,
estticos, recreacionales, socioculturales e histricos.
Algunos de los factores que amenazan la biodiversidad son: la deforestacin, la caza y
la captura, la comercializacin, los proyectos de desarrollo, la sobrexplotacin, la
introduccin de especies exticas y la contaminacin.
5.7.3. Instituciones promotoras y legislacin.
La legislacin en nuestro pas se ha sustentado en la promulgacin de
varias leyes y decretos, as como la firma de varios convenios internacionales, cuyo
objetivo es la conservacin de los recursos naturales.
De acuerdo con Blanco y otros (2003), las principales convenciones de
las cuales Costa Rica es signatario, son las siguientes :
a. Convencin sobre la proteccin del patrimonio mundial cultural y natural, Pars,
Francia 1972.
b. Convencin sobre el comercio internacional de especies en peligro de la fauna y flora
silvestres, CITES, Washington, Estados Unidos, 1973.
c. Convencin sobre la conservacin de las especies migratorias de los animales silvestres,
Bonn, Alemania, 1979.
d. Convencin sobre los humedales de importancia internacional especialmente como
hbitat para aves acuticas, Ramsar, Irn, 1991.
e. Convencin sobre la diversidad biolgica, Ro de Janeiro, Brasil, 1992.

76

f. Convencin sobre el cambio climtico, (UNFCCC), Ro de Janeiro, Brasil, 1992 y


protocolo de Kioto, Japn, 1997.
Las principales polticas y estrategias nacionales, se consideran en la pgina 14 del
documento supracitado:
a. Estrategia de conservacin para el desarrollo sostenible de Costa Rica, ECODES, 1988.
b. Plan nacional de poltica ambiental, ECO 2005, 1996.
c. Polticas para reas silvestres protegidas de Costa Rica, 1997.
d. Polticas de rea estratgica fomento del sistema nacional de reas de conservacin,
SINAC, 1998.
e. Polticas de proteccin y control del sistema nacional de reas de conservacin, SINAC,
1998.
f.

Polticas, procedimientos y prioridades de cooperacin para el sistema nacional de


reas de conservacin, 1999.

g. Estrategia nacional de investigacin en biodiversidad y recursos culturales,2000.


h. Estrategia nacional de conservacin y uso de la biodiversidad, 2000.
i. Plan estratgico del sistema nacional de reas de conservacin 2000 al 2002, 2000.
j. Plan nacional de desarrollo forestal PNDF, 2000.
k. Estrategia costarricense por la sostenibilidad, ECOSOS.
De acuerdo con los autores citados, en pgina 22 se ubica el marco legal ambiental de
Costa Rica, como sigue. (Elaborado a partir de Zeledn, R, compilador, 2001,Cdigo
ambiental CR.)
a. Constitucin poltica de Costa Rica, art. 50,1994 y art 46, 1996.
b. Ley orgnica del ambiente 7554, 04-09-95.
c. Ley forestal 7575,1996, reformada por leyes 7609,11-06-96, 7761 02-04-98, 7783,
30-04-98.
d. Ley de biodiversidad, 7788, 30-04-98.
e. Ley de conservacin de vida silvestre,7317, 21-09-92, reformada por leyes 7495,
03-05-95, 7497 02-05-95, 7788 30-04-96.
f. Ley de uso, manejo y conservacin de suelos, 7779,30-04-98.

77

g. Ley de aguas, 276 de 27-08-42, reformada por las leyes 2332 09-04-59, 5046 16-08-72,
5516 02-05-74.
h. Ley de concesin y operaciones de marinas tursticas, 7744 19-12-97.
i. Ley de proteccin fitosanitaria 7664, 08-04-97.
j. Ley de salud animal, 6243 02-05-78, reformada por ley 7472 20-12-94.
k. Ley de hidrocarburos 7399 03-05-94.
l. Ley de regulacin del uso racional de la energa 7447 03-11-94.
m. Ley general de salud 5395 de 30-09-73, reformada por las leyes 5789 01-09-75, 6430
15-05-80, 6726 10-03-82, 7093 22-04-88, 7600 02-05-96.
Captulo 6: MANEJO DE LOS RECURSOS NATURALES
6.1. Conservacin de especies.
La vida silvestre es la flora y la fauna natural presente en los ecosistemas o hbitats
sean naturales o artificiales. Puede conservarse y protegerse mediante un plan de manejo, es
decir con propuestas y condiciones especiales que permitan el establecimiento de la vida
silvestre a travs de acciones concretas.
Para la fauna especficamente, se trabaja en dos direcciones: ex situ, es decir fuera
de su hbitat natural e in situ, dentro del hbitat natural. Adems se promueven los
zoocriaderos o centros que de dedican a la reproduccin y crianza de la fauna silvestre, para
fines comerciales y para reincorporar las especies al medio. Tambin estn los zoolgicos y
centros de rescate, en estos centros se proporciona un trato especial a los organismos, que
provienen de diversos sitios, maltratados por cazadores, cras abandonadas, animales
usados como mascotas, en algunos casos los organismos se pueden devolver a sus
condiciones nativas, pero en una gran mayora, es imposible reincorporarlos por lo que se
usan como elementos educativos sobre lo que representa la fauna silvestre del pas.
En Costa Rica, son muchas las especies que son afectadas por la caza, el trasiego y
como mascotas, por ejemplo: loras, pericos, pizotes, monos, lapas, tortugas, peces, insectos,
helechos y orqudeas, siendo el grupo de plantas con mayores riesgos y con poblaciones
reducidas y gran nmero de especies en riesgo de extincin.

78

6.2. Recursos naturales renovables y no renovables.


Los recursos naturales son el conjunto de recursos que podemos encontrar en el
medio ambiente, los cuales son usados para producir bienes y servicios para el desarrollo y
sobrevivencia de la comunidad. Sin embargo, la transformacin de estos recursos y su
posterior uso, debe darse en forma sostenible es decir en e1quilibrio con las normas que
rigen los ciclos o procesos naturales del medio, sea este el recurso fauna, flora, suelos,
bosques, minerales, etc.
Los recursos naturales de acuerdo a su uso, se clasifican en renovables, aquellos que
pueden transformarse o se utilizan permanentemente a travs de diferentes procesamientos
o sistemas de conservacin y mantenimiento, como: el suelo, el agua, la flora, la fauna. Los
recursos no renovables, son los que se agotan una vez utilizados y no pueden transformarse
como el petrleo y sus derivados y los minerales.
Algunas alternativas para la conservacin de los recursos naturales pueden ser:
-

Ante los problemas de la deforestacin, se deben implementar los viveros


comunales, en manos de las asociaciones de desarrollo y comits de caeras.
Los que pueden reforestar los ros y quebradas de las localidades, y permitiran
el incremento en la fauna nativa y el establecimiento de corredores biolgicos,
fauna como zorros, guatuzas, tejones, olominas, mojarras,guapotes, volvera otra
vez a ser frecuente.

Como alternativa para la fauna se promueve el manejo in situ y ex situ y la


creacin de centros de rescate, los zoocriaderos de doble propsito, como
conservacin y comercio, el impulso de las reas silvestres protegidas, gestin y
manejo de proyectos de conservacin, a travs de las municipalidades, SINAC,
ONGS, empresa privada.

6.3. Efectos de la deforestacin.


La tala indiscriminada, consiste en la corta de rboles sin ningn control o plan de
manejo del bosque. En forma simple, cortar y exponer a un cambio brusco a las especies
por la transformacin del ecosistema. Nuestro pas, en los aos 70-80, lleg a una tasa de

79

deforestacin de unas 60000 hectreas por ao, dejando como consecuencia una cobertura
boscosa de apenas un 30% del territorio, prcticamente Costa Rica se qued sin bosques.
Dichosamente, gracias a los esfuerzos de MINAE, algunas ONGS, instituciones y
grupos varios, se ha logrado un aumento en la cobertura boscosa, las reas silvestres ya
cubren el 43% del territorio y en los ltimos aos la tasa de deforestacin es de unas 5000
hectreas anuales, incentivos como PSA, (pago de servicios ambientales) CPB,(certificado
de proteccin del bosque), son importantes estmulos para la conservacin.
Uno de los mayores problemas que genera la deforestacin, es la fragmentacin de
los bosques, que consiste en talar por sectores, hasta lograr espacios abiertos, sus
consecuencias son anotadas por Harris y Galleger, 1989, en Garca, R, (2002), como:
-

La prdida de especies que requieren grandes extensiones de terreno para su


establecimiento, por ejemplo felinos

La prdida de especies de gran movilidad ejemplo chanchos de monte.

En los fragmentos con intervencin humana se propician condiciones artificiales


de abrigo y disponibilidad de alimento, lo cual por lo general favorece a las
especies que se han adaptado al ambiente humano, en detrimento de las
silvestres, por ejemplo el zanate versus pjaro bobo.

La baja densidad de las poblaciones aisladas lleva al entrecruzamiento entre


individuos emparentados y subsecuentemente a la extincin, como resultado
negativo de la prdida de diversidad gentica, ejemplo pumas en Florida.
Por otro lado, se debe considerar que en un bosque hay senderos establecidos
por las especies terrestres, es decir trillos de dantas, de tepezcuintles, de
chanchos de monte, tambin hay sitios especficos para anidacin, alimentacin
y recreacin para los monos, refugios para aves y roedores, tambin se debe
considerar a las especies de plantas que conservan valor gentico, muchos
enormes rboles son los productores de semillas y esporas

adaptadas y

genticamente resistentes, las cuales son de alto valor para la biodiversidad,


todos estos aspectos se pierden al deforestar, y por lo tanto provocan la
disminucin y la extincin de la vida silvestre.

80

Las especies ms comunes usadas en Costa Rica para la reforestacin son: Guayaba,
guabas, almendro de ro, sotacaballo, laurel, higuerones, pochote, indio pelado,
guitite, ctricos, mango, espabel, pinos, ciprs, eucaliptos, cebo, gucimo,
itabos,trueno, cuernavaca,etc.
Las especies forestales de mayor uso son: melina, pochote, teca, laurel, eucalipto,
ciprs, pinos, amarilln, uruca, jal.
De acuerdo con Jimnez, 1998, referido en Garca, R, (2002) , las especies
forestales o rboles maderables en peligro de extincin son:
Ronron, guayabn, laurel negro, cambar, cativo, alcornoque, nazareno, tostado,
plomo, man, cocobola, sangregao, cola de pavo, blsamo, sangrillo colorado,
cristbal, cachimbo, campano, gaviln blanco, quira, olla de mono, matasano, cedro
real, cedro, cedro amargo, caoba, tamarindo grande, man negro, ciprecillo, areno,
guayacn real.
6.4. La caza y pesca sin control
Son dos elementos ms que se suman al proceso de eliminacin o extincin de la
vida silvestre. En nuestro pas, existen 17 especies de aves, 13 de mamferos, 2 de anfibios,
y 8 de reptiles y unas 40 de rboles maderables (Jimnez, 1988),que estn en riesgo de
extincin, adems de acuerdo con el decreto 26435-MINAE, en cuanto a las poblaciones
reducidas, se tienen las siguientes: Antozoa 2 especies, Hidrozoa 2 (corales), insectos 1
(araa), aves 85, mamferos 15, anfibios 81 y reptiles 28.
Las actividades de caza son controladas por ley y mediante cuadros de veda, sin
embargo hay mucho desconocimiento al respecto y se incumple el proceso, adems hay
aspectos culturales que juegan un papel crucial, como el hbito de ir a cazar los Domingos,
o en semana santa o en vacaciones. En estas fechas aparecen ros contaminados y hay
muerte de muchos peces. Los estuarios son afectados constantemente con el uso de
trasmayos y se favorece con la ausencia de patrullajes. En el mar la presencia de grandes
barcos, la mayora no costarricenses, eliminan literalmente o arrasan la pesca artesanal, y
adems afectan otras especies como delfines y tortugas y una gran cantidad de especies
consideradas como de desecho. Uno de los organismos ms afectados son los tiburones que
se capturan por sus aletas y se desperdicia todo el resto. Al respecto se hacen grandes

81

esfuerzos para detener su matanza. Un caso muy especfico y muy lamentable es la captura
de aves para mascotas y comercio, principalmente loras, pericos y lapas, de los que se
calcula en 140000 individuos la captura anual.
6.5. Tipos de contaminacin.
Decir que es contaminacin es ciertamente complicado, pero lo podemos entender
constantemente con mltiples ejemplos en la vida cotidiana: una persona que arroja latas y
basura por la ventanilla de un autobs, un saco de desechos al lado de la calle o en un lote
baldo, el olor nauseabundo que emerge de alguna fbrica, un petrolero partido en dos en
medio del mar o cerca de alguna costa, muerte de miles de peces en un ro producto de
arrojar un veneno, etc. La contaminacin est en relacin con la concentracin de una
determinada sustancia o producto en el medio y podra decirse que hay contaminacin
cuando ese producto o sustancia llega a un lugar donde nunca ha estado y que va a provocar
daos en el entorno y que por lo tanto los organismos quedan indefensos. Cristina DAlton
(1996 )y otros, en el documento gua didctica para el libro el desafo ecolgico, la define
en breve como introduccin de impurezas en el medio ambiente, es la introduccin de
sustancias, cuerpos o formas de energa que amenazan la salud humana y la vida silvestre
y alteran la belleza natural. En otras palabras lo feo, lo sucio de un determinado lugar, es
producto de algn tipo de contaminacin.
Para el turismo es imperante que se mantengan las condiciones naturales intactas en
todos los hbitats y reas silvestres que se destinen al efecto, de ah que existan muchas y
muy variadas alternativas y legislacin referente al control que debe efectuarse respecto a
las muchas fuentes contaminantes, de las cuales las ms importantes son: concentraciones
de dixido de carbono en el aire atmosfrico, emanaciones de plomo por la combustin de
automotores, derivados de petrleo y derrames, plaguicidas en aguas y suelos, radiacin
derivada de la energa atmica, desechos orgnicos e inorgnicos en los cauces de agua
dulce.
Los principales tipos de contaminacin son los siguientes:
1. Contaminacin en el agua: la presencia del ciclo hidrolgico, es una garanta de que el
agua permanece en el planeta, pero no garantiza la disponibilidad de agua potable ya

82

que est siendo contaminada a travs de vertidos de aguas residuales y urbanas,


desechos agrcolas e industriales, basura de todo tipo y agroqumicos y metales.
El problema es muy grave, principalmente cuando hay un incremento acelerado de
la poblacin humana y se dan mayores efectos sobre la salud.
Del mar se obtiene el 85% del Oxgeno que respiramos producido por miles de
microorganismos fotosintticos, pero stos se estn muriendo al recibir el mar desechos
qumicos, materia fecal, petrleo y desechos radiactivos y metales. Las cadenas
alimenticias que se afectan llegan a producir efectos letales a la poblacin humana y la
vida silvestre.
2. Contaminacin atmosfrica: existe una enorme preocupacin en todo el mundo ante el
constante aumento de la temperatura promedio anual del planeta, el calor ya ha cobrado
muchas vctimas y ha provocado desastres forestales. La principal causa se enfoca en el
deterioro de la capa de Ozono, que forma una barrera de proteccin contra la radiacin
ultravioleta, y se altera debido al uso desmedido de los aerosoles y sustancias con
CFC,(clorofluorocarbonos). El otro grave problema es el efecto de invernadero debido a
las emanaciones de vapor y gases industriales y de automotores, una elevada
produccin de Dixido de Carbono, el cual impide que salga el calor reflejado por la
radiacin solar y la energa lumnica sobre la superficie terrestre hacia el espacio
provocando el efecto invernadero. A esto se le suma el calor provocado por las quemas
y los incendios forestales, la combustin industrial y la incineracin de basuras.
3. Contaminacin snica: se refiere a la producida por los ruidos que sobrepasan los
60 decibeles, como capacidad mxima auditiva del ser humano que no provoca
dolor o alteraciones del organismo, como desrdenes gstricos, dolor de cabeza,
nerviosismo, dolor de odo y prdida de audicin y alteraciones en el
comportamiento. Este tipo de contaminacin se debe al ruido de los automotores,
industrias, discotecas, maquinarias.
4. Contaminacin qumica por agroqumicos: el uso indebido y excesivo de sustancias
qumicas en la agricultura ha provocado que los suelos prcticamente se hayan
esterilizado, los mantos acuferos estn envenenados, lo mismo ocurre con muchos
ros y riachuelos o quebradas y por ende muchos sectores de la costa. Por otro lado,
los productos obtenidos no son de calidad por lo que se insiste mucho en cambios

83

genticos para producir mejores variedades, pero el costo econmico y ecolgico es


muy alto, principalmente para la flora y fauna silvestre, ya que se van eliminando
especies tiles a la agricultura y al ambiente. Dos ejemplos son suficientes para
demostrar el impacto de estas sustancias, primero el caso del demagn en las fincas
bananeras y todo el desastre en la salud de los trabajadores y sus familias, pero el
dao al ambiente an no ha sido cuantificado. El segundo caso es el DDT que se ha
depositado en las cscaras de los huevos de las aves marinas, lo cual ha provocado
una drstica disminucin de sus poblaciones y es probablemente la causa de la
desaparicin del guila harpa en nuestro pas.
5. Contaminacin qumica por sustancias diversas: los alimentos comunes que se
venden en cualquier supermercado, estn llenos de colorantes, saborizantes y
preservantes, estos son sustancias qumicas que por lo general forman parte de
productos artificiales, las espumas de afeitar, los desodorantes, antioxidantes en
conservas, atunes, sardinas, hormonas en pollos, cerdos y vacas, etc., son solo unos
pocos ejemplos que muestran la presencia de sustancias qumicas en los productos
de consumo diario. Ander Egg (2003), cita al arsnico, cadmio, estao ,selenio,
plomo selenio y dixido de cromo, como las sustancias ms txicas presentes en los
alimentos.
6. Contaminacin por desechos slidos: este grupo incluye lo que conocemos como
basura, sea esta domiciliaria, industrial o agrcola, se trata de desechos como
vidrios, latas, llantas, telas, plsticos, loza, papel, troncos y ramas, tuberas,
tornillos, restos de lavadoras, carros viejos, restos de construcciones, desechos de
hospitales, sacos, cartones, latas de zinc, que no son reciclados o reutilizados, o que
no cumplen con esas condiciones. Este tipo de contaminacin es la ms frecuente,
excesiva y repugnante, que se localiza en todos los rincones posibles, en lotes
baldos, en calles, callejones, orillas de carreteras, ros, quebradas, el mar, la playa,
representan el problema nmero uno de las comunidades principalmente por el mal
manejo que se da y por ubicarse en botaderos a cielo abierto mal llamados rellenos
sanitarios.

84

Ante el panorama nacional, que se considera como muy grave, cabe preguntarse si
existen soluciones. La respuesta es que s y sern consideradas en el siguiente tema.
6.7. Educacin ambiental y turismo.
Consiste en todo un conjunto de procesos y estrategias que permiten llevar a
las comunidades, a la gente, todas aquellos conocimientos y herramientas necesarias
que les permitan conocer, conservar y desarrollar

adecuadamente los recursos

naturales.
La tarea de implementar la educacin ambiental, no es nada fcil, ya que
muchas personas no creen en ello, lo ven como algo poco necesario, a veces hasta
como una prdida de tiempo.
De todas maneras, desarrollar o promover proyectos relacionados con la
gestin ambiental es muy difcil, ya que su financiamiento es escaso y los beneficios
son pocos, son programas y proyectos con fines sociales y ecolgicos.
Este tipo de educacin consiste en charlas, conferencias, elaboracin de
rtulos, manuales de interpretacin de senderos, folletos, anlisis de videos, etc. La
educacin ambiental se fomenta como tareas, cursos, seminarios, proyectos y son
llevados a cabo por los funcionarios de instituciones como MINAE, La Caja, El
MAG, El MEP o asociaciones de desarrollo, ONGs, asociaciones ecologistas y
otras.
Como posibles soluciones a la problemtica ambiental se analizan las
siguientes:

1. Al nivel atmosfrico:
-

Control adecuado respecto a las quemas, incineradores, los plsticos no

deben quemarse por su contenido de pvc (polmero vinil cloruro) y cianuro, que son
txicos. Deben ser reciclados.
-

Las emanaciones de gases por parte de las industrias estn reguladas por
ley, lo ideal sera el cumplimiento estricto de las mismas y la adecuada
supervisin de las autoridades respectivas.

85

Lo mismo puede aplicarse a los automotores.

En el caso de la capa de Ozono, ya hay esfuerzos que tienden a eliminar


los CFC, el fren y otros txicos, en los productos que los contengan.

2. Al nivel de agua:
-

Una alternativa consiste en el manejo de suelos y productos agrcolas,


forestales y pecuarios, como abonos orgnicos. En realidad, la industria
qumica, los pesticidas, han provocado no solo la esterilizacin del suelo
sino el surguimiento de especies resistentes,

de ah que el control

biolgico sea otro recurso importante.


-

El manejo adecuado de la basura, campaas fuertes para fomentar el


reciclaje y la reutilizacin de desechos, la creacin de rellenos sanitarios,
contar con centros de acopio, representan una excelente alternativa.

Se requieren ms acciones, ms participacin e involucrar activamente a


la comunidad en la toma de decisiones respecto al manejo de la basura,
no es posible que da a da nuestras playas, ros, carreteras y parques,
sean usados como basureros.

Los mares estn desprotegidos ante el irrespeto constante por parte de


buques petroleros y transportadores de desechos radiactivos, los
desastres que provocan son enormes. Pero la costa, los manglares, los
esteros tambin se ven afectados por lanchas y botes, no solamente de
pesca sino los recreativos, por lo que se debe regular su uso, aunque la
legislacin existe, los controles son deficientes.

El ecoturismo, es decir el disfrute de las reas naturales conservando el


medio y propiciando un desarrollo amigable con el ambiente, requiere que
los contaminantes no se manifiesten por donde transita el turista y en esencia
por ninguna parte. El turismo sostenible debe promover la satisfaccin de las
necesidades de los turistas y los destinos actuales, mantener la integridad
cultural, los procesos ecolgicos esenciales y la diversidad biolgica, de
acuerdo con el enunciado de la Organizacin mundial de Turismo, OMT.

86

Por lo tanto, los espacios naturales deben ofrecerse limpios y seguros


para que el ecoturismo vea en el pas, un verdadero proceso

de

concientizacin y desarrollo sobre las reas silvestres y las comunidades


involucradas.
De acuerdo con la declaracin de Quebec sobre ecoturismo, en Mayo
2002, referente al ecoturismo se consideran los siguientes principios
especficos:
1. Contribuye activamente a la preservacin del patrimonio natural y
cultural.
2. Incluye a las comunidades locales e indgenas en su planificacin,
desarrollo y explotacin y contribuye a su bienestar.
3. Interpreta el patrimonio natural y cultural del destino para sus visitantes.
4. Se presta mejor a los viajeros independientes, as como a los circuitos
organizados para grupos de tamao reducido.
La opcin de un pas como Costa Rica, en cuanto a su desarrollo econmico,
est probablemente en sus bosques, en el turismo que pueda llegar a todas las
reas silvestres y proyectos privados y comunales que existen en el pas,
pero se requiere un ambiente limpio, un ejemplo de manejo de desechos y un
verdadero cambio e actitud respecto a la proteccin y conservacin de la
naturaleza.

6.8. Instituciones involucradas en la conservacin y manejo de los recursos naturales.


Dichosamente nuestro pas cuenta con un amplio marco jurdico que permite la
conservacin y manejo de los recursos naturales y existen dos elementos vitales en este
campo, el primero se refiere a la Estrategia Nacional de Conservacin y uso Sostenible de
la Biodiversidad, MINAE, 2000, en la cual se analiza la situacin socioeconmica
ambiental,, el estado actual de la biodiversidad , el marco institucional vigente y la

87

problemtica nacional, por lo que proponen una serie de 13 asuntos estratgicos que
incluyen polticas, estrategias y acciones para cada uno. La estrategia se trabaj en 3 fases,
la primera por reas de conservacin, con 365 participantes, 60% de sectores y 40%
SINAC, la segunda sobre talleres de temas especficos, con 180 participantes, 88% de
sectores y 12% SINAC y la tercera fase sobre talleres de consulta nacional con 135
participantes, 68% sectores y 32% SINAC, (Fuente SINAC). En la pgina 35 del
documento, se establece como visin de la estrategia: la biodiversidad del pas se protege,
conoce y utiliza en forma sostenible por parte de la sociedad costarricense de tal
forma que se mejora su calidad de vida, para lo cual se integran y se distribuyen
equitativamente los costos y beneficios derivados de la conservacin y utilizacin de
dicha riqueza biolgica.
El segundo documento se refiere a la Estrategia Nacional de Investigacin en Biodiversidad
y Recursos Naturales, MINAE, SINAC, 2000, cuyos esfuerzos se

centran en 10 reas

temticas que incluyen entre otros, recursos de vida silvestre, forestales, socioculturales,
ecotursticos, geolgicos energticos, gestin y manejo, etc., su principal objetivo, pag 13,
es: promover, coordinar y facilitar los procesos de investigacin sobre la biodiversidad
y los recursos culturales en las reas de conservacin y utilizar la informacin para
orientar el manejo y conservacin de los recursos en beneficio de la sociedad. De
manera que hay suficiente informacin como para interpretar el manejo y gestin de los
recursos existentes. Se debe entonces promover la participacin y la toma de conciencia
eficiente y oportuna de las instituciones y la sociedad civil, para provocar la toma de
decisiones. Las herramientas y los medios, los mecanismos ya estn considerados, solo
falta actuar.
6.8. Desarrollo sostenible
Es un concepto muy reciente, que tom mayor auge a partir de la conferencia de Ro de
Janeiro, brasil, 1992, cuando se hacen referencias al desarrollo econmico y su relacin con
el entorno ecolgico y las especies involucradas. Puede interpretarse de muchas formas,
considerando a la agricultura, lo forestal, la vida silvestre, etc. La comisin mundial sobre
medio ambiente y desarrollo, WCED, 1987, define al desarrollo sostenible como (sensu

88

Blanco y otros, 2003): es un proceso de cambio en el cual la explotacin de los recursos,


la orientacin de las inversiones y el desarrollo tecnolgico y el cambio institucional estn
en armona y mejoran el potencial actual y futuro para

satisfacer las necesidades

humanas... tanto la tecnologa como la organizacin social pueden ser ordenadas y


mejoradas de manera que abran el camino a una nueva era de crecimiento econmico.
Lo anterior pone de manifiesto la importancia que tiene valorar adecuadamente los recursos
naturales y los planes de desarrollo de las comunidades.
Sin embargo, ALIDES, Alianza Centroamericana para el Desarrollo Sostenible, lo
define como (sensu Blanco y otros, 2003): desarrollo sostenible es un proceso de cambio
progresivo en la calidad de vida del ser humano que coloca como centro y sujeto
primordial del desarrollo, por medio del crecimiento econmico con equidad social y la
transformacin de los mtodos de produccin de los patrones de consumo y que se sustenta
en el equilibrio ecolgico y el soporte vital de la regin. Este proceso implica el respeto a
la diversidad tnica y cultural regional, nacional y local, as como el fortalecimiento y la
plena participacin ciudadana, en convivencia pacfica y en armona con la naturaleza, sin
comprometer y garantizando la calidad de vida de las generaciones futuras. (CCAD,1994
y ASIES,1996.)
En realidad todos los conceptos e interpretaciones, guardan relacin entre una
verdadera armona o equilibrio entre las actividades desarrolladas por la sociedad y el
medio ambiente, todos los proyectos deberan ser sostenibles, es decir la prioridad es
justificar la conservacin de los recursos naturales, ante cualquier plan de desarrollo
econmico en cualquier parte.
En este sentido, existe un gran avance en la concientizacin mundial, pues para las
agencias donantes de recursos para proyectos de conservacin y manejo y para los entes
financieros, se establecer como condicin de aprobacin, la garanta de que el proyecto o
programa, sea sostenible.

89

Captulo 7: Sistema de reas silvestres protegidas


Una de las mejores y grandes decisiones que ha tomado este pas, se refiere a la
conservacin de sus recursos naturales a travs de la creacin de las reas silvestres, un
verdadero patrimonio para las generaciones futuras. Hoy tenemos el 25% del territorio bajo
alguna modalidad. Un rea silvestre es una superficie de tierra o mar que se destina a
proteger los recursos naturales, bajo algn tipo de legislacin o convenio, sea este particular
o del estado. Los intereses de este pas surgen en 1963 con la creacin de la reserva
biolgica de Cabo Blanco.
Los objetivos que permiten su establecimiento son muy variados, desde la
recreacin, conservacin de especies en particular, investigacin cientfica, proteccin de
recursos como agua, aire, flora y fauna, y bienes y servicios para las comunidades. Los
tamaos son muy relativos, dependen mucho de los sitios donde se ubiquen y de acuerdo a
los lineamientos establecidos en la respectiva legislacin. En la actualidad estos tamaos
tienen serias complicaciones ante la fragmentacin de bosques y la implementacin de
tierras de uso agrcola.
De acuerdo con Noss, 1994 en Garca, R, (2002), los principios generales que
orientan el establecimiento de las reas silvestres protegidas son:
1. Las especies que se encuentran bien distribuidas a lo largo de un territorio son
menos susceptibles a la extincin que las que estn limitadas

a pequeas

extensiones.
2. Los bloques grandes de hbitat, con poblaciones grandes de sus especies, son
mejores que los bloques pequeos con poblaciones reducidas.
3. Los bloques cercanos entre s son mejores que los bloques distantes.
4. El hbitat contiguo es mejor que el fragmentado.
5. Los fragmentos interconectados son mejores que los fragmentos aislados.
6. Los bloques sin carreteras o vas de acceso son mejores.
De manera que lo anterior sirve de eje de planificacin para el
establecimiento de las reas de conservacin pero principalmente, para demostrar la
importancia de mantener lugares compactos que permitan el ms eficiente uso y proteccin
de la diversidad. Actualmente Costa Rica tiene objetivos muy definidos en la extensin de

90

las reas silvestres, en los sistemas de clasificacin, en inventarios de diversidad y un


programa de mapeo de ecosistemas. Tambin se ha revisado la cobertura de las reas y su
relacin con los ecosistemas presentes, para determinar el verdadero rol de cada una.
Dentro del plan nacional de ordenamiento territorial, se fija como prioridad el
establecimiento de diferentes reas silvestres.
Respecto a la importancia de contar con reas silvestres protegidas, estas son un
elemento medular de las acciones de conservacin de la biodiversidad, la sociedad tiene
opciones presentes y futuras para desarrollar y aplicar el conocimiento de la biologa de la
conservacin. Debe considerarse la delimitacin y establecimiento de manera que
represente la forma de conservar ecosistemas, especies y servicios hacia la sociedad. Deben
incluir muestras viables de los ecosistemas que hay en el pas (Garca R, 2002 ).
7.2. Categoras de manejo
Una vez que se han definido las condiciones para el establecimiento de las reas
silvestres, se usan diversos criterios nacionales e internacionales para ubicar estas reas en
categoras de manejo, es decir, relacionarlas con un fin y objetivos determinados. De
acuerdo con documento SINAC,1999, las categoras de manejo, su extensin y cobertura en
el pas, se resume como sigue:
Categoras de manejo

Cantidad

rea en hectreas

% de cobertura del pas

Parques nacionales

25

624082

12.21

Reservas biolgicas

21674

0.42

Zonas protectoras

32

155829

3.05

Reservas forestales

11

227834

4.46

Refugios de vida silvestre 56

178225

3.49

Humedales, manglar.

66359

1.30

7561

0.15

Reserva. Natural absoluta 2

1330

0.03

Fincas del estado

8413

0.16

totales

158

1291307

25.27

14

Monumento nacional y 2
estacin experimental.

91

Las definiciones para cada una de las reas silvestres son:


1. Parque Nacional: (PN) rea con rasgos de carcter singular de inters nacional o
internacional, debe incluir muestras representativas de ecosistemas de
significacin nacional, mostrar poca evidencia de actividad humana, ofrecer
importantes atractivos para los visitantes y tener la capacidad para un uso
recreativo y educativo en forma controlada. Ejemplos: PN Braulio Carrillo, PN
Tortuguero, PN Rincn de la Vieja.
2. Reserva Biolgica: (RB) rea esencialmente inalterada que contiene ecosistemas
rasgos o especies de flora y fauna extremadamente vulnerables, en la cual los
procesos ecolgicos han podido seguir su curso natural con un mnimo de
interferencia humana. Ejemplos: Lomas de Barbudal, Isla del Cao, Isla pjaros,
Alberto Brenes.
3. Reserva Forestal: (RF) Terrenos de aptitud forestal, apropiados para la
produccin de madera, en los cuales se ejecutan acciones de manejo con
criterios de sostenibilidad. Ejemplos: RF Taboga, RF Los Santos, RF PacuareMatina, RF La Curea, RF Golfo Dulce.
4. Humedal: Ecosistema con dependencia de regmenes acuticos naturales o
artificiales, permanentes o temporales, dulces, salobres o salados, incluyendo las
extensiones marinas hasta el lmite posterior de fanergamas marinas o arrecifes
de coral o en su ausencia hasta seis metros de profundidad en marea baja.
5. Refugio de Vida Silvestre: (RVS) rea que por sus condiciones geogrficas de
ecosistemas especiales y de variada o exclusiva biodiversidad, requiere adoptar
acciones de manejo. Existen varios tipos como los nacionales o estatales, los
mixtos y los privados. Ejemplos :Baha Junquillal, Cur, Costa Esmeralda,
Punta Leona, Gandoca Manzanillo
6. Zona protectora: (ZP) rea formada por bosques y terrenos de aptitud forestal
donde el objetivo principal es la proteccin del suelo, la regulacin del rgimen
hidrolgico y la conservacin del ambiente y las cuencas hidrogrficas.
Ejemplos: Pennsula de Nicoya, Abangares, El chayote, Las Tablas, Cuenca Ro
Tuis, Tortuguero, Ro Toro, La Selva, Cerro Nara, Cerro Atenas, Ro Grande.

92

7. Monumento Nacional: rea que posee un recurso cultural, sea histrico o


arqueolgico, sobresaliente de importancia nacional e internacional debido a sus
caractersticas nicas o de especial inters. Su extensin depende del tamao de
recursos que se desea conservar y de cunto terreno adyacente se necesite para
asegurar su proteccin y manejo adecuados. El nico es Monumento Nacional
Guayabo, en Turrialba.
8. Reserva de la Biosfera: es una categora UICN, (Unin Internacional para la
conservacin

de

la

Naturaleza),

reas

designadas

reconocidas

internacionalmente, con biomas naturales representativos, comunidades


naturales nicas, extraordinarios paisajes, ejemplos: El Parque internacional la
Amistad, rea de conservacin de la Cordillera Volcnica Central.
9. Sitios de patrimonio Mundial: es una categora UICN, con valor universal
excepcional, solo los propone la Convencin sobre la Proteccin de Patrimonio
Mundial, cuya secretara depende de la UNESCO, ejemplos el Parque Nacional
Marino Isla del Coco y Parque Nacional Internacional La Amistad.
Para complementar el desarrollo de las reas silvestres, se crea el Sistema Nacional
de Areas de conservacin, SINAC, una dependencia del MINAE. Un rea de
conservacin es una unidad geogrfica y administrativa que integra para fines de
manejo sostenible, las reas silvestres protegidas, las reas no protegidas y la
participacin de las poblaciones humanas que contiene. Pretende zonificar y
descentralizar el manejo buscando su propia sostenibilidad. Puede integrar una o
varias de las diferentes categoras de manejo, y su objetivo elemental es la
conservacin de la biodiversidad, la proteccin de las cuencas, el involucramiento
de la sociedad civil, sus instituciones locales o regionales y la promocin del
desarrollo sostenible.

93

7.3. Las reas de conservacin de Costa Rica son las siguientes:


1.

A. C. GUANACASTE: Se ubica al norte de Guanacaste y noroeste de Alajuela,

abarca la pennsula de Sta. Elena, meseta Santa Rosa, Volcanes Orosi, Rincn de la Vieja
y una porcin de la Llanura de los Guatuzos. Algunas de las reas silvestres son: PN
Rincn de la Vieja, PN Guanacaste, PN Santa Rosa, RVS Corredor fronterizo, RVS Baha
Junquillal, RVS Iguanita, tierras bajas de manglar, y algunas fincas privadas protegidas.

Figura 26: Mapa del rea de Conservacin Guanacaste (fuente SINAC-MINAE)


2. A. C. TEMPISQUE:

Se ubica en el sur de Guanacaste, incluyendo la pennsula de

Nicoya, Isla de Chira, Valle del Tempisque y sur de la meseta de Sta. Rosa y tierras
bajas. Algunas de las reas silvestres localizadas son: PN Barra Honda, PN Marino las
Baulas, PN Palo Verde, Reservas Biolgicas de Islas Guayabo, RB Islas negritos, RB
Lomas de Barbudal, RVS Cur, RVS Ostional, RVS Tamarindo, RVS Dira, RVS La
Ceiba, RF Taboga, ZP Nicoya, ZP Nosara, ZP La Cruz, tierras bajas y manglares,
Reserva Natural Absoluta de Cabo Blanco, Finca La virgen, Refugio Nicols Wessberg,
privado.

94

Figura 27: Mapa del rea de Conservacin Tempisque (fuente SINAC-MINAE)

3. A. C. ARENAL HUETAR NORTE: Se ubica al norte y centro del pas, incluye las
llanuras de Guatuzo, la Sierra de Tilarn por el este, el sur de la cordillera de
Guanacaste, los volcanes Miravalles, Tenorio, Volcn viejo. Algunas de las reas
silvestres son: PN Arenal, PN Volcn Tenorio, RB Alberto Manuel Brenes, Refugio
privado Curicancha, RVS Cao Negro, RVS Laguna las Camelias, RVS corredor
fronterizo, ZP Arenal Monteverde, ZP Tenorio, ZP Miravalles.

95

Figura 28: Mapa del rea de Conservacin Huetar Norte (fuente SINAC-MINAE)

4. A. C. PACIFICO CENTRAL: Se ubica desde Miramar hasta el sur de Punta Uvita, y


hacia el norte siguiendo la divisoria de aguas de Talamanca y San Jos, adems incluye
la planicie costera de Puntarenas, la meseta de Esparza, Cerros de Turrubares, Valle de
Parrita. Las reas silvestres que contiene son: PN Manuel Antonio, PN Carara, RB Isla
Pjaros, RB Cerro

las Vueltas, RVS Peas Blancas, RVS Fernando Castro, RVS

Cataratas de Cerro Redondo, RVS Isla San Lucas, RF Los Santos, ZP Cerros de Escaz,
ZP El Rodeo, ZP Caraigres, ZP Cerro la Cangreja, ZP Cerro Nara.

96

Figura 29: Mapa del rea de Conservacin Pacfico Central (fuente SINAC-MINAE)

5. A. C. Cordillera Volcnica Central: Se ubica al centro del pas, abarca Cartago,


Heredia y parte de San Jos y Alajuela, incluye tambin el Valle central, Cordillera
Volcnica Central, Valle de Turrialba, parte de la cuenca del Sarapiqu y el oeste de las
llanuras de Santa Clara.
Las reas silvestres que incluye son: PN Braulio Carrillo, PN Volcn Turrialba, PN
Volcn Pos, PN Volcn Iraz, RVS La Marta, RVS Cerro Dantas, RVS Jaguarundi,
RF Grecia, RF Cordillera Volcnica Central, ZP La Carpintera , ZP Cerro Atenas, ZP La
Selva, ZP Ro Tirib, ZP Ro Grande, ZP El Chayote, ZP Ro Toro, Monumento
Nacional Guayabo.

97

Figura 30: Mapa del rea de Conservacin Cordillera Volcnica Central (fuente
SINAC-MINAE)
6. A. C. TORTUGUERO: Se localiza al norte de limn en Ro Parismina, hacia el
noreste de Heredia, todas las llanuras de Tortuguero y el este de las de Santa Clara y el
Macizo del Volcn Turrialba al noreste. Las reas silvestres son: PN Tortuguero, RVS
Barra del Colorado, RVS Corredor fronterizo, RVS Dr. Archie Carr, ZP Acuferos, ZP
Gucimo, ZP Pococ, ZP Tortuguero, tierras bajas Humedal Nacional Cariari.
7. A. C. AMISTAD CARIBE: Ubicado al sur y al centro de Limn, al sureste de las
Llanuras de Santa Clara, el Valle de la Estrella, Valle de Talamanca, y el sur de las
Vertiente Caribe. Las reas silvestres son: PN Cahuita, PN La Amistad, PN Barbilla, RB
Hitoy Cerere, RVS Gandoca Manzanillo, RVS Limoncito, RVS Aviarios del Caribe, RF
Ro Pacuare, RF Pacuare- Matina, ZP Ro Banano, ZP Ro Siquirres, Humedales de
Bonilla-Bonilla, Humedal Nacional Cariari, manglares.

98

Figura 31: Mapa del rea de Conservacin Tortuguero (fuente SINAC-MINAE)

Figura 32: Mapa del rea de Conservacin La Amistad Caribe (fuente SINACMINAE)

99

8. A. C. AMISTAD PACIFICO: Se ubica en el sur de Puntarenas entre las Cordilleras de


Talamanca y la Costera, incluyendo el Valle del General y Coto Brus, la seccin central
de la Vertiente pacfica y el sureste de Talamanca.Las reas silvestres que contiene son:
PN Chirrip, PN Internacional La Amistad, PN Tapant Macizo Cerro de la Muerte,
Refugio privado Joseph Friedman, RF Ro macho, ZP Las Tablas, ZP Ro Navarro, ZP
Ro Sombrero, Humedales de San Vito, Humedal Del Paraguas y Humedal Marshy
lagoon.

Figura 33: Mapa del rea de Conservacin La Amistad Pacfico (fuente SINACMINAE)
9. A. C. OSA: Ubicado al sur de Puntarenas y sur de la Cordillera Costera, incluye el
Valle de Diquis, Pennsula de Osa, Fila de Golfito, Valle de Coto Colorado y la
Pennsula Burica. Las reas silvestres contenidas son: PN Corcovado, PN Piedras
Blancas, PN Marino Ballena, RB Isla del Cao, RVS de Golfito, RVS Agua Buena,
RVS Hacienda Copano, RVS Donald Peters, RVS Carate, RVS Ro Oro, RVS Osa, RVS
Ro Piro, RF Golfo Dulce, Humedales Nacional Trraba Sierpe, Lacustrino Pejeperrito,
y manglares.
100

Figura 34: Mapa del rea de Conservacin de Osa (fuente SINAC-MINAE)


10.

A. C. ARENAL TEMPISQUE: Comprende parte de las Cordilleras de Guanacaste

y Tilarn. Entre sus atractivos cabe sealar los volcanes Tenorio y Miravalles, y el
embalse de Arenal foco de desarrollo turstico y principal fuente energtica y de riego
para el pas. Comprende 8 zonas de vida que abarcan desde el bosque seco al bosque
pluvial montano, con variados regmenes climticos que van desde el nivel del mar hasta
los 2080 m.s.n-m. reas silvestres: PN Volcn Tenorio y PN Palo Verde;

RVS

Curicancha y RVS Cipanc; y RF Taboga .


11.

A. C. MARINO ISLA DEL COCO: Comprende exclusivamente a la Isla del

Coco, ubicada al norte del Ecuador, sobre Archipilago de Galpagos unos 640
kilmetros al norte y a unos 546 kilmetros al suroeste de Puntarenas, y se caracteriza
por su endemismo y diversidad tanto continental como marina. Ha cobrado mucho
inters para el ecoturismo mundial y las investigaciones cientficas marinas as como por
sus leyendas sobre tesoros escondidos entre 1684 y 1821.

101

Figura 35: Mapa del rea de Conservacin Arenal Tempisque (fuente SINACMINAE)

Figura 36: Mapa del rea de Conservacin Isla del Coco (fuente SINAC-MINAE)
102

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