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La terapia estratgica no es una doctrina o

teora particular, sino que abarca varias modalidades de terapia cuyo comn denominador es que el terapeuta asume la responsabilidad de influir directamente en la gente, es el
iniciador de lo que ocurre en la sesin y elabora un mtodo particular para cada problema. Su tarea consiste en identificar problemas solubles, fijar metas con respecto a
ellos, disear intervenciones que apunten a
dichas metas, examinar las respuestas a fin
de corregirse y evaluar el resultado de la terapia para ver si ha sido eficaz.
Durante la primera mitad de este siglo se ense a los psicoterapeutas a evitar la planificacin o el inicio de lo que ocurrira en el tratamiento. Bajo la influencia del psicoanlisis, la terapia rogeriana y las teoras psicodinmicas en general, se adopt la idea de que
la persona que busca ayuda es la que debe
determinar el decurso de la sesin. Se esperaba del clnico q u e s e sentara pasivamente y
que slo interpretara o devolviera al paciente
lo que este deca o haca; cualquier otro proceder era tildado de manipulativo. Este
mtodo pasivo hizo que se perdieran muchas
de las estrategias eficaces desarrolladas en el
curso del siglo.
Milton H. Erickson es conocido desde hace
largo tiempo como el ms importante especialista mundial en hipnosis mdica; dedic
su vida al estudio experimental y el uso teraputico de la hipnosis, aportndole a la vez
una expansin conceptual que la hizo trascender los lmites de un ritual para convertirla
en un estilo especial de comunicacin. Menos difundido es su enfoque estratgico de la
terapia, con o sin el empleo formal de la hipnosis.
Tal enfoque puede concebirse como una extensin lgica de la tcnica hipntica. Esta
fomenta la habilidad para observar a las personas y sus complejos modos de interaccin,
para motivarlas de manera que sigan directivas y para influir en ellas mediante las palabras, la entonacin de la voz y los movimientos del cuerpo. Tambin alienta la concepcin de que la gente es modificable y el
espacio y el tiempo personal son maleables, y

Terapia
no convencional

Las tcnicas psiquitricas


de Milton H. Erickson

Jay Haley
Amorrortu editores

(Contina en la segunda solapa.)'

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(Viene de la primera solapa.)

suministra ideas concretas acerca de cmo


dirigir a otro individuo para que se vuelva
ms autnomo.
La mayor parte de la gente, incluyendo a
muchos profesionales de la salud mental,
piensa que la hipnosis es una situacin diferente y ajena a otras situaciones de la vida.
Se tiene la idea de que es un ritual estereotipado que incluye el dormir. Esto dificulta
ver qu relacin puede tener con una terapia
en la que se entrevista, incluso, a todo un
grupo familiar.
C o m o se la utiliza en este libro, la palabra
hipnosis no alude a un ritual sino a un tipo
de comunicacin entre la gente. Erickson ha
explorado una gama casi infinita de modos
de inducir el trance hipntico, redefiniendo a
este como un concepto que se aplica a una
clase especial de intercambio entre dos personas, y no al estado de una de ellas. El enfoque de Erickson ya no hace necesario ver en
este aparente misterio una experiencia casi
religiosa, una situacin trasferencial o un
proceso condicionado.
Interesado en estudiar las tcnicas de terapia
de corto plazo, Haley descubri en Erickson
a un maestro singular, dotado de un estilo
realmente original que nunca fue objeto de
una adecuada exposicin. Producto de sus
encuentros a lo largo de diecisiete aos, esta
obra ofrece abundante material de casos que
abordan casi todas las etapas del ciclo vital
de una familia: el perodo del galanteo y la
modificacin que l implica en el adulto j o ven, el matrimonio y sus consecuencias, el
nacimiento y separacin de los hijos, la madurez de la vida conyugal, los problemas de
la vejez y el retiro de la vida activa.

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Introduccin

ndice general
1
7
33
58
100
135
166
202
239
269
285

Este libro constituye una forma de colaboracin poco habitual.


Mi contribucin ha sido escribirlo y elaborar un marco de
pensamiento acerca de la naturaleza de los dilemas humanos.
El aporte de Milton H. Erickson ha sido su influencia sobre mi
concepcin de ese marco, y la variedad de brillantes tcnicas
teraputicas que aqu se exponen. Aunque la mayor parte del
texto me pertenece, el material de casos proviene de los
escritos del doctor Erickson y de registros magnetofnicos de
nuestras conversaciones. En realidad, esta obra es el producto
de mis encuentros con Erickson a lo largo de los ltimos
diecisiete aos.
En enero de 1953 se me present una rara oportunidad:
Gregory Bateson me emple para trabajar en su proyectode
investigacin sobre la comunicacin. Tambin se nos uni
John Weakland, y Bateson nos dio plena libertad para
investigar lo que quisiramos siempre que se relacionara de
algn modo con las paradojas que surgen en el proceso de
comunicacin. Ese mismo ao el doctor Erickson pas por
donde estbamos trabajando, y dio un seminario de fin de
semana sobre hipnosis. Dije que me gustara asistir, y Bateson
hizo los correspondientes arreglos. El haba conocido a
Erickson en otra etapa de su vida, cuando lo consult junto
con Margaret Mead acerca de unos episodios de trance que
haban filmado en Bali.
Despus de ese seminario, mi trabajo de investigacin incluy
los aspectos comunicacionales de la relacin hipntica. John
Weakland se sum a la empresa, y comenzamos a visitar
regularmente Phoenix, donde Erickson ejerca en forma
privada. Pasamos muchas horas hablando con l sobre la
ndole de la hipnosis y observando su trabajo con pacientes.
Adems de viajar varias veces al mes a diferentes lugares del
pas para ensear y atender consultas, tena mucho trabajo en
su consultorio. Era un hombre vigoroso y saludable, pese a
que haba sufrido dos ataques de poliomielitis y caminaba
torpemente y con la ayuda de un bastn. Atenda en una
pequea habitacin contigua al comedor de su casa, y la sala
de estar funcionaba como sala de

Introduccin
1. Terapia estratgica
2. El ciclo vital de la familia
3. El perodo del galanteo: modificacin del adulto joven
4. Revisin caracterolgica del adulto joven
5. El matrimonio y sus consecuencias
6. El nacimiento y el trato con los hijos
7. Matrimonio y dilemas familiares
8. El destete de los padres
9. El sufrimiento de la vejez
Eplogo

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el doctor Erickson era una escuela nica en s mismo, y


las categoras psiquitricas y psicolgicas habituales no servan para describirlo.
Durante este perodo hubo una revolucin en el campo teraputico, al introducirse la idea de la orientacin familiar.
Lo que alguna vez se llam sntoma o problema individual
comenz a ser redefinido como un producto de las relaciones interpersonales. A medida que nuestra investigacin
exploraba el flamante campo de la terapia familiar y yo
comenzaba a tratar parejas y familias, fui descubriendo que
el enfoque de Erickson resultaba particularmente esclarecedor. Al parecer, era posible ubicar su terapia en el contexto de la teora de la familia. Su trabajo llevaba implcita
una orientacin de este tipo, y las conversaciones con l,
junto con el examen de sus casos, me ayudaron a ver a la
familia desde una nueva perspectiva, concibindola como
un centro de los dilemas humanos. Empec a pensar que
estos dilemas eran un concomitante inevitable del desarrollo de cada familia, y comprend que la terapia del doctor
Erickson se basaba en gran medida en este supuesto. Haba encontrado el marco de referencia para describir su
trabajo.
Si el lector no est familiarizado con Erickson y despus de
conocer algunos de estos casos extraordinarios quiere saber
algo ms sobre l, encontrar informacin bibliogrfica en
la introduccin a Advanced Techniques of Hypnosis and
T h e r a p y una compilacin de artculos suyos; adems, hallar en el apndice de ese libro un anlisis general
de su obra. Quienes deseen ir ms all pueden consultar en
ese mismo libro la bibliografa completa de sus escritos.
Pero aqu pueden ser tiles unas pocas palabras sobre los
antecedentes profesionales del doctor Erickson. Estudi en
la Universidad de Wisconsin y recibi su ttulo mdico en
el Colorado General Hospital, obteniendo simultneamente la licenciatura en psicologa. Despus de especializarse en
el Colorado Psychopathic Hospital, ingres como psiquiatra en el Rhode Island State Hospital. En 1930 se incorpor
al elenco del Worcester State Hospital, en Massachusetts;
all fue jefe del servicio de investigacin. Cuatro aos despus pas a Eloise, Michigan, como director de investigacin y formacin psiquitricas en el Wayne County General
Hospital and Infirmary. Tambin actu en la Facultad de

espera. En la dcada de 1950, varios de sus ocho hijos


todava eran pequeos y vivan en la casa, de manera que
los pacientes alternaban con la familia. La suya era una
modesta casa de ladrillos a la vista ubicada sobre una calle tranquila, y muchas veces me pregunt qu pensaran
esos pacientes que acudan de distintas partes del pas y
seguramente suponan que un psiquiatra tan importante tendra un consultorio ms pretencioso.
Despus de estudiar durante un tiempo las tcnicas hipnticas del doctor Erickson, nuestro inters se desplaz hacia
su estilo de terapia. A mediados de la dcada de 1950 inici la prctica privada de la psicoterapia, y me especialic
en tratamientos breves. Mi tarea consista en lograr que el
enfermo superara su problema lo ms rpidamente posible,
por lo habitual mediante el empleo de la hipnosis. Pronto
me di cuenta de que no bastaba hipnotizar a la gente para
que se curara; yo tena que hacer algo que produjera un
cambio. Busqu alguien con quien asesorarme sobre mtodos de tratamiento breve, pero no encontr a nadie; en esos
das prevaleca la terapia de insight, a largo plazo. Don D.
Jackson haba estado supervisando nuestro trabajo teraputico con esquizofrnicos en el marco de nuestro proyecto de investigacin, y poda serme til, pero su experiencia en materia de terapia breve era limitada. Al seguir
buscando quien me aconsejara, encontr que slo conoca
a una persona con experiencia especfica en terapia de corto plazo: el doctor Erickson. En nuestras charlas sobre hipnosis haba descubierto que Erickson posea un estilo especial de terapia, que a veces inclua hipnosis y a veces
no. Empec a visitarlo para analizar problemas relativos a
los casos que yo estaba tratando. Pronto se me hizo evidente que su estilo teraputico era realmente original y
que nunca haba sido objeto de una adecuada presentacin.
Intent describir su enfoque en un artculo sobre terapia
breve, que posteriormente pas a ser un captulo de Strategies of P s y c h o t h e r a p y . Durante aos me tent la idea de
presentar ms acabadamente su enfoque, en forma de libro.
Vacil debido al esfuerzo formidable que ello requera, y
tambin porque careca de un marco terico adecuado para
conceptualizar y exponer sus mtodos teraputicos. Por esa
poca nuestro proyecto de investigacin versaba sobre distintas formas de terapia, y estbamos filmando y registrando en cinta magnetofnica a diferentes profesionales. Pero

J a y Haley, ed., Advanced Techniques of Hypnosis and Therapy: The


Selected Papers of Milton H. Erickson, Nueva York: Grune & Stratton, 1967.
2

Jay Haley,
Stratton, 1963.
1

Strategies

of

Psychotherapy,

Nueva

York:

Grune &

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Medicina de la Wayne State University como profesor asociado en psiquiatra y docente de la Escuela de Estudios
Superiores. Durante un breve perodo se desempe como
profesor visitante de psicologa clnica en la Michigan State
University, en East Lansing. En 1948 se estableci en
Phoenix, rizona debido en gran parte a su salud, e
inici su prctica privada. Pertenece a la American Psychiatric Association, la American Psychological Association
y la American Psychopathological Association. Adems de
ser miembro honorario de numerosas sociedades de hipnosis mdica en Europa, Amrica Latina y Asia, fue el primer
presidente de la American Society for Clinical Hypnosis,
como tambin director de la revista de esa institucin. Desde 1950 su vida profesional trascurre entre una activa
prctica privada en Phoenix y los constantes viajes para
ofrecer seminarios y conferencias a lo largo y a lo ancho de
Estados Unidos, y en muchos pases extranjeros.
Si bien su contribucin a las ideas que aqu presento es de
enorme importancia, el punto de vista que, en general, se
expone en este trabajo no es necesariamente el del doctor
Erickson. Es mi manera de describir su enfoque teraputico. El ley y aprob el manuscrito, pero sus opiniones personales acerca de la tarea que desarrolla estn expresadas
en sus trabajos. Los informes de casos que he incluido
fueron escritos por l muchos los tom de sus artculos,
pero los he extractado de modo de destacar los aspectos pertinentes a mi argumentacin. Tom sus casos y los adapt
a un marco de referencia que tiene sentido para m, y
quiz para l. Este trabajo es tan slo un retrato parcial de
la terapia de Erickson. El escribi ms de un centenar de
artculos profesionales, y yo registr ms de cien horas de
nuestras conversaciones. Mi seleccin de sus casos representa solamente una parte de la vasta cantidad de datos disponibles sobre su obra. Una amplia proporcin de sus tcnicas
hipnticas no han sido incluidas aqu, y lo mismo vale para varios de sus enfoques sobre el tratamiento de individuos
y familias.
Tampoco ofrezco una revisin crtica de Erickson y de su
labor. No puse el nfasis en mis desacuerdos con l sino
lo ms claramente que pude en sus ideas acerca de cmo
debera ser la terapia. All donde concuerdo con Erickson,
cito casos mos en los que utilic su enfoque; pero cuando
disiento, expongo sus ideas y no las mas.
A algunos lectores puede irritarles la continua insistencia
en el xito de los tratamientos. No es que el doctor Erickson
no haya fracasado en algunos casos o no tenga limitaciones.

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Ocasionalmente se mencionan fracasos para ilustrar un punto. Pero este libro versa sobre modos exitosos de resolver
problemas humanos, y por eso los casos que aqu se incluyen son aquellos en los cuales el enfoque de Erickson funcion. Ya tuvimos bastantes libros sobre mtodos psicoteraputicos que fracasan sistemticamente, aunque a veces los
autores destaquen la belleza de las teoras y no la pobreza
de los resultados teraputicos.
En esta era tecnolgica, si se quiere mostrar al terapeuta
trabajando con sus pacientes tendra que hacrselo por lo comn a travs de filmaciones o, por lo menos, de registros
magnetofnicos, para documentar as la intrincada trama de
la empresa teraputica. El presente libro es ms anticuado;
se basa en la descripcin que el terapeuta hace de su propia
tarea. Por ende, tiene la desventaja de ser una interpretacin
subjetiva de lo que ocurri en la terapia. Cuando un terapeuta relata su manera de trabajar, hay toda clase de oportunidades para la distorsin. Pero, independientemente de
hasta dnde se desarrollen los recursos tecnolgicos para presentar el encuentro teraputico, creo que el informe del terapeuta siempre tendr cabida. En mi descripcin del trabajo
de distintos terapeutas utilic registros magnetofnicos, videocintas y filmes, pero tambin recurr a los comentarios del
terapeuta sobre esos registros y a discusiones sobre la teora.
El examen de un caso, en el cual el terapeuta describe cmo
vio el problema y qu hizo en relacin con l, seguir siendo
una va valiosa para comprender su enfoque. Una coleccin
de casos como la que aqu se ofrece permite abarcar en forma sinttica una vasta cantidad de tcnicas para enfocar muy
diversos problemas humanos. Cada caso se analiza brevemente a fin de ilustrar unos pocos puntos, si bien cualquiera
de ellos podra constituir un libro por s mismo si se lo
presentara en forma ms completa. Debido a esta simplificacin de intercambios muy complejos, lo que el libro ofrece
son, en realidad, ancdotas de casos; los resmenes estn
destinados a presentar los incidentes cruciales en la terapia.
Por lo general, el doctor Erickson describe su enfoque con
notable claridad, agregando ocasionalmente un toque dramtico y a que l tiende a ver el mundo de esa manera. A
menudo le gusta presentar el problema que hubo de enfrentar como si fuera insoluble, para despus revelar la solucin.
Cuando se llega a captar >u punto de vista, sus intervenciones teraputicas parecen tan razonables que, de no haber
sido ya efectuadas por l, se dira que alguien debera efectuarlas. Yo, al igual que otra gente, he probado sus mtodos
durante aos, y son eficaces. Es posible adaptar su enfoque

1. Terapia estratgica

al estilo personal de cada uno. La caracterstica de Erickson


es que se involucra intensamente con cada persona, y el paciente que recibe toda su atencin experimenta el impacto
de su personalidad. Pero otros terapeutas, con diferentes
personalidades y menor involucracin afectiva, pueden usar
muchas de sus tcnicas.
Este libro es el resultado de la ayuda de gran cantidad de
gente a lo largo de muchos aos. Las ideas sobre la terapia
provienen de muchos terapeutas, cuya forma de trabajar
estudi durante las ltimas dos dcadas. Por supuesto, aprecio en especial la buena disposicin del doctor Erickson al
permitirme exponer su labor. Paciente y diligentemente
comparti su tiempo y sus ideas con John Weakland y conmigo, cuando ambos procurbamos formarnos en este campo. A Weakland, con quien pasamos juntos varios aos interesados en la hipnosis y la terapia, le debo muchas de las
ideas sobre la obra de Erickson. Gregory Bateson no se limit a aportar ideas, sino que tambin incluy la investigacin dentro de su amplio proyecto sobre comunicacin. En
las ltimas etapas de la elaboracin del manuscrito, las conversaciones con Braulio Montalvo me fueron muy tiles para
aclarar muchos conceptos.

Una terapia puede considerarse estratgica si el clnico inicia


lo que ocurre durante ella y disea un enfoque particular para cada problema. Cuando se encuentran un terapeuta y una
persona con un problema, la accin que tiene lugar est
determinada por ambos, pero en la terapia estratgica la iniciativa corresponde en gran medida al terapeuta. Este debe
identificar problemas solubles, fijar metas, disear intervenciones para alcanzarlas, examinar las respuestas que recibe para corregir su enfoque y, por ltimo, evaluar el
resultado de la terapia para ver si ha sido eficaz. El terapeuta ha de ser muy sensible hacia el paciente y su medio
social, pero la forma en que proceda debe ser determinada
por l mismo.
Durante la primera mitad de este siglo se ense a los
clnicos a evitar la planificacin o el inicio de lo que haba
de ocurrir en la terapia, y a esperar que el paciente dijera o
hiciera algo. Slo entonces poda actuar el terapeuta. Bajo
la influencia del psicoanlisis, la terapia rogeriana y la terapia psicodinmica en general, se desarroll la idea de que
la persona que no sabe qu hacer y est buscando ayuda es
la que debe determinar lo que ocurre en la sesin teraputica. Se esperaba del clnico que se sentara pasivamente y
que slo interpretara o devolviera al paciente lo que este
deca o haca. Adems, slo poda ofrecer un enfoque, no
importaba cun diferentes fueran las clases de gente o de
problemas que reciba en consulta. Se consideraba que centrarse en un problema, fijar metas, intervenir deliberadamente en la vida de una persona o examinar los resultados
de una terapia era manipulativo. Este enfoque pasivo
hizo que la profesin clnica perdiera muchas de las estrategias teraputicas eficaces que se haban desarrollado antes
de este siglo.
La terapia estratgica no es un enfoque o teora particular,
sino varios tipos de terapia cuyo comn denominador es
que el terapeuta asume la responsabilidad de influir directamente en la gente. Al promediar este siglo comenzaron a
proliferar una variedad de enfoques teraputicos estratgi-

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cos. Se desarrollaron diversos tipos de terapia familiar, y


tambin las terapias de condicionamiento, todas ellas basadas en la idea de que el terapeuta debe planear qu hacer.
Durante un tiempo se discuti si era un error que el terapeuta buscara activamente un cambio, pero ahora parece
claro que este enfoque es necesario para que la terapia resulte eficaz, y los desacuerdos versan sobre cmo implementarlo.
Estos cambios en la terapia que de pasiva se troc en
activa contrastan con la continuidad que puede observarse en los procedimientos de los terapeutas que utilizan hipnosis. Forma parte de la naturaleza de esta ltima que el
terapeuta inicie lo que ha de ocurrir. La influencia de la
hipnosis sobre todas las formas de terapia no ha sido apreciada en su plenitud. Puede sostenerse que la mayora de
los enfoques teraputicos tienen su origen en ese arte. Las
terapias de condicionamiento, con sus diferentes denominaciones, abarcan desde Thorndike hasta Skinner, pero sus
fundamentos derivan de Pavlov, quien estaba inmerso en
teoras hipnolgicas. La terapia de la conducta basada en la
inhibicin recproca fue creada por Joseph Wolpe, y provino en parte de su experiencia como hipnlogo. La psicoterapia dinmica, y en particular la psicoanaltica, surgi a
fines del siglo pasado, un importante perodo para la experimentacin hipntica. El mtodo de Freud arraiga en la
hipnosis, y aunque abandon la induccin directa del trance
por un enfoque ms indirecto, su trabajo se desarroll a
partir de una orientacin hipnolgica. Una posible excepcin
a la influencia omnipresente de la hipnosis pueden ser ciertas terapias familiares. Un terapeuta familiar que intenta
modificar a los individuos de una familia, seguramente trasladar al campo familiar muchas ideas provenientes de la
hipnosis; en cambio, otros terapeutas familiares, centrados
en la secuencia o el proceso de la conducta acaecida entre
dos o ms miembros de la familia, parecen menos susceptibles a esa influencia. Milton H. Erickson constituye a su vez
una excepcin dentro de este ltimo grupo, ya que l modifica la conducta entre las personas mediante un enfoque
que se ha desarrollado directamente a partir de una orientacin hipnolgica.
Puede considerarse a Erickson como el maestro del enfoque
estratgico en terapia. Durante mucho tiempo se lo ha conocido como el ms importante especialista mundial en
hipnosis mdica, y dedic su vida al estudio experimental y
la utilizacin teraputica de la hipnosis, desarrollando infinitas variantes. Menos conocido es su enfoque estratgico

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para la atencin de individuos, parejas y familias, sin el


empleo formal de la hipnosis. Durante aos ha ejercido intensamente la psiquiatra, tratando toda clase de problemas
psicolgicos y atendiendo a familias que representaban la
totalidad de la gama de etapas vitales. Aun en los casos en
que no emplea formalmente la hipnosis, su estilo teraputico se basa hasta tal punto en la orientacin hipnolgica,
que cuanto hace parece originarse en ese arte. Ha dado a
la terapia una extraordinaria variedad de tcnicas hipnticas, y tambin aport a la hipnosis una expansin conceptual que la hizo trascender los lmites de un ritual para
convertirla en un estilo especial de comunicacin.
Es posible visualizar la terapia estratgica de Milton Erickson como una extensin lgica de la tcnica hipntica. La
formacin como hipnlogo fomenta la habilidad para observar a las personas y sus complejos modos de comunicacin, para motivar a la gente de manera que siga directivas
y para influir sobre ella mediante las palabras, las entonaciones y los movimientos corporales. Tambin alienta la
concepcin de que la gente es modificable y el espacio y el
tiempo maleables, y provee ideas especficas acerca de cmo dirigir a otra persona para que se haga ms autnoma.
As como un hipnlogo puede pensar en trasformar un sntoma grave en otro ms leve o de menor duracin, tambin
puede pensar en trocar un problema interpersonal en una
ventaja. Una persona formada en hipnosis puede captar con
ms facilidad que otros terapeutas la idea de que los sentimientos y percepciones subjetivos se modifican junto con
la relacin interpersonal. El pensamiento de tipo estratgico ocupa un lugar central en el enfoque hipnolgico
cuando este se utiliza adecuadamente, y Erickson lo
ha llevado hasta sus lmites. Es a la vez un hipnlogo experimental y un terapeuta experimental, que trasfiri ideas
del terreno de la hipnosis al de los procedimientos teraputicos, donde uno no hubiera esperado encontrarlas. Una vez
halladas, pueden aclarar y afinar las habilidades de cualquier terapeuta.
La mayora de la gente, incluyendo a muchos profesionales
con formacin clnica, piensan que la hipnosis es una situacin especial, diferente a otras situaciones de la vida.
Quienes no se han formado en hipnosis piensan que se trata de un procedimiento en el que el hipnlogo dice reljese y el sujeto se empieza a dormir, y entonces se le
formulan sugestiones. O que se le pide al sujeto que mire
una luz o un objeto y se le dice que sus prpados se pondrn pesados y comenzar a dormirse. La persona ingenua

piensa que a menos que se siga este ritual, no hay hipnosis.


Si se tiene la idea de que la hipnosis es un ritual estereotipado que incluye el dormir, resulta difcil ver qu relacin
puede tener con una forma de terapia en la que no se dicen
tales palabras y en la que incluso el terapeuta puede estar
entrevistando a todo un grupo familiar.
Tal como se la utiliza aqu, la palabra hipnosis no alude
a un ritual sino a un tipo de comunicacin entre la gente.
Milton Erickson ha explorado una variedad casi infinita de
modos de inducir el trance hipntico. Luego de examinar su
trabajo y el de otros hipnlogos contemporneos, resulta difcil enunciar claramente qu es una relacin hipntica y
qu no lo es. Erikson puede utilizar una forma ritual de
induccin del trance, pero tambin mantener una simple
conversacin, sin mencionar nunca la palabra hipnosis.
Puede hipnotizar a una persona mientras habla con otra;
dar una conferencia e inducir un trance en una persona particular del auditorio, mediante el recurso de acentuar determinadas palabras; y, a menudo, ha trabajado con personas que slo despus comprenden que han sido hipnotizadas, o que incluso nunca llegan a darse cuenta de ello. A
partir de estas exploraciones, Erickson ha redefinido el trance hipntico como un concepto que se aplica a un tipo especial de intercambio entre dos personas, y no al estado de
una de ellas. Una vez asimilado este punto de vista, es posible pensar sobre la hipnosis en trminos ms amplios, y
ver que est presente en una amplia variedad de situaciones, particularmente en las intensas involucraciones teraputicas.*
Los prejuicios de un clnico respecto de la hipnosis pueden
dificultarle la comprensin del empleo de habilidades hipnticas. Es preciso tener en cuenta que la naturaleza de la
hipnosis vara segn el clima ideolgico de la poca. Cuando
se pensaba en la terapia como en una experiencia religiosa,
la hipnosis era un ritual mstico. Al desarrollarse la teora
psicodinmica, la hipnosis pas a ser considerada un fenmeno trasferencial. (Tambin, como parte de la poltica teraputica, fue descartada por los psicoanalistas, bajo el cargo
de ser una terapia de apoyo o superficial, o bien se la distorsion hasta dar origen a esa peculiar mutacin llamada hipnoanlisis.) Actualmente atravesamos un perodo de excesivo
anlisis cientfico en relacin con la hipnosis. Se investiga
mucho para demostrar que la hipnosis no existe, o ms
bien que nada puede lograrse en condiciones de trance que
* Vase la nota al pie de la pgina 28. [N. del T.]

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no sea alcanzable durante la vigilia. En una era cientfica


la hipnosis se redefine como una situacin bastante inespecfica. La mayor parte de esa investigacin carece de importancia para los clnicos, ya que la hipnosis en el rea de
la investigacin y la hipnosis en el rea de la terapia constituyen dos rdenes diferentes de fenmenos. La hipnosis
seguir siendo utilizada como un modo de crear una relacin de trabajo con gente conflictuada, aunque las investigaciones de laboratorio descubran que no existe nada a lo que
pueda llamarse hipnosis. Si la hipnosis pudo sobrevivir
a un perodo religioso, tambin sobrevivir a un perodo
cientfico. El prximo perodo, si las terapias por condicionamiento siguen desarrollndose y se popularizan ms,
la redefinir probablemente como un fenmeno condicionado. Se aplicar la teora del aprendizaje, y el trance se
explicar dentro de ese marco referencial.
Este trabajo se centra especialmente en un aspecto de la
hipnosis. Ms que como una experiencia religiosa, una situacin trasferencial o un proceso condicionado, la consideraremos un tipo especial de interaccin entre las personas.
Desde este punto de vista, la hipnosis es un proceso entre
personas, una de las formas en que una persona se comunica
con otra. El enfoque de Erickson permite ver este misterio
dentro de un marco de referencia interpersonal.
La importancia que, desde este punto de vista, asume la
hipnosis para la terapia puede ilustrarse mediante una generalizacin de lo que tienen en comn hipnlogos y terapeutas, ms all de los rituales especficos. Cuando la hipnosis
se utiliza eficazmente, el enfoque es estratgico, y las estrategias son similares a las que pueden encontrarse en diferentes enfoques teraputicos. Es posible establecer paralelos
entre la hipnosis y la terapia, en trminos de metas, procedimientos y tcnicas especficas para el tratamiento de la
resistencia.
En el nivel ms general, la meta de un hipnlogo consiste
en modificar la conducta, la respuesta sensorial y la conciencia de otra persona. Una meta subsidiaria es expandir los
alcances de su experiencia, proveerla de nuevas maneras de
pensar, sentir y comportarse. Obviamente, estas son tambin las metas de la terapia. Tanto el hipnlogo cuanto el
terapeuta buscan, a travs de la relacin con una persona,
introducir en esta la variedad y expandir el alcance de sus
capacidades.
Al pasar revista a los diversos procedimientos hipnticos,
como as tambin a la amplia variedad de mtodos de induccin que utiliza Erickson, encontramos un tema comn, y

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una secuencia de pasos que siempre se siguen a pesar de la


diversidad de formas. El hipnlogo dirige a otra persona
para que cambie espontneamente su conducta. Si una persona est siguiendo una directiva no puede responder espontneamente; de manera que el enfoque hipnolgico plantea
una paradoja. El hipnlogo comunica simultneamente dos
niveles de mensaje: est diciendo Haga lo que yo digo, y
dentro del mismo contexto est diciendo No haga lo que
digo, comprtese espontneamente. Para adaptarse a directivas tan opuestas, el sujeto tiene que pasar por un cambio
y comportarse de una manera a la cual se llama conducta de:
trance.
Las etapas de este procedimiento paradjico consisten en
dos tipos de directivas: a) El hipnlogo indica al sujeto que
haga algo voluntariamente, tal como mirar hacia un punto
determinado, concentrarse en una mano, sentarse en determinada posicin, pensar en una imagen, etc. b) Despus, el
hipnlogo indica al sujeto que responda con una conducta
involuntaria, espontnea. Pide que una mano se mueva sin
que la persona la mueva, pide una sensacin de pesadez en
los prpados, una relajacin de los msculos, la visin de
algo que no est presente, la interrupcin o puesta en marcha
de diferentes procesos fisiolgicos, u otras respuestas que
no estn bajo control voluntario. A menudo se siguen los
mismos pasos sin un ritual hipntico formal. Puede pedrsele a una persona que se ponga cmoda y despus que tenga una idea, que advierta una nueva sensacin, que piense
algo diferente o que experimente alguna otra cosa de naturaleza involuntaria. Cuando un mdico dice a su paciente:
Tmese tres pildoras de estas por da y se sentir mejor,
est siguiendo esta secuencia de pedir algo que puede hacerse voluntariamente y luego pedir un cambio involuntario.
El hipnlogo no quiere tan slo una respuesta voluntaria,
puesto que su intencin no es que el sujeto haga lo que
se le dice como si fuera un robot. Pretende que siga directivas pero tambin que participe respondiendo en forma
autnoma.
Las diversas formas de terapia siguen, asimismo, estos dos
pasos en sus procedimientos. El terapeuta dirige al paciente
para que realice cosas voluntariamente, y luego pide un
cambio espontneo o comunica su expectativa de que ese
cambio espontneo se produzca. Las diferentes escuelas de
terapia acentan una u otra faceta de este proceso. Algunas
minimizan los aspectos directivos y subrayan la espontaneidad, mientras que otras, a la inversa, destacan ms la importancia de ser directivo.

12

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Por ejemplo, el psicoanalista prescribe al paciente que haga


cosas que puede realizar voluntariamente, tales como presentarse en momentos determinados, pagar ciertos honorarios y acostarse en el divn. Despus le pide una conducta
involuntaria, solicitando al paciente que diga todo lo
que le venga a la cabeza y que tenga sueos espontneos
para que sean analizados. El analista no desea que el paciente haga meramente lo que se le dice. Quiere que participe respondiendo en forma independiente y autnoma.
Esta ideologa acenta la espontaneidad, mientras que sus
aspectos directivos aparecen minimizados y escondidos en
el contexto de la terapia.
En la terapia de la conducta se sigue un procedimiento
similar. Se prescriben al paciente cosas que puede hacer
voluntariamente, tales como formular una lista de sus situaciones ansigenas, ponerlas en orden jerrquico, y sentarse en cierta posicin. Despus el terapeuta le indica que
se relaje y que no se ponga ansioso, lo cual no puede
hacerse en forma voluntaria sino que simplemente tiene que
suceder. Tambin lo enva a afirmarse en determinadas situaciones. El terapeuta no quiere que el paciente haga meramente lo que se le dice; quiere que cambie espontneamente
para que no se ponga ms ansioso y se autoafirme sin
esfuerzo.
Los procedimientos de refuerzo positivo y negativo de un
terapeuta que utiliza tcnicas de condicionamiento tambin
siguen estos pasos. Se supone que el responder al sujeto
con un esfuerzo correcto en la situacin teraputica -hecho
que implica, en lo esencial, dirigir su conducta har que
aquel generalice espontneamente ese tipo de conducta a
otras situaciones. El condicionador no desea que la respuesta
estilo robot se perpete sino que sea temporaria, para que
el sujeto responda luego, independientemente, en la forma
adecuada. Los condicionadores tienden a destacar los aspectos directivos de su procedimiento, y hablan menos del cambio espontneo que buscan. A veces encubren este cambio
con la palabra aprendizaje.
Existen ms similitudes entre la hipnosis y la terapia. Habitualmente, ambas se basan en relaciones voluntarias; los
procedimientos no se imponen a una persona no dispuesta,
sino a alguien que busca esta clase de relacin. Sin embargo,
tanto el sujeto hipntico como el paciente resisten a menudo
las directivas que se les ofrecen, aunque su participacin en
la situacin sea voluntaria. Un aspecto esencial de la hipnosis y la terapia es la necesidad de motivar a la persona
para que coopere plenamente en la observancia de las di-

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rectivas, y para que se comprometa a encarar la resistencia


cuando esta surja.
Aunque la relacin sea voluntaria, tanto la hipnosis como
la terapia requieren persuasin una actitud vendedor a al comienzo del proceso. El sujeto o paciente debe
ser motivado a cooperar, por lo general, acentuando lo que
puede ganar si coopera y lo que puede perder si no lo hace.
Pero incluso cuando estn motivados, sujetos y pacientes
seguirn resistiendo los beneficios ofrecidos por el profesional. En la hipnosis existen dos tipos fundamentales de
resistencia: el no ser suficientemente cooperativo, y el serlo
en demasa.
Cuando un sujeto no responde como debiera y, por lo tanto, se resiste, el hipnlogo dispone de procedimientos rutinarios para encarar el problema. Milton Erickson, ms que
cualquier otro hipnlogo, se ha centrado en el desarrollo
de tcnicas para persuadir a sujetos resistentes de modo que
alcancen sus objetivos. Al tiempo que exploraba la resistencia a la hipnosis, Erickson fue desarrollando tambin
nuevas vas para encarar teraputicamente los problemas
humanos. La manera en que se aproxima a la gente con
problemas cuando no est utilizando formalmente la hipnosis es en esencia la misma en que enfoca la resistencia a
la hipnosis. Una vez captada esta similitud, muchas de las
tcnicas teraputicas de Erickson pueden inferirse lgicamente.
Cuando una persona tiene un sntoma est indicando, por
definicin, que no puede ayudarse a s misma. Su conducta
es involuntaria. El fbico, el compulsivo, el alcohlico, la
familia perturbada, proceden de una manera que acarrea sufrimiento y, al mismo tiempo, claman que no pueden evitar
comportarse como lo hacen. De igual modo, en ms de una
oportunidad el sujeto que se presta voluntariamente a la
hipnosis no seguir una directiva. No se niega a obedecer,
simplemente indica que no puede hacerlo. O bien responder en direccin opuesta, indicando al mismo tiempo que
no es l el responsable de que ello ocurra. Por ejemplo, si
se pide a un sujeto que coloque su mano sobre el brazo de
un silln, y luego se le dice que la mano se ir haciendo
ms liviana y se elevar, el sujeto puede no dejar que la
mano se levante, o bien decir: Se est poniendo ms pesada. El arte de la hipnosis consiste en encarar este tipo
de resistencia y producir un cambio, y tambin el arte de
la terapia consiste en la solucin eficaz de este tipo de
problema.

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Aliento de la resistencia
Si se pide a un sujeto que su mano se haga ms liviana y
l afirma: M i mano se est poniendo ms pesada, el hipnlogo no dice: Djese de pavadas!. Por el contrario,
acepta la respuesta e incluso la alienta, diciendo: M u y
bien, su mano puede ponerse ms pesada todava. Este
enfoque aceptador es tpico de la hipnosis, y es fundamental en la tcnica que utiliza Erickson para resolver los problemas humanos, con o sin empleo de la hipnosis. Qu
ocurre cuando uno acepta la resistencia de un sujeto e
incluso la alienta? El sujeto queda atrapado en una situacin donde su intento de resistir es definido como una conducta cooperativa. Una vez que est cooperando, se lo
puede desviar hacia una nueva conducta. Erickson propone
la analoga de una persona que quiere cambiar el curso de
un ro. Si se opone al ro tratando de bloquear su curso,
lo nico que conseguir ser que el ro pase por encima
del obstculo o lo rodee. Pero si acepta la fuerza del ro y
la deriva en una nueva direccin, esa misma fuerza abrir
un nuevo canal. Por ejemplo, si una persona busca ayuda
por sus dolores de cabeza y estos no tienen una causa fsica, Erickson aceptar el dolor de cabeza tal como aceptara- la resistencia hipntica. Se centrar en la necesidad del
dolor de cabeza, pero su duracin, su frecuencia o su intensidad pueden variar hasta el punto de que el dolor desaparezca.
La terapia matrimonial y familiar de Erickson suministra
muchos ejemplos en los que las intervenciones teraputicas pueden referirse a un origen hipnolgico y, particularmente, al aliento de la resistencia. Por regla general, cuando
Erickson trabaja con una pareja o una familia utiliza un
enfoque secuencial: les pide que hagan algo deliberadamente
en general algo que ya estn haciendo y despus solicita
un cambio espontneo, o bien este cambio ocurre como
consecuencia de haber alentado la conducta habitual. En
muy pocas oportunidades dice a una pareja que dejen de
hacer lo que estn haciendo. Dentro de este enfoque aceptador, si un matrimonio pelea continuamente y se resiste
a los buenos consejos, es probable que Erickson les prescriba una pelea, pero l cambiar el lugar, el momento o
algn otro aspecto. La respuesta es un cambio espontneo
en la conducta.

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Ofrecimiento de una alternativa peor


Un terapeuta prefiere que su paciente inicie por s mismo
una nueva conducta y elija su propia direccin en la vida.
Pero, al mismo tiempo, quiere que el paciente cambie dentro
de un marco referencial que l e l terapeuta considera
importante. Un problema comn a la terapia y a la hipnosis
es cmo lograr que el paciente o el sujeto sigan directivas y,
asimismo, alcancen autonoma para tomar sus propias decisiones y establecer sus propios caminos.
Es tpico de Erickson encarar este problema mediante el
procedimiento de dirigir al paciente en un sentido, pero
hacindolo de tal manera que en realidad lo incita a ir en
otro. Si quiere que un sujeto hipntico responda de cierto
modo, puede pedir una respuesta que al sujeto no le interesa
dar, y entonces el sujeto elegir una alternativa en la que
participar plenamente. Por ejemplo, si Erickson quiere
que el sujeto responda con amnesia, puede pedirle que olvide algo que preferira recordar. Como alternativa, el sujeto olvidar en forma ms completa y plena otro tem,
porque l lo ha elegido.
Analizando lo antedicho, sostiene Erickson: Con esta clase de directiva, usted establece un tipo de cosas que ha de
hacer el paciente, por ejemplo, el tipo de la "ejercitacin".
Luego ofrece un tem de ese tipo, algo que al paciente no
le resulte nada divertido hacer. Lo que usted quiere es que
l encuentre "espontneamente" otro tem del tipo indicado. Esto constituye una manera de motivarlo a que descubra cosas que puede hacer y que son buenas para l, cosas
con las que le es posible disfrutar y en las cuales puede tener xito.
Si bien tanto el terapeuta como el hipnlogo estn animados por motivaciones bondadosas, a menudo se hallan dispuestos a ponerse duros con una persona que no coopera.
A veces se hace esto en forma calculada, ofreciendo algo
que a la persona no le gusta para que esta elija alguna otra
cosa; y a veces se emplea una amenaza o algn otro procedimiento que induzca a la persona a cambiar para ahorrarse
algo peor. Por ejemplo, un hipnlogo puede decir: Prefiere entrar en trance ahora o ms tarde?. Al plantear las
cosas de esta manera, evita la cuestin de si el sujeto quiere
o no entrar en trance, pero tambin le ofrece una salida
fcil. El sujeto tal vez responda: Ms tarde, para escapar a la alternativa de entrar en trance en ese mismo momento. Asimismo, el hipnotizador puede decir: Usted
puede entrar en un trance profundo o en uno leve. El

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sujeto tal vez elija el trance leve, cosa que quiz no hubiera
hecho en ausencia de una alternativa peor.
Erickson dispone de una variedad de procedimientos para
que a una persona le resulte ms difcil conservar el problema que renunciar a l. Un ejemplo son ciertas penas
benevolentes, por ejemplo, la obligacin de hacer algn
ejercicio a las dos de la maana cada da que el sntoma se
repita ms veces que las deseadas por el paciente. En otros
casos, a efectos de generar un cambio, Erickson combina
las penas con la distraccin una tcnica tpicamente
hipntica.

Determinacin de un cambio mediante


comunicaciones metafricas
Cuando un sujeto resiste las directivas, es posible encarar
el problema comunicndose con l en trminos de una analoga o metfora. Si el sujeto se resiste a A, el hipnlogo
puede hablar de B; y si A y B son relacionados en forma
metafrica, el sujeto har espontneamente la conexin
y responder de la manera adecuada. En el intrincado marco
de la induccin hipntica, la analoga puede ser comunicada
en forma verbal o no verbal. Cuando un hipnlogo est sugiriendo que la mano del sujeto se haga ms liviana y se levante, es tpico que l mismo alce su cabeza y su voz, indicando metafricamente cul ha de ser el movimiento de la
mano. El sujeto responde a esta alteracin espacial y vocal.
Si el sujeto ha sido hipnotizado previamente y el hipnlogo
desea un trance espontneo, puede empezar por una discusin acerca de cmo se parece esta habitacin o esta situacin a aquella en que el sujeto fue hipnotizado alguna vez.
El sujeto responder a la analoga produciendo la misma conducta que en esa habitacin o situacin. Asimismo, si una
persona est siendo hipnotizada en presencia de otra, es
posible hablar metafricamente a esta ltima de manera
tal de inducirle un trance, siendo que aparentemente el
hipnlogo no se est centrando en ella en absoluto. En
la hipnosis, el enfoque analgico o metafrico resulta particularmente eficaz con sujetos resistentes, ya que es difcil soportar una sugestin de cuya recepcin uno no es
conciente.
Milton Erickson es un maestro en el campo de la metfora. La manera en que escucha y observa a un sujeto, como

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as tambin el modo en que le responde, consiste en atender a los mltiples mensajes metafricos que la gente comunica constantemente a lo largo de su interaccin. Funciona en el terreno de la metfora tan fcilmente como lo
hace la mayora de la gente en el de la comunicacin conciente, lgica. Sus directivas a los pacientes no suelen ser
simples y directas, sino que incluyen una variedad de analogas aplicables al problema de cada uno. El enfoque metafrico que utiliza cuando no recurre a la hipnosis formal
guarda una clara relacin con sus experiencias de aos en
materia de sugestiones hipnticas formuladas fuera de la
conciencia del sujeto.
Un ejemplo tpico: Si Erickson atiende a un matrimonio
que presenta un conflicto respecto de sus relaciones sexuales y que no est dispuesto a discutirlo directamente, enfocar el problema en forma metafrica. Elegir algn aspecto
de sus vidas que guarde analoga con las relaciones sexuales
y lo modificar, como una manera de modificar la conducta
sexual. Puede hablarles, por ejemplo, de cuando comen
juntos, y explorar sus preferencias. Analizar con ellos el
hecho de que la mujer prefiere un aperitivo antes de la
comida, mientras que el marido prefiere zambullirse directamente en la carne y las papas. O quiz la mujer prefiera
una comida tranquila y despaciosa, y en cambio su marido
rpido y directo slo quiere terminar lo antes posible.
Si la pareja empieza a conectar lo que est diciendo con las
relaciones sexuales, Erickson los arrastrar a otro tema, y
luego regresar a la analoga. Puede terminar la conversacin con la directiva de que la pareja organice una comida
placentera, que satisfaga a ambos, para una noche particular. Cuando este enfoque tiene xito, la pareja pasa de una
comida ms agradable a una sexualidad ms agradable, sin
darse cuenta de que Erickson ha establecido deliberadamente esta meta.
La disposicin de Erickson a trabajar con la metfora no se
limita al intercambio verbal sino que se aplica tambin a
las personas que viven una existencia metafrica. Este estilo
de vida es tpico de los esquizofrnicos, y Erickson supone
que en el caso de estos la metfora es el mensaje importante. Cuando trabajaba en el Worcester State Hospital, por
ejemplo, haba un paciente joven que deca ser Jess. Se paseaba como si fuera el Mesas, iba envuelto en una sbana y
trataba de imponer el cristianismo. Erickson se le acerc en
los jardines del hospital y le dijo: Tengo entendido que
sabe usted de carpintera. El paciente no pudo contestar
sino afirmativamente. Erickson lo incluy en un proyecto

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especial para la construccin de una estantera y as lo deriv hacia un trabajo productivo.


En el mismo hospital, Erickson se ocup de un competente
industrial que haba perdido su fortuna y enfermado de
depresin. Se pasaba el tiempo llorando y moviendo repetitivamente sus manos hacia adelante y hacia atrs, frente
a su pecho. Es usted un hombre que ha tenido sus alzas
y sus bajas, le dijo Erickson, y le pidi que en lugar de
mover sus manos hacia atrs y hacia adelante lo hiciera
hacia arriba y hacia abajo. Luego lo llev a la terapeuta
ocupacional y pidi ayuda. Sealando el nuevo movimiento
que estaba haciendo el hombre, dijo: Pngale un papel de
lijar en cada mano y asegure una tabla sin cepillar, parada
entre ambas manos. As podr lijar y pulir la madera. El
hombre empez a hacer algo productivo y dej de llorar.
Luego comenz a trabajar la madera, a tallar piezas de ajedrez y a venderlas. Mejor tanto que volvi a su casa para
una visita de prueba, y al ao de haber sido dado de alta
gan 10.000 dlares en el negocio de bienes races.
Lo que distingue con ms precisin a Erickson de otros
terapeutas es que, si bien se comunica metafricamente con
los pacientes, no les interpreta el significado de sus metforas. No traduce la comunicacin inconciente a trminos
concientes. Ante cualquier expresin metafrica del paciente,
Erickson responde de la misma manera. Trabaja en el terreno de la metfora mediante parbolas, acciones interpersonales y directivas, para generar cambios. Su opinin parece ser que la profundidad y la suavidad del cambio pueden verse perjudicadas si la persona es expuesta a una traduccin de lo comunicado.
El evitar la interpretacin no alcanza solamente a los enunciados verbales de los pacientes, sino tambin a sus movimientos corporales. Erickson es famoso por su aguda observacin de la conducta no verbal, pero la informacin
que recibe conserva su carcter no verbal. Por ejemplo,
una paciente dijo una vez a su terapeuta: M e agrada mi
marido, y mientras hablaba se coloc la mano sobre la
boca. El terapeuta le interpret que deba tener algunas
reservas acerca de lo que deca, ya que se cubra la boca.
La estaba ayudando a darse cuenta de su gesto inconciente. Erickson nunca formulara tal comentario, sino que
aceptara el gesto de la mujer como un modo de comunicacin perfectamente vlido. Traducir ese mensaje a una forma diferente sera una accin perturbadora y descorts. Lo
que es peor, sera simplificar en exceso un enunciado extraordinariamente complejo. Es tpico de las interpretacio-

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nes de la comunicacin inconciente propias de las tcnicas


de insight el ser absurdamente reduccionistas, como lo
sera el intento de resumir una obra de Shakespeare en una
sola frase.
Erickson no slo utiliza la metfora en sus maniobras teraputicas, sino incluso como una manera de recoger informacin. Un da hablaba en presencia de un visitante con un
paciente que haba acudido a l por un dolor en un miembro fantasma. El paciente, de setenta y un aos, se haba
cado de un techo, lastimndose tan seriamente el brazo que
debieron amputrselo. Durante meses haba padecido dolores en el miembro amputado y se le haban practicado varias
clases de tratamiento sin que hallara alivio alguno. Por ltimo, viaj a Phoenix para que Erickson lo atendiera. Durante
la conversacin, en la que el hombre aluda a su recuperacin, mencion a dos hermanos. Ms tarde, hablando con
el visitante, Erickson coment que hasta entonces slo haba
sabido de un hermano. Quizs el hombre tuviera otros
parientes que no haba mencionado. Erickson subray tambin que el hombre haba usado una frase vaga, que indicaba el hecho de haberse casado ms de una vez. El visitante inquiri por qu Erickson no haba interrogado al
hombre acerca de sus parientes. Erickson replic: Ese
hombre se ha ganado la vida durante veintisiete aos colocando pisos. La mayora de los que se dedican a ese trabajo
no llegan a aguantar quince aos hacindolo, pero l aguant casi el doble de eso. Si yo realmente quisiera descubrir
algo ms de su entorno familiar, quizs empezara hablando
de cmo es conducir en el desierto. Describira el viaje por
la carretera y el rodeo en torno de alguna elevacin del terreno. Sbitamente, en medio de ese rodeo, vera un solitario palo de hierro, con una de sus ramas rotas, debido probablemente al azote del viento en ese elevado lugar. Usara
la imagen del "palo de hierro" debido a la historia laboral
de ese hombre. Un palo de hierro con una rama rota. Tal
vez debido al azote del viento en ese elevado lugar. Luego
hablara de los arbustos que rodean al rbol. Me informara
sobre sus parientes, porque un rbol nunca est solo. "Si
yo fuera la ltima hoja del rbol".
Intrigado por esta manera de recoger informacin, el visitante inquiri por qu Erickson no se limitara a preguntar
por los parientes del hombre. Porque si yo le pregunto a
usted por su hermana, su hermano, sus padres, usted los
coloca en un marco social adecuado a su educacin. Si en
cambio pregunto de esta manera indirecta, la informacin
que obtengo es diferente. Ah est esa rama rota, en ese

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solitario palo de hierro. Erickson pareca disfrutar de la


imagen, quiz porque l mismo que libr una herclea
lucha con sus propias dificultades fsicas se parece bastante a un palo de hierro en el desierto. S i yo menciono que
estoy buscando arbustos pequeos y arbustos ms altos,
continu Erickson, el hombre hablar de nietos y de parientes ms altos que los nietos.

Aliento de una recada


A veces, cuando un paciente est mejorando y en particular si lo est haciendo con demasiada rapidez Erickson le
prescribir una recada. Este parece ser un procedimiento
no habitual y que no guarda relacin alguna con la mayora
de las tcnicas teraputicas. Sin embargo, si se analiza la
resistencia en la hipnosis, el enfoque es una consecuencia
lgica.
Uno de los problemas tpicos de la hipnosis es el sujeto excesivamente cooperativo. A veces un paciente sigue todas
las directivas con demasiada prontitud de hecho, suele
anticiparse a ellas y entonces no queda claro quin est a
cargo de lo que sucede. Este tipo de sujeto a menudo interrumpe su cooperacin en un punto determinado, diciendo:
No creo que esto est funcionando, en absoluto. El conocimiento adquirido a lo largo de la historia de la hipnosis
permite encarar este tipo de resistencia mediante un desafo. El hipnlogo desafa al sujeto a resistirse a sus directivas, lo cual es una manera de pedirle que trate de no cooperar y que fracase en el intento. Por ejemplo, el hipnlogo
dice: Quiero que trate de abrir sus ojos y que encuentre
que no puede hacerlo. El desafo obliga al sujeto, sutil o
directamente, a intentar una resistencia y a reconocer que
no puede resistir.
Ante un paciente demasiado cooperativo que mejora con
excesiva rapidez, un terapeuta psicodinmico probablemente
interpretar la mejora como una resistencia, o una fuga hacia la salud. A veces lo hace porque la teora sostiene que
es imposible mejorar rpidamente, y basndose en ello el
terapeuta confunde una mejora rpida con una cooperacin
excesiva. En otras ocasiones la interpretacin funciona como
un desafo.
Erickson suele encarar este tipo de situaciones utilizando
como desafo una directiva, no una interpretacin. Si un
paciente es demasiado cooperativo y parece recuperarse con

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excesiva rapidez, es probable que tenga una recada y se manifieste desilusionado con la terapia. Para evitarlo, Erickson
aceptar la mejora pero prescribir al paciente una recada.
La nica manera en que el paciente puede resistir es no tener
una recada y seguir mejorando. Erickson emplea diferentes
explicaciones para que este enfoque resulte razonable a los
ojos del paciente. Uno de sus procedimientos ms elegantes
consiste en decirle lo siguiente: Quiero que vuelva atrs y
se sienta tan mal como la primera vez que vino con su problema, porque quiero que vea si hay algo de esa poca que
usted quisiera recuperar o rescatar. La prescripcin de la
recada, cuando se realiza en forma eficaz, impide la recada,
de la misma manera que el desafo refuerza una respuesta
hipntica.

Frustracin de una respuesta para alentarla


Tanto los procedimientos hipnticos de Erickson como su
trabajo con familias en los que supuestamente no participa
la hipnosis incluyen otra tcnica tpica para encarar la
resistencia y alentar a la persona a iniciar una respuesta que
signifique una contribucin espontnea. Su recomendacin
para el caso de un sujeto hipntico que responde slo parcialmente es que el hipnlogo inhiba la respuesta. Es decir,
ha de indicar al sujeto una cierta manera de comportarse, y
cuando el sujeto comience a cumplir con la indicacin, cortar la respuesta y pasar a otra rea. Cuando el hipnlogo
retome la directiva original, el sujeto responder mejor, porque anteriormente, fue frustrado cuando ya haba surgido
en l la disposicin a responder.
Erickson ha trasladado este mismo procedimiento al trabajo
con familias. A veces, cuando entrevista a una familia completa, un miembro del grupo no habla ni siquiera cuando
se lo estimula. Formalmente es el mismo problema que surge si un sujeto hipntico responde tanto menos cuanto ms
se lo alienta a responder. En el caso de la entrevista familiar, Erickson maneja el problema impidiendo que la persona hable.
Una tcnica relacionada con este procedimiento es la empleada por Erickson para que un marido que no se ha mostrado cooperativo decida espontneamente venir a tratarse con su esposa. Si rehusa asistir a las sesiones, Erickson ve
a la esposa sola. En cada entrevista menciona algo con lo
cual l sabe que el marido disentir, y agrega: Supongo que

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su marido estar de acuerdo con esto, o No estoy seguro


de cmo entendera esto su marido. Una vez enterado, a
travs de su esposa, de cun equivocado est el doctor en lo
que a l respecta, el marido ejerce su libre albedro e insiste
en que su esposa le concierte una cita con Erickson, a fin de
poner las cosas en su lugar. De esa manera se pone al alcance
de la terapia.

El empleo del espacio y la posicin


Otro aspecto de la hipnosis es el inters por la orientacin
espacial. La facilidad con que un sujeto se desorienta espacial y temporalmente ensea al hipnlogo a apreciar que espacio y tiempo son experiencias subjetivas. Un sujeto puede
estar sentado en una habitacin y creer que est en otra, o
estar sentado en un lugar y verse en el otro extremo de la
habitacin. Puede creer que la hora es otra que la real, y
que el hipnlogo es alguna otra persona. Con la experiencia,
el hipnlogo aprende que la gente se orienta en trminos de
claves visuales y auditivas, y que la modificacin de esas claves puede alterar la orientacin de una persona.
Al parecer, debido a sus antecedentes, cuando Erickson entrevista a una familia es conciente de cmo puede modificarse la conducta de cada miembro hacia los otros si se cambia su orientacin espacial. Tiende ms que muchos terapeutas familiares a hacer desplazar a los miembros de la
familia, indicndoles que cambien de silla y disponiendo
diferentes combinaciones en el consultorio. En sus propias
palabras: Cuando veo una familia, puedo atenderlos en
forma conjunta, pero tambin me gusta conservar la libertad
de hacer salir y entrar a uno u otro miembro. Cuando estn
en el consultorio, me gusta establecer una base, diciendo
casualmente que el padre est sentado en esa silla, y por
supuesto la madre en esa otra silla, y la hermana all y el
hermano ms all. Al mencionar esto de varias maneras, los
defino geogrficamente. Cada uno tiene una posicin espacial en la entrevista. Cuando les hablo, lo hago hacia un
espacio en particular y los otros escuchan. Cuando una persona me habla, los otros escuchan. Esta compartimentacin
espacial suele impedir que los otros se entrometan en la conversacin, y los obliga implacablemente a adoptar un punto
de vista ms objetivo.
Si envo a alguno fuera de la habitacin por ejemplo, a
la madre y al hijo, saco cuidadosamente al padre de su

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silla y lo coloco en la de la madre. O, si mando al hijo fuera,


puedo ubicar a la madre en la silla de este, por lo menos
temporariamente. A veces hago algn comentario sobre esto,
diciendo: "Mientras est sentada donde estaba su hijo, puede pensar con ms claridad en l". O "Si se sienta donde
estaba su marido, quiz pueda verme en parte como l me
ve". A lo largo de una serie de entrevistas con la familia
completa voy "barajando los naipes", hasta que el padre termina sentado en la que originariamente era la silla de mam.
El agrupamiento familiar se mantiene, y, sin embargo, su
disposicin cambia, lo cual despus de todo es lo que se
busca al cambiar a una familia.
Esta orientacin espacial no slo parece recordar en general
los intereses hipnolgicos, sino que se vincula muy especficamente con el procedimiento hipntico de Erickson. Los
pasos que bosqueja para trabajar con una familia son: primero, definir a la persona en trminos de su posicin, y
luego, alterar su posicin para que con ella cambie la persona. De modo similar, cuando tiene que vrselas con sujetos
resistentes a la hipnosis, recurre a diversos modos de aceptar
la resistencia y de rotularla como localizada en una posicin
geogrfica. Por ejemplo, dice: En esa silla usted siente
que opone demasiada resistencia. Entonces pide a la persona que se cambie a otra silla, dejando la resistencia en el
lugar anterior, donde se la ubic.

nfasis en lo positivo
A fines del siglo x i x , el concepto de inconciente parece
haberse bifurcado en dos corrientes distintas. Sigmund Freud
insisti en que el inconciente estaba compuesto por fuerzas
desagradables que intentaban irrumpir en la conciencia. Su
mtodo teraputico se estructur sobre la base de la desconfianza hacia esas ideas externas a la conciencia, al conocimiento racional. La otra corriente fue integrada en gran
parte por hipnlogos, quienes insistan en que el inconciente
era una fuerza positiva. El inconciente sera capaz de disponer que la persona hiciera lo que ms le convena. Los
hipnlogos tendan, entonces, a recomendar que se permitiera al inconciente expresarse en la vida de una persona.
Erickson se inclina hacia este ltimo punto de vista, y tanto
en su trabajo hipnolgico como en el familiar tiende a destacar lo que hay de positivo en la conducta de una persona.
Esto se basa parcialmente en su supuesto de que cada per-

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sona alberga un deseo natural de crecimiento, y parcialmente


en la opinin de que el paciente coopera ms si uno destaca
lo positivo. A diferencia de los terapeutas de orientacin
psicodinmica, que interpretan para sacar a la luz los sentimientos negativos y las conductas hostiles, Erickson a
fin de alentar el cambio redefine como positivo lo que la
gente hace. No minimiza las dificultades, pero siempre encontrar en ellas algn aspecto que puede aprovecharse para
mejorar el funcionamiento de una persona o de su familia.
En lugar de suponer que en el inconciente hay algo hostil
que debe ser trado a la superficie, supone que en l hay
fuerzas positivas que van a liberarse en beneficio del desarrollo ulterior de la persona. Cuando trabaja con parejas o
familias, no se centra en sus desafortunados modos de tratarse mutuamente, sino que encuentra un aspecto de la relacin que vale la pena y que puede ampliarse. Este nfasis
en lo positivo parece provenir directamente de su experiencia en materia de hipnosis.

Siembra de ideas
En el curso de sus inducciones hipnticas Erickson gusta de
sembrar o establecer ciertas ideas para despus construir
algo sobre ellas. Al comienzo del intercambio destaca ciertas
ideas, y as ms tarde, si quiere lograr una determinada respuesta, ya ha establecido su infraestructura. De modo similar, cuando trabaja con familias introduce o subraya ciertas
ideas en la etapa de recoleccin de informacin. Ms adelante, si la situacin se presta, podr construir sobre esas
ideas. De modo que su hipnosis y su terapia ponen de manifiesto una continuidad; en ambas se introduce algo nuevo,
pero siempre dentro de un marco referencial que lo conecta
con algo que se ha hecho previamente.

Ampliacin de una desviacin


Otra caracterstica del trabajo hipnolgico de Erickson es
que primero trata de alcanzar una pequea respuesta y luego
construye sobre ella, amplindola hasta lograr la meta. Frecuentemente ha precavido a los hipnlogos contra el intento
de lograr demasiado muy pronto; su consejo es que ms bien

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se acepte lo que el sujeto ofrece y se lo ample. Buscar un


cambio pequeo y entonces ampliarlo es tambin una caracterstica del trabajo de Erickson con familias. Si el cambio
se produce en un rea crucial, lo que parece poca cosa tal
vez modifique todo el sistema. Erickson suele utilizar la
analoga de un agujero* en un dique; no es necesario un agujero muy grande para que a la postre se produzca un cambio
en la estructura total del dique.
En el campo de la terapia familiar es cada vez ms notorio
que el terapeuta intenta cambiar un sistema cuyas pautas
son repetitivas, y que, por lo tanto, constituye un sistema
estable. Existen dos enfoques generales que se consideran
adecuados: uno es inducir en la familia una crisis que rompa
el equilibrio del sistema, de modo que este deba reformarse, con pautas diferentes; el otro es elegir un aspecto del
sistema y provocar en l una desviacin, que despus es
alentada y ampliada hasta que el sistema se descontrola y
tiene que reorganizarse segn una nueva serie de pautas.
Erickson es proclive a inducir crisis con el fin de obtener un
cambio, pero tambin se muestra ms dispuesto que la mayora de los terapeutas a provocar una pequea desviacin y
luego construir sobre ella, hasta que se produzcan cambios
mayores. Este enfoque parece caracterstico de su experiencia en materia de ampliacin de respuestas en sujetos hipnticos.

Amnesia y control de la informacin


Las distintas escuelas de terapia familiar parten de diferentes supuestos acerca de cules son las causas del cambio, y de
ellos se siguen sus respectivos procedimientos. No es raro,
por ejemplo, que un terapeuta vea en la expresin de afectos
o en el logro de insights las causas del cambio. Siendo as,
alentar a los miembros de la familia a expresarse mutuamente sus sentimientos y les ayudar a comprender en
trminos de residuos de su pasado por qu se comportan
como lo hacen. Tambin es frecuente que los terapeutas
familiares procuren alentar una comunicacin fluida entre
los miembros de la familia, para que todo lo que est presente en la mente de cada uno sea dicho a los dems. La
terapia familiar de Erickson no parece seguir esa orientacin. Aunque en algunos casos especficos puede centrarse
en el afecto o en la comprensin, o bien alentar la comunicacin abierta, en general no lo hace. Suele ver a los miem-

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bros de la familia en entrevistas separadas, y cuando los


rene le gusta organizar lo que se va a decir y cmo se va
a decir, de modo que los sucesos se orienten hacia objetivos
particulares. A veces ve a una esposa y le da ciertas directivas, y ms tarde ve al marido y le da directivas diferentes.
No alienta las discusiones entre los esposos respecto de lo
que est ocurriendo; por el contrario, puede llegar a impedirlas. A menudo, formula directivas separadas que ms tarde terminan en un encuentro de marido y mujer y en una
comunicacin franca. Habitualmente se las arregla para seguir una regla bsica de la terapia familiar: no alinearse sistemticamente junto a un miembro de la familia en contra
de otro, o junto a una parte de la familia en contra de la
otra. Sin embargo, cuando ingresa en un sistema familiar, su
estimulacin puede dirigirse hacia diversas partes de la familia, con un cuidadoso control de cmo ha de distribuirse
la nueva informacin entre los miembros.
Este enfoque es completamente distinto al de la mayora de
los terapeutas familiares, y cabe preguntarse por sus orgenes. Creo que proviene de las tcnicas hipnticas. La experiencia de Erickson como hipnlogo no slo facilita su disposicin a hacerse cargo, a dar directivas y a controlar lo que
sucede, sino que a l igual que muchos hipnlogos se ha
especializado en controlar lo que el sujeto conoce concientemente. Erickson se inclina por conceptualizar a la persona
en trminos de dos partes, y entonces l controla el flujo de
las ideas inconcientes hacia el conocimiento conciente. Un
ejemplo obvio es el de traer a la conciencia una experiencia
traumtica del pasado, enfoque que Erickson utiliz en su
trabajo como hipnlogo. Educaba al paciente para la amnesia, y luego influa de modo sistemtico sobre la manera en
que aquel recordaba el trauma. La variante tpica es que la
experiencia se recuerde o se vuelva a vivir, pero cuando el
sujeto despierta ha olvidado esa rememoracin. Posteriormente la informacin va siendo trasladada del conocimiento
inconciente al conciente, ya sea fragmento a fragmento o por
vas especficas que Erickson controla. A veces, este pasaje
incluye un insight de la situacin, que inmediatamente es
olvidado y slo ms tarde vuelve al primer plano. A mi
entender, este proceso es formalmente similar al control de
la informacin dentro de la familia: Erickson permite que
los miembros intercambien cierta informacin pero no otra,
controlando paso a paso el proceso hasta que se alcanza la
meta por l perseguida.

27

Despertar y desenganche *
Al igual que otros terapeutas familiares, Erickson se centra
en el logro de autonoma por parte de los miembros de la
familia, tanto como, o ms que, en la bsqueda de cohesin.
Si hay problemas con un hijo, tiende a detectar cul de los
padres est involucrado demasiado intensamente con el chico, y entonces interviene para aportar mayor separacin y
ms espacio. Si el problema es una esquizofrenia adolescente,
tiende a trabajar con miras a desenganchar al joven de su
involucracin patolgicamente intensa con la familia y a
orientarlo hacia una vida propia. Esta preocupacin por la
involucracin didica intensa, en la que dos personas se responden mutuamente en forma tan poderosa que bloquean
la intervencin de cualesquiera otras, me parece propia del
hipnlogo que se centra en su sujeto y trata de que este le
responda plenamente a l y no a otros estmulos. Si observara a los miembros de una familia interactuando, inmediatamente reconocera una diada que manifiesta una involucracin demasiado intensa, y se ocupara de ella. Se me ocurre tambin que nuestro conocimiento del proceso mediante
el cual un hipnlogo despierta a un sujeto resulta pertinente
para una intervencin teraputica orientada a desplazar a la
gente de una involucracin intensa a otra ms casual. Solemos pensar que el despertar de un trance consiste simplemente en responder a una clave; por ejemplo, a la orden
Despirtese o una cuenta de tres. Sin embargo, cuando
se observa a un hipnlogo y su sujeto puede verse que el
proceso es ms complejo. El hipnlogo no se limita a suministrar una clave, sino que altera toda su conducta. Cambian
sus movimientos corporales, su entonacin vocal se hace diferente, y a menudo vuelca su inters hacia algn otro asunto. El sujeto tambin se desplaza de la conducta de trance a
un intercambio ms social. Cuando un sujeto se muestra
reticente a despertar, tiende a continuar con la conducta tipo
trance, y entonces el hipnlogo suele exagerar su conducta
no hipntica, de tipo social, requiriendo as del sujeto una
* A lo largo de esta obra traducimos involvement por involucracin y engagement por enganche. En la tradicin de la terapia
estructural, a la que el autor pertenece, ambos trminos aluden al mismo fenmeno la proximidad entre dos o ms personas; pero involvement apunta ms a la cualidad afectiva de la relacin, a las
vivencias subjetivas de los participantes, mientras que engagement
tiene una connotacin ms objetiva, que designa la estructura de la
relacin tal como se aparece al observador cuando este piensa en
trminos de mapas abstractos, donde las personas son representadas
por puntos, y sus interacciones, por lneas. [N. del T.J

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respuesta tambin social, ms suelta. Me parece que Erickson se ha inspirado en su vasta experiencia en materia de
despertar a sujetos hipnticos, aplicndola en sus intervenciones orientadas a modificar la conducta de los integrantes
de una diada familiar excesivamente intensa.

Evitacin de la exploracin de s mismo


La tendencia de Erickson a asignar tareas con miras a modificar una relacin slo se equipara a su renuencia a centrarse
en que la gente comprenda cmo o por qu han estado tratndose de manera desafortunada. Lo ms radical de su
enfoque teraputico parece ser la ausencia de interpretaciones sobre las supuestas causas de la conducta. Aunque Erickson no lo afirme categricamente, en su trabajo est implcita la idea de que un terapeuta que intenta ayudar a la gente
a comprender por qu se comporta como lo hace, est impidiendo un real cambio teraputico.
En la psiquiatra dinmica, la idea ms bsica sobre las causas del cambio ha sido que si una persona se comprende y
entiende sus motivos, curar de los sntomas que la afligen.
Esta idea proviene, al parecer, del concepto del hombre racional, propia del siglo xix. Freud decidi que los hombres
no eran tan racionales, pero podan llegar a serlo si comprendan sus fuerzas inconcientes. En la teora freudiana se
ubicaba a la represin como la causa bsica de la psicopatologa, y el inters primario de la terapia era el levantamiento de las represiones por medio del insight conciente.
La tcnica se centraba en la interpretacin de lo que el paciente deca y haca, y en que tomara conciencia de sus
distorsiones trasferenciales.
Cuando la psiquiatra se hizo ms interpersonal, hubo un
leve desplazamiento en el inters de la terapia. Sullivan puso
el nfasis en ayudar al paciente a darse cuenta de sus dificultades interpersonales. Si este poda v e r lo que estaba
haciendo y, en especial, si poda conectarlo con el pasado,
se trasformara y curara.
Ms tarde, cuando los terapeutas comenzaron a entrevistar
familias enteras en lugar de individuos aislados, en muchos
casos trasladaron impensadamente al nuevo trabajo esa idea
de que el saber conciente o alguna de las variaciones sobre
el mismo tema, por ejemplo el saber vivencial, o el saber
emocional es causa de cambios. Si los miembros de la

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familia podan comprender cmo estaban tratndose y por


qu, el sistema familiar se trasformara. En ocasiones el terapeuta empleaba interpretaciones psicodinmicas, para ayudar a los miembros de la familia a descubrir sus imgenes
introyectadas del pasado. A veces las interpretaciones eran
ms sullivanianas, y procuraban ayudar a que los miembros
de la familia descubrieran sus dificultades y provocaciones
interpersonales. Con frecuencia las interpretaciones se referan a las provocaciones dirigidas por un miembro al terapeuta, o a su relacin trasferencial.
En la ltima dcada, los terapeutas que emplean el condicionamiento han propuesto una teora alternativa sobre el
cambio. Los procedimientos de inhibicin recproca y la modificacin de la conducta mediante el empleo de refuerzos
programados no se basan en la idea de que advertir el porqu de la propia conducta induce el cambio. Lo que modifica la conducta se supone es el cambio de los refuerzos
de esta. Asimismo, existen unos pocos tipos de terapia familiar basados en la idea de que el cambio se produce por el
modo en que el terapeuta interviene en la familia, con total
independencia de la conciencia de los participantes. La sugerencia de que el cambio teraputico puede ocurrir sin que
la persona comprenda el significado o la funcin de su conducta, ha devenido, por ende, ms respetable. Adems pa-,
rece ser que la persistencia del cambio es mayor que si se
ayuda a alguien a comprender por qu se comporta como
lo hace.
Sin embargo, el clnico tpico con buena formacin sigue
tendiendo a formular interpretaciones, casi como un reflejo.
Puede hablar sobre conducta interpersonal, teora de sistemas, refuerzo o acontecer vivencial; pero su tcnica teraputica consiste fundamentalmente en caracterizar el modo
de comportamiento de la gente y en ayudarla a comprender
las causas de su conducta. La mayora de los clnicos, de no
centrarse en la comprensin, se sentiran en desventaja. Su
repertorio teraputico quedara limitado a unas pocas tcnicas de condicionamiento y de modificacin de la conducta,
con las que no estn familiarizados. Otra alternativa es el
enfoque teraputico general de Erickson, que se presenta en
este libro.
Milton Erickson cuenta con ura adecuada formacin psiquitrica, pero l sigui un camino original. Cuando se estaba
formando, las objeciones de Freud contra la hipnosis haban
prohibido el ejercicio de este arte a varias generaciones de
psiquiatras jvenes. Sin embargo, Erickson aprendi hipnosis y la utiliz ampliamente en sus tratamientos. Por enton-

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ees, aun los clnicos que usaban hipnosis lo hacan en gran


medida dentro del marco referencial freudiano; practicaban
el hipnoanlisis y hacan emerger los traumas pasados y las
ideas inconcientes hasta alcanzar el saber conciente. Erickson
experiment con ese enfoque y lo abandon, desarrollando
en cambio un modo totalmente diferente de utilizar la hipnosis. Dej de pensar en cmo ayudar a la gente a darse
cuenta de por qu hacan lo que hacan, y comenz a pensar
en cmo promover el cambio teraputico. Al dar ese paso
abandon el enfoque tradicional de la psiquiatra. No lo hizo
arbitrariamente, sino porque haba examinado los resultados
de su terapia y diseado nuevos procedimientos para mejorarlos. Su actual enfoque es el resultado de treinta aos de
experimentacin con diferentes mtodos para promover el
cambio teraputico.
Es ms fcil decir lo que Erickson no hace en su terapia que
decir lo que hace; esto ltimo slo puede lograrse a travs
de ejemplos de casos. Su estilo teraputico no se basa en un
insight de los procesos inconcientes, no supone ayudar a la
gente a comprender sus dificultades interpersonales, no hace
interpretaciones trasferenciales, no explora las motivaciones
de una persona, ni tampoco se limita a re-condicionar. Su
teora del cambio es ms compleja. Parece estar basada en el
impacto interpersonal del terapeuta, registrado fuera del
saber conciente del sujeto; incluye la formulacin de directivas que originan cambios de conducta, y pone nfasis en la
comunicacin metafrica.

El ciclo vital de la familia


La exposicin de la estrategia diseada por Erickson para
aliviar los problemas de la gente quedara incompleta si no
considerramos sus objetivos teraputicos. Ms que cualquier otro terapeuta, Erickson tiene en mente los procesos
vitales normales u ordinarios. Nunca tratara a una pareja
recin casada de la misma manera que a otra con veinte aos
de matrimonio, ni enfocara el caso de una familia con hijos
pequeos de igual modo que el de otra con hijos suficientemente grandes como para dejar el hogar. El final de sus
informes de casos suele impresionar como oportuno porque
sus metas suelen ser simples. En la poca del galanteo, el
xito es llegar al matrimonio. Durante el primer perodo del
matrimonio, el xito es que nazcan nios. Cualquiera sea
la etapa de la vida familiar, la transicin a la siguiente cons-

31

2. El ciclo vital de la familia

tituye un hito crucial en el desarrollo de una persona y de su


familia. El esquema de este libro sigue la secuencia del ciclo
vital de la familia, desde el galanteo hasta la vejez y la muerte. Los ejemplos de casos que siguen informan sobre las
estrategias utilizadas por Erickson para resolver problemas
en cada una de las etapas. Su terapia puede ser mejor comprendida si se tienen en cuenta los procesos de desarrollo
de la familia y los puntos de crisis que surgen cuando la
gente pasa de una etapa a otra del ciclo vital de la familia.

Aunque la arena de la pasin humana es la vida familiar


ordinaria, slo recientemente se ha puesto bajo observacin
a este contexto y se lo ha tomado seriamente. Se va haciendo ms evidente que las familias recorren un proceso de desarrollo, y que el sufrimiento y los sntomas psiquitricos
aparecen cuando ese proceso se perturba. Sin embargo, no
ha sido fcil que los profesionales del campo clnico o de las
ciencias sociales tomaran en serio estas cuestiones ordinarias
de la vida. En psiquiatra y en psicologa pareca ms profundo centrarse en problemas tales como la identidad, las
formaciones delirantes, la dinmica inconciente o las leyes
de la percepcin, y no en los dilemas que surgen cuando hombres y mujeres se unen y cran nios. Ahora que empezamos
a comprender la enorme influencia del contexto social ntimo sobre la naturaleza del individuo, nos encontramos ante
el hecho de que los contextos sociales se modifican con el
trascurso del tiempo, y que slo tenemos una informacin
muy limitada sobre tal proceso.
Decir que uno quiere utilizar un enfoque estratgico en la
terapia implica suscitar la cuestin del fin al que apunta
dicha estrategia. En los ltimos veinte aos hemos ido adquiriendo una perspectiva cada vez ms amplia de la funcin
que cumplen los sntomas y otros problemas humanos. En
una poca, los sntomas fueron considerados una expresin
del individuo, independiente de su situacin social. El ataque de angustia o la depresin manifestaban el estado de una
persona. Despus sobrevino la idea de que los sntomas expresaban una relacin interhumana y servan a algn propsito tctico. La cuestin era entonces qu funcin cumpla un
ataque de angustia desde el punto de vista del matrimonio,
la familia, el trabajo o la relacin con el terapeuta. Pero
existe una perspectiva ms amplia an, implcita en la terapia de Milton Erickson. Los sntomas aparecen cuando el
ciclo vital en curso de una familia o de otro grupo natural
se disloca o interrumpe. El sntoma es una seal de que la
familia enfrenta dificultades para superar una etapa del ciclo
vital. Por ejemplo, el ataque de angustia que sufre una ma-

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dre al nacer su hijo est expresando la dificultad de la familia


para pasar a la etapa de la crianza. Si bien la estrategia teraputica de Erickson se centra muy precisamente en los sntomas, su objetivo ms amplio es la resolucin de los problemas de la familia, para que el ciclo vital se ponga nuevamente en movimiento. La admiracin por su virtuosidad tcnica quiz nos haga perder de vista los supuestos bsicos
sobre la vida familiar que guan su estrategia.
De aceptarse la importancia del proceso de desarrollo de
la familia, pronto se hace evidente que hay muy poca informacin sobre el ciclo vital de las familias. No se han hecho
estudios longitudinales basados en la observacin de la familia. Slo disponemos de investigaciones basadas en autoinformes, que nos han proporcionado integrantes de familias
a quienes se interrog sobre sus vidas, y esas investigaciones
han mostrado ser poco confiables. La otra informacin con
que contamos proviene de familias que entran en terapia
cuando enfrentan problemas, y de esta manera hemos observado diferentes etapas del ciclo familiar sin saber lo que
ocurri antes ni lo que luego se seguir naturalmente. El
clnico que desea comprender el desarrollo natural de las
familias para orientar su estrategia se encuentra con que,
en buena medida, ignora esos procesos, y debe proceder
laboriosamente bajo el peso de los mitos que describen
cmo debieran ser las familias, y no cmo son.
Un problema adicional es que cualquier comprensin que
podamos alcanzar del desarrollo de una familia puede quedar
rpidamente desactualizada, debido a los cambios culturales
y a la aparicin de nuevas formas de vida familiar. La familia nuclear compuesta por padres e hijos que viven separados
de la familia extensa es un desarrollo relativamente nuevo.
Cuando comenzamos a comprender a la familia nuclear, nos
encontramos con la aparicin de nuevas formas de familias
comunales; un terapeuta que trabaje con gente joven puede
descubrir que est pensando en trminos de un modelo conceptual obsoleto. Un clnico debe ser tolerante hacia las diversas formas posibles de vivir y, al mismo tiempo, tener
una captacin del proceso evolutivo de las familias, que le
sirva como gua para reconocer etapas crticas.
Un breve esquema de algunas de las etapas crticas en las
familias norteamericanas de clase media quiz nos proporcione una base para comprender el enfoque estratgico de
Erickson, aunque se trata de un esquema muy incompleto
y que ignora las diferencias culturales y de clase. Es imposible intentar aqu algo ms, debido a la extraordinaria complejidad que caracteriza a una familia en cualquier momento

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dado, y mucho ms a lo largo de toda su vida. Se trata de


un marco de referencia rudimentario para los captulos siguientes, que presentarn las distintas formas en que Erickson resuelve problemas en diferentes etapas de la vida familiar.
Pero antes de intentar la descripcin del ciclo familiar, quiz
debamos ocuparnos de una posible objecin a esta perspectiva teraputica. Decir que la meta de la terapia es ayudar
a que las personas superen una crisis, e ingresen en una
nueva etapa de la vida familiar, puede llevar a algunos clnicos a concluir que se trata de adaptarlos a sus familias o
a la sociedad que modela a esas familias. Este es un punto
de vista ingenuo, pues descuida el hecho de que la libertad
y el crecimiento del individuo estn determinados por su
participacin exitosa en su grupo natural y en el desarrollo
de este. Es dable pensar que una persona aislada socialmente
es ms libre que otra que participe en el amor y el trabajo;
pero eso sera ignorar las restricciones a que est sometida
la primera.
Hay dos maneras de adaptar una persona a su situacin
sin producir un cambio en el sentido del crecimiento. Una
es estabilizarla mediante el uso de medicamentos. Si una
persona joven ha alcanzado la edad de independizarse y la
familia no puede pasar por la etapa de liberarlo, esa persona
manifestar sntomas. En este punto la medicacin impedir
el surgimiento de dificultades, pero tambin impedir el
cambio y cronificar la situacin, tanto para el joven como
para la familia. El otro mtodo adaptativo es la terapia
individual de largo plazo, centrada en ayudar a la persona
a comprender su desarrollo infantil y sus distorsiones perceptuales, ms que en la realidad de su situacin vital presente. Es el caso de muchas esposas descontentas por las
estrechas pautas de la vida suburbana, que han sido estabilizadas por aos mediante el anlisis intensivo. En lugar de
alentarlas a emprender acciones que las llevaran a una vida
ms rica y compleja, la terapia impide ese cambio, al imponer la idea de que el problema est dentro de sus psiques
y no en la situacin.
Si se piensa que la terapia es la introduccin de variedad y
riqueza en la vida de una persona, entonces su meta es liberar a esta de las limitaciones y restricciones de una red social
en dificultades. Habitualmente, los sntomas aparecen cuando alguien est en una situacin imposible y procura salirse de ella. En una poca se pensaba que centrarse en los
sntomas llevaba meramente a un alivio de estos y a la
adaptacin de la persona. Quienes sustentaban tal punto

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de vista eran clnicos que ignoraban cmo curar un sntoma,


y, en consecuencia, no advertan que salvo en raras oportunidades es imposible curar un sntoma sin que se produzca un cambio bsico en la situacin social de la persona,
una modificacin que le permita liberarse a fin de crecer y
evolucionar. As, los ataques de angustia un producto de
una situacin interpersonal constrictiva no pueden aliviarse a menos que el terapeuta intervenga y ayude al paciente
a encontrar otras alternativas vitales.

El perodo del galanteo


El estudio sistemtico de la familia humana es bastante reciente, y ha coincidido con el de los sistemas sociales de
otros animales. A partir de la dcada de 1950, seres humanos, animales terrestres y criaturas areas han sido observados en sus ambientes naturales. Se nos van haciendo
evidentes tanto similitudes como diferencias cruciales entre
el hombre y los otros animales, y ello nos ayuda a aclarar la
naturaleza de los dilemas humanos. Los hombres comparten
con otras criaturas los procesos evolutivos del galanteo, el
apareamiento, la construccin del nido, la crianza de los hijos y la mudanza de la descendencia para iniciar una vida
propia; pero debido a que los seres humanos tienen una organizacin social ms compleja, los problemas que surgen
durante su ciclo vital familiar son nicos de la especie.
Todo animal que aprende pasa por los rituales del galanteo
a la edad adecuada, y hay un amplio margen para las variaciones. En las especies que viven en rebaos annimos,
cuando llega la estacin adecuada cada individuo se aparea
con quienquiera que pase por all en ese momento, preferiblemente un miembro del sexo opuesto. En otras especies
el apareamiento es menos annimo: cada ao, durante la
poca de celo, el animal encuentra a su pareja, pero fuera
de esa poca la asociacin no subsiste. Tambin hay muchas
especies donde las parejas perduran de por vida y producen
descendencia regularmente a lo largo de los aos. El ganso
salvaje, por ejemplo, se aparea de por vida, y si uno de los
dos muere el sobreviviente lo llora y quiz no vuelva a
aparearse.
La especie humana, compleja en sus posibilidades, puede
seguir cualquiera de los hbitos de apareamiento de los dems animales. Algunos hombres pueden copular con cualquier mujer que se les presente, cuanto ms annima me-

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jor. Los hombres tambin pueden tener asuntos clandestinos, encontrarse con una mujer especfica slo en ocasiones sexuales y no verla nunca en otros momentos. Los seres
humanos tambin han probado agrupamientos con muchos
maridos o con muchas esposas, tal como ocurre en algunas
especies. Lo ms habitual es que los hombres elijan una
nica pareja para toda la vida y estn constantemente con
ella; al menos este es el mito de la monogamia en la clase
media norteamericana, que constituye el foco de nuestro
anlisis.
Una diferencia crucial entre el hombre y todos los dems
animales es que el primero es el nico con parientes polticos. En cada etapa de la vida de la familia humana est
involucrada una familia extensa; mientras que en las otras
especies hay discontinuidad entre las generaciones, ya que
los hijos una vez criados por sus padres se alejan y eligen compaero o compaera sin asistencia de sus mayores.
Una osa no dice a su hija con quin debe casarse, ni supervisa la crianza de sus oseznos; los padres humanos, en cambio, seleccionan entre las parejas potenciales de sus hijos
y ayudan a criar a los nietos. Por lo tanto, el matrimonio
no es meramente la unin de dos personas, sino la conjuncin de dos familias que ejercen su influencia y crean una
compleja red de subsistemas.
Esta involucracin con la parentela extensa es ms importante como caracterstica diferencial de la especie humana que el pulgar en oposicin, el uso sistemtico de herramientas o el tamao del cerebro. De hecho, es probable
que el cerebro del hombre se haya desarrollado para encarar
su red social ms compleja. Tambin es posible que la involucracin de mltiples generaciones haya producido entre
los seres humanos problemas psiquitricos que no se encuentran en otros animales. (La neurosis o la psicosis animales slo parecen ocurrir cuando han intervenido seres humanos, pero no en la naturaleza.)
Muchos dilemas fundamentales de la vida humana aparecen
durante el perodo en que una persona joven pasa de ser un
muchacho a ser un miembro de la comunidad adulta. Lo que
ocurra en ese momento tal vez ejerza efectos permanentes
sobre la ubicacin del individuo en la jerarqua social. Es una
de las pocas de la vida en que ms se requiere ayuda profesional, y las consecuencias de esta intervencin tal vez sean
ms duraderas que en cualquier otro momento.
Cuando los humanos o los animales de otras especies
ingresan en la adolescencia tarda, comienzan a perder la tolerancia de que son objeto los muchachos y a integrarse en

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la comunidad adulta. Hay un cierto perodo, que afortunadamente es bastante largo en la especie humana, para establecer el propio status en relacin con los otros y seleccionar
una compaera. En el caso de otros animales, los que no
logran establecer un territorio propio en este perodo crucial caen al status ms bajo de la comunidad y no se aparean.
Se convierten en animales perifricos, que vagan cerca de
los territorios de otros animales; y si procuran pelear a fin
de ganar espacio y posiciones, tropiezan con la regla segn la
cual la criatura que controla el espacio casi siempre gana
cuando pelea en su propio terreno. Estos desterrados descubren que las hembras no estn dispuestas a aparearse con
machos que no alcanzaron un status; a su vez, las hembras
no escogidas como compaeras se convierten en criaturas
perifricas, ignoradas por los machos y provocadas por las
hembras que han conseguido machos y, por ende, status. En
la mayora de las especies, nadie defiende a los animales
perifricos ni cuida de ellos. Son desechos de la naturaleza, y
se los ofrece a los depredadores como parte de la proteccin
del grupo. Su vida es comparativamente corta, y no dejan
cra que contine su linaje.
En la especie humana, los desechos son ofrecidos a las profesiones de ayuda: a ellos se aplican la caridad, la asistencia
social, la psicologa y la psiquiatra. Por su misma naturaleza, las profesiones de ayuda son asistentes benvolos y tambin agentes de control social. En su aspecto benevolente,
procuran ayudar al desviado social para que obtenga un
empleo y una compaera, y se convierta en una parte funcionante de la comunidad. En su aspecto de control, tratan de
llevar al desviado a una institucin, donde se le mantiene
para que no moleste a quienes han logrado espacio y status.
A veces tambin se piensa que esto les ayuda.
En lo atinente a la conducta de galanteo, conocemos menos
de los adolescentes norteamericanos que de otros animales
(p.ej., el galanteo del ganso salvaje se ha estudiado a lo
largo de medio siglo); pero sabemos que hay un factor
temporal y otro de riesgo. Existe un perodo de la vida en
que la gente joven aprende a galantear y a participar en esta
actividad, y cuanto ms se demore dicho proceso en un chico, tanto ms perifrico llegar a ser este respecto de la red
social. El joven que ha cumplido los veinte aos y todava
no ha salido con chicas ser un desviado cuando alterne con
otros muchachos de su edad que ya llevan aos de experiencia en cuanto a tcnicas de galanteo. No se trata solamente
de que el joven inexperto no ha aprendido cmo manejarse
con el sexo opuesto o que no puede disparar las respuestas

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fsicas adecuadas, sino que su conducta social es inadecuada;


las personas a quienes elige para galantear estn pasando
por las ltimas etapas de la conducta de galanteo, mientras
l todava se est abriendo camino por los primeros pasos
del proceso.
El problema sera menos complejo si el galanteo fuera un
proceso racional; pero evidentemente no lo es. Los jvenes
se casan para huir del hogar, para rescatarse mutuamente,
simplemente porque se enamoran, porque desean tener hijos, y por muchas otras razones. El primer encuentro entre
dos jvenes puede llevar a resultados impredecibles. El adolescente humano enfrenta un problema particular: su involucracin simultnea con su familia y con sus pares. El modo
en que debe comportarse para adaptarse a su familia tal
vez impida su desarrollo normal respecto de la gente de su
edad. Se trata, esencialmente, de un problema de destete, y
este ltimo no es completo hasta que el chico abandona el
hogar y establece vnculos ntimos fuera de la familia. El
prolongado perodo de crianza que requiere el desarrollo humano quizs induzca al joven a no abandonar el hogar, en
vez de prepararlo para una vida separada. La madre osa se
desinteresa de sus oseznos y los abandona. Los padres humanos pueden soltar a sus hijos, pero tambin enredarlos a
perpetuidad en la organizacin familiar.
Muchos adolescentes que se convierten en gente perifrica
son personas que nunca se despegaron de sus familias originales lo necesario como para poder atravesar las etapas de
seleccionar una pareja y construir su propio nido. En algunas culturas, la seleccin de una pareja es definida explcitamente como un derecho de los padres; pero incluso en
las culturas con ideas ms romnticas respecto del matrimonio, el hijo no es del todo libre en la seleccin de compaas
del sexo opuesto. Tan pronto como un hombre joven se
aventura fuera de su propia familia y se asocia seriamente
con una mujer joven, dos parejas de padres se convierten en
partes del proceso de decisiones. Incluso los jvenes que eligen pareja en forma rencorosa precisamente porque sus
padres se oponen a la eleccin tambin estn atrapados
en la imbricacin parental, porque su eleccin no es independiente. Lo que alguna vez se denomin eleccin neurtica
de compaero implica sin duda un proceso de decisin
familiar.
Para muchos adolescentes la ayuda de un terapeuta profesional se convierte en una ceremonia de iniciacin una
relacin con un extrao cuya meta es ayudarle a alcanzar
la independencia y la madurez. Es uno de los modos en

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que la cultura facilita a los jvenes la salida de su cerrada


organizacin familiar, y el ingreso en un matrimonio y una
familia propios.
La terapia, si logra xito, reubica a la persona joven en una
vida en la que puede desarrollar al mximo sus aptitudes
potenciales. Cuando no es exitosa, el sujeto se convierte
en una criatura perifrica; incluso puede ocurrir que la terapia contribuya a su fracaso. Cuanto ms drstica es la
intervencin de un terapeuta p. ej., si impone la hospitalizacin, o si insiste en un tratamiento de varios aos,
tanto ms permanente ser el estigma de persona especial
que se adscribir al adolescente. La relacin teraputica
misma puede empeorar su pronstico, en lugar de mejorarlo. Un tratamiento de largo plazo tal vez introduzca una
distorsin en la vida del joven, y puede hacerlo por diversos caminos: contina la imbricacin financiera de los padres, genera confianza en una relacin paga como sustituto
de las relaciones ms naturales y crea una especie de adolescente particularmente centrado en ser conciente de por
qu hace lo que hace, y con una ideologa de explicacin
muy restringida.
A medida que aumenta la destreza de los terapeutas, las
metas del tratamiento se van formulando con ms precisin y las tcnicas teraputicas se tornan ms eficientes. El
hecho de comprender que no hay un nico mtodo teraputico adecuado para todos los adolescentes con problemas introdujo un cambio fundamental; cada individuo est
en un contexto que le es singular, y la terapia debe ser suficientemente flexible como para adaptarse a las necesidades
de la situacin particular. La mayora de los adolescentes
se acercan al tratamiento cuando sienten que les resulta
imposible participar como quisieran en el amor o en el trabajo; as, ellos establecen los objetivos que el terapeuta debiera ayudarles a alcanzar. A menudo, tanto el terapeuta
como el paciente establecen una meta, pero en el proceso
del tratamiento surge un tercer tipo de meta que ninguno
de los dos ha previsto. Cuando un profesional interviene en
la vida de una persona, el resultado no es en modo alguno
predecible.
Uno de los problemas del psiclogo clnico que opera con
jvenes es que debe disponer de la sabidura necesaria a
fin de ser un gua sin que ello implique adaptar a estos
a alguna estereotipada idea suya de cmo deberan ser. Por
ejemplo, es habitual que la gente joven se case y tenga
hijos, pero mucha gente que no elige ese camino tal vez
lleve vidas bastante satisfactorias. Si una persona joven bus-

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ca terapia porque desea casarse o triunfar en una carrera y


no puede hacerlo, el psiclogo clnico debera saber cmo
ayudarlo a lograr su meta; pero si no elige ese camino, imponrselo porque esa es una conducta aceptada sera poco
realista, y podra contrarrestar los esfuerzos teraputicos.
Afortunadamente, nuestra cultura norteamericana es an
lo suficientemente diversa como para permitir que la gente
viva segn estilos que no se adapten a la norma de las familias suburbanas de clase media.
Si un clnico cree que introducir la complejidad y la riqueza en la vida de una persona es el objetivo de la terapia,
estar ms ocupado alentando estilos de vida alternativos
que promoviendo la conformidad a una pauta socialmente
aceptada. La cuestin es que el clnico reconozca, en las vidas mezquinas que muchos jvenes llevan, el resultado de
no haber podido desenredarse de sus familias. Por ejemplo,
algunos jvenes viven en forma desviada respecto de la
sociedad porque forman parte de una cultura juvenil en
busca de estilos de vida alternativos. Otros lo hacen porque su funcin en la familia consiste en ser un fracaso. No
estn respondiendo a sus pares, sino a lo que sucedera en
casa si eligieran un sendero ms convencional; y aunque
aparentemente han elegido, en realidad estn respondiendo
dsvalidamente a una maraa familiar. Hablarles de un
modo de vida diferente es como hablar a un prisionero de
cmo podra usar su libertad. Lo difcil para el clnico es
determinar cules son las restricciones que impiden al joven alcanzar una vida ms compleja e interesante, y eso a
menudo es imposible si el clnico no se rene con toda la
familia.
As como la gente joven puede evitar el matrimonio por
razones intrnsecas a la familia, tambin puede lanzarse prematuramente al matrimonio en un intento de liberarse de
una red familiar desdichada. A menudo, la tarea de un
clnico consiste en refrenar un pasaje demasiado rpido del
joven a la etapa siguiente de la vida familiar, para que
pueda reconocer la posible diversidad de estilos de vida.
El enfoque con que el doctor Erickson resuelve los problemas de la etapa del galanteo se presenta en el captulo 3.

El matrimonio y sus consecuencias


La importancia de una ceremonia matrimonial, no slo para
la pareja sino para toda la familia, comienza a hacerse ms

41

evidente ahora que mucha gente joven renuncia a ella. Los


rituales que quiz parezcan superfluos a los jvenes pueden constituir hitos importantes entre etapas, que ayudan
a todos los involucrados a modificar las formas de relacin
mutua. En la mayora de las culturas las ceremonias que
rodean al nacimiento, la pubertad, el matrimonio y la muerte son protegidas, como algo crucial para la estabilidad de
la vida.
Cualquiera sea la relacin entre dos personas antes del matrimonio, la ceremonia modifica en forma impredictible su
naturaleza. Para muchas parejas el perodo de la luna de
miel y el tiempo que trascurre antes de que tengan hijos
es un perodo delicioso. Para otros no lo es; puede producirse una tensin desquiciante, capaz de romper el vnculo
marital o de generar sntomas en los individuos antes de
que el matrimonio se haya puesto realmente en marcha.
Algunos matrimonios enfrentan dificultades desde el comienzo debido a la finalidad que los anim. Por ejemplo,
es posible que los jvenes que se casan principalmente para
escapar de sus familias descubran, una vez casados, que ha
desaparecido la razn del matrimonio. Han escapado, pero
estn en un matrimonio que carece de otra finalidad, y para que l contine es necesario encontrarle otra base. La
ilusin de lo que puede lograrse con el matrimonio suele
estar muy alejada de la realidad.
Aunque el acto simblico de contraer matrimonio tiene un
significado diferente para cada uno, es, ante todo, un acuerdo de que la joven pareja se compromete mutuamente de
por vida. En estas pocas de divorcio fcil, es posible que
se ingrese en el matrimonio con reservas, a manera de
ensayo. Sin embargo, y en la medida en que es un compromiso, los jvenes encontrarn que se estn respondiendo de una manera nueva. A veces se sienten atrapados y
comienzan a rebelarse, disputando por cuestiones de autoridad; o se sienten libres para ser ellos mismos y se comportan en formas que al otro cnyuge les parecen inesperadas. El acto del matrimonio absuelve a la pareja de sus
reservas mutuas; este movimiento hacia una intimidad sin
lmites tal vez sea bienvenido, pero tambin puede atemorizar. Todava hoy muchos jvenes conservadores posponen
las relaciones sexuales hasta que se casan, y las diferentes
ideas sobre esa aventura al igual que las exageradas expectativas previas pueden dar lugar a desilusiones y confusiones.
Cuando la pareja casada empieza a convivir, debe elaborar
una cantidad de acuerdos, necesarios para cualquier par de

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personas que viven en ntima asociacin. Deben acordar


nuevas maneras de manejarse con sus familias de origen,
sus pares, los aspectos prcticos de la vida en comn, y las
diferencias sutiles y gruesas que existen entre ellos como
individuos. Implcita o explcitamente han de resolver una
extraordinaria cantidad de cuestiones, algunas de las cuales son imposibles de prever antes del casamiento: quin
decidir dnde vivir, qu grado de influencia ejercer la
esposa sobre la carrera de su marido, si cada uno ha de dictaminar acerca de los amigos del otro, si la esposa trabajar
o permanecer en el hogar, y cientos de interrogantes ms
incluso algunos de apariencia trivial, como quin elegir
las ropas de quin. La informacin que pueden tener
acerca del matrimonio y la experiencia real son dos rdenes de conocimiento diferentes.
A medida que va elaborando una nueva relacin mutua, la
joven pareja tambin debe disear modos de encarar los
desacuerdos. Es frecuente que durante este perodo inicial
eviten la discusin abierta o las manifestaciones crticas,
debido al aura benevolente que rodea al nuevo matrimonio
y a que no desean herir sus respectivos sentimientos. Con
el tiempo, las evitadas reas de controversia se van ampliando, y los miembros de la pareja se descubren una y otra
vez al borde de una pelea, y misteriosamente irritables el
uno para con el otro. A veces los temas que no pueden discutirse quedan enquistados en el matrimonio. Lo ms habitual es que una persona traiga a colacin un punto de
menor importancia, que la otra responda de manera similar, y que terminen en una pelea abierta que explcita cuestiones hasta entonces comunicadas slo de una manera indirecta. Frecuentemente esas peleas asustan, debido a las
inesperadas emociones que se suscitan, y la pareja hace
las paces y formula votos de no volver a pelear nunca ms.
En el trascurso de este proceso elaboran modos de resolver
los desacuerdos y de dejar cosas en claro. A veces las soluciones son en s mismas insatisfactorias y provocan un creciente descontento, que emerge ms tarde en el matrimonio.
Por ejemplo, a una pareja puede parecerle viable resolver
la controversia si un miembro da al otro ms de lo que
aquel siente como adecuado. En este perodo temprano,
marido y mujer aprenden a usar, tanto como el poder de la
fuerza, el poder manipulativo de la debilidad y la enfermedad.
La mayora de las decisiones que hace una pareja recin
casada no slo est influida por lo que cada uno aprendi
en su respectiva familia, sino tambin por las intrincadas

43

alianzas actuales con los padres, alianzas que constituyen un


aspecto inevitable del matrimonio. Desde el punto de vista
individual, la gente joven debe trocar su dependencia respecto de los padres por una relacin ms adulta, ms independiente, y comportarse con ellos de modo diferente.
No es posible separar fcilmente las decisiones de la pareja reciente de la influencia parental. Por ejemplo, el punto de vista de los padres influye en si la esposa ha de trabajar, o en dnde va a vivir la joven pareja. Esta debe establecer su territorio, con cierta independencia de la influencia parental, y a su vez los padres deben cambiar los modos
de tratar a los hijos, una vez que estos se han casado. Para
la pareja joven, el exceso de ayuda benevolente puede ser
tan daino como la censura no constructiva. Cuando los
padres siguen proveyendo apoyo financiero, hay una negociacin implcita o explcita acerca de su derecho a dictar
un modo de vida en retribucin por su apoyo. Dar dinero puede ser una ayuda o un perjuicio, y alrededor de
ello surgen diversas cuestiones: Debe darse dinero en efectivo, en regalos, o con la crtica implcita de que no debiera
ser necesario? La involucracin paterna en un nuevo matrimonio puede ser causa de desavenencias en este, a menudo
sin que nadie se d cuenta de cul es el origen de ese sentimiento negativo. Cuando el matrimonio queda atrapado
en conflictos con la parentela es posible que se desarrollen
sntomas. Por ejemplo, una esposa cuyo marido no puede
impedir la intrusin de su madre (la del marido) en el matrimonio, quiz desarrolle sntomas como una manera de
encarar la situacin.
Algunas parejas intentan delimitar su propio territorio en
forma totalmente independiente, cortando toda relacin con
las familias de origen. Esto no suele dar resultado y, por el
contrario, tiende a desgastar a la pareja, porque el arte del
matrimonio incluye el que la independencia se alcance mientras al mismo tiempo se conserva la involucracin emocional con los respectivos parientes. (En el captulo 4 se
presentan algunos casos que ejemplifican cmo resolver los
problemas del matrimonio en su primera etapa.)

El nacimiento de hijos y el t r a t o con ellos


Parte de la aventura del matrimonio consiste en que, justamente, cuando empiezan a resolverse los problemas de
una etapa, la siguiente ha comenzado a proveer nuevas opor-

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tunidades. Una pareja joven que durante el primer perodo


matrimonial ha elaborado un modo afectuoso de convivencia se encuentra con que el nacimiento de un nio plantea
otras cuestiones y desestabiliza las antiguas. Para muchas
parejas es este un delicioso perodo de expectativas mutuas
y de actitud de bienvenida, pero para otras es un lapso
penoso que adopta diferentes formas. La esposa puede alterarse en extremo durante el embarazo, padecer misteriosos
problemas fsicos que le impidan llegar a trmino, o comenzar a comportarse de manera perturbada o bizarra inmediatamente despus del parto. Como alternativa, el marido o algn miembro de la familia extensa quiz desarrolle
alguna forma de angustia que coincida con el evento.
Cuando surge un problema durante este perodo no es fcil
determinar la causa, porque en el sistema familiar son
muchos y diversos los ordenamientos establecidos que se
revisan como resultado de la llegada de un hijo. Parejas jvenes que consideran a su matrimonio un ensayo, se encuentran con que la separacin es menos posible. Otras parejas que se crean mutuamente comprometidas, se descubren sintindose atrapadas con la llegada de un nio y
aprenden, por primera vez, la fragilidad de su original contrato matrimonial.
El tipo de juego elaborado por una pareja antes del primer
hijo es un juego ntimo de dos. Han aprendido a tratarse y
han encontrado los modos de resolver muchas cuestiones.
Con el nacimiento de un nio, estn automticamente en un
tringulo. No es un tringulo con un extrao o un miembro de la familia extensa; es posible que se desarrolle un
nuevo tipo de celos cuando un miembro de la pareja siente
que el otro est ms apegado al nio que a l o a ella. Muchas de las cuestiones que enfrenta la pareja empiezan a ser
tratadas a travs del hijo, en la medida en que este se convierte en chivo emisario y en excusa para los nuevos problemas y para los viejos an no resueltos. Maridos y esposas al borde de la separacin tal vez acuerden ahora que
deben seguir juntos en aras del nio, siendo que, de cualquier manera, no se hubieran separado. Esposas insatisfechas pueden decidir que es a causa del nio, en lugar de
enfrentar problemas ms antiguos que tienen con sus maridos. Por ejemplo, la madre de una psictica de dieciocho
aos se quej en una oportunidad de que su hija siempre se
interpona entre ella y su esposo. Cit como prueba una
carta que haba escrito cuando la chica tena unos pocos meses, en la que sealaba a su marido que l y la nia siempre se unan en su contra. Si un beb se convierte en parte

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de un tringulo de esta manera, cuando es suficientemente


grande para abandonar el hogar se suscita una crisis, porque la pareja queda frente a frente sin el recurso del nio
interpuesto entre ellos; se reactivan entonces cuestiones
irresueltas desde hace muchos aos, antes de que el nio
naciera.
En muchos casos, el casamiento se precipita debido a un
embarazo, y la joven pareja nunca tiene la experiencia de
vivir juntos en una sociedad de dos. El matrimonio comienza como un tringulo y sigue as hasta que los hijos
dejan el hogar. Frecuentemente, un matrimonio que ha sido
forzado de este modo no se convierte en un problema. En
otros casos, el hijo es la excusa para el matrimonio y puede
ser acusado de todas las dificultades matrimoniales y de la
familia extensa.
El inminente nacimiento de un nio representa la convergencia de dos familias y crea abuelos y tos de ambos lados.
Ordenamientos tan simples como los acuerdos sobre las visitas son objeto de revisin cuando aparece un nieto. Las
dos familias quiz discutan por asuntos tales como cul
ser el nombre del chico, la forma en que se lo criar y educar, qu familia influir en su desarrollo, etc. A menudo,
la parentela ha considerado al matrimonio como temporario hasta que la llegada de un nio fuerza la cuestin. La
posibilidad o la realidad de un nio defectuoso puede levantar dudas potenciales acerca de todas las ramas de la
familia, y usarse como municin en una batalla familiar.
Con el nacimiento de un hijo, la joven pareja queda ms
distanciada de sus familias y a la vez ms enredada en el
sistema familiar. Siendo padres, son menos hijos, y se individualizan en mayor medida como adultos; pero el nio
los introduce ms en la red total de parientes, en cuanto
se modifica la ndole de los viejos vnculos y se forman
otros nuevos.
Cuando surgen aflicciones durante este perodo, suelen
adoptar la forma de sntomas o perturbaciones de uno de
los cnyuges. Sin embargo, la persona aquejada no es necesariamente el foco adecuado para el tratamiento. Una esposa perturbada quizs est respondiendo a un marido que
ahora se siente atrapado porque un hijo se halla en camino,
o est respondiendo a una crisis en la familia extensa.
Si un matrimonio joven sobrevive al nacimiento de los
hijos, durante un perodo de aos ambos cnyuges estn
excesivamente ocupados en el cuidado de los pequeos.
Cada nacimiento modifica la ndole de la situacin y hace
surgir tanto cuestiones nuevas como viejas. Los placeres de

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la crianza de los hijos suelen estar contrabalanceados por la


tensin que supone el hallarse continuamente enfrascados
en complejos problemas, que los padres deben aprender a
encarar en buena medida por sus propios medios, ya
que en esta poca de cambio no estn dispuestos a emplear
los mtodos de crianza de sus propios padres.
En la etapa del cuidado de los hijos pequeos se plantea
un problema especial a las mujeres. El ser madres es algo
que ellas anticipan como una forma de autorrealizacin.
Pero el cuidado de los nios puede ser una fuente de frustracin personal. Su educacin las prepar para el da en
que fueran adultas y pudieran emplear sus aptitudes especiales, y ahora se encuentran aisladas de la vida adulta y
habitando nuevamente un mundo infantil. Por el contrario, el marido habitualmente puede participar con adultos
en su mundo de trabajo y disfrutar de los nios como una
dimensin adicional de su vida. La esposa que se encuentra
en buena medida limitada a la conversacin con nios tambin puede sentirse denigrada con el rtulo de ser solamente ama de casa y madre. El anhelo de una mayor participacin en el mundo adulto para el que se prepar puede
hacerla sentir insatisfecha y envidiosa de las actividades de
su marido. El matrimonio tal vez empiece a erosionarse, en
la medida en que la esposa requiere ms ayuda de su marido en la crianza de los nios, y ms actividades adultas,
mientras l se siente agobiado por su mujer e hijos y estorbado en su trabajo. A veces una madre intentar exagerar
la importancia de la crianza, alentando a un hijo para que
tenga un problema emocional, al que entonces pueda dedicar su atencin. La tarea del terapeuta es resolver el problema del nio ayudando a la madre a desengancharse de l
y a descubrir una vida propia ms satisfactoria.
A pesar de las dificultades que se suscitan por los nios
pequeos, el perodo ms comn de crisis es cuando los
hijos comienzan la escolaridad. En el pasado, cuando un
chico empezaba a portarse mal o se resista a ir a la escuela el procedimiento habitual era dejarlo quedarse en casa
mientras iniciaba una terapia individual, con la esperanza
de que se recobrara y terminara por querer ir a la escuela.
Mientras tanto, se rezagaba ms y ms respecto de sus pares. La orientacin hacia la familia ha hecho ms comn
el procedimiento de que el chico siga yendo a la escuela
mientras se trata su situacin total, reconocindose que el
problema puede residir en el hogar, en la escuela o en ambos lugares. En esta edad es frecuente que el chico funcione mal, en parte por lo que sucede dentro de la com-

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pleja organizacin de la familia, pero tambin porque l se


est involucrando cada vez ms fuera de la familia. Los
conflictos entre los padres acerca de la crianza de los nios
se hacen ms manifiestos cuando su producto es exhibido
en pblico. La escuela representa, adems, su primera experiencia con el hecho de que los hijos terminarn por dejar
el hogar y ellos quedarn solos frente a frente.
Es en esta etapa cuando la estructura familiar se hace ms
visible para un terapeuta consultado a causa de un problema infantil. Las pautas de comunicacin en la familia se
han hecho habituales, y ciertas estructuras no pueden adaptarse a la naciente involucracin del nio fuera de la familia. Es comn encontrar varios tipos de estructuras desdichadas, todas ellas vinculadas con la apertura de brechas
generacionales en el seno de la familia. El problema ms
habitual es que un progenitor, generalmente la madre, se
ale sistemticamente con un hijo en contra del otro; ella
protestar porque l es demasiado duro con el chico, mientras l lo har porque ella es demasiado blanda. Este tringulo puede describirse de muchas maneras; una de ellas,
muy til, es ver a un progenitor como sobreinvolucrado
con el chico. Frecuentemente, la madre se muestra a la
vez servicial y exasperada con el chico, y frustrada en sus
intentos de manejarse con l. El padre es ms perifrico, y
si interviene para ayudar a la madre, ella lo ataca y l se
retira, dejndola incapacitada de manejarse eficazmente con
el chico. Esta pauta se repite incesantemente, impidiendo
que el nio madure y que la madre se desenganche de la
crianza en beneficio de una vida propia ms productiva. En
tanto la pauta subsiste, el nio se convierte en el medio
para que los padres se comuniquen acerca de los problemas
que no pueden encarar directamente. Por ejemplo, si hay
una cuestin en torno de la masculinidad del padre, que
no puede encararse dentro del matrimonio, la madre puede
preguntar si el hijo no es demasiado afeminado, mientras
el padre puede insistir en que el muchacho es suficientemente masculino. El chico coopera comportndose en forma lo suficientemente femenina como para proporcionar
argumentos a la madre, y suficientemente masculina como
para apoyar al padre. Parece no saber del todo cul es su
sexo, mientras se desempea como una metfora dentro de
este tringulo. Cuando se muda fuera del hogar la pauta
establecida resulta amenazada, y los sntomas del hijo pueden indicar la dificultad de la familia para superar esta
etapa.
Este tringulo puede darse aun cuando los padres estn

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divorciados, ya que el divorcio legal no modifica necesariamente este tipo de problema. Si una madre que est criando sola a su hijo lo presenta como un problema, el terapeuta perspicaz buscar al marido separado que todava
est involucrado, y su meta ser ayudar a la familia en el
proceso de desenganchar realmente a un miembro.
En las familias con un solo progenitor, un problema estructural tpico de esta etapa es el de la abuela que sistemticamente se alinea con el chico en contra de la madre. Si la madre es joven, la abuela suele tratarlos a ella y a su hijo como
si fueran hermanos, y el chico es atrapado en una lucha generacional entre madre y abuela. Esto es especialmente tpico en las familias de ambientes pobres. En la clase media, lo frecuente es que una madre se separe de su marido
despus de una disputa respecto del nio, y la abuela la
sustituya para continuar la disputa.
Las disputas intergeneracionales dentro de una familia suelen hacerse evidentes recin cuando el chico alcanza la edad
en que debiera involucrarse en la comunidad externa a la
familia. En este punto se derrumban las pautas familiares
que haban estado funcionando con xito aceptable, y se
pide la intervencin de un terapeuta para ayudar a la familia en el trnsito a la nueva etapa. (Los abordajes de
Erickson para tales problemas se presentan en los captulos 5 y 7 . )
1

Dificultades matrimoniales del perodo intermedio


En la mayora de las especies animales la unidad familiar
compuesta por padres e hijos es de breve duracin. Lo
tpico es que los padres produzcan anualmente su descendencia y que los jvenes salgan al mundo a reproducir su
especie, mientras los padres inician una nueva camada. Los
progenitores humanos deben seguir siendo responsables de
sus hijos durante muchos aos y continuar su vnculo con
ellos mientras hacen la transicin de tratarlos como nios
a tratarlos ms como pares. Por ltimo, a medida que los
padres envejecen, los hijos empiezan a cuidar de ellos. Este
ordenamiento es nico, y obliga a los miembros de la familia a adaptarse a extraordinarios cambios en su relacin
mutua a lo largo de los aos. Al paso que cambian las reSalvador Minuchin et al., Families of the Sllums, Nueva Y o r k : Basic
Books, 1967.
1

49

laciones dentro de la familia, el vnculo matrimonial est


sometido a una revisin constante.
Hablar de un problema matrimonial es crear la entidad del
matrimonio, que pasa por alto todas las fuerzas exteriores que influyen en este. El lmite que trazamos en torno
de una pareja casada, de una familia nuclear o de un sistema de parentesco es arbitrario y slo sirve a los fines de la
exposicin. Al examinar la influencia del sistema de bienestar social sobre la familia pobre, o la intrusin de una
empresa en la vida privada de los ejecutivos de clase media, se hace evidente que los problemas de una pareja casada slo se describen parcialmente cuando uno se centra
en la pareja. Si un hombre carece de trabajo y su esposa
recibe fondos del sistema de bienestar social, el problema
matrimonial incluye el modo en que el gobierno ha intervenido en el matrimonio. Asimismo, la principal fuente de
dificultades de este puede ser la intrusin de una suegra,
la conducta de los nios o cualesquiera otros factores. Es
importante tener siempre presente que una familia es un
grupo en marcha, sujeto a cambiantes influencias externas,
con una historia y un futuro compartidos y con etapas de
desarrollo tanto como con pautas habituales entre sus
miembros.
En la familia tal como la conocemos hoy, la pareja que ha
estado casada durante diez o quince aos enfrenta problemas que pueden describirse en trminos del individuo, de
la pareja o de toda la familia. En esta poca marido y mujer estn alcanzando los aos medios de sus ciclos vitales.
Suele ser este uno de los mejores perodos de la vida. El
marido tal vez est disfrutando del xito y la mujer puede
compartir ese xito por el que ambos han trabajado. Al
mismo tiempo, ella est ms libre porque los nios plantean menos exigencias; le es posible desarrollar su talento
y continuar su propia carrera. Las dificultades iniciales que
eventualmente experiment la pareja se han resuelto con
el paso del tiempo, y su enfoque de la vida ha madurado.
Es un perodo en el que la relacin matrimonial se profundiza y ampla, y se han forjado relaciones estables con la
familia extensa y con un crculo de amigos. La difcil crianza de nios pequeos ha quedado atrs, y ha sido reemplazada por el placer compartido de presenciar cmo los
hijos crecen y se desarrollan en modos sorprendentes.
En esta etapa, el psiclogo clnico no ve a las familias
cuando la vida marcha bien, sino slo cuando marcha mal.
Para muchas familias es una poca difcil. Con frecuencia
el marido ha alcanzado un punto de su carrera en que com-

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prende que no va a cumplir con las ambiciones de su juventud. Su desilusin tal vez afecte a toda la familia y
particularmente a su situacin respecto de su mujer. O, a la
inversa, el marido puede tener un xito superior al que
previo, y mientras goza de gran respeto fuera del hogar, su
esposa sigue vinculndose con l como lo haca cuando l
era menos importante, con los consiguientes resentimientos
y conflictos. Uno de los inevitables dilemas humanos es que
si un hombre alcanza la mitad de la vida y ha progresado
en status y en posicin se vuelve ms atractivo para las
mujeres jvenes, mientras que su mujer, ms dependiente
de su apariencia fsica, se siente menos atractiva para los
hombres.
Cuando los nios han ingresado en la escuela, la mujer
siente que debe introducir cambios en su vida. El incremento de su tiempo libre la obliga a considerar sus primitivas ambiciones en torno de una carrera, por ejemplo, y
puede sentirse insegura respecto de sus aptitudes. La premisa cultural de que no basta ser ama de casa y madre se
convierte ms en un problema, en la medida en que los nios la necesitan menos. Por momentos tal vez sienta que
su vida se est desperdiciando en el hogar y que su status
declina, al tiempo que su marido es ms importante.
Para cuando llegan estos aos medios, la pareja ha atravesado muchos conflictos y ha elaborado modos de interaccin bastante rgidos y repetitivos. Han mantenido la estabilidad de la familia por medio de complicadas pautas de
intercambio para resolver problemas y para evitar resolverlos. A medida que los nios crecen y la familia cambia,
las pautas previas pueden resultar inadecuadas, y tal vez
surjan crisis. A veces hay una acumulacin de conducta problemtica, como la bebida o la violencia, que supera el
punto de tolerancia. Uno o ambos esposos pueden sentir
que para que la vida sea menos miserable, deben producir
la ruptura ahora, antes de envejecer ms.
Los aos medios quizs obliguen a una pareja a decidir si
seguirn juntos o tomarn caminos separados. Este perodo, en que los nios estn menos en casa, tambin obliga
a los padres a comprender que los hijos terminarn por irse
del todo, y entonces ellos quedarn solos y frente a frente.
En muchos casos han acordado seguir juntos en inters de
los hijos, y al ver aproximarse el momento en que estos se
marcharn, entran en un estado de turbulencia conyugal.
En estos aos medios pueden sobrevenir graves tensiones
y tambin el divorcio, aun cuando la pareja haya superado
muchas crisis previas. La mayor parte de los otros perodos

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de tensin familiar aparecen cuando alguien ingresa en la


familia o la abandona. En los aos medios no hay cambios
en el reparto; sin embargo, en cierto sentido los hay, porque es la poca en que los hijos pasan de la niez a la juventud. La llamada turbulencia adolescente puede ser vista como una lucha dentro del sistema familiar por mantener
el ordenamiento jerrquico previo. Por ejemplo, una madre
puede haber desarrollado modos de tratar con su hija en
tanto nia y modos de tratar con las mujeres competitivas;
pero cuando su hija madura y se convierte en una mujer
competidora, a la madre no le es posible vincularse con ella
le ninguna manera coherente. El padre, atrapado entre ambas, puede encontrar que la experiencia es desconcertante.
Un cambio similar ocurre cuando los hijos se trasforman en
jvenes y el padre debe tratar a su hijo como a un nio pero tambin como a un hombre adulto. Con el objeto de
estabilizar el sistema, tal vez aparezcan sntomas en un
hijo o en un progenitor, pero quizs el problema presentado sea, con mayor frecuencia que en otros perodos, un sufrimiento reconocido como matrimonial.
La resolucin de un problema conyugal en la etapa media
del matrimonio suele ser ms difcil que en los primeros
aos, cuando la joven pareja atraviesa an por un estado
de inestabilidad y est elaborando pautas nuevas. En la etapa media las pautas se hallan establecidas son habituales.
Frecuentemente, la pareja ha probado diversos modos de
reconciliar las diferencias y ha regresado a las viejas pautas
a pesar del sufrimiento. Una pauta tpica para estabilizar
el matrimonio es que la pareja se comunique a travs de
los hijos; por eso, si estos dejan el hogar y la pareja vuelve
a quedar frente a frente, surge una crisis.

El destete de los padres *


Parece que toda familia ingresa en un perodo de crisis
cuando los nios comienzan a irse, y las consecuencias son
variadas. Frecuentemente, el matrimonio entra en estado
de turbulencia, que cede progresivamente a medida que los
hijos se van y los padres elaboran una nueva relacin como
* Weaning parents from children. La expresin usual para el destete es weaning the child; al invertir los trminos el autor introduce
un irnico juego de palabras, destacando las dificultades de los padres
para soltar a sus hijos. [N. del T . ]

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pareja. Logran resolver sus conflictos y se las arreglan para


permitir que los hijos tengan sus propias parejas y carreras, haciendo la transicin a la condicin de abuelos. En las
familias donde slo hay un progenitor, la prdida de un
hijo puede sentirse como el comienzo de una vejez solitaria, pero es necesario sobrevivir a la prdida y encontrar
nuevos intereses. El que los padres superen este perodo
como parte del proceso normal depende hasta cierto punto
de cun severo sea para ellos, y hasta cierto punto de cmo
intervenga una ayuda externa en ese momento crucial.
En muchas culturas, el destete de nios y padres recibe la
asistencia de una ceremonia que define al nio como un
flamante adulto. Estos ritos de iniciacin otorgan al nio
un nuevo status y requieren de los padres que de ah en
ms lo traten de otro modo. En la clase media norteamericana no existe una demarcacin tan clara; la cultura no
tiene medios para anunciar que el adolescente es ahora un
adulto individualizado. Las ceremonias de graduacin sirven
parcialmente a este propsito, pero la graduacin de la escuela secundaria suele no ser ms que un paso en el camino
hacia la universidad, donde el apoyo parental contina. Incluso el matrimonio, en los casos en que los padres siguen
apoyando a la pareja, no define claramente la separacin
ni ofrece un completamiento ceremonial del destete.
A veces la turbulencia entre los padres sobreviene cuando
el hijo mayor deja el hogar, mientras que en otras familias
la perturbacin parece empeorar progresivamente a medida
que se van yendo los hijos, y en otras cuando est por marcharse el menor. En muchos casos los padres han visto, sin
dificultad, cmo sus hijos dejaban el hogar uno por uno;
sbitamente, cuando un hijo particular alcanza esa edad,
surgen las dificultades. En tales casos, el hijo en cuestin
ha tenido, por lo general, una especial importancia en el
matrimonio. Puede haber sido el hijo a travs del cual los
padres hicieron pasar la mayor parte de su comunicacin
mutua, o por el cual se sintieron ms abrumados o se unieron en un comn cuidado y preocupacin.
Una dificultad marital que puede emerger en esta poca
es que los padres se encuentren sin nada que decirse ni compartir. Durante aos no han conversado de nada, excepto de
los nios. A veces la pareja empieza a disputar en torno de
las mismas cuestiones por las que disputaban antes de que
llegaran los hijos. Puesto que estas cuestiones no se resolvieron sino simplemente se dejaron de lado con la llegada de
los nios, ahora resurgen. Con frecuencia el conflicto lleva a
la separacin o el divorcio, lo cual puede parecerle trgico a

53

un observador, despus de un matrimonio tan prolongado.


Con frecuencia tambin, si el conflicto es grave, hay amenazas de homicidio e intentos de suicidio.
No parece ser accidental el que la gente enloquezca se
haga esquizofrnica preferentemente alrededor de los veinte aos, la edad en que se espera que los hijos dejen el
hogar y la familia atraviesa un perodo de turbulencia. La
esquizofrenia adolescente y otras perturbaciones graves pueden visualizarse como un intento extremo de resolver lo
que ocurre a una familia en esta etapa. Cuando el hijo y
los padres no toleran la separacin, es posible abortar una
amenaza en tal sentido si algo anda mal en el chico. Al
desarrollar un problema que lo incapacita socialmente, el
hijo permanece dentro del sistema familiar. Entonces los
padres siguen compartiendo al hijo como fuente de preocupacin y desacuerdo, y consideran innecesario interactuar
entre ellos sin el hijo. Este tal vez contine participando en
una pelea triangular con sus padres, mientras les ofrece y
se la ofrece a s mismo su enfermedad mental como
una excusa para todas las dificultades.
Cuando los padres llevan a la consulta a un adolescente definido como problema, el terapeuta puede centrarse en l y
ponerlo en tratamiento individual, u hospitalizarlo. En tal
caso, los padres parecen ms normales y preocupados, y el
hijo manifiesta conductas ms extremas. Lo que, en realidad, est haciendo el experto es cristalizar a la familia en
esta etapa de su desarrollo, rotulando y tratando al hijo
como el paciente. De ese modo los padres no necesitan
resolver su mutuo conflicto y pasar a la siguiente etapa
matrimonial, y el hijo no tiene que avanzar hacia las relaciones ntimas fuera de la familia. Una vez establecido este
ordenamiento, la situacin se estabiliza hasta que el hijo
mejora. Si este se hace ms normal e intenta seriamente casarse o mantenerse por sus propios medios, la familia entra
nuevamente en la etapa del abandono del hogar por parte
del hijo, y as resurgen el conflicto y la disensin. La respuesta de los padres a esta nueva crisis es retirar al hijo
del tratamiento, o rehospitalizarlo por una recada, con
lo que, una vez ms, la familia se estabiliza. En la medida
en que este proceso se repite, el chico se vuelve enfermo
crnico. A menudo, el terapeuta ver el problema en trminos de hijo vs. padres y se pondr del lado del hijovctima, acarreando mayores dificultades a la familia. Con
una perspectiva similar, el mdico del hospital aconsejar
a veces al joven que abandone a su familia y no vuelva a
verla nunca ms. Este enfoque fracasa sistemticamente: el

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hijo sufre un colapso y contina su carrera hacia la enfermedad crnica.


Aunque no sabemos mucho de cmo un hijo se desengancha de sus padres y deja el hogar, parece ser que en cualquiera de los dos casos extremos l pierde. Si deja a la
familia y hace votos de no volverla a ver, generalmente su
vida marcha mal. Si en esta cultura permanece junto
a sus padres y deja que ellos gobiernen su vida, tampoco
eso funciona. Debe llegar a separarse de su familia y, con
todo, seguir involucrado en ella. Este equilibrio es lo que
la mayora de las familias consiguen y lo que los terapeutas
de familia contemporneos buscan como objetivo.
El terapeuta de familia a quien le ofrecen un adolescente
como caso no ve el problema de este, sino en la situacin
familiar global. Su meta no es generar comprensin y unin
entre el hijo y la familia, sino funcionar a la manera de una
ceremonia de iniciacin, interactuando con la familia de tal
manera que el hijo se una al mundo adulto y los padres
aprendan a tratarlo y a tratarse de modo diferente. Si el terapeuta facilita la salida del chico de la familia y resuelve
los conflictos que surgieron en torno de la separacin, el
hijo abandona sus sntomas y queda en libertad de desarrollarse a su manera.
Cuando el joven abandona el hogar y comienza a establecer
una familia propia, sus padres deben transitar ese cambio
fundamental de la vida al que se llama convertirse en abuelos. A veces tienen poca o ninguna preparacin para dar
este paso, si los hijos no han pasado por los rituales matrimoniales adecuados. Deben aprender cmo llegar a ser
buenos abuelos, elaborar reglas a fin de participar en la
vida de sus hijos, y arreglrselas para funcionar solos en su
propio hogar. A menudo, en este perodo tienen que enfrentar la prdida de sus propios padres y el dolor consiguiente.
Un aspecto de la familia sobre el cual estamos aprendiendo
es el proceso natural por el que las dificultades se van remediando a medida que surgen. Un ejemplo de ello es la
llegada de un nieto. Una madre dijo una vez, bromeando,
que segua teniendo hijos para no consentir demasiado al
ms pequeo. Con frecuencia, las madres se sobreinvolucran con el hijo menor y les es difcil desengancharse de
l cuando pasa a tener una vida ms independiente. Si en
ese momento un hijo mayor produce un nieto, la llegada de
este puede liberar a la madre de su hijo menor e involucrarla en la nueva etapa de convertirse en abuela. Si se piensa que el proceso natural es as, se comprende la importan-

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cia de conservar la involucracin mutua de las generaciones.


Cuando la gente joven se aisla de sus padres, priva a su hijo
de abuelos y tambin hace ms difcil para estos cubrir etapas
de sus propias vidas. Cada generacin depende de la otra,
por caminos complejos que estamos empezando a comprender a partir de la observacin del quebrantamiento que padecen las familias en estas pocas de cambio. (La concepcin de Erickson sobre la importancia de la continuidad en
la vida familiar se hace ms evidente en sus mtodos para
resolver los problemas del desenganche y reenganche de la
gente joven con sus padres, descritos en el captulo 8.)

El retiro de la vida activa y la vejez


Cuando una pareja logra liberar a sus hijos de manera que
estn menos involucrados con ella, suelen llegar a un perodo de relativa armona que puede subsistir durante la
jubilacin del marido. Algunas veces, sin embargo, el retiro de este de la vida activa puede complicar su problema, pues se hallan frente a frente veinticuatro horas al
da. No es raro que en esta poca una esposa desarrolle
algn sntoma incapacitante; el terapeuta debe centrarse
entonces en facilitar a la pareja el acceso a una relacin
ms afectuosa, en lugar de tratar el problema como si slo
involucrara a la esposa.
Aunque los problemas afectivos individuales de la gente
mayor pueden tener causas diversas, una primera posibilidad es la proteccin de alguna otra persona. Por ejemplo,
una esposa desarroll una incapacidad para abrir los ojos y
el problema se diagnostic como histrico. El nfasis se
puso sobre ella y su etapa vital. Desde un punto de vista
familiar, su incapacidad podra verse como una manera de
apoyar al marido durante una crisis. El problema surgi
en la poca en que el marido se jubil, y se vio degradado
de una vida activa y til a lo que para l equivala a ser
puesto en un estante sin ninguna funcin. Cuando la esposa desarroll su sntoma, l tuvo algo importante que hacer: ayudarla a recobrarse. La llev de mdico en mdico,
organiz la situacin vital de ambos de manera que ella lograse funcionar aunque no pudiera ver, y se volvi extremadamente protector. Su involucracin en el problema se
hizo evidente cuando la esposa mejor y entonces l empez a deprimirse, reanimndose solamente en las pocas
en que ella sufra alguna recada. La funcin utilitaria de

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los problemas, evidente a lo largo de toda la vida familiar,


es igualmente importante en los aos de declinacin, cuando dos personas slo se tienen la una a la otra.
Con el tiempo, por supuesto, uno de los cnyuges muere, y
el otro queda solo y buscando una manera de involucrarse
con la familia. A veces una persona mayor puede encontrar
una funcin til; otras veces, en la medida en que los tiempos cambian y los viejos son vistos como carentes de importancia para la accin de la generacin ms joven, resulta
meramente superflua. En esta etapa la familia debe enfrentar el difcil problema de cuidar de la persona mayor
o enviarla a un hogar de ancianos donde otros cuidan de
ella. Este tambin es un punto crtico, que no suele ser de
fcil manejo. Pero del modo como los jvenes cuidan de los
viejos deviene el modelo de cmo se cuidar de ellos cuando, a su vez, envejezcan, pues el ciclo familiar se renueva
sin fin.

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3. El perodo del galanteo:


modificacin del adulto joven

Cuando la gente joven se grada del status juvenil y


pasa al adulto, ingresa en una compleja red social que requiere diversas clases de conducta. Una tarea primordial en
esta poca es la conducta de galanteo. El xito en esta aventura depende de muchos factores: los jvenes deben superar deficiencias personales, ser capaces de asociarse con gente de su edad, alcanzar un status adecuado en su red social,
haberse desenganchado de su familia de origen y contar con
una sociedad lo suficientemente estable como para permitir
que las fases del galanteo lleguen a completarse. En esta poca de la vida pueden surgir muchos problemas que daen las
posibilidades del joven, y es posible que la terapia resuelva
algunos de ellos.
Las dificultades adoptan muchas formas e x c e s i v a preocupacin por las deficiencias fsicas, conducta social desafortunada, procesos mentales defectuosos, temores que estorban
la movilidad de la persona, miedos frente al sexo opuesto,
e t c . y pueden tener diferentes funciones. Si a esa persona
joven se la necesita dentro de su familia de origen, tal vez
surjan problemas que la hagan fracasar en la conducta de
galanteo, y caer una vez ms dentro de su familia. E s t e aspecto del problema se estudiar en el captulo 8. A veces las
dificultades no se relacionan con la familia de origen sino
con los pares. Cualquiera sea la funcin del problema, la
meta de la terapia puede definirse como una ayuda a la persona joven para que supere la etapa del galanteo y llegue al
matrimonio. E s t o no significa que todo el mundo deba casarse o que sea anormal no hacerlo, pero muchos jvenes
que buscan terapia en esta poca tienen ese objetivo en
mente.
Ofrecemos aqu una serie de casos de Milton Erickson para
ejemplificar los modos de resolver algunos de los problemas juveniles en esta etapa. En trminos generales, hay
dos tipos de jvenes problemticos: los que empiezan a
abandonar el curso normal de la vida y los que ya se han
hecho perifricos y son evidentemente desviados sociales.

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En ambos tipos de casos E r i c k s o n pone un nfasis primordial en reorientarlos hacia el xito en el trabajo y el amor.
Habitualmente, no revisa con ellos su pasado, ni los ayuda
a comprender por qu tienen problemas. Su enfoque general consiste en aceptar la conducta del j o v e n mientras, simultneamente, introduce ideas y actos q u e llevan a modificarla. Lo que hace con un paciente en particular siempre
vara, y por ende, aborda a cada joven con una actitud
abierta en cuanto a posibles intervenciones. En un caso
quiz trabaje con hipnosis para suministrar una elaborada
modificacin de las ideas, en otro tal vez se centre en reducir un problema al absurdo, y en otro es posible que
solicite acciones muy especficas. P o r ejemplo, lleg a l un
joven que sufra de asma y dependa por completo de su
madre. E r a el nene asmtico de m a m , deca E r i c k s o n ,
y ella era una dulce madre que le traa un vaso de agua,
un sandwich, una servilleta. Persuad al j o v e n de que se
empleara en un banco l a s actividades bancarias no le interesaban en a b s o l u t o . Despus lo vi una vez por semana,
una vez cada dos semanas, una vez cada tres semanas. En
cada oportunidad le preguntaba algo respecto de algn pequeo detalle del trabajo en un b a n c o, algo q u e l pudiera
contestar. Se le hizo placentero contarme esos detalles. Cada vez que l cometa un error en su trabajo a m me interesaba el procedimiento por el cual se haba corregido, nunca los detalles de c mo haba cometido el error. D e qu
manera fue corregido, y cul fue la actitud que ayud a
subsanar el error? M s adelante se entusiasm bastante y
ya consideraba el trabajo en el banco com o un delicioso
empleo temporario para ganar dinero con vistas a ir a la
universidad. Antes de todo esto no pensaba asistir a ella.
Ahora visualiza a sus ataques de asma c o m o una cosa fastidiosa, y su entusiasmo est volcado a sus planes universitarios.
Es tpico del trabajo de Erickson con jvenes la ausencia
de sealamientos o interpretaciones sobre sus temores a
esto o aquello. Se centra en provocar el cambio y expandir
el mundo de la persona, no en instruirla acerca de sus deficiencias. Su enfoque incluye la accin destinada a provocar
el cambio.
Un requisito esencial para el xito de una persona joven en
el galanteo o en el trabajo es su aptitud para la movilidad
geogrfica. Si no puede viajar de uno a o t r o lugar o entrar
en ciertos edificios, estar e n esta poca de movilidad
socialmente incapacitada. Parece ser nica de la especie humana la posibilidad de que un individuo defina el espacio

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pblico como zona prohibida. A veces se denomina fobia


al temor a ciertas reas, pero Erickson es reacio a definir
as un problema. P o r ejemplo, hablando sobre un joven que
tena un empleo menor, por debajo de su capacidad, que
lo obligaba a transitar por callejuelas de los suburbios
sin entrar con frecuencia en los edificios pblicos, dijo
Erickson: P o r qu tratar esto como un miedo a calles
y edificios? En este caso el joven estaba evitando deliberadamente a las mujeres, y con una madre como la suya
tena razones para estar harto de las mujeres. Yo no le
habl sobre su miedo a las mujeres. Me interes en su
cuerpo y trabaj con l sobre el tipo de departamento que
debera tener un hombre con su musculatura y su fuerza
y su cerebro. Se mud a un departamento para l solo, lejos de su madre. Hablamos sobre sus bceps y sus cuadrceps, y no le era posible enorgullecerse de ellos sin enorgullecerse de lo que estaba entre ellos. Al mejorar su imagen
corporal, cambi su manera de ser. P o r qu iba a decirle
que les tena miedo a las mujeres? Ya no les teme. E s t
casado.
Un ejemplo de problema de movilidad y del modo como
interviene Erickson para introducir un cambio es el caso
de un joven que no poda cruzar ciertas calles o entrar en
ciertos edificios sin caer desvanecido. H a b a un restaurante
en particular a l que llamaremos L o u d R o o s t e r ( E l gallo
e s t r e p i t o s o ) en el que no poda entrar. Tambin mostraba una variedad de otras formas de evitacin, incluyendo
la de las mujeres. El doctor Erickson informa:
Decid que poda hacerle superar su problema con ese restaurante, y as ayudarlo con sus otros temores, en particular el de las
mujeres. Le pregunt qu le pareca la idea de ir a cenar al
Loud Rooster, y respondi que inevitablemente se desmayara.
Entonces le describ diversos tipos de mujer: est la joven
ingenua, la divorciada, la viuda y la anciana. Podan ser o no
atractivas. Le pregunt cul era la ms indeseable de las cuatro.
Dijo que no haba ninguna duda: les tena miedo a las chicas,
y la idea de vincularse con una divorciada atractiva era lo ms
indeseable que se le poda ocurrir.
Le dije que nos iba a llevar a mi esposa y a m a cenar al
Loud Rooster y que, con nosotros, vendra alguien ms. Poda
ser una joven, una divorciada, una viuda o una anciana. El
tena que estar en mi casa a las siete del martes. Dije que manejara yo, porque no quera estar en su automvil siendo que
l se poda desmayar. Lleg a las siete, y lo somet a una nerviosa espera en la sala hasta que lleg la otra persona que iba
a acompaarnos. Por supuesto, haba arreglado con una divorciada muy atractiva que ella llegara a las siete y veinte. Era ella

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una de esas personas encantadoras y accesibles, y cuando entr


le ped al joven que se presentara solo. Se las arregl para hacerlo, y entonces inform a la divorciada sobre nuestros planes: el
joven nos llevaba a cenar al Loud Rooster.
Fuimos en mi automvil, y yo conduje hasta el restaurante y
dej el automvil en el estacionamiento. Cuando bajbamos
dije al joven: Este es un estacionamiento con pedregullo. All
hay un lindo lugar nivelado donde podra usted desmayarse.
Quiere ese lugar o puede encontrar uno mejor?. El respondi: Me temo que me ocurrir cuando llegue a la puerta. De
modo que caminamos hasta la puerta y yo dije: Esa es una
linda acera. Probablemente se golpear duro en la cabeza si se
cae. O qu le parece ah?. Mantenindolo ocupado en rechazar mis lugares para que se desmayara, le impeda que encontrara uno de su propia eleccin. No se desmay. Dijo: Podemos
sentarnos cerca de la puerta?. Yo dije: Ocuparemos la mesa
que yo eleg. Atravesamos el restaurante hasta llegar a una
seccin elevada, en el rincn ms apartado. La divorciada se
sent a mi lado, y mientras esperbamos a que nos tomaran
nuestros pedidos, la divorciada, mi esposa y yo hablamos de temas que estaban fuera del alcance del joven. Contamos chistes
abstrusos y privados y los festejamos calurosamente. La divorciada haba obtenido el grado de master* y nos pusimos a conversar sobre asuntos de ios cuales l no saba nada, contndonos
enigmas mitolgicos.
Los tres lo estbamos pasando muy bien, y l se hallaba como
sapo de otro pozo. Entonces vino la camarera a la mesa. Inici
una disputa con ella. Era una discusin desagradable, ruidosa, y
yo exig ver al gerente y entonces continu la disputa con l.
Mientras el joven segua en su silla, intensamente abochornado,
la disputa culmin con mi exigencia de ver la cocina. Al llegar
all, expliqu al gerente y a la camarera que yo estaba gastando
una broma a rni amigo, y estuvieron de acuerdo en colaborar.
La camarera, con cara de enojo, arrojaba los platos sobre la
mesa. Mientras el joven coma, yo lo urga a limpiar su plato.
Tambin la divorciada, quien agregaba comentarios alentadores
como La grasa es buena para ti.
Sobrevivi a todo eso y nos llev a casa. Yo haba advertido a
la divorciada, y ella dijo: Sabes? Tengo ganas de ir a bailar
esta noche. El saba bailar muy poco; apenas haba aprendido
a hacerlo en la escuela secundaria. Ella lo llev a bailar.
La noche siguiente el joven llam a un amigo suyo y le dijo:
Salgamos a cenar. Llev a su amigo al Loud Rooster. Despus de lo que haba vivido all, no haba ms que temer; lo
peor ya haba sucedido, y cualquier otra cosa sera un alivio
bienvenido. De ah en ms pudo entrar en otros edificios, y eso
estableci los cimientos para hacerlo superar su temor a ciertas
calles.
* Ttulo acadmico de las universidades norteamericanas, que equivale aproximadamente a una licenciatura. [N. del T.]

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E s t e caso es un ejemplo de cmo Erickson hace que una


persona miedosa entre en el lugar temido y, al mismo tiempo, bloquea el tipo de conducta habitualmente asociado con
el temor. Aqu Erickson se involucr personalmente y manej la situacin, trasladando su terapia desde el consultorio
hasta el lugar donde ocurra el miedo. Oblig al joven a
sobrevivir a una situacin que le pareca insuperable.
Con un enfoque totalmente diferente, Erickson resolvi el
miedo a viajar que padeca un joven, quien insista en que
slo quera resolver ese nico problema. Slo le era posible
conducir un automvil en ciertas calles, y no poda hacerlo
fuera de la zona urbana. Si llegaba al lmite de la ciudad,
le sobrevenan nuseas, y despus de vomitar se desmayaba.
Conducir con amigos no constitua ninguna ayuda. Si segua
adelante, no haca ms que recobrarse y entonces volva a
perder el sentido. Erickson le pidi que condujera hasta
el lmite de la ciudad a las tres de la madrugada del da siguiente, vistiendo sus mejores ropas. E r a una carretera sin
trnsito, con amplias banquinas y una zanja de arena que
corra a lo largo. Cuando el joven alcanzara los lmites de la
ciudad, debera estacionar a un costado, saltar del auto y
correr hacia la zanja, de escasa profundidad. Ah deba tenderse no menos de quince minutos. Entonces tena que regresar al automvil, avanzar una distancia equivalente a una
o dos veces el largo del vehculo, y volver a tenderse otros
quince minutos. Repetira esto una y otra vez hasta que pudiera conducir desde un poste telefnico hasta el siguiente,
detenindose al primer amago de cualquier sntoma y pasando quince minutos de espaldas en la arena. Bajo protesta,
el joven sigui el procedimiento. Posteriormente inform:
Pens que lo que usted me haca hacer era una idiotez, y
cuanto ms lo haca tanto ms me enloqueca. As que abandon y empec a disfrutar conduciendo el automvil. T r e c e
aos despus, sigue conduciendo sin problemas.
Es una caracterstica de Erickson utilice o no la hipnosis
dirigir a la gente para que se comporte de una manera determinada. Muchos terapeutas son reacios a decirle a la gente
qu debe hacer e n parte porque temen que no lo hagan,
pero Erickson ha desarrollado una variedad de mtodos para
persuadir a la gente de que lleve a cabo lo que l dice. Comentando este punto en una conversacin, expres: H a b i tualmente los pacientes hacen lo que les digo, y eso se debe
en gran parte a que yo espero que lo hagan. Una paciente
me dijo: "Usted nunca plantea la cuestin de si yo har lo
que usted dice; simplemente lo espera de tal manera que
yo tengo que hacerlo. Cuando yo pona peros y trataba de

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no hacerlo, siempre quera que usted me obligara, y usted


siempre se paraba en seco. E n t o n c e s yo me esforzaba un
poco ms para hacer que usted me obligara". A s ella se
iba acercando a m en la ejecucin de lo que yo quera.
P e r o , fjese, as son los seres humanos. Toda vez que usted
prive de algo a alguien, le insistir en que se lo d. Cuando
indico a un paciente que haga algo, l siente q u e le estoy
dando rdenes. Los pacientes quieren que yo quede en la
deslucida posicin del que fracasa con su orden. P o r ende,
tienen q u e mantenerme activo, dndoles rdenes. Si en el
momento apropiado dejo de darles rdenes, me sustituyen y
hacen las cosas por s mismos. P e r o no reconocen que me
estn sustituyendo.
Al ver de esta manera el dar directivas, E r i c k s o n tiene en
cuenta y no le preocupa demasiado la idea de que dar
directivas promueve la dependencia de la persona respecto
del terapeuta. Cuando la tarea se centra en lograr que una
persona se involucre con otra gente, aquella llega a independizarse del terapeuta. Un caso sirve c o m o ejemplo de
este empleo de directivas para resolver un problem a muy
difcil en poco tiempo.
Una muchacha de veintin aos acudi a E r i c k s o n y dijo que
quera ayuda. Le gustara conseguir marido y tener hogar
e hijos, pero nunca haba tenido pareja y se senta desahuciada y destinada a la soltera. D i j o : C r e o q u e soy demasia
do inferior para vivir. No tengo amigos, vivo sola y soy demasiado fea para casarme. Pens en ver a un psiquiatra antes
de suicidarme. Probar con usted durante tres meses, y si
las cosas no se arreglan ese ser el f i n .
La joven trabajaba como secretaria en una empresa constructora y careca de vida social. Nunca haba salido con un
muchacho. Un joven de la oficina acuda al surtidor de agua
cada vez que ella lo haca, pero aunque le resultaba atractivo
y haba hecho algunas insinuaciones, ella lo ignoraba y nunca
le hablaba. V i v a sola; sur padres haban fallecido.
La joven era linda, pero se las arreglaba para mostrarse poco
atractiva porque usaba el cabello mal cortado y revuelto, su
blusa y su pollera no combinaban, su pollera estaba descosida y sus zapatos lucan estropeados y sin brillo. Segn
ella, su principal defecto fsico era una separacin entre los
dientes, que cubra con la mano mientras hablaba. En realidad, la separacin meda unos tres milmetros y no era
antiesttica. En trminos generales, se trataba de una muchacha que iba cuesta abajo, apuntaba al suicidio, se senta
desahuciada y se resista a cualquier accin que pudiera ayudarla a alcanzar su meta de casarse y tener hijos.

63

Erickson enfoc este problema mediante dos intervenciones


fundamentales. Propuso a la muchacha que, puesto que de
cualquier modo se iba cuesta abajo, bien podra disparar un
ltimo cartucho. E s t o supona retirar el dinero que tuviera
en el banco y gastrselo en ella misma. Ira a una tienda
determinada, donde una mujer la ayudara a elegir ropas de
buen gusto, y a un saln de belleza determinado, donde la
peinaran adecuadamente. La muchacha acept la idea, porque no era una manera de mejorar sino una parte de su
camino cuesta abajo, meramente un ltimo cartucho.
Entonces Erickson le asign una tarea. T e n a que ir a la casa,
y en la intimidad de su bao practicar hasta que pudiera
lanzar un chorro de agua a travs de la brecha entre sus
dientes, y acertar a una distancia de dos metros. E l l a pens
que era una tontera, pero en parte fue lo absurdo de la idea
lo que la hizo ir a la casa y practicar a conciencia.
Una vez que la muchacha estuvo adecuadamente vestida,
que se la vea atractiva y que se hubo hecho diestra en arrojar agua a travs de la brecha, Erickso n le sugiri algo. Le
propuso que el lunes siguiente hiciera una broma en su
trabajo. Cuando ese joven apareciera en el surtidor de agua
al mismo tiempo que ella, ella se llenara la boca con agua
y se la arrojara. Entonces echara a correr, pero primero
correra hacia el joven y luego se volvera y saldra disparando por el corredor.
La muchacha rechaz la idea por imposible. Despus la consider una fantasa divertida pero tosca. Finalmente, decidi
hacerlo. De todas maneras tena nimo para un ltimo cartucho.
El lunes fue a trabajar llevando su nuevo vestido y su peinado. F u e al surtidor de agua, y cuando apareci el joven
se llen la boca con agua y se la lanz. El joven dijo algo
as como putita del demonio. E s t o la hizo rer mientras
corra, y el joven la persigui y la alcanz. Para consternacin de ella, la tom entre sus brazos y la bes.
Al da siguiente la joven, un tanto azorada, se acerc al surtidor; el joven apareci sbitamente tras una cabina telefnica y la roci con una pistola de agua. Al otro da salieron
juntos a cenar.
,
La muchacha volvi a ver a Erickson y le inform sobre lo
sucedido. Dij o que estaba revisando su opinin sobre s
misma y que deseaba que l hiciera una evaluacin crtica de
su persona. As lo hizo Erickson, sealando entre otras cosas
que ella haba cooperado con l, que antes se vesta mal pero
ahora lo haca bien, y que hasta entonces haba pensado que
tena un defecto dental en lugar de un punto a su favor. A

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los pocos meses la muchacha envi a Erickson un recorte de


peridico que informaba sobre su casamiento con el joven, y
un ao despus una fotografa de su flamante b e b .
E s t e caso muestra un enfoque que parece ajeno a la corriente
de la psicoterapia tradicional. No es caracterstico de ninguna escuela teraputica, ni siquiera de la hipnoterapia. Sin
embargo, s lo es del trabajo de Erickson, y yo creo que se
desarroll a partir de su orientacin hipnolgica. As como
es tpico que un hipnlogo acepte la resistencia de un sujeto
y aun que la aliente, as tambin Erickson acept la manera
en que esta muchacha se relacion con l y la alent p e r o
de modo tal que pudiera haber un c a m b i o . La muchacha
se defini diciendo que iba en decadencia y apuntando al
final del camino. Erickson lo acept y lo alent, agregando
solamente que ella debera disparar un l t i m o cartucho.
Adems, la muchacha era hostil hacia los hombres y no hara
ningn esfuerzo por mostrarse agradable con ellos: E r i c k s on
acept esta conducta, y en lo esencial dispuso q u e ella escupiera a un hombre. Per o la consecuencia fue totalmente inesperada para ella. El modo c o mo Erickson la m o t i v a hacer
lo que l peda, y el modo c o m o manej su resistencia, fue
un abordaje caracterstico de la hipnosis. Sin embargo, Erickson puso adems en juego el contexto social. En lugar de
hacer que ella siguiera deliberadamente sus directivas y luego produjera por s misma un acontecimiento espontneo,
hizo que ella siguiera directivas y luego le aconteciera algo
espontneamente debido a la respuesta de otra persona.
P o r supuesto, en este caso hay otros aspectos que son exclusivos de E r i c k s o n. P o r ejemplo, el convertir un sntoma en
una ventaja, y su disposicin a intervenir, provocar un cambio y desengancharse para que el paciente pueda continuar
su desarrollo independientemente de l, mientras l controla
la continuidad de la mejora. T a m b i n est su empleo de
todo lo que haya disponible en el contexto social de la persona. No slo tena a su disposicin una asesora de modas
y un peinador, sino que incluy inmediatamente en el futuro
de la muchacha al nico hombre que haba en su horizonte.
O t r o caso ejemplifica el empleo de directivas para ayudar a
una joven a independizarse de su familia y del mismo Erickson, orientndola a travs de la etapa del galanteo hacia el
matrimonio.
Un mdico de una ciudad vecina me deriv una muchacha, sugiriendo que quiz tuviera que internarla. Padeca una variedad
de temores y eru terriblemeiite inhibida. Los temores se haban
extremado en los ltimos cuatro aos, desde que se comprometi

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con un muchacho de la Fuerza Area. Cada ao ella postergaba el casamiento. Acordaba casarse con l en junio, y luego lo
pospona hasta diciembre. En diciembre lo pospona hasta junio
del ao siguiente. Durante esos aos desarroll temores casi incapacitantes. No poda viajar en mnibus, en tren ni en aeroplano. De hecho, no poda pasar por una estacin de ferrocarril
porque all haba trenes, y no poda acercarse a un aeropuerto.
Odiaba subir a un automvil y slo pudo entrar en el que la
trajo a mi consultorio con la ayuda de su madre y su ta.
Perteneca a una respetable familia espaola. Me dijo que amaba
a este muchacho, quien ahora dado de baja en la Fuerza Area viva en North Dakota. Quera casarse con l. Me mostr
la carta de l. Pero ella estaba asustada, asustada, asustada.
Hice que el muchacho me escribiera para conocer su punto de
vista sobre el matrimonio; l quera casarse con ella.
Pens que la chica se pondra totalmente bien si se subsanaran
sus horribles temores, pero saba que eso llevara algn tiempo.
Lo primero que hice fue mudarla de su casa materna a un
departamento propio. Ella podra ir a casa los fines de semana.
Su abuela decidi que la chica no se mudara, pero yo haba
decidido primero. De un modo u otro, fui ms eficaz que la
abuela.
Entonces me centr en resolver el problema de los viajes. Le
dije que hiciera un viaje en mnibus; tena que cerrar los ojos y
entrar en el mnibus de espaldas. Lo hizo. No s qu pensaron
los otros pasajeros. Esa hermosa chica espaola subiendo de espaldas a un mnibus con los ojos cerrados! A ella le resultaba
tan penoso el tener que entrar de espaldas a un mnibus que
aparentemente no se dio cuenta de que el mnibus era un
medio de trasporte para visitarme en Phoenix.
Ms tarde la hice abordar un tren, tambin caminando hacia
atrs. Al guarda no le agrad, pero sus comentarios no le
preocuparon porque entrar en un tren era algo tan terrible. La
hice practicar viajando en mnibus y trenes, sentada en el ltimo asiento y mirando por la ventanilla.
Cuando se suscit el tema del sexo, esta chica tmida e inhibida
ensordeci. Simplemente qued en blanco y aparentemente no
poda ver ni escuchar. Pero quera casarse.
Le dije que la vez siguiente que viniera a una entrevista, deba
traer en su bolso de mano los minishorts ms breves que pudieran imaginarse. Le dije que ella los sacara del bolso y me los
mostrara. Lo hizo. Entonces le di a elegir. En la siguiente entrevista ella entrara vistiendo esos minishorts, o bien se los
pondra en mi consultorio. Ella hizo lo que prefera y eligi entrar con ellos puestos. Yo quera hablar con ella de lo sexual,
como parte de su preparacin para el matrimonio, as que le
dije: Ahora vas a escuchar lo que yo diga sobre el sexo, o te
har quitarte esos shorts y volvrtelos a poner en mi presencia.
Me escuch hablar sobre el tema del sexo y no estaba sorda.
Una vez que pudo viajar, usar shorts y hablar sobre sexo, dije
que, ya que deseaba casarse, no deba posponerlo por ms tiem-

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po. Dije: Hoy es primero de julio. Tienes tiempo hasta el 17


para casarte con el muchacho. Debes tomar un tren a North
Dakota para verlo y visitar a su familia, y no tienes mucho tiempo si el casamiento tendr lugar antes del diecisiete.
Hizo el viaje a North Dakota, y despus l vino y se cas con
ella. Ahora tiene dos hijos.
A veces Erickson es muy directo en relacin con los miedos
de una persona y con cmo debe ella encararlos, y otrasveces sus movidas en procura del cambio son en e x t r e m o
protectoras y sutiles. Un ejemplo de este l t i m o enfoque es
un caso tratado por Erickson hace muchos aos; se refera
a una joven cuyos temores hacan imposible el galanteo.
Segn el informe de Erickson, una mujer de veintitrs aos
muy capaz, comenz a sentirse angustiada y a perder eficacia
en su trabajo. Gradualmente se retir de todas las relaciones
sociales y permaneci recluida en su habitacin. Si su compaera de cuarto se lo rogaba, ella coma; pero la mayor
parte del tiempo sollozaba y hablaba de sus deseos de morir.
Cuando se le preguntaba qu le pasaba, se b l o q u e a b a e inhiba. La haban visto varios psiquiatras y haba recibido alguna terapia, pero no mostraba mejora. Segua sin poder discutir su problema, y su familia consideraba la posibilidad
de hospitalizarla. Erickson decidi utilizar hipnosis con ella,
pero sin su conocimiento, ya que con otros psiquiatras haba
mostrado mucha resistencia.
f

A travs de parientes y amigos supo que su familia haba


sido rgida y moralista, y que su madre haba m u e r to cuando
ella tena trece aos. T e n a una amiga n t i m a , y ambas se
enamoraron del mismo h o m b r e . La amiga se cas con l, y
ms tarde muri de neumona. El hombr e se march, pero
un ao despus regres; se encontraron casualmente y comenzaron a verse. Segn la amiga que viva con ella, estaba tan enamorada que caminaba en el a i r e . U n a noche regres de una cita con el joven descompuesta, con nuseas y
con el vestido manchado de vmito. D i j o que no estaba
hecha para el amor, y al preguntrsele si el h o m b r e le haba hecho algo empez a vomitar y a gritar. Cuando el joven
trat de hablar con ella tuvo otro acceso de vmitos y rehus verlo.
El joven inform a un psiquiatra que la tarde de la cita
haban detenido el automvil para observar la puesta del
sol. La conversacin tom carriles serios, y l le habl de su
amor por ella y de sus deseos de casarse. H a b a vacilado en
decirlo debido a la amistad de la chica con su esposa muerta.
Ella pareca sentir lo mismo por l, pero cuando se inclin

67

para besarla lo rechaz, vomit y se puso histrica. Solloz


palabras como asqueroso, inmundo y v i l . Se neg a
que l la llevara de vuelta a casa, dijo que nunca deba
volverla a ver, y huy.
Erickson hizo que la chica que viva con la muchacha le
confiara a esta que estaba recibiendo tratamiento hipntico, y le pidiera que la acompaara, como chapetn, a una
sesin. La paciente consinti, aunque sin inters ni entusiasmo. Erickson hizo sentar a las dos muchachas en sillas adyacentes y formul una larga, tediosa y trabajosa serie de
sugestiones a la amiga, quien rpidamente desarroll un excelente trance, estableciendo as un ejemplo eficaz para la
paciente en ciernes. Informa Erickson:
En el trascurso de este trance formul las sugestiones de manera tal que, en grados imperceptibles, fueran aceptadas por la
paciente como aplicables a ella misma. Era posible sugerir a la
amiga que inhalara y exhalara ms profundamente, regulando la
sugestin de manera que coincidiera con los movimientos respiratorios de la paciente. Repitiendo cuidadosamente esto muchas veces, pude ver por ltimo que cualquier sugestin hecha
a la amiga respecto de su respiracin era cumplida automticamente tambin por la paciente. De modo similar, habiendo
observado que la paciente apoyaba una mano en el muslo, suger a la amiga que apoyara su mano en su muslo, y que deba
sentirla descansando all. Gradual y acumulativamente, estas
maniobras hicieron identificar a la paciente con su amiga, de
manera tal que mis sugestiones se le aplicaban tambin a ella.
Poco a poco llegu a poder hacer sugestiones a la amiga mientras
miraba a la paciente, creando as en esta un impulso a responder, tal como lo siente cualquiera cuando otra persona lo mira
mientras dirige una pregunta a una tercera persona.
Al cabo de una hora y media la paciente cay en un trance
profundo. Realic varias cosas para asegurar su cooperacin y
para garantizarle una oportunidad futura de utilizar el tratamiento hipntico. Le dije amablemente que estaba en un trance
hipntico, y le asegur que yo no hara nada que ella no quisiera. Por lo tanto, no era necesaria ninguna cbaperon. Le dije
que ella podra interrumpir el trance si yo la ofenda. Entonces
le dije que siguiera durmiendo profundamente durante un tiempo indefinido, limitndose a escuchar y obedecer slo las rdenes legtimas que se le dieran. As se le haca sentir, reaseguradora pero ilusoriamente, que poda elegir con libertad. Tuve el
cuidado de que sus sentimientos hacia m fueran amistosos, y
con fines futuros me asegur su promesa de que entrara en
un trance profundo en cualquier momento para cualquier propsito legtimo. Estos preliminares llevaban mucho tiempo pero
eran vitalmente necesarios para salvaguardar y facilitar el trabajo por hacer.

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De acuerdo con todo esto, di enfticas instrucciones de olvidar


absoluta y completamente muchas cosas, omitiendo cuidadosamente la especificacin de cules eran esas cosas. El proceso
exploratorio que se avecinaba sera auxiliado por este permiso
para reprimir lo ms doloroso, ya que automticamente se lo
aplicara a lo que fuera ms perturbador.
A continuacin la desorient cada vez ms en el tiempo y el
espacio, y despus la reorient gradualmente hacia un perodo
de la niez vagamente definido, ubicado en algn lugar entre
los diez y los trece aos.
Se eligieron estos aos porque eran los inmediatamente anteriores a la muerte de la madre y porque entre ellos deba haberse
producido la primera menstruacin, y por lo tanto haban sido
el punto crtico de su vida emocional en general y de su desarrollo psicosexual.
En ningn momento se le pidi que nombrara e identificara
especficamente la edad a la que se haba reorientado en el
trance. Al permitrsele evitar este detalle especfico, se la obligaba a hacer algo ms importante: hablar en trminos generales
de la experiencia total que haban significado esos aos.
Sbitamente la paciente mostr, por lo infantil de su postura,
sus modales y sus rplicas, que haba regresado a un nivel de
conducta juvenil. Entonces le dije con nfasis: Ahora sabes
muchas cosas, cosas que nunca olvidars independientemente de
cunto crezcas, y vas a decirme esas cosas ahora, tan pronto
como yo te diga de qu estoy hablando. Estas instrucciones se
repitieron una y otra vez, con advertencias de que deba obedecerlas, comprenderlas cabalmente y estar preparada para realizar todas estas sugestiones. Esto sigui hasta que su conducta
general pareci decir: Bueno, qu esperamos? Estoy lista.
Le ped que contara todo lo que saba sobre el sexo, especialmente respecto de la menstruacin, durante ese perodo de su
niez, hipnticamente restablecido pero intencionalmente indefinido. La paciente reaccion con algn temor, y luego, de una
manera tensa e infantil, procedi obedientemente a hablar mediante palabras, frases y oraciones breves e inconexas. Sus comentarios se relacionaban con la actividad sexual, aunque mis
instrucciones haban puesto el nfasis en la menstruacin y no
en las relaciones sexuales.
Mi mam me habl de eso. Es asqueroso. Las chicas no deben
dejar que los chicos les hagan nada. Nunca. No es bueno. Las
chicas buenas nunca lo hacen. Slo las malas. Enfermara a
mam. Las chicas malas son repugnantes. Yo no lo hara. No
debes dejar que te toquen. Sentirs cosas asquerosas. No debes
tocarte. Asqueroso. Mam me dijo nunca, nunca, y yo no. Tener
cuidado. Ser buena. Pasan cosas terribles si no tienes cuidado.
Entonces no puedes hacer nada. Es demasiado tarde. Voy a
hacer como dice mam. Si no, ella no me querra.
No se hizo ningn intento de introducir preguntas mientras ella
hablaba, pero cuando dej de hacerlo le pregunt: Por qu
te dice tu madre todas esas cosas?.

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Para que siempre sea una buena chica, fue la simple, seria,
infantil contestacin.
Mi estratagema fue adoptar un punto de vista tan idntico al
de la madre como me fue posible. Primero tena que identificarme enteramente con su madre. Slo al final me atrevera a
introducir una sugerencia de ciertas reservas. Por lo tanto, empec por dar a la paciente inmediatas y enfticas seguridades:
Por supuesto que siempre sers una buena chica. Despus,
de una manera que armonizaba con las severas, rgidas, moralistas y prohibitivas actitudes de la madre (tal como podan
inferirse de los modales y palabras de la paciente) pas revista
cuidadosamente a cada una de las ideas atribuidas a la madre,
en los mismos trminos, y con toda seriedad las aprob. Deba
alegrarse, le sermone, de que su madre ya le hubiera contado
tantas de esas cosas importantes que toda madre debera contar a su hijita. Finalmente le di instrucciones de que se acordara
de contarme acerca de todas estas cosas, porque voy a pedirte
que me las vuelvas a contar alguna otra vez.
Gradual y sistemticamente la reorient a su actual edad y situacin vital, restableciendo as el trance hipntico original. Sin
embargo, las instrucciones previas de olvidar muchas cosas
seguan operando, y se indujo y mantuvo una amnesia para
todos los acontecimientos del estado de regresin inducido hipnticamente.
Al despertar no mostr signo alguno de saber que haba estado
en trance, sino que se quej de sentirse cansada y acot espontneamente que quiz la hipnosis pudiera ayudarla a ella, ya
que al parecer ayudaba a su amiga. Deliberadamente no contest a esto. En cambio, le pregunt en forma abrupta: Por
favor, quiere decirme todo lo que pueda acerca de las instrucciones especiales sobre asuntos sexuales que su madre haya podido darle cuando usted era nia?.
Tras un atisbo de vacilacin y renuencia, la paciente comenz
a hablar en voz baja y con rgida afectacin, repitiendo en lo
esencial la misma historia que durante su trance regresivo, slo
que empleando ahora un vocabulario y una sintaxis adultos y
pomposos, y mencionado mucho a su madre. Dijo: Mi madre
me dio instrucciones muy cuidadosas en muchas ocasiones, hacia
la poca en que comenc a menstruar. Mam me hizo ver muchas veces lo importante que era para una buena chica protegerse de amistades y experiencias indeseables. Mam me hizo
comprender cuan asqueroso, inmundo y repugnante puede ser
el sexo. Mam me hizo comprender la degradacin del que cede
al sexo. Valoro la cuidadosa educacin que me dio mi madre
cuando yo era una nia.
No hizo esfuerzo alguno por elaborar ninguna de estas acotaciones y evidentemente estaba ansiosa por despachar el tema.
Cuando hubo concluido su relato de las enseanzas maternas,
se las reformul sistemticamente, sin comentarlas ni criticarlas. En cambio, le di mi plena y formal aprobacin, le dije que
deba estar agradecida de que su madre hubiera aprovechado

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todas las oportunidades de contar a su hijita esas cosas que


toda hija debe saber y comenzar a comprender en la infancia.
Despus de concertar otra entrevista para la semana siguiente,
la despach con prisa.
En la segunda cita, la paciente entr rpidamente en un trance
profundo, y yo volv a atraer su atencin sobre el hecho de
que su madre la haba sermoneado repetidas veces. Le pregunt:
Qu edad tena cuando muri su madre?. Replic: Tena
trece aos. Inmediatamente, con un nfasis tranquilo, dije:
Si su madre hubiera vivido ms, le habra hablado muchas
veces ms para aconsejarla. Pero puesto que muri cuando usted slo tena trece aos, no pudo completar su tarea y usted
tuvo que completarla sin su ayuda.
Sin darle oportunidad de aceptar o rechazar este comentario o
de reaccionar en algn sentido, rpidamente la distraje pidindole que describiera lo que haba ocurrido inmediatamente despus de despertar de su primer trance. Mientras ella completaba
su relato, atraje su atencin sobre el carcter repetitivo de los
sermones de su madre, e hice el mismo cuidadoso comentario
sobre lo inconcluso del trabajo de su madre. Despus la reorient al mismo perodo de su niez. Destaqu ntidamente que esos
sermones le haban sido dados en su niez. Y, al crecer ella, su
madre hubiera tenido ms para ensearle. Suger que bien podra ella iniciar la tarea de continuar por s misma el curso de
educacin sexual que su madre haba comenzado pero no haba
podido completar debido a su muerte. Lo mejor sera que empezara por especular seriamente acerca de qu consejos le hubiera dado su madre durante los aos que trascurrieron entre
la infancia y la adolescencia, y entre la adolescencia y la adultez.
Habiendo aceptado ella esta sugestin, agregu instrucciones para que tuviera en cuenta todos los aspectos intelectuales y emocionales. Inmediatamente despus, dije que al despertar ella
repetira todo lo que haba descrito en esta sesin hipntica.
El relato de la paciente, una vez despierta, fue decididamente
breve. Poco a poco combin todo lo que haba dicho en una
sola y concisa narracin. Cosa significativa, habl en tiempo
pasado: Mi madre intent darme una comprensin del sexo.
Trat de drmela de una manera que pudiera entenderla una
nia como yo. Dej impresa en m la idea de la seriedad del
sexo; tambin, que era importante no tener nada que ver con
l. Me lo hizo muy claro cuando yo era nia.
Formul esto haciendo grandes pausas entre oracin y oracin,
como si pensara profundamente. Se interrumpi varias veces
para comentar la muerte de su madre y lo incompleto de su
educacin, y para observar que si su madre hubiera vivido, le
habra dicho ms cosas. Repiti varias veces, como para s misma: Me pregunto cmo me hubiera dicho mam las cosas que
debo conocer ahora. Tom esta ltima observacin como un
punto para terminar la sesin y la desped.
Al llegar para la tercera sesin, la hipnotic rpidamente e instru para que pasara revista veloz y silenciosamente a todos los

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acontecimientos de las dos sesiones anteriores, y recordara las


instrucciones y sugestiones que se le haban dado y sus propias
respuestas. Su declaracin final es un adecuadsimo resumen de
su desempeo: Podra decirse que mam trat de contarme
las cosas que yo necesitaba saber, que ella me hubiera dicho
cmo cuidarme con felicidad y cmo esperar confiadamente el
momento en que podra hacer esas cosas apropiadas para mi
edad: tener un marido, un hogar y ser una mujer adulta.
Le dije que cuando despertara olvidara por completo las tres
sesiones, incluso que haba sido hipnotizada, con la excepcin de
que podra recordar su primer relato en estado de vigilia, el
afectado y pomposo. Esta amnesia incluira cualquier comprensin nueva y satisfactoria que hubiera llegado a alcanzar. Se le
dijo, adems, que despus de despertar recibira un repaso sistemtico de su educacin sexual, tal como yo la haba conocido
a travs de ella. Pero debido a la amnesia generalizada, este
repaso le parecera una probabilidad hipottica, construida por
m sobre la base de su primer relato en estado de vigilia.
Ella escuchara con sumo inters y con comprensin cada vez
mayor. En todo lo que se dijera encontrara verdades, significados y aplicaciones que slo ella entendera. A medida que
continuaran y se desarrollaran, ella adquirira la capacidad de
interpretarlos, aplicarlos y reconocerlos como algo que realmente le perteneca, y eso mucho ms all de mi propia capacidad
para entenderlos.
A primera vista quiz pareciera extrao que se sugiera la represin del insight como uno de los pasos culminantes en un
procedimiento teraputico. Sin embargo, se adopt esta medida
por tres razones. En primer lugar, ella implica que gran parte
del insight afectivo pueda permanecer inconciente o volver
a serlo sin desmedro de su valor teraputico. En segundo
lugar, protege a la paciente contra la perturbadora sensacin de
que alguien ms sabe las cosas que ella ahora sabe sobre s
misma pero que quiere guardarse para s; por eso es importante sugerirle que ella entender mucho ms que yo. En
tercer lugar, al considerar al material como una pura probabilidad hipottica construida por m, la paciente puede recuperar
gradualmente el insight, en forma lenta y progresiva, a medida
que verifica esta estructura hipottica.
La despert y le ofrec especular sobre la naturaleza y desarrollo
probables de la instruccin sexual que haba recibido, y pas
revista a todo el material que ella haba suministrado, en trminos generales que le permitieron aplicarlo libremente a sus
propias experiencias.
De esta manera pude dar a la paciente un repaso general del
desarrollo de todas sus caractersticas sexuales primarias y secundarias: el fenmeno de la menstruacin, la aparicin de vello
pbico y axilar, el desarrollo de sus pechos, el probable inters
en el crecimiento de sus pezones, el primer corpio, la posibilidad de que los muchachos hubieran notado sus nacientes formas y que algunos de ellos se las hubieran manoteado desfa-

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chatadamente, y as por el estilo. Mencion todo en forma sucesiva, sin destacar nada en especial, y segu con un anlisis
del pudor, las primeras agitaciones de la conciencia sexual, los
sentimientos autoerticos, las ideas del amor en la pubertad y
la adolescencia, y las posibles ideas sobre el origen de los bebs.
De este modo, sin ningn dato especfico, se cubrieron designndolas una amplia variedad de ideas y de experiencias tpicas. Despus hice declaraciones generales sobre las especulaciones que podan haber atravesado su mente en un momento
u otro. Una vez ms, esto se hizo lentamente y siempre en trminos vagos y generales, de manera que ella pudiera aplicar
personalmente estos comentarios en forma inclusiva y amplia.
Poco despus de iniciado este procedimiento, la paciente respondi mostrando inters y toda clase de exteriorizaciones de
insight y comprensin. Al concluir, declar simplemente: Sabe, puedo entender lo que anduvo mal conmigo, pero ahora estoy apurada y le contar maana. Este fue su primer reconocimiento de que tena un problema.
En lugar de dejarla escapar, la hipnotic prestamente y le indiqu que recobrara todos y cada uno de los recuerdos de sus
experiencias de trance que le fueran valiosas y tiles; fue llevada
a considerar a todas ellas como posiblemente tiles. Esto distrajo su atencin de cualesquiera sentimientos conflictivos respecto de esos recuerdos y ayud a que fueran recobrados libre
y plenamente. Le dije que se sintiera en libertad de pedir consejo, sugerencias y cualquier indicacin que deseara, y de hacerlo con toda libertad y comodidad. Tan pronto como estas instrucciones quedaron firmemente grabadas, la despert.
Enseguida, pero con menor urgencia, dijo que quera irse pero
agreg que antes deseaba realizar unas pocas preguntas. Le manifest que poda hacerlas, y ella pidi mi opinin personal
sobre besarse, acariciarse y toquetearse.* Con mucha cautela
y usando sus propias palabras, expres mi aprobacin de las
tres actividades, con la reserva de que cada una deba llevarse
a cabo de modo que se conformara a las propias ideas y que uno
slo deba entregarse a las conductas amorosas que se conformaran a los ideales esenciales de la personalidad individual. La
paciente recibi pensativa esta declaracin, y despus pidi mi
opinin personal sobre si era correcto sentir deseos sexuales.
Repliqu cautelosamente que el deseo sexual era un sentimiento
normal y esencial para toda criatura viviente y que su ausencia
en las situaciones adecuadas era incorrecta. Sin duda, agregu,
ella estara de acuerdo en que su propia madre, de vivir, dira lo
mismo. Despus de meditarlo, parti apresuradamente.
Al da siguiente la paciente regres para declarar que haba
pasado la tarde .nterior con su pretendiente. Muy ruborizada,
agreg: Besarse es un gran deporte, y sali rpidamente.
* Kissing, petting and necking, expresin coloquial de la cultura
adolescente para referirse al juego sexual que no llega a la consumacin. [N. del T.]

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Pocos das despus la vi en una sesin regular que habamos


fijado, y ella extendi su mano izquierda para mostrar un anillo de compromiso. Explic que como resultado de su charla
conmigo durante la ltima sesin teraputica haba logrado una
comprensin totalmente nueva de muchas cosas. Eso le haba
hecho posible aceptar la emocin del amor y vivenciar deseos
y sentimiento : sexuales, de manera que ahora haba terminado
de crecer y estaba lista para vivir su femineidad. Pareca no
sentir ganas de continuar conversando sobre estos temas, excepto para preguntar si poda tener otra entrevista conmigo en el
futuro cercano. Explic que en ese momento le gustara recibir
educacin sobre el coito, ya que esperaba casarse en poco tiempo. Agreg con ligero embarazo: Doctor, esa vez yo quise escapar. .. Al no dejarme escapar, usted salv mi virginidad. Yo
quera ir directamente a l y ofrecrmele de inmediato.
Algn tiempo despus la vi y, a su pedido, le di una informacin mnima. Descubr que no haba en el tema nada que le
preocupara ni la inquietara en particular, y que era directa y
seria en su deseo de tener conocimientos. Posteriormente vino a
decir que se casara en pocos das y que esperaba con felicidad
su luna de miel. Un ao despus regres para informar que su
vida matrimonial colmaba todas sus expectativas y que prevea
con mucho placer su maternidad. Dos aos ms tarde la vi nuevamente y la encontr feliz, con u marido y su bebita.
1

Parece evidente que Erickson otorga a la persona joven, de


diversas maneras, el permiso de un adulto y , por lo tanto,
del mundo adulto para que encare conductas que estaban
prohibidas cuando era ms joven y esas conductas no eran
adecuadas. E s t a iniciacin en los puntos de vista maduros
puede hacerse activa y directa o indirectamente, con una
variedad de sugestiones sutiles. Erickson se las arregla a fin
de llevarlo a cabo en trminos fcilmente aprehensibles para
la persona joven.
E s t e caso ejemplifica varios aspectos del enfoque de Erickson. Lo ms importante es su elaborada proteccin de la
joven. En forma corts se le facilita su entrada en la situacin de tratamiento, gentilmente se le induce un trance, y
con gran cuidado se la protege de cualquier idea que pudiera
turbarla. Tambin se la protege de una accin impulsiva,
cuando Erickson refrena su impulso de correr hacia su pareja. Erickson no slo demuestra una vasta experiencia en
controlar el acceso de ideas a la conciencia; tambin muestra
una aguda conciencia de la situacin social real de los jvenes.
As como las jvenes deben ser capaces de establecer relaciones ntimas, as tambin debe tener xito en tal empresa
un joven. Cuando un joven busca una compaera hay mu-

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chos factores involucrados, y una necesidad primordial es la


capacidad de lograr una respuesta sexual normal.
Hacia el final de la adolescencia, el varn est aprendiendo
a sentirse excitado emocionalmente por una mujer y a establecer vnculos con mujeres, preparatorios de una unin ms
permanente. En este perodo, que desde el punto de vista
sexual suele ser de ensayo y error, el joven que sistemticamente vivencia la derrota por ser incapaz de participar en
forma adecuada en las relaciones sexuales est en desventaja
en cuanto al proceso de seleccin de compaera. Aparte de
la ineptitud global para asociarse confortablemente con mujeres, los problemas ms comunes son la eyaculacin precoz
y la impotencia. En cualquiera de estos dos casos no se cumple el contrato sexual, y en lugar de una creciente experiencia en las intimidades ms sutiles de una relacin, surge
la frustracin.
Un joven pidi al doctor E r i c k s on que lo tratara por su
eyaculacin precoz mediante hipnosis. E r i c k s o n informa:
Cuando vino a verme, este joven tena treinta aos y era soltero. Haba sufrido una eyaculacin precoz durante su primer
intento de relacin sexual, cuando tena veinte aos. Reaccion
muy desdichadamente a esa experiencia y pens que era un
castigo por su inmoralidad. Se sinti daado e incompetente.
De ah en ms le obsesion el tema y ley todo lo que pudo
encontrar acerca del sexo. Busc nuevas y diferentes mujeres de
todos los estratos sociales, grupos raciales y tipos fsicos, todo
sin ningn resultado. Se haba demostrado realmente que sufra
de eyaculacin precoz.
Cuando le ped una descripcin completa de su conducta durante el acto sexual, declar que era invariablemente la misma,
fuera su compaera una vieja prostituta borracha o una chica
bien educada, atractiva y encantadora. Nunca tena dificultades
en conseguir y mantener su ereccin, incluso despus de eyacular. Sin embargo, al intentar la penetracin sobrevena primero
la eyaculacin. Muchas veces se haba desentendido de la eyaculacin precoz y haba emprendido el coito activo, pero esto no
le satisfaca ni le resultaba placentero. Lo consideraba un esfuerzo desagradable en su desesperado anhelo de lograr la aptitud sexual. Habitualmente persista en esta masturbacin intravaginal hasta hallarse en condiciones para una segunda eyaculacin, ante lo cual se retiraba, involuntaria pero compulsivamente. Entonces no poda volver a penetrar hasta haber completado la segunda eyaculacin externa. Vino a consultarme
como ltimo recurso.
Se emplearon unas seis sesiones en dejarlo lamentarse por sus
dificultades. Pero cay en trance, con un monto considerable
de amnesia poshipntica. En ese estado se le interrog exhaus-

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tivamente sobre sus vnculos actuales, y me enter de que frecuentaba a una prostituta que viva en el segundo piso de una
casa de departamentos, ubicado encima de la entrada a un
patio. Una vez dentro del patio, para llegar al departamento era
necesario subir una escalera y recorrer una galera. Le suger
que cuando la visitara desarrollara una ereccin inmediatamente despus de entrar al patio y la mantendra hasta despus
de abandonar este, solo o en compaa de ella. Nunca haba
tenido dificultades para conseguir una ereccin, as que dispuse que la tuviera al entrar en el patio. Entonces emple dos
horas en una prolongada y vaga conversacin. Sin embargo, en
el monlogo entretej sistemtica y casualmente toda una serie
de sugestiones poshipnticas. Formul confusas elaboraciones
hasta terminar de presentar el conjunto de la lista. Suger que
las ideas neurticas cumplan un propsito para la personalidad.
Esta fue una de las sugestiones poshipnticas. Las manifestaciones neurticas suelen parecer constantes pero son fundamentalmente inconstantes, ya que el propsito al que sirven cambia
a medida que trascurre el tiempo y se modifican las circunstancias y la personalidad. Muchas variedades de sntomas neurticos pueden revertirse, y de hecho lo hacen. La correccin de un
problema neurtico puede darse en forma efectiva y totalmente
accidental, tanto en razn de medidas coincidentes como de un
esfuerzo deliberado. Ningn neurtico puede saber realmente
qu ocurrir con .sus dificultades en un momento dado. La represin de un problema neurtico puede ser el resultado del
desarrollo de otro problema neurtico, que en s mismo es
beneficioso. Un sntoma neurtico especfico, como la eyaculacin precoz, tal vez se revierta sin previo aviso en una terrible
demora de la eyaculacin, una demora de media hora o ms.
Si llegaba a ocurrirle esto, l tendra en realidad algo por lo
que preocuparse y sabra de veras cmo hacerlo, conciente o inconcientemente. Sin duda, esta nueva situacin derivara en una
eyaculacin interna absolutamente inesperada. Despus se vera
ante el terrible problema de la sexualidad consumada, que le exigira el uso constructivo de sus rganos sexuales. Durante los
ocho o diez das subsiguientes, experimentara una inquietud
creciente que presagiara un inminente cambio en su vida.
Llegado a este punto, le prohib toda discusin y le dije que por
un rato se limitara a descansar cmodamente, sin hacer nada, ni
siquiera pensar. Lo cit para el da siguiente, martes, y tambien
para el mircoles y viernes. El martes lo vi por unos instantes
sin dejarle hablar, dicindole que, en compensacin por la brevedad de la entrevista, el domingo tendra otra muy especial
(yo saba que se reuna regularmente con la prostituta los sbados por la noche). El mircoles hice lo mismo, insistiendo una
vez ms sobre la cita del domingo para que, en verdad, el joven
tuviera que volcarse por entero a ella. En la sesin del viernes,
que tambin fue corta, subray el carcter especial de lo que
tendra que contarme el domingo. En suma, tres sesiones breves,
con honorarios completos, y la promesa de compensar su bre-

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vedad con la entrevista especial del domingo. Sin embargo, cuando se present el domingo por la maana, me dijo que tena
que comunicarme algo mucho ms urgente que cuanto yo hubiera
planeado para la ocasin, ya que haba vivido ciertos acontecimientos que obligaban a posponer aquello que me interesaba.
Me cont que las tres entrevistas previas (o zafadas, como las
llam l) lo haban dejado intranquilo, desdichado y perplejo.
Luego de la sesin del viernes fue tal su ansiedad que busc a
una muchacha a quien visitaba frecuentemente, pero sin haber
tenido an relaciones sexuales con ella, y la invit a cenar y a
ir al teatro. Empero, pas la velada preocupado, sin prestar atencin a su compaera, preguntndose una y otra vez si en verdad
sera capaz de eyacular dentro de la vagina. Dudaba de que pudiera h a c e r l o . . . Antes se saba incapaz, pero ahora dudaba! La
idea surga como un chispazo y se le escapaba de la mente en
cuanto trataba de recordar lo pensado, para reaparecer poco
despus; esto pas una y otra vez.
Mientras acompaaba a la joven hasta su departamento, tuvo
una ereccin al entrar en el patio del edificio en que viva. La
ereccin persisti, aunque estaba an tan preocupado por atrapar
esa idea esquiva que no pensaba en mantener una relacin sexual. No obstante, al entrar al departamento su compaera manifest tal agresividad amorosa que se acost prestamente con
ella. Como su preocupacin persista, dej que ella asumiera el
rol agresivo y reaccion ante la penetracin con un miedo sbito
a no poder eyacular. Estaba tan absorto en su temor que, segn
cont, olvid por completo mis eyaculaciones pasadas; slo pensaba que quera eyacular dentro de ella y que tema ser incapaz
de hacerlo. Respondi a este miedo con un coito activo, observando (sin saber por qu) el minutero de mi reloj pulsera, que
nunca me dejo puesto al acostarme. Al cabo de una media
hora lo invadi una creciente excitacin, acompaada de ms
angustia y miedo, hasta que de pronto, en un momento que slo
pudo determinar veinte minutos despus, experiment una eyaculacin intravaginal satisfactoria. Su ereccin se mantuvo. Tras
retirarse y tomarse un breve descanso, entr en un coito activo,
eyacul bien dentro de la vagina y aguard la detumescencia
antes de retirarse. Durmi tranquilamente y al da siguiente, sbado, fue a pasear en auto y por la noche tuvo nuevos contactos
sexuales normales. Al trmino de su relato, el paciente me pregunt si haba alguna explicacin al hecho de que se hubiera
vuelto normal; le respond que ni l ni yo necesitbamos explicar
lo normal, que era infinitamente ms agradable aceptarlo como
algo a lo que todos tenemos derecho.
Su relacin con esta mujer dur unos tres meses, hasta que se
separaron. Tuvo varias relaciones ms antes de interesarse seriamente por el matrimonio, y luego se puso de novio.
A veces, algn tipo de dificultad sexual puede impedir que
una persona joven mantenga relaciones sociales comunes;

77

otras, un sntoma le imposibilita el trabajo o los estudios.


Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando ingresar al
ejrcito era ms popular que hoy da, Erickson actu como
asesor en una junta de enrolamiento, ayudando a muchos
jvenes que deseaban alistarse pero no podan hacerlo. A
menudo, estos jvenes presentaban problemas relativamente
leves, pero del tipo que les impedira desempearse en el
ejrcito como sus pares. Un problema comn era la enuresis,
particularmente embarazosa para el adulto joven. El siguiente caso ejemplifica cmo resolvi Erickson, en una sola sesin, la persistente enuresis de uno de esos jvenes:
Durante el examen psiquitrico, uno de los jvenes seleccionados
revel que padeca enuresis desde la pubertad. Nunca se haba
atrevido a pasar la noche fuera de casa, aunque a menudo haba
deseado visitar a sus abuelos y a otros parientes que vivan a
considerable distancia, especialmente ahora que estaba por hacer
el servicio militar. Lo turb saber que quienes tenan enuresis
eran excluidos de l y me pregunt si no poda hacer algo para
curarlo, explicndome que haba tomado innumerables remedios,
y que le haban hecho una cistoscopa y aplicado muchos otros
procedimientos, sin resultado alguno.
Le dije que, probablemente, podra recibir una ayuda eficaz si
estaba dispuesto a dejarse hipnotizar. Acept con prontitud y en
seguida cay en profundo trance. Mientras permaneca en l, le
asegur del modo ms enftico que su enuresis era de origen
psicolgico y que podra superarla sin gran dificultad, siempre
y cuando obedeciera mis instrucciones al pie de la letra.
Bajo la forma de sugerencias poshipnticas, le indiqu que regresara a su hogar, viajara luego hasta una ciudad cercana y se
hospedara en un hotel, permaneciendo encerrado en su habitacin, y comiendo incluso en ella, hasta que hubieran pasado tres
noches. No bien entrara al cuarto, deba ponerse cmodo y empezar a pensar en el miedo y turbacin que sentira a la maana
siguiente, cuando la mucama descubriera la cama mojada como
lo haca siempre su madre. Deba rumiar una y otra vez estos
pensamientos, especulando con tristeza sobre la humillacin, angustia y temor que experimentara inevitablemente. De pronto,
lo asaltara la idea de cuan sorprendente y amargo sera que,
despus de toda esta meditacin angustiosa, la mucama se encontrara con la novedad de una cama seca.
Esta idea no tendra sentido para l, confundindolo y azorndolo
a tal punto que sera incapaz de poner en orden su mente. Por
el contrario, ese pensamiento volvera una y otra vez, y pronto
se encontrara especulando lastimosamente, indefenso y confundido, sobre la vergenza, angustia y embarazo que habra de
experimentar cuando la mucama descubriera la cama seca, y no
mojada como l lo planeara. La explicacin razonada de las tres
noches era esta: si el plan daba resultado, la primera noche se-

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ra de duda e incertidumbre, en la segunda primara la certeza y


la tercera marcara la transicin de una situacin angustiante (la
enuresis) a otra. La meditacin lo preocupara a tal extremo que,
en su desesperacin, acabara sintindose tan sooliento que
deseara acostarse, pues le sera imposible pensar con claridad
por ms que lo intentara.
La primera maana, su reaccin inicial sera un miedo abyecto
a permanecer en la habitacin mientras la mucama descubriera la
cama seca. Se devanara los sesos frenticamente, buscando alguna excusa para salir, pero no la encontrara y tendra que quedarse all, mirando desdichadamente por la ventana para que la
criada no notara su turbacin.
Al da siguiente, desde la tarde, volvera a sus meditaciones azoradas y confusas con idnticos resultados y lo mismo ocurrira el
tercer da.
Le dije que al abandonar el hotel, luego de la tercera noche,
lo desgarraran ideas conflictivas sobre la visita a sus abuelos:
primero lo dominara el pensamiento obsesivo y angustiante de
qu abuelos deba visitar primero, los maternos o los paternos,
hasta que resolvera la cuestin visitando a aquellos un da antes
que a estos. Una vez que llegara a casa de sus abuelos, se sentira
muy tranquilo y pensara alegremente en visitar a todos sus parientes; al hacerlo, siempre disfrutara quedndose varios das,
aunque estara obsedido por las dudas respecto a quin visitar
despus.
Reiter todas estas sugerencias una y otra vez, en un esfuerzo por
asegurar la implantacin de estos seudo-problemas para modificar sus miedos y angustias enurticas: en vez de angustiarse por
la cama mojada que le presentara a su pariente ms cercana, su
madre, se angustiara por las visitas a parientes.
Trabaj con l unas dos horas, y cuando despert lo desped con
la sugerencia poshipntica de una amplia amnesia. Le dije en
pocas palabras que dentro de unos tres meses lo citaran de nuevo, y que. sin duda alguna, entonces lo aceptaran para el servicio militar.
A las diez semanas volvieron a envirmelo, en mi calidad de asesor de la junta enroladora local. Me cont detalladamente la
sorprendente experiencia que haba tenido en el hotel, sin dar
muestras de conocer sus causas, dicindome: En ese hotel casi
me volv loco tratando de mojar esa cama, pero no pude hacerlo.
Hasta beb agua para estar ms seguro, pero no result. Despus
me asust tanto que sal de all y empec a visitar a todos mis
parientes; eso me hizo sentir muy bien, salvo que me aterraba
determinar a cul vera primero. Y aqu estoy ahora.
Le record sus antiguos problemas y l replic, sorprendido: No
he hecho eso desde que enloquec en el hotel. Qu pas?. Le
contest que haba dejado de orinar en la cama y ahora poda
disfrutar de un lecho seco; eso era todo. Dos semanas despus lo
entrevistaron nuevamente en el centro de recepcin, aceptndolo
de inmediato. Su nica angustia aparente era cmo se adaptara
su madre a su servicio militar.

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Erickson no recurre necesariamente a la hipnosis para tratar


problemas, en especial los de enuresis, ya que dispone de
numerosos procedimientos. Adems, le gusta sealar que al
sacar a un adulto joven de esta clase de dificultad, lo deja
libre para pasar a un comportamiento normal en muchas
otras reas.
Los jvenes pueden apartarse por alguna forma de desviacin conductal, o por alguna desviacin fsica que les obstaculiza el galanteo. A veces hay un problema fsico que hace
al individuo poco atractivo ( p . e j . , la o b e s i d a d ) ; otras, l
mismo evita hacerse atractivo para el sexo opuesto. El doctor Erickson puede ayudar directamente a los jvenes a remodelarse a s mismos, o bien centrarse en el concepto que
tienen de s mismos, en especial de su imagen corporal.
Al trabajar con mujeres jvenes, emplea al mximo su propia masculinidad en el supuesto de que si las convence de
que a l le resultan atractivas, generalizarn esa idea hasta
aceptar que lo son para los hombres en general. Dentro de
la segura relacin de terapia, una mujer puede sentirse admirada por un hombre, derivndosela luego hacia aquellos que
son adecuados dentro de su red social, ante quienes responder de un modo distinto al que lo haca en el pasado. Erickson emplea la relacin entre la paciente y l como un ritual,
que induce en la joven un estado de nimo que posibilita
su xito galante con los hombres.
Veamos un ejemplo. Una joven acudi a Erickson porque
se consideraba horriblemente gorda. Ten a en verdad unos
kilos de ms, pero no era tan fea como aseguraba. E r a una
muchacha extremadamente recatada y formal, que concurra
asiduamente a la iglesia; su gazmoera, sumada a su idea
de s misma como una gorda horrible, hacan que rehuyera
las actividades normales de galanteo. Erickson informa al
respecto:
En cuanto la vi en la sala de espera comprend que era una
muchacha bastante formal y mojigata. La hice pasar al consultorio y sentarse, echndole apenas un vistazo, aunque mostrndome siempre corts, y le ped que me contara su historia. Mientras lo haca, tom un pisapapeles de mi escritorio y me puse a
examinarlo dedicndole casi toda mi atencin, mirndola a ella
de soslayo slo de vez en cuando. Al terminar de exponerme su
problema, me dijo que se preguntaba si querra aceptarla como
paciente dada su gran fealdad, aadiendo que, aun rebajando de
peso, seguira siendo la muchacha ms vulgar del mundo.
Yo le respond: Espero que me perdone por lo que he hecho.
No la he mirado a la cara mientras me hablaba, y s que es una
descortesa. He jugado con este pisapapeles en vez de mirarla

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a usted. Me result bastante difcil hacerlo y preferira no decir


por qu, pero puesto que estamos en una situacin de terapia,
en verdad debo decrselo; quizs usted pueda hallarle una explicacin. Digamos que tengo la gran impresin de que cuando
usted rebaje de peso. .. Al menos todo cuanto veo en usted as
lo indica, por eso evito mirarla. . . Pues, como le deca, cuando
usted rebaje ser todava ms atractiva sexualmente. S que no
deberamos hablar de esto entre nosotros, pero, por supuesto,
usted tiene un gran sex-appeal y tendr mucho ms una vez que
adelgace. Pero, claro, no deberamos tratar este asunto.
Al orme, la joven se revolva en su asiento, toda ruborizada. Mis
palabras no eran demasiado traumticas, pero s horriblemente
desagradables de acuerdo a su cdigo moral. Y sin embargo, un
hombre al que respetaba muchsimo le estaba diciendo que era
sexualmente atractiva y que lo haba notado de inmediato.
Tiempo despus, rebaj de peso y con la mayor cortesa me inform que se haba enamorado de un hombre mayor, que no le
corresponda. Le dije que era un gran halago para ese hombre
que ella se hubiese enamorado de l y que, ahora que haba
aprendido a halagar a un hombre, volcara indudablemente su
afecto hacia otro ms joven, aunque por un tiempo deba seguir
halagando a ese caballero mayor. Ms adelante, la paciente perdi
inters en mi persona y se puso de novia con un joven de su
misma edad.
Cuando emplea de este modo su masculinidad, Erickson
pone especial cuidado en que la relacin con l no se convierta en sustituto de una relacin natural con un h o m b r e
de la misma situacin social que la paciente. P o r consiguiente, una vez que despierta en ella la conducta de galanteo, la
orienta hacia el encuadre social adecuado a su vida. Contrariamente a los colegas que piensan en trminos de tratamientos prolongados, con una involucracin emocional profunda
y continuada con el terapeuta, Erickson procura desengancharse lo ms rpido posible y centrar la atencin de la
paciente en otros hombres; unas veces lo hace al cabo de
un tiempo, y otras con bastante rapidez.
Aunque asociamos el perodo de galanteo con la juventud,
un problema suscitado en esta etapa puede prolongarse durante aos; tambin es posible que, con la edad, al hombre
o la mujer le resulte cada vez ms difcil salir de ella. Una
mujer que est menos dispuesta a arriesgarse a buscar compaero moldear, quiz, su aspecto y conducta para evitar
esa posibilidad; cuanto ms resuelta est a convertirse en
una mujer perifrica, tanto ms dramticos sern los medios
necesarios para producir un cambio bsico en su modo de
vida. A veces, E r i c k s o n lo logra prontamente estableciendo
una relacin personal intensa, aunque inofensiva, entre la

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paciente y un hombre que le d el mpetu necesario para


embarcarse en relaciones ntimas normales.
Una mujer vino a ver a Erickson enviada por sus nicos
amigos, una pareja de profesionales que tambin mantenan
amistad con l. T e n a 35 aos, era regordeta (un poco ms
de lo agradable) y su rostro, aunque de facciones ordinarias,
era decididamente atractivo; sin embargo, cualquiera que
la viese por primera vez pensara: S a n t o Dios! P o r qu
no se lava la cara, se peina y se pone un vestido, en vez de
una bolsa de arpillera?. Se mostr vacilante al entrar en el
consultorio, exponiendo su caso con una formalidad impersonal. Se senta frustrada y desgraciada. Siempre haba querido casarse y tener hijos, pero nunca pudo conseguir ni
siquiera una cita. H a b a cursado estudios superiores mientras cuidaba y sostena econmicamente a su madre invlida,
ajena a toda vida social. Saba que estaba algo excedida de
peso, pero pensaba que no haba motivos para su aislamiento
puesto que a algunos hombres les gustan las muchachas gorditas. E r a inteligente, culta, interesante, y estaba desesperada porque tena 35 aos y deseaba hacer algo, pronto. D i j o
que su terapia debera ser rpida porque haba aceptado un
puesto en una ciudad lejana, donde estaba resuelta a cambiar
o a darse por vencida; adems, no dispona de mucho dinero.
Por lo tanto, se requera un procedimiento drstico.
E r a una empleada concienzuda; su patrn la mantena en el
puesto nicamente por la excelencia de su trabajo. Fra, impersonal, retrada y amiga de la soledad, sus nicos amigos
eran esa pareja de profesionales; cuando conversaba con
ellos era encantadora, demostrando inteligencia y una amplia
gama de intereses. Los visitaba mensualmente, y el resto del
tiempo permaneca sola en su departamento. No se maquillaba, usaba lentes con armazn de acero y sus ropas, de colores discordantes, le caan mal. E r a desaliada: jams se la
vea bien peinada, sus orejas y cuello estaban siempre sucios, y sus uas exhiban frecuentemente una suciedad detestable. Si alguien le hablaba de esto, lo paraba en seco con su
actitud fra e impersonal.
Veamos qu hizo Erickson:
Le dije: Usted quiere que la trate, y pronto, porque est desesperada. Quiere que lo haga a mi manera? Cree que podr soportarlo? Puedo aplicarle una terapia rpida, completa y eficaz,
pero ser una experiencia bastante fuerte. Me contest que era
tal su desesperacin que aceptaba cualquier cosa. Le di tres das
para pensarlo, indicndole que en ese lapso debera decidir si
de veras quera tratarse y si deseaba una terapia lo suficientemente drstica como para que resultara provechosa, asegurndo-

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le que poda mejorar muchsimo, pero que necesitara una gran


fortaleza de nimo para resistir la acometida teraputica exigida
por el corto plazo concedido. Us deliberadamente la palabra
acometida por sus mltiples acepciones.* Le advert que debera prometer firmemente no interrumpir la terapia y ejecutar
al pie de la letra todas las tareas que yo le asignara, fueran
cuales fuesen. Antes de formular semejante' promesa, debera
reflexionar sobre todas las implicancias posibles que encerraban
mis palabras. . . en especial las desagradables. La mujer volvi a
los tres das y prometi cumplir todo cuanto le exigiera.
Mantuve una prolongada entrevista con ella. Mi primera pregunta fue: Cunto dinero tiene?. Contest que haba ahorrado
mil dlares y estaba dispuesta a drmelos de inmediato en pago
por el tratamiento. Le indiqu que abriera una cuenta corriente
con setecientos dlares, con la seguridad de que los gastara totalmente para s de una manera inesperada.
Despus le entregu un espejo, una cinta de medir, una balanza
y una tabla de pesos, y durante ms de tres horas hice una crtica exhaustiva y absolutamente franca de su peso y apariencia,
apoyndome en todas las pruebas posibles. Examin cada ua,
describiendo en detalle la cantidad de suciedad acumulada: esta
ua, y esta, y esta otra. . . todas vestan luto. Sostuve un espejo ante ella e hice que me describiera la suciedad de su cara
y cuello, y las lneas de transpiracin; tambin describi sus
orejas sucias, observndolas con dos espejos, Critiqu su pelo sin
peinar, su vestido embolsado y de colores chocantes. Hice todo
esto como si fuera un examen mdico, tratando estas cuestiones
como algo de lo que ella era totalmente culpable y que poda
corregir sin ayuda de ningn terapeuta. Eran manifestaciones de
un abandono voluntario.
Luego le entregu un pao, indicndole que se lavara la mitad
del cuello y viera el contraste con la mitad no lavada, lo cual
fue muy embarazoso para ella. Conclu la entrevista declarndole
sumariamente que era un desastre lastimoso, pero que no deba
comprar nada hasta que no se lo dijera: slo deba seguir trabajando, aunque, eso s, reflexionando sobre la verdad de todo
cuanto le haba dicho. Le anunci que dentro de dos das tendra
otra sesin, tan larga y quiz ms devastadora que esta.
La mujer se present puntualmente a la segunda entrevista, turbada y vacilante sobre lo que podra pasar. No estaba maquillada, pero fuera de eso y del mal corte y colorido chilln de su
ropa, se la vea notablemente atildada. Por supuesto, al regreso
de la sesin anterior se haba baado a fondo; aprob esto como
la otra vez haba aprobado la mitad lavada del cuello. Su irresolucin indicaba cierta incertidumbre respecto a qu le examinara esta vez.
Hice un repaso sistemtico de la entrevista previa y de los cam* En el original, assaull, que significa indistintamente asalto, ataque, agresin, violacin o tentativa de violacin de una mujer, atraco.
[N. del T.]

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bios que habia logrado, hablndole en un tono fro e impersonal,


y despus le dije que se preparara para enfrentar una cuestin
nueva, importantsima para ella como criatura viviente, pero que
hasta ahora haba descuidado, ignorado y desatendido. Era una
cuestin que ya no podra descuidar ni pasar por alto: nunca
podra quitarse de la cabeza ese algo percibido y admitido
por todos cuantos se ponan en contacto con ella; estara continuamente en su conciencia, compelindola a comportarse en forma correcta y normal, agradable y satisfactoriamente conciente
de s misma. Se lo revelara cuando se marchara. Al final de la
entrevista, cuando se diriga hacia la puerta para irse, le anunci
que quera encomendarle una tarea. Se detuvo a la expectativa,
rgida y envarada, y le dije: Nunca ms podr olvidar que tiene
un buen parche piloso entre las piernas. Ahora vaya a casa, desndese, prese frente a un espejo y ver las tres hermosas insignias de la femineidad, que la acompaan dondequiera que vaya.
No podr olvidarlas nunca ms.
Acudi a la entrevista siguiente con puntualidad aunque mostrndose sumamente turbada. Le dije sin prembulos: Usted ha
apartado dinero para algn fin especial. Vaya a la gran tienda
y dgale sin rodeos a la asesora de belleza que usted es un desastre, que no sabe cmo acicalarse y que quiere que le ensee
cuanto necesita saber. Ver que es una mujer encantadora, afectuosa, benvola y comprensiva. Haga que la equipe por completo. Disfrutar su trato y se entusiasmar con sus enseanzas.
Dentro de tres semanas, la empresa en que usted trabaja dar
un baile para todos los empleados; recibir la invitacin de rutina, e ir a ese baile. Pero antes vaya a una academia y aprenda
rpidamente a bailar bien. .Pdale a la asesora de belleza que le
elija el material para el vestido de fiesta que se pondr; llveselo
a la seora. . ., que es modista, y explquele que desea su supervisin: el trabajo de costura lo har usted sola. Vuelva a verme
cuando vaya de camino al baile.
As lo hizo. Apareci ruborosa, turbada, pero acicalada con gusto y bien vestida. Haba perdido sus kilos de ms y se mostraba
vivaz, animada, encantadoramente conciente de s misma. Tres
meses despus ya en su nuevo puesto conoci a un catedrtico; se casaron al ao y ahora tienen cuatro hijos.
El enfoque de Erickson implica a menudo el uso de procedimientos comunes y sensatos ( p . e j . , aprender a arreglarse o a b a i l a r ) , combinados con un encuentro ntimo que
obliga a la persona a aceptar dichos procedimientos, si no
lo ha hecho con anterioridad. H a c e mximo empleo de s
mismo y de los medios que proporciona la comunidad. En el
caso citado se utiliz a s mismo para brindarle a una mujer mojigata una estrecha relacin con un hombre, que incluy la discusin de temas ntimos, y tambin recurri a una
asesora de belleza y a una costurera.

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Para conocer con ms detalle los dilemas de la mujer j o v e n


y cmo los encara Erickson, trascribimos seguidamente una
conversacin sobre tcnicas de terapia breve, que data de
hace varios aos. Un joven que procuraba comprender y
utilizar el mtodo del doctor Erickson le plante a este una
serie de casos, preguntndole cmo los encarara.
Entrevistador: Me derivaron el caso de una joven para que alivie
sus dolorosos calambres premenstruales, que la incapacitan unas
ocho horas diarias, una vez por mes, obligndola a guardar cama;
padece esto desde los 14 aos. La he visto dos veces y no estoy
nada seguro de poder ayudarla; sin embargo, presiento que su
problema no es complicado. Empez a menstruar a los 12 aos,
lo cual es perfectamente normal. A los 13 vio bombardear la
ciudad en que resida; aunque no sufri ningn dao, pues su
casa quedaba en la parte alta de una colina, dej de menstruar
durante un ao. Volvi a Estados Unidos con su madre y a los
14 aos le reapareci la menstruacin pero en forma muy dolorosa. As la ha tenido desde entonces.
Erickson: Es una joven bonita?
Entrevistador:
S.
Erickson: Ella cree que lo es?
Entrevistador: S, pero dista de estar totalmente segura de ello.
Se ocupa un poco por d e m s : . .
Erickson: Qu opina usted de esto?
Entrevistador Qu o p i n o . . . ? P u e s . . . tiene 28 aos y es soltera por razones que le resultan incomprensibles.
Erickson: Y sin embargo es una joven bonita? Y se ocupa demasiado de su belleza. . . Vea usted, uno de los puntos importantes a considerar en terapia breve es la imagen corporal; me
refiero al modo en que la persona se ve a s misma, a la clase
de imagen que posee de s misma. Si esa joven es linda y se preocupa demasiado por su belleza le est diciendo que tiene una
imagen corporal deficiente. Y es tan importante que tenga
una buena imagen! Una buena imagen corporal implica no slo
el yo fsico como tal, sino tambin el yo funcional y la personalidad que est dentro del cuerpo. Esa joven, sabe que est bien
que sea conciente de la belleza de sus ojos? Que est bien que
sepa que su mentn es demasiado lleno? Que est bien que tenga una linda boca, pero las orejas implantadas en forma despareja? Sabe que su atractivo personal nace de la individualidad
de su rostro?
Entrevistador: Es as como se lo planteara a ella?
Erickson: Es como debera plantersele. Estas jvenes bonitas
que se menosprecian totalmente a s mismas no saben que estn
tratando de calificar su aspecto de acuerdo al de otros individuos, y suelen pensar en algn tipo de sntoma que les demuestre
en forma concluyen te que ellas no son personas adecuadas. La
joven con la menstruacin dolorosa, qu piensa exactamente de
su cuerpo? Tiene caderas o tobillos demasiado grandes? Su

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vello pbico, es demasiado ralo, lacio o rizado? Qu opina


sobre l? Tal vez hasta el reconocimiento conciente de esto le
resulte muy doloroso. Tiene un busto excesivo o muy pequeo?
Los pezones no son del color correcto? Una de las primeras
cosas que hacemos en terapia breve es tratar de averiguar cul
es la imagen corporal del paciente, ya se trate de un hombre
o de una mujer.
Entrevistador: Y cmo lo averigua?
Erickson: A veces, a los pocos minutos de tratar a un paciente
(sobre todo si es una muchacha) le pregunto sin rodeos cules
son sus mejores rasgos y por qu. Acto como si hiciera un examen fsico, en el que se examina todo el cuerpo, desde el cuero
cabelludo hasta la planta de los pies. Es una revisin puramente objetiva. En realidad, lo que usted quiere saber es cul
es la imagen corporal, de modo que hace un examen fsico de
la misma.
Entrevistador: Comprendo. Lo que pasa con esta joven es que
se preocupa un poco por dems de parecer femenina: sus rulos,
su maquillaje, sus pendientes, tienden a ese fin.
Erickson: En otras palabras, qu rasgo femenino falta en su
imagen corporal, para que tenga que exagerar o realzar excesivamente la evidencia externa de femineidad? Qu deficiencia cree
padecer en sus rganos genitales, sus pechos, sus caderas, su silueta, su rostro?
Entrevistador: Bueno. . . Cmo aceptan los pacientes una referencia tan objetiva a sus genitales? Toman con tanta objetividad sus palabras?
Erickson: Para m, s. Supongamos que veo entrar a una muchacha con la raya de sus cabellos muy torcida, y que la vez siguiente se presenta con un peinado levemente distinto, con raya
al medio pero torcida. Ante esto, debemos preguntarnos cul ser
su actitud respecto a sus rganos genitales.
Entrevistador: Debe preguntarse eso si la raya del pelo est
torcida?
Erickson: S. Le explicar. Recuerde que estamos tan familiarizados con nosotros mismos, con nuestro cuerpo, que en verdad
nunca nos damos cuenta de ello. Cmo advierte usted que una
mujer usa senos postizos?
Entrevistador: No s cmo lo hara, salvo en cuanto a las proporciones con el resto del cuerpo.
Erickson: Se lo demostrar. Le pido a una mujer que se siente
bien erguida y finja cachetear un mosquito posado en su hombro
derecho. Primero le mostrar cmo lo hago yo (as lo hace, sin
rozar el pecho con el brazo). Ahora le mostrar cmo lo hace
ella, exagerando. . . ve usted, la mujer desva el codo de acuerdo
al tamao real de su busto.
Entrevistador: Oh, ya me doy cuenta. Si lleva postizos, los roza.
Erickson: S. La mujer de senos muy pequeos, prcticamente
inexistentes, tiende a manotearse el hombro en forma muy similar a como yo lo hara, y si tiene un busto grande da un gran
rodeo.

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Entrevistador: Es una prueba sencilla.


Erickson: Muy sencilla. Cuando veo una paciente con una imagen corporal deficiente, suelo decirle: Hay varias cosas que usted no quiere que sepa, que no desea contarme; hay muchas cosas
acerca de usted misma que no quiere discutir. Por lo tanto, hablemos de aquellos puntos que est dispuesta a tratar. Le doy
carta blanca para callar cuanto quiera, sea lo que fuere, pero
como vino para hablar de sus asuntos empieza a mencionar esto
y aquello, repitiendo siempre: Bueno, est bien que le hable
de esto... y antes de que haya acabado le ha hablado de todo.
Ante cada nuevo tema se dice: En verdad, no es tan importante
como para que deba callarlo. Puedo aprovechar el permiso en
cosas ms importantes. Es simplemente una tcnica hipntica,
tendiente a hacerles responder a las ideas de retencin y de comunicacin.
Entrevistador: Comprendo.
Erickson: En esencia, su reserva consiste sencillamente en cambiar el orden de exposicin de los a s u n t o s . . . y eso ya es reprimirse bastante.
Entrevistador: Tambin les obliga a pensar en lo que normalmente reprimiran, en lo que, quiz, no han pensado mucho hasta
ese momento.
Erickson: Considere, por ejemplo, a la joven que ha tenido varias
aventuras amorosas y est demasiado turbada como para hablarle
de ellas. Usted le ha dado permiso para callar y ella sabe que
usted ignora sus aventuras, de modo que empieza a pensar: Bueno, puedo contarle la nmero uno. . . Tambin puedo contarle
la nmero c i n c o . . . Pero no la segunda. Y le cuenta su primera,
quinta, cuarta, sexta, tercera, sptima y segunda aventuras. Ha
retenido la nmero dos y, en realidad, tambin lo ha hecho con
todas las dems excepto la primera, porque no se las narr en
orden numrico: primera, segunda, tercera, cuarta, quinta, sexta,
sptima.
Entrevistador: Es un juego sobre el vocablo retener.
Erickson: Eso lo hace el inconciente y usted debe estar al tanto
de ello. De ah que les sugiera que retengan informacin. .. y la
retienen; asimismo, les sugiere que hablen. . . y hablan. Pero
lo hacen en conformidad; debe alentarlos a retener informacin
en tanto estn dispuestos a hacerlo. Al hablar de su propia imagen corporal, del modo en que usted se ve a s mismo, de su
imagen mental, de la opinin que le merece su cuerpo, por cierto
usted no querr comentarme determinadas partes de su cuerpo. . . y sin embargo, hay otras de las que s quiere hablar, como
ser su boca y mentn, su abdomen, el pelo de su cabeza y hasta
sus tobillos. De paso, si digo el pelo de su cabeza, cuntas
muchachas son concientes de la virginidad?* Hablo de la raya
del pelo, y cmo se siente al respecto?
* Asociacin de ideas intraducibie entre el pelo de su cabeza y
virginidad. En ingls, virginidad, doncellez es maidenhead, que
literalmente significara cabeza de doncella. [ N . del T . ]

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Entrevistador: Ese es un juego sobre la palabra part?*


Erickson: No, es un juego sobre el hecho de que hay un surco
genital y hay otro en la cabellera.
Entrevistador: Aparentemente, usted no obra as slo para tener
una idea de su imagen corporal, sino para hacerlos muy concientes de su cuerpo.
Erickson: Exactamente. Si les digo Mientras est ah sentada
puede pensar en qu debe tratar conmigo, mientras est ah
sentada parece una frase de transicin, pero sobre qu se sienta? Y qu clase de cuerpo quiere tener? El que agradara a
una mujer con otro tipo de personalidad? O la clase de cuerpo
que agradara a su personalidad? Y cunto sabe sobre eso?
Entrevistador: Y usted supone que un dolor menstrual guarda
relacin con este tipo de problema?
Erickson: S.
Entrevistador: Naturalmente, dados mis antecedentes, yo me intereso en el caso, en el hecho de que esta joven haya perdido
sus funciones menstruales durante un ao, en el lapso entre los
13 y los 14.
Erickson: S. En cuanto a m, una de las primeras cosas que
querra saber es qu piensa esa joven sobre la transitoriedad de
la vida y del cuerpo, de cmo un cuerpo puede morir sbita y
violentamente, y qu piensa sobre la amenaza de la muerte. Su
propio cuerpo est condenado a convertirse en polvo, y cada perodo menstrual la acerca ms a la muerte, lo cual de por s es
doloroso.
Entrevistador: Es una manera diferente de encarar la menstruacin.
Erickson: Pero vlida.
Entrevistador: Oh, s, s que lo es. Mas tambin le dice que es
mujer, pero no est embarazada. Esa es la clase de cosas en las
que yo pienso.
Erickson: Pero usted piensa en los menstruos como hombre, biolgicamente.
Entrevistador: Y de qu modo distinto piensa la mujer? En
funcin del envejecimiento?
Erickson: En qu piensa toda mujer? Cuando llegue a una edad
suficiente, ya no menstruar; cuando sea lo bastante vieja dejar
de menstruar. Por consiguiente, el perodo es algo totalmente
distinto para ella, como persona. Dentro de su privacidad, en la
individualidad de su propia vida, la menstruacin es algo viviente Repare en cmo ve una mujer su vigsimoquinto cumpleaos,
no son 25 aos, es un cuarto de siglo. Y qu siente a] cumplir
30? Que est abandonando la veintena para siempre. Y luego,
el pnico horrible de abandonar, digo abandonar, los treinta. Y
ese vigsimoquinto cumpleaos es, en verdad, un cuarto de siglo;
piense en el nfasis tremendo puesto en el cuarto de siglo, desde
* En ingls, raya del pelo, pero tambin parte, miembro, con las
mismas connotaciones que estos vocablos tienen en castellano. [N.

del T.]

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Arizona hasta Massachusetts. Ahora bien, cundo dej de menstruar esa joven?
Entrevistador: A los 13 aos. Perdi a su padre cuando tena 3
aos y luego, durante un bombardeo, perdi a su padrastro en
el sentido de que parti al punto para ir a la guerra; en su ausencia, su madre se divorci de l. Por ese entonces, la muchacha
no slo dej de menstruar, sino que durante meses tuvo mareos
y nuseas todas las maanas. Era casi como si tratara de formar
una familia propia en sustitucin de la que estaba perdiendo; al
menos, a m me sugiri una idea de embarazo.
Erickson: Perdi a su padre a los 3 aos, y a su padrastro en la
poca del bombardeo... Si tuviera 3 aos, podra esperar el regreso de un padre, y cmo lograra volver a su status de nia
de 3 aos?
Entrevistador: Usted lo considerara una regresin?
Erickson: S, porque a los 3 aos, pero con sus recuerdos y
entendimiento presentes, de veras podra abrigar esperanzas de
que un padrastro entrara en el hogar. Ahora bien, con el bombardeo la ciudad dej de funcionar y todo en la casa qued
trastornado, fuera de funcionamiento. Su funcin tambin fue
trastornada, porque ella era parte de un todo.
Entrevistador: S, ella lo describe como si todo hubiera cesado
de funcionar; no usa exactamente esas palabras, pero s otras
muy parecidas. La sacaron del colegio, la alejaron de sus amigas,
la apartaron de su padrastro, etc.
Erickson: No era bastante grande como para ir a la escuela: la
sacaron de all. No era bastante grande como para ir al colegio,
ni para menstruar.
Entrevistador: Por qu la menstruacin habra de recomenzar
dolorosamente?
Erickson: Por qu no suponer un sufrimiento genuino?
Entrevistador: Qu quiere decir?
Erickson: El primer comienzo de la menstruacin pudo ser fcil
y natural, sin ninguna asociacin de ideas especial, de modo que
podra resultar indoloro. Luego se interrumpi una funcin cuyas
sensaciones ya conoca para reaparecer sbita e inesperadamente.
Su prdida haba sido dolorosa y ahora, de pronto, su reaparicin le recordaba todo el sufrimiento de su prdida de afecto,
sumado a la congestin natural de los tejidos: era un dolor genuino. Si usted se quiebra el brazo, se lo enyesan y se acostumbra
gradualmente al yeso; cuando se lo quitan y trata de doblar el
btazo, le duele.
Entrevistador:
S.
Erickson: Ese tambin es un dolor genuino: el de la falta de
uso. Sin embargo, usted quiere que el brazo se mueva y, por
otra parte, el dolor no obedece a ningn conflicto. Por qu no
habra de ser dolorosa la recurrencia de una menstruacin interrumpida? Adems, el hecho en s podra asustar a la muchacha,
impulsndola a preguntarse si siempre habra de hacerle sufrir.
Estaba en situacin de esperar un perodo doloroso, con un mes
por delante para anticipar ese sufrimiento. . . y comprobarlo.

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Entrevistador: Estoy seguro de que eso es lo que hace: pasa un


raes esperndolo.
Erickson: S, y va sumando pruebas. Yo le preguntara: Cul
es su ciclo? Cuntas toallas higinicas usa por da? Siempre
le viene con regularidad? Aparece por la maana, de tarde, de
noche o en cualquier momento?.
Entrevistador: Al parecer le viene con regularidad, por la maana.
Erickson: Le lanzara la pregunta sobre las toallas higinicas
porque, en verdad, es una pregunta embarazosamente ntima. Le
dira: Deja que se empapen o se las cambia en cuanto empiezan a humedecerse?. Ya ha dicho que le viene regularmente, por
la maana, as que inquirira: Cmo se sentira si apareciera
un da antes de lo esperado, y no de maana sino por la noche?
Qu sensacin le causara?. Lo primero que querra hacer
yo sera desplazar el tiempo del dolor.
Entrevistador: Habla de desplazar el tiempo. Entonces puede
hacer algo respecto al dolor?
Erickson: Si desplazo el tiempo ya no es el perodo esperado, el
cual es un perodo doloroso. El perodo inesperado no lo es, por
su misma calidad de repentino. Usted implanta esto en su mente. La joven est tan abocada a responder sobre el nmero de
toallas higinicas y sobre si las deja empapar o no, que no presta demasiada atencin conciente a las sugerencias de desplazamiento.
Entrevistador: Y son ms eficaces si la joven les presta menos
atencin conciente?
Erickson: Ella est cerca de usted, puede or todo cuanto diga,
ha venido a hablar con usted y lo escuchar con su psique conciente y con la subconciente. Usted se limita a ser conciente de
ese hecho. Cmo se sentira si apareciera un da antes de lo esperado, durante la noche?; repare en que empleo la palabra
sentira, pero en este caso tiene una connotacin diferente a
dolor.
Entrevistador: Oh, s, comprendo.
Erickson: En realidad he cambiado la sensacin del ciclo menstrual; en vez de sufrimiento es otra clase de sensacin. Por
otro lado, hay que subrayar cmo se encara una menstruacin
dolorosa. Cuntos terapeutas y mdicos pasan por alto los derechos de la paciente! Tratan de aliviar a una joven de una menstruacin dolorosa suprimiendo totalmente el sufrimiento. Cuando una muchacha viene para que le mitigue este dolor, le explico
con claridad que ella querr librarse de l (eso piensa. . . ) pero
que en su vida habr, sin duda, ocasiones en que podra desear
un perodo doloroso. Podra desearlo para eludir algunos compromisos sociales utilizndolo como disculpa, para saltear el examen universitario, para tener un da ms de licencia en la oficina.
As pues, seamos realistas: quiere liberarse de una menstruacin
dolorosa cuando eso le conviene. El subconciente es mucho ms
inteligente que la conciencia. Esta muchacha acude a usted para
que le alivie su menstruo doloroso y usted, suave y alegremente,

le sugiere cmo liberarse. Pues el subconciente de ella sabe que


usted no comprende el problema. Le est diciendo que se libere
del dolor como criatura menstruante, y ella sabe muy bien que
se casar, tendr un hijo y se interrumpir su menstruacin; que
ninguna de sus sugerencias est expresada en forma tal que rija
hasta que comience una nueva etapa menstruante. Rechaza su
oferta de alivio porque usted no ha tenido en cuenta el curso natural de los hechos: lo sabe perfectamente en su subconciente, y
en realidad lo desprecia a usted porque se ha limitado a suponer
que su menstruo nunca se interrumpir. Pero lo har: puede enfermarse (quizs, en el pasado, tuvo que interrumpir el perodo
por alguna enfermedad). Y al buscar su ayuda, su subconciente
quiere que usted la considere como un individuo que se encontrar con esto y aquello. Al concederle el privilegio de tener una
menstruacin dolorosa como un medio para convencer a su marido de que le compre un nuevo tapado de piel, le ha otorgado
el privilegio de poder retener y abandonar el dolor. Es ella quien
decide; usted no le est quitando por la fuerza algo de lo que ella
se considera duea: simplemente le ofrece la oportunidad de retenerlo o abandonarlo, segn su conveniencia. Es como cuando
les dejamos retener informacin.
Entrevistador: As sucede con la mayora de los sntomas, no
es cierto? Es la actitud adecuada.
Erickson: Es la actitud adecuada. Una vez vino a verme una
mujer de treinta y tantos aos que se chupaba el pulgar, y se
rascaba los pezones y el ombligo a tal extremo que estaban llenos de costras. Lo haba hecho siempre, desde la infancia. Quera
que le diera un tratamiento, pero le dije que no: no le dara
una terapia, simplemente la curara y en menos de treinta segundos. Ella saba que eso era imposible, de modo que quiso
saber cmo poda lograrlo. Le expliqu que slo tena que decir
S . Pero ella saba que eso no cambiaba en nada las cosas.
Repliqu: Tiene que decirlo de veras. La prxima vez que
quiera rascarse el pezn, quiero que lo haga. Puede entrar a este
consultorio, descubrir sus senos y rascarse el pezn. Lo har?.
Ella asinti, y luego dijo: Usted sabe que nunca har eso, nunca. Quera decir .nunca lo har refirindose a la venida al
consultorio.
Entrevistador:
S.
Erickson: Yo le contest: Est bien, no lo har nunca. Su
subconciente lo supo y tom toda su intensidad, trasfirindola
a ella.
Entrevistador: Volviendo a la imagen corporal y a la joven de
quien le hablaba, cuando usted se forma una idea de los defectos de esa imagen, qu se hace? Me refiero a una revisin. . .
Erickson: Qu se hace? Una muchacha vino a verme a causa
de su nerviosismo. Era miedosa, trmula, insegura, no le gustaba
la gente ni los otros gustaban de ella; temblaba tanto que le
resultaba difcil caminar. Tema a las personas, y cuando coma
en un restaurante (siempre iba a los ms baratos, para que los
dems pudieran mirarla y despreciarla) llevaba un diario para

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esconderse detrs de l. Si iba a su casa, lo haca por callejuelas para no ser vista. Adems, no era digna de ser mirada. Le
hice dibujar su autorretrato, de modo que prob su habilidad
para bosquejar. Aqu est su retrato, lo ve?
Entrevistador: Es confuso. . . Simples partes inconexas.
Erickson: Finalmente, se dibuj desnuda, en esta figura de almanaque. Primero, una cabeza sin cuerpo; luego, su autorretrato
definitivo.
Entrevistador: Qu hizo con ella entre el primer dibujo y el
ltimo? Me refiero a la superacin de esta imagen corporal defectuosa.
Erickson: Primero le pregunt si en verdad quera tratarse, si
cooperara con el tratamiento. Respondi que no tena otra alternativa que hacerlo, y yo coincid con ella: no tena opcin,
salvo en la eleccin del terapeuta, pero como haba venido a
m y haba dado ese difcil paso inicial, sera an peor tener que
encontrar otro especialista. . . porque de optar por ello debera
repetir ntegramente ese primer paso. Eso aseguraba que no me
dejara.
Entrevistador: Comprendo.
Erickson: Ella no advirti que yo estaba ponindole una barrera
a su bsqueda de otro terapeuta, pero estaba ah. Le dije que
la terapia abarcara todas sus funciones como persona, las que
incluan no slo su modo de trabajar y de caminar por la calle,
sino tambin cmo dorma, coma y se distraa. Qu implica
comer? Y tambin cmo orinaba y defecaba, porque no se puede comer y no hacer estas cosas; todo pequeuelo aprende que,
si come, tarde o temprano mover el vientre: es uno de los conocimientos fundamentales que siempre retenemos. Se lo mencion
hablndole de comer. Todas sus funciones como persona; no en
cuanto personalidad, sino como persona: una persona que coma,
dorma, trabajaba y se recreaba. .. lo incluira todo. Y yo tendra que saber todo cuanto ella pudiera contarme, amn de todas
las cosas que se me ocurrieran.
Entrevistador: Es una frase un tanto tramposa, no? Usted
tendra que saber todas las cosas. . . que ella pudiera contarle.
Es una formulacin comprometedora, cuya peligrosidad sustrae
al instante.
Erickson: Y todas las cosas que se me ocurrieran. . . y me anim
a pensar muchas. En realidad, todo esto significaba para ella que
no se excluira nada, absolutamente nada, que se hablara de
todo: de cuanto ella pudiera contarme, de cuanto se me ocurriera a m, un doctor con verdaderos conocimientos y capacidad de
pensar. Empero, se le dice esto con tanta suavidad. . . Claro que
ponindole ante sus ojos hasta la ltima pizca de conocimiento
que ella podra atribuir a su mdico. Una de las primeras cosas
que quera saber acerca de ella era cmo se vea en cuanto persona; el mejor modo de explicrmelo sera, tal vez, que me dijera cul crea que era su aspecto. Me respondi: Pues soy una rubia. Yo insist: S, y tiene dos ojos, dos orejas, una boca, una
nariz, dos orificios nasales, dos labios, un mentn. Qu opina

de ellos? Dice ser rubia, qu clase de rubia?. Una rubia con


el pelo como lavazas. Hace falta ms? Tengo los dientes torcidos, mis orejas son demasiado grandes, mi nariz demasiado pequea. Slo puedo decir que soy una muchacha muy vulgar.
Qu implica muy vulgar? Al pasar de su rostro a esa frase
una muchacha muy vulgar, se estaba describiendo a s misma:
el resto de su cuerpo estaba contenido en esas palabras. Luego
quise saber si se duchaba o tomaba baos de inmersin, y le ped que me describiera detalladamente cmo se meta bajo la
ducha, qu haca mientras se baaba, y una vez que cerraba la
llave del agua. Tendra que visualizarse a s misma. Con esto,
yo la mantena desnuda frente a m, no es cierto? Despus que
se hubo desnudado para m, le pregunt: Si viera su cuerpo desnudo, pero no la cabeza, lo reconocera?. (Usted sabr que es
dificilsimo reconocer la propia voz en una cinta grabada.) Ella
se puso a pensar si reconocera su cuerpo desnudo. . . y ah estaba otra vez, desnuda. Yo le dije: Puedo decirle algo sobre
su cuerpo que usted ignora, y conste que nunca lo he visto. Sin
duda usted est muy segura de saber de qu color es su vello
pubiano. Nunca lo he visto ni espero verlo jams, pero no creo
que usted lo sepa. Ahora bien, esto es algo de lo que ella est
segura.
Entrevistador: No slo le hace pensar en ello, sino tambin ir
a casa a comprobarlo.
Erickson: Su primera respuesta fue: Naturalmente, tiene el
mismo color que mis cabellos: rubio lavazas. Como s que la
pigmentacin normal y natural del cuerpo da al vello pubiano
un tono ms oscuro que el de los cabellos, le repliqu: Usted
dice que su vello pubiano es del mismo color que sus cabellos,
y yo le digo que no. Lo comprueba y descubre que tengo razn.
Le he demostrado realmente algo, le he dado la oportunidad de
discutir conmigo sobre su conocimiento de su propio cuerpo.
Pero qu decir de mi descorts mencin del vello pubiano? La
cuestin no es esa, sino que yo haya puesto en duda sus conocimientos: se demostrar a s misma que soy un ignorante, no
que soy intrusivo. As pues, libra una batalla falsa, ya que no
puede decirme si tengo o no razn sin mencionar el tema del
vello pubiano. D e qu color son sus pezones? Me pregunto si
de veras lo sabe. . . . No puede pasar por alto lo del conocimiento intelectual: Me pregunto si de veras lo sabe. A esto ella
responde: Son del mismo color que mi piel, por supuesto, y
yo le refuto entonces: No me parece. Ver que no son del
mismo color que su piel. Con esto le doy un tema puramente
intelectual, sobre el cual pelear: lo har, pero estar luchando
en mi territorio.
Entrevistador: As es. Y el hecho de que usted tuviera razn
en lo que respecta al color de su vello pubiano tiene que hacerle comprender con mayor claridad que ella ha estado desnuda
ante usted.
Etickson: Oh, s, y tambin el que acierte respecto a sus pezones. Cuando me dice que sus caderas son demasiado volumino-

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sas, puedo responderle con impertinencia: Para lo nico que


le sirven es para sentarse sobre ellas. Cmo discutir esto sin
enredarse en una horrible maraa de argumentaciones? Se componen de msculos y grasa (tpico imposible de mencionar), pero son tiles para subir escaleras. ..
Entrevistador: Y para atraer a los hombres?
Erickson: Eso lo menciono ms adelante; entonces puedo sealarle que la gente ve las cosas de manera distinta. Le digo:
Cules son esas africanas que tienen los labios como pico
de p a t o ? . . . No puedo recordar su n o m b r e . . . usted sabe, esas
que llevan unos platos en los labios, que les sobresalen como pico de pato. Sabe que los hombres de esa tribu los consideran
hermosos, y se sorprenden de que los norteamericanos puedan
juzgar atractivos unos labios como los suyos?. Qu le he
dicho?
Entrevistador: Ha deslizado un piropo muy lindo.
Erickson: Le estoy presentando el punto de vista masculino. No
hay nada personal aqu.
Entrevistador: S, lo ha formulado en un sentido tan general
que no puede limitarse a usted.
Erickson: Esa es la clase de cosas con las que trabajamos en terapia breve.
Entrevistador: Bueno, a mi entender, uno de los problemas que
se plantean en terapia breve es hacer que la paciente sienta que
esa no es su mera opinin personal, sino que todos los dems
(o al menos otros hombres) pensarn lo mismo.
Erickson: No que todos los hombres opinarn lo mismo, sino
que los hombres tienen un punto de vista masculino y las mujeres uno femenino. Un hombre no querr besar un bigote, pero
entre las mujeres suele darse el caso.
Entrevistador: La frase encierra un giro sutil: si usted alaba sus
labios atractivos ella puede negarlo, creyendo que est equivocado, o aceptarlo, juzgando que esa es su opinin pero no la de
los hombres en general.
Erickson: Exactamente. Y le ense las funciones del cuerpo:
Usted come. Qu clase de problema estomacal padece? Qu
tipo de constipacin? Come bien? Respeta su estmago ingiriendo buena comida, o lo insulta comiendo lo que tenga a mano?. Este tipo de ataque frontal, inobjetable, le permiti averiguar qu actitud deba asumir respecto a sus senos, rganos
genitales, caderas, muslos, tobillos, rodillas, abdomen. Que sus
dientes eran demasiado torcidos? Pero lo eran realmente? Cmo reaccionara un hombre ante su sonrisa? Sera tan miope
como para ver nicamente esos dos dientes torcidos, o vera sus
labios? Vera su mentn y le agradara su sonrisa? Tena derecho a ver lo que l quisiera? Y qu le gustaba ver? Tena
ella el derecho de decir: Estoy sonriendo, mire mis dientes
torcidos? Tal vez l prefiriese reparar en la forma y grosor de
sus labios.
Entrevistador: Trata de despertar su inters sobre la posibilidad
de sentirse atractiva, no es eso?

Erickson: No. Trato de que reconozca que todo hombre que


opta puede mirarla y ver en ella algo hermoso, y que sus gustos
varan.
Entrevistador: A menudo me he preguntado cmo se las ingenia
usted para que sus pacientes hagan lo que les indica, cmo las
compromete a ello.
Erickson: Con frecuencia les doy algo sobre qu batallar. Por
ejemplo, a una paciente no le iba bien en el t r a b a j o . . . la historia de siempre. La primera vez que vino a verme, not que
estaba muy mal peinada. Ella advirti que observaba sus cabellos, y me dijo: No haga como mi jefe, que pasa el tiempo dicindome que me peine y haga cuanto pueda. Le contest:
Usted quiere mejorar su situacin laboral y hace cuanto puede
con su cabello, pero me pregunto cunto teme presentar un aspecto ptimo. Le expliqu que podra averiguarlo yendo a su
casa, bandose y lavndose la cabeza: descubrira as muchas
cosas respecto a s misma.
Entrevistador: Le dej la cuestin as abierta?
Erickson: Tal cual.
Entrevistador: Y qu descubri?
Erickson: Me cont que se haba duchado y secado con sumo
cuidado, que se haba parado frente a un espejo, con otro en la
mano para poder verse por detrs, y que haba pasado un largo
rato examinando su cuerpo. Examinndolo contra el fondo de
su jefe criticndole el peinado. Se sinti ofendida por sus crticas, y cuanto ms se escrutaba (con el trasfondo de ese resentimiento) tanto ms aprobaba su cuerpo.
Entrevistador: Es extraordinaria la manera en que usted logra
convertir una oposicin en un desafo por algo que sea productivo, y no destructivo, para la persona.
Erickson: No hace ms que utilizar el narcisismo con que nacemos.
Entrevistador: Podra disputar con un paciente en forma tal que
l le demuestre que est equivocado permaneciendo enfermo,
pero usted les pide que den vuelta la cuestin y le demuestren su
error haciendo algo que los beneficia. Lo ms interesante para
m es cmo desecha todo el aspecto etiolgico.
Erickson: La etiologa es algo complejo, no siempre relevante
para la superacin de un problema. En plena ceremonia nupcial,
al ver que l y su novia son declarados marido y mujer, un hombre puede descubrir que le es imposible disfrutar las relaciones
sexuales, pero esto no significa que haya aqu un factor etiolgico especfico. Piense en un nio que crece, en todo lo que
debe aprender (les describo este proceso a mis pacientes de uno
y otro sexo, pero en especial a las mujeres): ese varoncito debe
aprender las sensaciones de su pene, las del glande, el conducto
uretral, la piel, el prepucio, la uretra. Va aprendindolo a medida
que crece, y al llegar a la pubertad debe aprender a eyacular en
forma satisfactoria; an entonces tiene mucho que aprender,
puesto que ignora el difcil proceso de dar y recibir placer sexual.
De quin puede obtener el conocimiento inicial? De alguien

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que hable su idioma, no el de vestidos y muecas, sino el del


ftbol y el bisbol. A l le interesa si usted es capaz de luchar a
brazo partido y hasta dnde puede saltar, no qu tono combina
con este color y cmo se peina: este es un lenguaje extrao y
ofensivo para l. De modo que busca a otros varones. Debe
aprender de alguien a brindar y recibir placer sexual, de ah que
desde un nivel muy elemental intercambie opiniones con otros
nios sobre si sus penes son o no idnticos, del mismo formato,
ya que es preciso identificarse con otro. Los varoncitos se miden
mutuamente la capacidad muscular, de salto, las aptitudes para
el juego de pelota y tambin la capacidad de eyacular (Hasta
dnde llegas?. . . ) . Tambin se manipulan entre s, a veces manualmente y otras mediante la observacin o el comentario. Es
esta una etapa homosexual, o un nivel fundamental, elemental,
en el aprendizaje de cmo dar y recibir placer sexual en relacin
con otra persona? Ms vale empezar esto con alguien que hable
el propio lenguaje, y no con una criatura extraa que habla un
idioma totalmente distinto; quien tiene un cuerpo diferente no
puede jugar a la pelota, ni pelear, ni hacer nada interesante. ..
ni siquiera tiene msculos. Ahora bien, todos estos conocimientos no evolucionan por separado: el nio tiene que aprender a
eyacular solo, mediante el estmulo manual, la friccin, etc.; tiene que tomar conciencia de que otros varones lo hacen. Pero para
ser una persona madura, un hombre, debe proveerse de valores
emocionales. Entonces tiene poluciones nocturnas: al principio
son bastante vagos, duerme tranquilamente, sin toquetearse, pero
tiene una ereccin y eyacula (polucin nocturna) en relacin con
ideas, pensamientos y sentimientos. Necesita tener suficientes
eyaculaciones y poluciones nocturnas, para poder eyacular correctamente en respuesta a sentimientos, pensamientos e imgenes
onricas, pero a menudo su madre dice que se est masturbando
e impide su aprendizaje. Si tiene poluciones nocturnas no es
para molestar a su madre, sino porque est aprendiendo algo
fisiolgicamente y organizando una experiencia fsica real con
conceptos de sentimientos, experiencias, recuerdos e ideas, una
experiencia que ser vaga, pero que no por ello dejar de tener
importancia para l.
E! desarrollo sexual no se presenta en forma ordenada: debe
haber una mezcla de respuestas a varones y respuestas iniciales a
nias. En la pista de patinaje sobre ruedas aprenden a entablar
una actividad fsica agradable y rtmica con las muchachas, luego
empiezan a bailar con ellas y despus descubren que es divertido
salir a caminar con ellas. Al mismo tiempo, descubren que las
nias poseen otras cualidades aparte de las puramente fsicas
(algunas pueden ser geniales en matemticas). El varn tiene
que aprender todo esto a un nivel elemental, y a medida que lo
aprende y observa a sus mayores, va aprendiendo qu es una
nia. Adems est todo ese lenguaje crudo y grosero, que tanto
se condena. Se preguntan crudamente sobre las nias, sus caderas, sus s e n o s . . . y sus propias ganas de pellizcarles el trasero, de
golpear accidentalmente su pecho con la mano o el codo, hasta

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que logran ubicar de veras sus pechos en forma tal que pueden
ayudarle a una nia a ponerse un suter y pasarle la mano sobre
el busto. Claro que primero lo golpearon con el codo, o chocaron
con l; este rastreo crudo es para poder situarlo, lo mismo que
el rudo entrechocar de asentaderas, los cacheteos y el lenguaje
grosero. Es que ellos carecen de un lenguaje refinado que respete las emociones. Adems necesitan confirmar sus observaciones de los otros; de ah esas reuniones de machos, donde hablan del sexo mientras sus impulsos sexuales los fuerzan a extenderse ms y ms. Y sobreviene la primera aventura amorosa:
colocan a la muchacha sobre un pedestal, mantenindola all y
adorndola desde lejos, porque no estn bastante familiarizados
con el sexo opuesto como para animarse a dejar que se acerque
demasiado; la mujercita es una criatura extraa, de modo que la
mantienen sobre el pedestal hasta que muestra sus pies de barro. Entonces erigen otro pedestal para otra muchacha (no tan
alto, esta vez), hasta que tambin ella muestra sus pies de barro,
hasta que, finalmente, los dos se encuentran a un nivel en que
pueden mirarse a los ojos sin que el varn tenga que estirar el
cuello para eso. Por supuesto, ellas hacen lo mismo: endiosan a
los muchachos hasta que advierten sus pies de barro y recorren
las mismas etapas, aunque a su manera. El varn debe especular
en torno al beso. Mi hijo supo qu era besar cuando tena 11
aos, le asque y se pregunt si alguna vez se degenerara a tal
punto, pero al preguntarse esto tambin est reconociendo que
llegar a hacerlo. Y cmo se instruyen realmente los nios y
nias respecto al sexo en s? A esta altura, ya tienen las suficientes nociones generales como para poder buscar informacin
en los libros, las personas mayores o de confianza, y para relacionar los datos sin necesidad de experimentar nada. Algunos varones optan por experimentar porque son incapaces de relacionar y sintetizar su informacin: recurren al toqueteo desde el
cuello para arriba, desde la cintura para arriba o para abajo,
segn sus principios morales generales... si quiere llamarlos
as. Tambin algunas nias tienen que aprender mediante la experimentacin concreta.
Otro aspecto que se pasa por alto con mucha frecuencia es el
desarrollo biolgico del individuo. Un hombre puede tener relaciones sexuales con una mujer y, desde el punto de vista biolgico, esto ser una realizacin local: una vez que se ha finalizado
el proceso de secrecin de espermas, de su fabricacin, el cuerpo
masculino pierde toda utilidad para ellas y viceversa: las espermas slo son tiles cuando el hombre se libera de ellas depositndolas en la vagina. As pues, desde una perspectiva biolgica,
el acto sexual de un hombre es un fenmeno puramente local,
que puede cumplirse con suma rapidez, en breves segundos. Es
simplemente local, repetimos; el acto sexual ha terminado para
l una vez que ha depositado las espermas. En cambio (siempre
desde el punto de vista biolgico), cuando una mujer tiene contacto sexual, para completar dicho acto queda embarazada y
tras los nueve meses de preez vienen otros seis de lactancia, y

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luego el problema de atender al nio, educarlo, alimentarlo, cuidarlo y capacitarlo para el crecimiento. Para una mujer, en la
cultura en que vivimos, el simple acto sexual tarda unos dieciocho aos en completarse, en tanto que el hombre lo termina en
dieciocho segundos. Cmo est hecho el cuerpo de la mujer?
Muy pocas personas se detienen a pensar en la plenitud con
que el cuerpo femenino participa en la relacin sexual. Cuando
una mujer inicia una vida sexual activa, perfectamente equilibrada, aumenta el contenido de calcio en sus huesos, sus pies
crecen alrededor de un cuarto de punto, sus arcos superciliares
aumentan levemente, cambia el ngulo de la mandbula, el mentn se engrosa un tanto, la nariz se alarga, y hasta es probable
que se modifique su cabello; cambia la consistencia y/o tamao
de sus pechos, caderas y monte de Venus, y hay una leve alteracin en la columna vertebral. En slo dos semanas de ardiente
vida amorosa, una muchacha cambia fisiolgica y fsicamente
porque, desde el punto de vista biolgico, su cuerpo debe ser
preparado para cuidar de otra criatura, primero dentro de l,
durante nueve largos meses, y despus por meses y aos, con
toda su conducta corporal centrndose en su hijo. Con cada hijo
sus pies tendern a agrandarse y el ngulo de su quijada a modificarse; cada embarazo produce todas esas tremendas modificaciones fsicas y fisiolgicas. Por su parte, un hombre no tendr
ms bigote porque mantenga relaciones sexuales, ni se alterar
su contenido de calcio, ni crecern sus pies, ni variar un pice
su centro de gravedad: para l es una cuestin local, en tanto
que para la mujer el trato sexual y el embarazo implican una
formidable alteracin biolgica y fisiolgica, y debe participar
en ellos con la totalidad de su ser fsico. Ahora bien, dnde
aparece, en todo esto, la etiologa de un determinado problema
sexual? Con harta frecuencia, se supone que un problema se
debe nicamente a algn trauma sencillo producido en el pasado,
o que el autodescubrimiento de alguna idea, durante la terapia,
trasformar a la persona. Para m, se trata ms bien de disponer
una situacin donde la persona pueda utilizar los conocimientos
que ya posee, as como aprender ms sobre aquello que necesita
saber para tener goce sexual.

cuello para abajo, comienza por los pies y termina en la cabeza,


o a la inversa?.
Entrevistador: Por qu le pregunt eso?
Erickson: Para que supiera que me interesaba de veras.
Entrevistador: Para poder as aunar sus esfuerzos?
Erickson: No, para que ella supiera que yo me interesaba de
veras.

Entrevistador: No cree usted que tiene mucha importancia explorar el pasado? Yo siempre trato de formarme una idea clara
de qu porcin del pasado necesito tener en cuenta al hacer
terapia breve.
Erickson: Vea usted, en julio pasado tuve una paciente que vena psicoanalizndose desde haca cuatro o cinco aos, sin llegar
a nada. Un conocido de ella me pregunt: Cunta atencin
dedic a su pasado?, y yo le respond: Ninguna; lo dej de
lado. Era un caso grave de lavado compulsivo, que llegaba a las
veinte horas diarias, y ahora creo que es una persona razonablemente curada. No investigu las causas ni la etiologa del
problema. Lo nico que le pregunt fue: Cuando va a la ducha
para refregarse durante horas, empieza por la coronilla, por la
planta de los pies o por la mitad del cuerpo? Se lava desde el

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4. Revisin caracterolgica
del adulto joven

Cuando una persona joven sufre un problema tan grave que


se ha colocado a s misma esencialmente fuera de las involucraciones humanas, Erickson intentar una revisin profunda de su naturaleza. En gran medida su enfoque es igual
al aplicado en la terapia breve, pero con una intervencin
ms amplia. Cuando Erickson tiene a alguien bajo terapia
durante meses o aos, no suele mantener entrevistas diarias
o semanales: tal vez lo vea durante un tiempo, establezca
luego un receso y vuelva a tratarlo por otro lapso. Le gusta
iniciar cambios que puedan continuar sin su involucracin
constante, y en estos casos, aunque el tratamiento puede
durar varios aos, el nmero de sesiones de terapia es relativamente corto en comparacin con otros tipos de terapia
prolongada.
Una persona joven puede apartarse de todas las involucraciones sociales por mltiples razones. En el primer caso que
expondremos aqu, una mujer joven se retir del mundo a
causa de lo que ella consideraba un gran defecto fsico. Es
tpico que el adolescente experimente cierta preocupacin
por su aspecto fsico, si bien raras veces llega a ser tan honda
como en este caso. Por lo comn, se comparan con un ideal
cultural, hallndose defectos, y suelen superar estas preocupaciones como parte de su actividad normal de galanteo.
Las muchachas se encuentran atractivas cuando los jvenes
las hallan atractivas. Empero, puede ocurrir que una adolescente se preocupe a tal punto por lo que considera una anormalidad fsica, que evite precisamente aquellas situaciones
sociales que podran ayudarle a resolver la dificultad; algunas veces existe realmente un defecto fsico, pero otras es
algo que la gente tomara por una imperfeccin nimia y que
para ella es extremadamente importante. Puede establecerse
entonces un crculo vicioso: la joven se aparta cada vez ms
de la gente y, a medida que aumenta su retraimiento, se preocupa ms y ms por su defecto fsico porque tiene menos
temas en qu interesarse, y esto hace que se aisle ms. En
estos casos es frecuente que la muchacha deseche cualquier
afirmacin positiva de un progenitor, creyndola producto

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de su benevolencia y, por lo tanto, nada imparcial. Una muchacha puede desarrollar esta clase de preocupacin debido
a un problema familiar; por ejemplo, puede negar sus atractivos fsicos como una manera de proceder ante una madre
celosa. Tambin puede ocurrir que una adolescente, con su
belleza en flor, desate un conflicto entre sus progenitores:
la madre responde como una competidora o el padre la usa
como arma contra su esposa. Otras veces, esa preocupacin
por un defecto fsico real o imaginario parece suscitarse porque s, y ninguna argumentacin lgica podr disuadir a la
joven de que ella es muy poco atractiva para la vida de
relacin.
Adems de sus largos aos de experiencia profesional en el
trato de jvenes, Milton Erickson ha pasado por la experiencia personal de criar ocho hijos; cierta vez, su esposa
calcul que durante treinta aos siempre habra algn adolescente en el hogar. Los pensamientos de Erickson sobre
los problemas juveniles se encuadran dentro de un conoci
miento de sus sensibilidades.
Una joven de diecisiete aos comenz a negarse a salir de su
casa en la poca en que debi haber ingresado en un colegio
superior. Se iba apartando del mundo porque no tena los
senos desarrollados, aunque fuera de eso era fsicamente
normal; la haban sometido a extenso tratamiento mdico, e
incluso a terapia endocrinolgica experimental, sin resultado
alguno. Su creciente perturbacin emocional haca que sus
familiares consideraran la posibilidad de recurrir a un hospital de salud mental. Erickson fue a su casa para tratarla
y la hall escondindose detrs del sof; cuando advirti
que la haban visto, la joven corri a ocultarse detrs del
piano. Slo accedi a hablar con l cuando supo que no recibira ms tratamiento mdico, no ms remedios o pinchazos. Erickson comenz a trabajar con ella, advirtiendo que
era un buen sujeto hipntico. He aqu su informe:
La primera entrevista dur varias horas. En su trascurso, tanto
durante su estado de trance como fuera de l, le habl de los
aspectos positivos de su personalidad. Descubr que tena un
travieso sentido del humor con cierto inters por el dramatismo,
de modo que aprovech esta circunstancia en mi gambito inicial.
Le record la vieja cancin que habla del hueso del dedo del pie,
que est conectado al hueso del pie, y as sucesivamente; cuando
se mostr interesada le hice una parfrasis del sistema endocrino,
dicindole que as como el hueso del pie se eslabona con el
hueso del tobillo, del mismo modo el hueso suprarrenal est
conectado al hueso tiroideo, apoyndose y ayudndose mutuamente.

101

Seguidamente le suger que sintiera calor, fro, un molesto calor


en el rostro, cansancio, y por ltimo que se sintiera descansada y
cmoda. Habiendo respondido bien a esto, le suger que experimentara una picazn intolerable en los pies; luego le dije que
alejara esa picazn intolerable, envindola no a las ms recnditas profundidades sino a la nada estril de sus senos, la
cual era el destino adecuado para tan intolerable picazn. Sin
embargo, y para castigar an ms la picazn, esta se convertira
en una sensacin continua, ni agradable ni desagradable, perceptible pero indefinida, que la mantendra constantemente conciente de su busto. Esta serie de sugerencias tenan el propsito mltiple de satisfacer su ambivalencia, intrigarla y confundirla, estimular su sentido del humor, satisfacer su necesidad de autoagresin y autoanulacin, pero sin aumentar su angustia. Actu de
un modo tan indirecto que no tuvo ms remedio que aceptar
las sugerencias y responder a ellas.
Le suger que en cada entrevista teraputica se visualizara mentalmente protagonizando la situacin ms embarazosa que pudiera imaginar. No era preciso que fuese siempre la misma pero, eso
s, debera involucrar siempre a sus pechos; sentira y captara
la turbacin con gran intensidad, primero en su rostro, y luego
advertira con alivio que el peso de su turbacin descenda lentamente, hasta detenerse en sus senos. Como sugerencia poshipntica adicional le dije que, siempre que estuviera sola, aprovechara la oportunidad para pensar en sus sesiones teraputicas,
lo cual le provocara de inmediato intensas sensaciones de turbacin que se asentaran prontamente en sus senos; esto sucedera de un modo muy sorprendente, pero completamente
agradable.
Estas sugerencias tenan una explicacin lgica bastante simple
y directa: eran sencillamente un esfuerzo para trasladar a sus
senos, de un modo agradable y constructivo, reacciones psicosomticas tan desgraciadas y destructivas como sentir unos nudos
dolorosos, terribles, en el estmago a la menor preocupacin.
El ltimo conjunto de consignas hipnticas consisti en decirle
que disfrutara plenamente su asistencia al colegio superior; sugirindoselo de este modo, soslayaba eficazmente toda discusin
de su comportamiento retrado y su concurrencia al colegio.
Le expliqu que, adems de llevar a cabo sus tareas acadmicas
en forma adecuada, poda entretenerse y desconcertar deliciosamente a sus compaeros mediante el uso atinado de suteres ceidos y juegos de postizos en diferentes tamaos, incluso combinando dos medidas distintas. Tambin le impart la consigna de
llevar en su cartera varios postizos de diversos tamaos, por si
decida cambiar inesperadamente su aspecto o alguno de sus
compaeros se atreva demasiado: as podra ofrecerle varios con
qu juguetear. De este modo, sus travesuras no le acarrearan
dificultades.
La atend por primera vez a mediados de agosto y le fij sesiones
semanales. Asisti personalmente a las primeras entrevistas, en
las cuales reiter y reforc las consignas anteriores asegurando,

102

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asimismo, su comprensin y cooperacin adecuadas. Despus le


permit que tres de cada cuatro sesiones fueran en ausencia:
en vez de venir a verme, se aislara por lo menos durante una
hora y entrara en un estado de trance entre mediano y profundo, en respuesta a sugerencias poshipnticas. Una vez alcanzado
este estado, repasara sistemtica y detalladamente todas las consignas y discusiones previas, y cualquier otra cosa que pudiera
ocurrrsele. No hice ningn esfuerzo para determinar la naturaleza de esas otras cosas, ni ella pareci dispuesta a revelrmela,
limitndose a comentar que haba pensado en varios otros tpicos. Se presentaba personalmente en las otras sesiones, pidindome unas veces informacin, otras que la indujese a entrar en
trance, y casi siempre consignas para seguir adelante. De vez
en cuando sola describir, en tono muy alegre, las reacciones de
sus amigos ante sus postizos.
En setiembre ingres en el colegio superior, se adapt bien, recibi distinciones y se destac en las actividades extracurriculares. Durante los dos ltimos meses de su terapia, sus entrevistas
fueron visitas sociales. Sin embargo, en mayo apareci vistiendo
un suter y dijo turbadsima: No uso postizos, ya tengo los
mos: son ms que medianos. Ahora dgales que dejen de crecer;
estoy totalmente satisfecha.
A pedido mo se someti a un examen fsico completo, con especial revisin de sus senos; me enviaron el informe correspondiente, que indicaba que era fsicamente normal en todos sus aspectos. Tuvo xito en su carrera universitaria y los hechos posteriores son plenamente satisfactorios.
No s si la hipnoterapia tuvo que ver con el desarrollo de sus
senos. Posiblemente slo fue el resultado de un proceso de crecimiento retrasado, provocado por todos los medicamentos que
haba recibido, ya sea por s solos o sumados a la influencia favorable de su alterado estado emocional. Sea lo que fuere, la
joven ingres en el colegio superior y empez a disfrutar de la
vida, en vez de mantenerse en su antiguo retraimiento.
Erickson cuenta entre sus peculiaridades la buena voluntad
para ser flexible en cada aspecto de su terapia. No slo est
dispuesto a ver a los pacientes en el consultorio, en la casa
o en su lugar de trabajo; tambin lo est a dar sesiones
cortas o entrevistas de varias horas. Puede emplear o no la
hipnosis; a veces involucra a todos los miembros de la familia y otras no. Como vimos en este caso, tambin se halla
dispuesto a realizar una sesin en forma de visita social.
Cierta vez le plantearon un problema ms grave. Una mujer
de veintin aos lo llam pidindole ayuda, agregando que
estaba segura de que l no querra verla. Cuando lleg al
consultorio, dijo: Se lo advert; ahora me ir. Mi padre ha
muerto, mi madre ha muerto, mi hermana ha muerto, y eso
es todo lo que me queda. Erickson enfoc el caso as:

103

La inst a sentarse y, tras recapacitar rpidamente, comprend


que slo podra comunicarme con ella a travs de la crueldad y
brutalidad. Tendra que ser brutal para convencerla de mi sinceridad, ya que la joven interpretara mal mi bondad y, posiblemente, sera incapaz de creer en las frases corteses. Tendra que
convencerla, ms all de toda duda, de que la comprenda, reconoca su problema y no tema hablarle en forma abierta, libre,
sincera y desapasionada.
Consider brevemente su historia y despus le hice las dos preguntas importantes: Cunto mide de altura? Cunto pesa?.
Con gran turbacin me respondi: Mido 1,47 metros; peso
entre 113 y 117 kilos. Soy slo una gorda estpida y ordinaria.
Nadie me mirara sin repugnancia.
Este comentario me brind una apertura adecuada, de modo que
le dije: Usted no ha dicho realmente la verdad. Se la dir de
manera sencilla, para que se conozca y comprenda que yo la
conozco. Entonces creer, creer de veras lo que tengo que decirle. Usted no es una gorda estpida y ordinaria y repugnante.
Usted es el tarro de grasa ms gordo, vulgar y asquerosamente
horrible que he visto en mi vida; es aterrador tener que mirarla.
Usted tiene estudios secundarios, sabe algo de la vida, y sin
embargo aqu est: 1,47 metros de estatura y entre 113 y 117
kilos de peso. Tiene el rostro ms tosco que haya visto jams.
A su nariz la estrellaron simplemente contra su cara. Sus dientes
estn torcidos. Su mandbula inferior no encaja con la superior.
Su maldita cara es demasiado grande. Su frente es horriblemente
estrecha. Su pelo ni siquiera est peinado decentemente. Y ese
vestido que lleva, con millones, billones de lunares... No tiene
gusto ni siquiera para vestirse. Sus pies desbordan sus zapatos.
Para decirlo claramente, usted es una mezcolanza deforme. Pero
usted necesita ayuda; yo estoy dispuesto a drsela. Creo que ahora sabe que no vacilar en decirle la verdad. Antes de poder
llegar a aprender lo necesario para ayudarse a s misma, necesita
saber la verdad sobre su persona. Pero no creo que pueda admitirla. Por qu vino a verme?.
Pens que quiz podra hipnotizarme y hacerme bajar algunos
kilos, contest. Yo le dije: Tal vez pueda aprender a entrar en
trance hipntico. Es lo bastante inteligente como para graduarse
en la escuela secundaria, y quiz tambin lo sea para aprender a
entrar en trance. Querra hipnotizada porque as tendra oportunidad de decirle algunas cosas ms desagradables, cosas que no
creo que pueda soportar estando despierta. Pero en estado de
trance puede escucharme, comprender, hacer algo. . . no mucho,
desgraciadamente, porque usted tiene impedimentos horribles,
pero quiero que entre en trance. Quiero que haga cuanto le diga
porque la manera en que ha engullido comida, para convertirse
en algo parecido a un tacho de basura repleto, indica que debe
aprender algo para no ofender tanto la vista humana. Ahora que
sabe que puedo decirle la verdad, cierre simplemente sus ojos
y sumrjase en un trance. No vacile en hacerlo, as como no vacil en convertirse en una cosa repugnante que ofende la vista.

104

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Entre en un trance hipntico completo, profundo. No pensar


en nada, no ver nada, no sentir nada, no har nada, no oir
nada excepto mi voz. Comprender lo que le d i r . . . y se alegrar de que yo est dispuesto a hablarle. Quiero decirle muchas
verdades que no puede enfrentar despierta, as que durmase
profundamente, en un profundo trance hipntico. No oiga nada
salvo mi voz, no vea nada, no piense en nada excepto en lo que
yo le pida que piense, no haga nada excepto lo que yo le diga
que haga. Sea una simple autmata impotente. Est haciendo
eso? Asienta con la cabeza y haga exactamente lo que le diga,
porque usted sabe que le estoy diciendo la verdad. Lo primero
que har es lograr, o ms bien ordenarle, que me cuente ciertas
cosas de su vida. Aunque est inmersa en un profundo trance,
puede hablar; conteste cada pregunta de manera simple pero
informativa. Qu hay de importante con su padre?.
Respondi as: Me odiaba. Era un borracho. Vivamos de un
subsidio. Sola darme puntapis. Eso es cuanto recuerdo siempre
de mi padre: borracho, abofetendome, patendome, odindome. Y su madre?, inquir. Contest: Era igual, pero
muri primero. Me odiaba ms que mi padre; me trataba peor
que l. Me enviaron a la escuela secundaria solamente porque
saban que yo la detestaba; todo lo que pude hacer en la secundaria fue estudiar. Me hacan vivir en el garaje, con mi hermana. Era defectuosa de nacimiento: baja, gorda, con la vejiga
afuera. Siempre estaba enferma; tena nefritis. Nos queramos
mutuamente: no tenamos a nadie ms que amar. Cuando muri
a causa de la enfermedad del rin, ellos dijeron: "Muy bien";
no queran dejarme ir al funeral, se limitaron a enterrar lo nico
que yo amaba. Yo estaba en primer ao de la secundaria. Al ao
siguiente, mi madre se emborrach hasta morir y despus mi
padre se cas con otra mujer peor que ella. No me dejaba entrar
en la casa. Sola traer porqueras al garaje y me obligaba a comerlas: deca que poda hartarme hasta morir y que eso sera
una buena liberacin. Era una borracha como mi madre. La asistente social tampoco me quera, pero me envi a que me hicieran algunos exmenes mdicos. los doctores no les gust tocarme. Ahora mi madrastra y mi hermana estn muertas. En la
agencia de subsidios me dijeron que buscara trabajo. Consegu
uno: friego pisos, y los hombres que trabajan ah se ren de m;
apuestan dinero mutuamente para mantener relaciones sexuales
conmigo, pero ninguno lo hara. No sirvo para nada. Pero me
gustara vivir. . . He conseguido vivienda, una vieja casucha destartalada. No gano mucho; como gachas de harina de maz, papas, y cosas por el estilo. Pens que tal vez usted podra hipnotizarme y hacer algo por m, pero presiento que es intil.
Le pregunt en el tono ms fro y perentorio: Sabe qu es una
biblioteca? Quiero que vaya a una y tome libros de antropologa.
Quiero que mire todas las clases de mujeres espantosas con quienes los hombres se casaran; hay lminas de ellas en los libros
de la biblioteca. Los salvajes primitivos se casan con cosas peores
que usted. Mire un libro tras otro, con curiosidad, y despus

105

lea libros donde expliquen cmo hombres y mujeres se desfiguran a s mismos, se tatan, se mutilan para parecer todava ms
horribles. Pase todo el tiempo que pueda en la biblioteca;
hgalo y bien, y vuelva dentro de dos semanas.
La despert del trance con esta sugerencia poshipntica y ella
sali del consultorio, tan encogida y temblorosa como haba venido. Dos semanas despus volvi. Le dije que no perdiera tiempo, que se sumergiera de inmediato en un profundo trance, y le
pregunt si haba hallado algunas lminas que le resultaran desagradables. Dijo que haba encontrado ilustraciones de mujeres
hotentotes con esteatopigia, otras con labios como pico de pato,
otras con cuello de jirafa; habl de la escarificacin queloidea
practicada en algunas tribus africanas, de extraos rituales de
desfiguracin.
Le di la consigna de ir, despierta, al sector ms transitado de la
ciudad y observar las formas y rostros peculiares de las cosas con
que se casan los hombres. Debera hacer esto durante una semana entera. La semana siguiente mirara las caras y formas peculiares de las cosas con que se casan las mujeres, maravillndose
ante lo que viese.
Vino obedientemente a la prxima cita, entr en trance y me
dijo, simplemente maravillada, que haba visto mujeres casi tan
toscas como ella luciendo anillos de matrimonio. Haba visto
parejas, al parecer marido y mujer, en que ambos eran espantosamente gordos y zafios. Le dije que estaba empezando a aprender algo.
Su prxima tarea fue ir a la biblioteca y leer cuantos libros pudiese sobre la historia de la cosmetologa, para descubrir qu
constitua una belleza deseable a ojos humanos. Hizo una investigacin a fondo y la semana siguiente entr serenamente al
consultorio, aunque todava llevaba su vestido a lunares. Le ped
que volviera a la biblioteca y leyera libros sobre las costumbres,
vestimenta y apariencia humanas, en busca de algo que tuviera
por lo menos cinco siglos de antigedad y an fuera hermoso.
Ann (as se llamaba la mujer) volvi, entr en trance al instante
de llegar, se sent y habl animadamente de lo que haba visto
en los libros.
Le dije que su prxima consigna sera muy ardua: durante dos
semanas debera recorrer los comercios de ropa femenina, luciendo su horrible vestido a lunares, y preguntarle a las vendedoras qu deba usar realmente; tena que consultarlas de un
modo tan ansioso y sincero que las impulsara a responderle. En
la sesin siguiente me inform que algunas mujeres de edad la
haban llamado querida, explicndole por qu no deba usar
vestidos con millones de lunares, ni tampoco aquellos que no
le sentaran bien y exageraran su gordura. La prxima tarea consisti en pasarse dos semanas pensando, en forma obsesiva, poi
qu una mujer como ella, que al nacer debi pesar menos de
nueve kilos, haba aumentado tanto de peso, por qu se haba
rodeado de lamentaciones. Me inform que no haba podido llegar a ninguna conclusin.

106

Hallndose nuevamente en trance, le impart otra consigna. Esta


vez debera averiguar si haba motivos para que pesara tanto, y
preguntarse qu parecera si pesara slo setenta kilos y vistiera
de manera adecuada. Deba despertar en mitad de la noche, con
esa pregunta rondndole, para volver a dormirse tranquilamente.
Despus de algunos trances ms, en los cuales pas revista a todas las tareas consignadas, le ped que las recordara una por una
y comprobara si le concernan especialmente.
La vea cada dos semanas. A los seis meses, vino muy interesada
a explicarme que no poda descubrir ninguna razn que la obligase a pesar tanto, ni a vestirse tan atrozmente. Haba ledo
bastante sobre cosmetologa, peinados, maquillaje, ciruga plstica y ortodoncia. Me pregunt en tono lastimero si llegara a darse
cuenta de qu poda hacer por su persona.
Un ao despus de esta sesin, Ann pesaba slo setenta kilos,
vesta con excelente gusto, tena un empleo mucho mejor y se
haba inscripto en la universidad. Cuando se gradu estaba comprometida en matrimonio, aunque todava pesaba unos sesenta y
tres kilos; se haba hecho extraer y sustituir dos dientes desalineados, tena una sonrisa realmente atractiva y trabajaba como
dibujante de modas para catlogos y peridicos.
Ann trajo a su novio para que lo conociera. Ella entr primero al
consultorio y me coment: Este maldito tonto es tan estpid o . . . Me cree bonita. Pero no lo desilusionar nunca. Cuando
me mira queda encandilado, pero usted y yo sabemos la verdad.
Me es difcil mantenerme por debajo de los setenta kilos, y me
temo que volver a aumentar; pero s realmente que l me
quiere as.
Llevan casados quince aos y tienen tres hermosos nios. Ann
habla abiertamente de su terapia, ya que recuerda todo cuanto
se le dijo. Ms de una vez me ha comentado: Qu sincero era
cuando me deca aquellas cosas terribles sobre m! Pero si no
me hubiera puesto en trance, no habra hecho ninguna de las
cosas que usted me oblig a hacer.
Uno de los aspectos ms interesantes de esta cura es la forma en que Erickson dispuso las cosas de manera que, despus de seis meses de tratamiento, la muchacha pidi que la
dejara hacer algo para aumentar su atractivo. En ese momento no se resista al cambio: lo buscaba de un modo
conmovedor. Para entonces estaba lo suficientemente preparada y motivada como para posibilitar un cambio. Siguiendo un mtodo usual en l, Erickson utiliz una entidad pblica (la biblioteca); en vez de ayudarle a comprender las
razones de su peso excesivo, como en el enfoque tradicional,
le hizo meditar obsesivamente sobre el tema durante dos
semanas; una vez que no pudo hallarle ninguna causa a su
obesidad, fue razonable permitirle adelgazar.
Su trabajo con un joven pen migratorio, con inclinaciones

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homosexuales, constituye un ejemplo extremo de su terapia


prolongada. En pocos aos trasform al paciente en un graduado universitario heterosexual. Presentamos este caso en
forma detallada, por cuanto ejemplifica muchos aspectos de
los procedimientos teraputicos que tratamos ms superficialmente en los casos anteriores. Este es el informe de
Erickson:
Cuando me telefone, Harold no me pidi hora para una entrevista: me pregunt trabajosamente, con voz dbil y vacilante, si
poda perder con l unos pocos minutos de mi valioso tiempo.
Al entrar en el consultorio ofreca un aspecto increble: sucio,
sin afeitar, llevaba el cabello demasiado largo, en mechones desiguales (se lo cortaba l mismo); su ropa estaba mugrienta, calzaba unos zapatos toscos rajados y rotos en el empeine, sujetos
con pioln. Permaneci de pie, patituerto, retorcindose las manos, y con el rostro contorsionado. De pronto meti la mano en
el bolsillo, extrajo un puado de estrujados billetes de un dlar
y los dej caer sobre el escritorio, dicindome: Esto es todo
cuanto tengo, seor. Anoche no le di a mi hermana todo lo que
ella quera. Le pagar ms tan pronto lo consiga.
Me qued mirndolo en silencio, y l continu: Yo no soy
muy listo ni sirvo para mucho. No tengo la menor esperanza
de ser muy bueno, pero no soy malo. No soy ms que un maldito
bruto estpido que no sirve para nada, pero nunca hice nada
malo. Trabajo mucho... v e . . . las manos lo demuestran. Tengo
que trabajar mucho, porque si dejo de hacerlo se me da por
sentarme, y echarme a llorar, y sentirme desgraciado, y querer
matarme, y eso no est bien. As que trabajo constantemente y
no pienso en nada, no puedo dormir, no quiero comer, lastimo
a todos. . . No puedo soportarlo ms, seor. Se ech a llorar.
Cuando hizo una pausa para respirar, le pregunt: Y qu
quiere que haga por usted?.
Me respondi, entre sollozos: Soy un simple bruto, seor, un
bruto estpido. Puedo trabajar. Slo quiero ser feliz en vez de
vivir aterrado, llorando y deseando matarme. Usted es la clase
de doctor que tenan en el Ejrcito para enderezar a los tipos
que perdan la chaveta, y quiero que me enderece. Aydeme
por favor; trabajar duro para pagarle, seor. Necesito ayuda.
Dicho esto, se volvi y ech a andar hacia la puerta del consultorio, arrastrando los pies, con los hombros hundidos. Esper
hasta que tom la perilla de la puerta, y entonces le dije: Oiga,
ogame. Usted no es ms que un bruto miserable; sabe cmo
trabajar y necesita ayuda. Usted no sabe nada de tratamientos,
yo s. Sintese en esa silla y djeme empezar a trabajar.
Formul estas frases adaptndome deliberadamente a su talante,
expresndome de tal manera que llamara y fijara su atencin.
Cuando se sent, azorado, estaba virtualmente en un trance leve,
de modo que prosegu dicindole: Quiero que me escuche mientras permanece ah sentado. Le har preguntas. Usted las con-

108

testar sin decir ni una maldita palabra ms, ni una maldita


palabra menos, de lo que yo necesito saber. Eso es todo cuanto
har; nada ms.
En respuesta a mis preguntas, Harold logr contarme su historia, que era, en resumen, la siguiente: Tena veintitrs aos y
era el octavo hijo en una prole de siete hermanas y cinco hermanos, hijos de inmigrantes analfabetos; toda la familia haba
crecido en la pobreza. Harold falt mucho a la escuela por no
tener qu ponerse, hizo dos aos de secundario con notas muy
bajas, y despus abandon para ayudar a sostener a sus hermanos menores. A los diecisiete aos entr en el Ejrcito; tras un
entrenamiento bsico, pas los dos aos de servicio cumpliendo
frecuentes tareas de castigo. Cuando le dieron de baja se fue a
vivir con una hermana de veinte aos y su marido, radicados en
Arizona, slo para descubrir que ambos se haban convertido en
alcohlicos avanzados. Comparta con ellos sus jornales de trabajador manual y no mantena otros contactos familiares. Inici
un curso nocturno, pero fracas. Su nivel de vida era el mnimo
para subsistir: alquilaba una casucha destartalada de una sola
pieza; su dieta consista en hortalizas desechadas en el mercado y
carne barata, cocidas juntas sobre una plancha caliente conectada
a hurtadillas a la toma exterior de otra casucha vecina. De vez
en cuando se baaba en los canales de riego, y cuando haca fro
dorma vestido por falta de cobijas suficientes. Lo estimul un
poco y dijo que aborreca a las mujeres, que ninguna mujer en
sus cabales querra a un infradotado como l. Era homosexual y
nada debera hacerse para cambiarlo; sus ocasionales relaciones
sexuales eran con jvenes vagabundos o delincuentes.
La manera en que Erickson enfoc este caso constituye un
ejemplo tpico de sus mtodos. Resumiremos varios aspectos
de la terapia, pero es preciso tener presente que este es un
esbozo de un enfoque extraordinariamente complejo, en el
que cada maniobra teraputica mantiene una conexin inextricable con las dems y que, al exponer determinados puntos, necesariamente se simplificar demasiado el caso.
Al ver entrar a Harold en el consultorio, Erickson decidi
casi de inmediato aceptarlo como paciente. Senta que all
haba muchas fuerzas poderosas de la personalidad que, muy
posiblemente, justificaran la terapia. Su aspecto desaliado, su desesperacin, la incoherencia de sus ideas y lenguaje,
las tremendas callosidades que el trabajo haba formado en
sus manos, daban la impresin de que all haba un potencial
teraputico.
Sin embargo, cuando Harold lanz su splica desesperada,
Erickson no respondi con una ayuda inmediata: lo dej
acercarse ms al lmite de sus recursos, permitiendo que se
dispusiera a salir sintindose rechazado, respondindole re-

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Tuve una entrevista con el padre para catarlo bien. Era un hombre de voz estentrea, que, una vez sentado en mi consultorio,
empez a hablarme a gritos, como si estuviera a unos veinte
metros. Me pregunt si yo no saba que todos los varoncitos
mojaban la cama hasta los diecisis aos, aproximadamente; lo
haba hecho l, lo haba hecho su padre, lo haba hecho yo, con
toda seguridad, y todos los varones lo hacan. Qu significaba
esta tontera de curar a su hijo porque se orinaba en la cama?
Dej que me lo explicara todo y l disfrut la entrevista; al
partir, me estrech la mano y me dijo que estaba encantado
de tener un oyente tan inteligente.
Cuando madre e hijo entraron juntos en el consultorio, ella me
dijo: Mi esposo me cont que se lo haba explicado a usted.
S, es cierto. Me lo explic con bastante detalle, repliqu.
Con la expresin de su rostro me respondi: S, lo s, en
tanto que el nio pareca apenado. Dirigindome a ambos, les
dije: En lo que a m concierne, olvidar todo lo que l dijo.
Ustedes no tienen obligacin de hacerlo.. . pero, por supuesto, no estaban all; slo tienen ciertas nociones sobre lo que
l dijo. Olvidar tales nociones porque las que tenemos t, yo
y tu madre son importantes; son sus ideas, las mas, las de
Johnny, las que importan.
Advertirn que con esto me ligo primero a Johnny y luego a su
madre; primero me alo con l y despus con su madre. Johnny
estar de mi parte porque yo olvidar lo que su padre me dijo,
y a l le gustara olvidarlo. Despus la ligo a la madre a m
haciendo que se me adhiera en cuanto a olvidar lo que dijo su
esposo. Con esto se aparta al padre, sin que ello signifique un
rechazo hostil. Ya le he escuchado cuanto tena que decirme
y ellos lo saben: l se lo dijo a su regreso al hogar. Yo me
limito a olvidarme de eso, sin ninguna irritacin ni turbacin
en particular; como no poda incluir al padre en el tratamiento
debido a sus opiniones tajantes, deba dejarlo fuera de la
cuestin.
A] juzgar la situacin con Johnny y su madre, not que el nio
manifestaba una hostilidad total hacia su progenitora en lo
referente a su enuresis, mostrndose iracundo y en pugna con
ella. Le dije que tena un remedio para l que no sera de su
agrado. Sera un remedio eticaz, absolutamente til, que lo
liberara indudablemente del problema, pero que no le gustara; eso s, a su madre le gustara an menos. Qu poda
hacer Johnny? Si era algo que le disgustara ms a su madre
que a l, mejor; poda aguantar cualquier cosa que hiciera sufrir ms a su madre.
Mi propuesta fue bastante simple. Le indiqu que su madre
podra levantarse a las cuatro o cinco de la madrugada para
verificar si haba tenido enuresis. En caso negativo no lo despertara; en caso positivo podra hacerlo levantar. Si lo levantaba, l podra sentarse ante su escritorio y copiar un nmero determinado de pginas de cualquier libro de su eleccin,
digamos hasta las siete de la maana. Su madre podra presen-

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ciar su trabajo, observando sus progresos caligrficos (su letra


era realmente horrible y necesitaba corregirla).
A Johnny le pareci espantoso tener que levantarse a las cuatro
o cinco de la maana. . . pero su madre debera hacerlo primero. La idea de tenerla sentada a su lado, mirando cmo
mejoraba su letra, no le pareca agradable, pero slo debera
hacerlo cuando hubiera tenido enuresis. No haba nada ms
desagradable que levantarse a esa hora de la madrugada para
perfeccionar la caligrafa.
Comenzaron a poner en prctica el procedimiento y a poco
Johnny ya no tena enuresis todas las noches. Primero dej
de tenerla en algunas noches salteadas; bien pronto slo la tuvo
dos veces por semana; despus, cada diez das. Entretanto, la
madre deba seguir levantndose todas las madrugadas para
verificarlo.
Finalmente, su enuresis se limit a una noche por mes. Entonces Johnny cambi por completo y trab las primeras amistades
de su vida. Era verano y los amigos venan a jugar a su casa o
l los visitaba. En setiembre, sus calificaciones escolares mejoraron notablemente. Fue su primer logro verdadero.
Ahora bien, con este mtodo enfrentaba mutuamente a madre
e hijo; partiendo de la simple idea de que tengo un remedio
para ti, pero no te gustar, haba pasado en una digresin al hecho de que la madre detestara an ms ese remedio. Johnny quiso que le dijera concretamente en qu consista y se entreg en cuerpo y alma a l. El perfeccionamiento
de su caligrafa pas a ser el objetivo primario, convirtiendo a
la enuresis en un elemento incidental, ms o menos aceptado.
Ya no era la cuestin inmediata, dominante, amenazadora.
Al observar cmo mejoraba la caligrafa de Johnny, la madre
poda enorgullecerse de sus logros y el nio tambin. Cuando
los dos trajeron sus escritos para que los viera, eran simplemente una madre y un hijo ansiosos de ensearme la hermosa
letra. Pude recorrerlos pgina tras pgina, sealando esta n ,
esa g, aquella / , comentando la belleza de las copias.
Desde que Johnny no tiene enuresis, su padre juega a la pelota
con l . . . para lo cual vuelve temprano del trabajo. Su respuesta ante la desaparicin del problema fue sorprendentemente elogiosa; le dijo: Aprendiste ms rpido que yo a no mojar
la cama; debes ser mucho ms listo que yo. Poda permitirse
esta magnanimidad porque me haba tapado la boca. Adems,
no era el psiquiatra quien le haba resuelto el problema a su
hijo, sino la superior capacidad intelectual que l le haba legado. Para la familia, la solucin del problema se convirti en
una victoria conjunta bendecida por el padre, y el nio obtuvo
su reconocimiento y aceptacin.
Sea cual fuere el sntoma (enuresis o algn otro problema
de la infancia), por lo comn hay un adulto demasiado dedicado al nio; la terapia los desengancha. En el caso anterior se imparti una tarea a la madre y al nio que los oblig

189

pidi una promesa en tal sentido. Erickson respondi de


una manera tpica: le ofreci un compromiso segn el cual
l quedara en libertad de alcanzar sus propios objetivos,
pero prometindole a Harold que cada esfuerzo suyo estara
sujeto a las necesidades de este, a medida que fuera comprendindolas progresivamente. Ni uno ni otro definiran
prematuramente un objetivo an no determinado; ninguno
podra impartir rdenes al otro. Cada uno deba hacer su propio trabajo, respetando plenamente los esfuerzos sinceros
del otro.
En mayor medida que muchos terapeutas, en las sesiones
iniciales Erickson procura sonsacar a sus pacientes objetivos
especficos, dentro de lo posible. Para ello preguntar una
y otra vez, como lo hizo ms adelante en esta sesin: al interrogarlo por segunda vez sobre lo que quera, Harold explic
que era infradotado, un bruto sin cerebro ni educacin,
apto nicamente para trabajos manuales. Tena todo retorcido y mezclado en la cabeza, y deseaba que lo enderezaran para poder vivir feliz, como otros brutos infradotados. Pregunt si pretenda demasiado y Erickson le
asegur, en tono enftico, que bajo ninguna circunstancia
recibira ms que su justa porcin de felicidad; asimismo,
debera aceptar toda la felicidad que le corresponda por
derecho, por ms pequea o grande que fuese. Al hablarle
as, Erickson lo comprometa a acceder a todos los beneficios teraputicos a que tena derecho, al par que defina la
situacin explicndole que esta le permita la aceptacin o
el rechazo, de acuerdo con sus necesidades. Segn Erickson,
de este modo no resulta nada ajeno a la personalidad, el
individuo est preparado para las reacciones positivas y negativas y, adems, posee un ntimo sentimiento de deber,
de tremenda fuerza motivacional.
Ms adelante, cuando Erickson dijo que la tarea de la terapia
era comunicar ideas y exponerlas con franqueza, fueran lo
que fuesen, para que nadie de manera alguna estuviera
confundido, ni aun para complacer a alguien, Harold respondi abrigando la esperanza de que no pretenderan demasiado de l. Se le asegur que slo debera hacer lo que
pudiese; en verdad, se le dijo que era mucho mejor que no
hiciera ms de lo que pudiese, porque sera malgastar el
tiempo.
Al trmino de la entrevista, Erickson defini as la relacin
entablada: Usted me deja limitarme al tratamiento, y por
su parte se limita a no mejorar ms all de sus posibilidades. Aquel es mi trabajo y este es el suyo. Lo explica as:
Esta formulacin negativa llevaba implcito, en la forma

cien cuando estaba por abrir la puerta. Como dice Erickson:


Cuando el paciente volvi la espalda para marcharse, estaba
emocionalmente acabado. Haba venido en busca de ayuda
y parta sin ella. Psicolgicamente estaba vaco. En ese momento le lanc una serie de sugerencias que, por su misma
ndole, exigan una respuesta positiva. Sbitamente fue arrojado desde las profundidades de la desesperacin a una posicin de real esperanza, tremendamente contrastante.
Harold se defini a s mismo como un bruto, un bruto estpido, y Erickson acept esta opinin pues suele aceptar el
punto de vista del paciente. La existencia, desde un principio, de una discrepancia entre nosotros sobre si era o no
un bruto, era irrelevante y ajena a la situacin. En esta
circunstancia, y hasta el lmite mismo de su capacidad de
entendimiento, era un bruto estpido, sin ningn inters por
or una opinin contraria; en verdad, tampoco la tolerara.
La capacidad de aceptacin de Erickson es tal, que recin
abandonaron este tcito acuerdo de que Harold era un
bruto cuando este ya cursaba estudios superiores.
La formulacin inicial de Erickson confirmaba el lenguaje
del joven como adecuado, identificaba a los dos participantes, defina sus tareas (l hara el tratamiento y el paciente
seguira consignas), y proporcionaba a Harold un marco de
referencia seguro. No deba decirle ni una maldita palabra
ms, ni una maldita palabra menos de lo que l necesitaba
saber. Ms an, al expresar eso es todo cuanto har; nada
ms, le brind una sensacin de certidumbre y seguridad.
Por ms ilusoria que pudiese ser esa seguridad, para l
era vlida, comenta Erickson, y agrega: Al contestar las
preguntas bajo esas condiciones, quedaba libre de toda necesidad de juzgar sus respuestas. Slo yo poda hacerlo, y
aun as aparentemente slo juzgara la cantidad de informacin, no su calidad o valor emocional.
Ms adelante, durante esa primera entrevista que dur dos
horas, Erickson le asegur que todava no haban mencionado una, dos o tres cuestiones ms referentes a la terapia.
Como terapia significaba compartir responsabilidades, Harold debera aadir otros puntos que l considerase carentes
de importancia o de significado. Se lo dijo as: De todos
modos, tendr que contarme cosas especiales de las que no
ha dicho nada hasta ahora. Pero tendr que hablarme nicamente de ellas. En respuesta, Harold declar que, puesto
que estaba compartiendo la responsabilidad, debera informarle que era raro [homosexual]: no poda tolerar a las
mujeres, prefera practicar el fellatio con hombres y no quera que se hiciera nada por convertirlo en heterosexual; hasta

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ms eficaz y aceptable, un objetivo positivo de verdadero


progreso. De este modo, los deseos positivos y negativos se
unan para alcanzar un objetivo comn (el bienestar), que
l poda percibir como limitado pero que no lo era.
Para resumir este encuentro inicial, digamos que se adopt
una postura teraputica en la cual se supone que el paciente
avanza simultneamente en dos direcciones contradictorias.
El paciente determina la relacin: en ella, l busca ayuda
desesperadamente, y al mismo tiempo resistir cualquier
cambio. Erickson responde en dos niveles que satisfacen las
definiciones del paciente: acepta el pedido de ayuda mostrndose como la persona que se encargar del problema y
lo tratar, en tanto que el paciente deber cumplir consignas; simultneamente, dentro de este marco de referencia,
define una relacin adecuada para una persona que resiste
el cambio y no est dispuesta a obedecer consignas directas.
Para esto ltimo: a) motiva al paciente hacia el cambio,
acentuando su desesperacin al demorar su ofrecimiento de
ayuda; b) se comunica utilizando el lenguaje del paciente y
coincide con la autodefinicin de infradotado; c) define lmites tolerables para lo que el hombre deber y no deber
hacer; d) le facilita una mayor revelacin de s mismo; e)
limita ambiguamente lo que se espera de l, en funcin de
objetivos, y le asegura que no actuar ni progresar ms all
de sus posibilidades; f) define la situacin como una en la
cual ninguno de los dos poda dar rdenes al otro.
Lo aparentemente complejo y contradictorio en estas maniobras teraputicas es la definicin simultnea de relaciones en formas contradictorias y ambiguas; esto ocurre en
cualquier psicoterapia. Por definicin, los pacientes psiquitricos son suplicantes en busca de ayuda pero, tambin por
definicin, no hay nada malo o irregular en ellos en el sentido usual del trmino: su problema radica en la manera
desafortunada con que tratan a los dems, en particular a
quienes les ofrecen ayuda. De ah que deba haber un marco
de asistencia til; pero dentro de ese marco tambin tiene
que evitarse la demanda directa de ms conducta normal
(o sea, de un comportamiento adecuado para una relacin
de ayuda). En otras palabras, debe existir un marco de referencia que defina la relacin como tendiente a inducir al cambio, y dentro de dicho marco no se har ningn pedido
directo de cambio, sino que se aceptar la persona tal cual
es. Durante todo el tratamiento, cuando Erickson solicita un
cambio, se lo define al paciente como una prolongacin, bastante leve, de su actual modo de ser. Por eso Erickson determina la terapia de acuerdo con el paciente, diciendo que

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en ella no se intentar obtener un cambio real: simplemente


se ayudar a un bruto infradotado a continuar sindolo, pero
convirtindose en un obrero ms eficiente y feliz.

El trabajo y el logro del status apropiado


En el tratamiento de Harold se puso nfasis en dos puntos
principales: el adelanto en su posicin social, en cuanto a
profesin, y el aumento de su capacidad de sociabilidad,
especialmente para conducirse en forma adecuada con las
mujeres. Son objetivos inextricables en muchos aspectos,
puesto que en una profesin es esencial tener cierta aptitud
en materia de sociabilidad, pero aqu los presentaremos por
separado.
Por lo comn, Harold concurra a sesiones de una hora,
aunque de vez en cuando tena entrevistas de dos horas.
A l principio se emple casi siempre un trance leve, pero
a medida que avanzaba la terapia se utiliz un trance mediano y, de vez en cuando, uno profundo. Se recurri a
la hipnosis para asegurar el cumplimiento de las consignas,
proporcionar amnesia algunas veces (eludiendo as la resistencia) y, en las ltimas etapas, proveer experiencia distorsionando el sentido subjetivo del tiempo, para que el paciente lograra ms en lapsos ms breves.
Tanto en estado de trance como despierto, Harold recibi
una formacin especial, ensendosele a hablar libremente
y a debatir sus ideas con facilidad. Esto se obtuvo hacindole
relatar en detalle su trabajo del da, y otras actividades, en
una narracin tediosamente larga, salpimentada con preguntas, sugerencias y exposiciones de Erickson, de modo que
Harold aprenda a ser comunicativo y tambin receptivo ante
otras ideas.
En la primera sesin teraputica, Erickson le dijo en tono
terminante: No quiero discusiones con usted. Le mostrar
algunas ideas y se las explicar. Quiero que las escuche, las
comprenda y vea si le conciernen; quiero que vea el modo
de emplearlas a su manera, simplemente a su manera, no a
la ma ni a la de cualquier otra persona: slo a su manera.
Ponga en ellas todo lo aprehendido, pero ni un pice ms.
Debe ser usted mismo, tal como realmente e s .
Harold haba dicho que su madre y hermanas eran muy creyentes, no as l. No obstante, opinaba que la Biblia era
lo ms importante que hay en el mundo, aunque a l no le
interesaba. Partiendo de esta base, Erickson empez a con-

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tegido de la intemperie; deba utilizarse el aceite correcto, la


gasolina correcta (no la de aviacin), bien cargado; deban rectificarse las vlvulas, limpiarse las bujas de encendido, lavar el
radiador. Era preciso todo esto para que el tractor fuera un
bracero til. De esto extraje otras analogas comparables, y
le dije: Sabe usted, debe hacer algunas cosas bien, aunque no
quiera. Tuve cuidado de no definir esas cosas, para que lo
hiciera l.
Respondi apareciendo la vez siguiente con ropa limpia. Aguard
mis comentarios con aparente hostilidad y beligerancia. Bueno,
ya es hora de que cuide sus ropas, en vez de gastar dinero en su
caparazn comprando ropa nueva porque la gasta demasiado
pronto, le dije; con esto confirm la insistencia de Harold acerca de su inferioridad y su aceptacin de la idea del cuidado
personal, comprometindolo as a seguir cuidndose. Suspir aliviado y entr espontneamente en trance para evitar ms comentarios sobre su ropa. De inmediato, esforzndome intilmente
por ser gracioso, le cont la historia del granjero parsimonioso
que saba que una mula era un caballo de labor, lo cual estaba
bien, pero en vez de alimentarla con pasto le puso anteojos verdes y le dio de comer pajilla de madera; despus se quej de
que, una vez que la hubo acostumbrado a alimentarse as, la mula
se muri antes de que l pudiese hacerla trabajar. Sin darle tiempo a reaccionar, le le y coment La obra maestra del dicono
o El calesn maravilloso y despus lo desped; se march bastante confundido y perplejo.
A la siguiente entrevista apareci por primera vez con el cabello
prolijamente cortado, ropas nuevas y obviamente recin baado.
Me explic con turbacin que su hermana y cuado se haban
puesto sobrios para celebrar su aniversario de bodas, y que l se
senta obligado a visitarlos. Le contest que hay ciertas cosas
que simplemente deben hacerse, y que una vez adquirido el hbito no es muy difcil mantenerlo. Harold aadi que, como
regalo, haba llevado a la hermana a su dentista y a su mdico
para un examen general. No dijo nada ms sobre su progreso
en el cuidado corporal o su mejor nivel de vida, salvo la mencin
de que haba cambiado de domicilio haca un tiempo.
Una vez bien vestido y viviendo ms confortablemente, Erickson empez a alentarlo a que investigara sus potencialidades, concertando un fracaso:
Lo alent a inscribirse en un curso vespertino de lgebra. Tanto
l como yo sabamos que no poda manejar el tema, pero cre
oportuno subrayar las consideraciones negativas, y as eliminarlas, antes de probar con las positivas. Un paciente experimenta la
continua necesidad de sentir que tiene razn, aun estando equivocado, y el terapeuta debe solidarizarse con l. De este modo,
cuando llega el momento de que el cliente corrija su error, l y
el terapeuta pueden hacerlo actuando de consuno, con lo cual la
terapia resulta un esfuerzo ms cooperativo. Muy pronto Harold

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me anunci complacido que ora incapaz de dominar el lgebra;


yo le manifest con igual placer mi satisfaccin por su fracaso:
eso demostraba que el joven haba cometido un error al inscribirse en el curso para ver si poda aprobarlo, en vez de hacerlo
para ver si no poda aprobarlo. Esta formulacin lo dej perplejo, pero la expres as para echar los cimientos de posteriores
intentos educativos.
Una vez obtenido felizmente este fracaso, Harold se mostr receptivo ante otras consignas.
A esta altura, Erickson empez a impartirle consignas para
que fuera ms sociable; si bien las expondremos por separado, hubo una visita social que result importante para su
creciente capacidad de trabajo:
Le asign la tarea de entablar otra nueva relacin, dndole una
direccin y dicindole que fuera all, observara todo sin perder
detalle, aprendiera bien y a fondo, y visitara frecuentemente el
lugar.
En las semanas siguientes, mientras ejecutaba la tarea, le prohib que la discutiera conmigo para que cuanto hiciese fuera una
accin y una responsabilidad totalmente suyas. Esta consigna
tambin le oblig a esforzarse ms con miras a la eventual discusin de lo hecho.
Lo haba enviado a ver a un hombre de treinta y ocho aos
llamado Joe, con quien trab clida amistad casi de inmediato.
Joe sufra de asma y artritis. Confinado a una silla de ruedas,
se ganaba la vida y se vala a s mismo. Anticipando su invalidez,
haba equipado su cabana con numerosos y variados dispositivos
mecnicos para satisfacer sus necesidades. Se ganaba la vida reparando radios y artefactos elctricos, haciendo arreglos y algunas
soldaduras en el vecindario y, sobre todo, trabajando como babysitter profesional. Con sus conocimientos de cuentos, canciones
y poesas y su capacidad mmica, subyugaba por igual a nios y
adultos. Tambin preparaba sus propias comidas, intercambiaba
recetas culinarias con otras personas y aconsejaba sobre el tema
a las novias de la vecindad.
Joe no haba terminado el sexto grado y su coeficiente de inteligencia era 90 o menos, pero posea retentiva, saba escuchar y
contaba con un venero bastante notable de hechos e ideas filosficas. No obstante sus impedimentos fsicos, disfrutaba la compaa de la gente, era alegre y alentaba a quien lo tratara.
La amistad entre Harold y Joe se mantuvo durante dos aos,
hasta la repentina muerte de este a raz de un ataque a la coronaria. Harold extrajo de ella incontables beneficios. Me dijo muy
poco acerca de Joe, manteniendo su amistad como algo privado,
no compartido, que era, por ende, un logro propio.
Tambin se le impartieron consignas para que visitara la
biblioteca local y se familiarizara a fondo con la literatura

117

infantil, cosa que hizo en parte debido a la influencia de Joe.


Espontneamente empez a explorar el resto de la biblioteca
y a conversar con Erickson sobre libros e ideas, algunas
pertenecientes a Joe y otras que l mismo haba extrado de
sus lecturas.
Haba dos temas cuya sola mencin perturbaba emocionalmente a Harold: el arte culinario y el arte de escribir. No
obstante, rickson comenz a hablar del primero como un
logro de mxima destreza, rebajndolo al mismo tiempo a
algo que hasta un infradotado, hasta una mujer, poda hacer.
Tambin se habl de la escritura como un gran logro y, al
mismo tiempo, como algo que los pequeuelos pueden aprender, que los infradotados y aun las mujeres pueden hacer;
se redujo todava ms su valor colocndola a la par de los
garabatos y rayas que traza una taqugrafa.
Como Harold haba recurrido a la terapia para obtener una
mnimo de goce de la vida, Erickson examin con l algunas posibles fuentes de placer recreativo.
Le gustaba la msica y tena una radio, si bien se senta culpable
por esto, pues no se crea merecedor de poseerla. Imprim en l
la nocin clara de que necesitaba la radio y deba usarla por
orden mdica, aunque slo por el momento; esto ltimo se lo
dije para que pudiera aceptar una orden de tipo limitado, restringido. De este modo, cualquier rechazo futuro de la orden
podra considerarse como una cooperacin, por cuanto aquella
haba sido solamente transitoria.
Le ofrec, adems, la explicacin justificativa de que, as como
un buen obrero deba ejercitar su cuerpo, tambin l deba ejercitar sus ojos, odos y todo su ser fsico. Al establecerse la radio
como parte legtima de su vida, y dado su genuino inters por la
msica, fue relativamente fcil desarrollar en l intereses recreativos, ya que era posible insertar otras sugerencias teraputicas
adecundolas a su inters por la msica. Por ejemplo, se le dijo
como sugestin poshipntica que rondara su mente una meloda
que le agradara; querra aprenderla bien, pero slo la recordara
a la perfeccin cuando comiera una hamburguesa; esta fue una
manera discreta de alterar su rgimen de comida.
En cada sesin lo alentaba a informarme sobre la msica y canciones que haba disfrutado ltimamente, esforzndome al mximo por convertir sus ttulos o frases sueltas en sugerencias
teraputicas. Por ejemplo, extrajimos sugerencias de: Hacer naturalmente lo que venga, Acentuar lo positivo; eliminar lo
negativo y Huesos secos (el hueso del dedo del pie esta
conectado al hueso del pie, etc.). Empero, hasta una etapa
posterior de la terapia, Harold sola rechazar todas las canciones
entonadas por mujeres o que las ensalzaban.
Lo estimul a marcar el comps de la msica de diversas maneras, a tararear un acompaamiento, y luego, venciendo cierta re-

118

sistencia, lo persuad de que cantara junto con el intrprete. Finalmente lo induje a comprar un grabador para que pudiera grabar
la msica y su propio canto, ya fuese solo o a do con quien
cantase en la radio. Disfrut tanto con estas actividades, que pude
enfrentarlo a un grupo de ideas ms amenazadoras. Le suger que
aprendiera a tocar algn instrumento para acompaarse, preferiblemente un banjo o guitarra, pero luego rechac la idea puesto
que Harold slo era capaz de hacer trabajos manuales que exigieran una fuerte musculatura, y no habilidades musculares delicadas. Discut el problema, sus puntos a favor y en contra, con
reiteradas expresiones de pesar que, en realidad, eran sugerencias
hipnticas indirectas. Por ltimo, hallamos una solucin: Harold
podra adquirir rpidamente toda la coordinacin y destreza muscular, que nunca haba aprendido a desarrollar, aprendiendo taquidactilografa; cualquier bruto infradotado, cualquier mujer
estpida e incompetente poda aprenderla, ya que la taquigrafa
consista solamente en trazar con un lpiz pequeos garabatos
finos, y escribir a mquina era simplemente golpear teclas como
cuando se toca el piano, pero con la posibilidad de notar y corregir al punto cualquier error. Semejante razonamiento podra parecerle ridculo y ftil a un paciente despierto, pero el paciente
en estado de trance presta atencin a las ideas, responde a ellas
y se orienta hacia la cuestin del beneficio y la ayuda que le pueden brindar, en vez de preocuparse por las relaciones y coherencias lgicas.
Harold se mostr a un tiempo turbado y resuelto. Sigui las sugerencias y desarroll una tremenda motivacin para aprender taquidactilografa, practicando con intensidad y dedicacin. Aprendi con rapidez, estimulado por la admiracin que despertaba en
l la destreza manual de su amigo Joe y su habilidad para ejecutar
movimientos delicados.
El paso siguiente consisti en instarlo a tomar lecciones semanales de piano para acelerar el aprendizaje de la dactilografa y
guitarra. Lo deriv a una anciana profesora de piano, cuyo esposo estaba enfermo. Harold acept pagar sus lecciones haciendo
trabajos generales en la casa, sin advertir que con ello se pona
en un contacto especial con una mujer, contacto que lo colocaba
simultneamente en el rol de alumno de una mujer y en una
posicin donde poda desempear el papel de hombre competente. (Esta circunstancia se dio sin haberlo planeado, aprovechndose para alcanzar los fines previstos.)
Al aumentar sus gastos a causa del grabador, la guitarra y la
mquina de escribir, y al mejorar sus condiciones de vida, Harold
empez a buscar un empleo ms remunerado. Un compaero le
ense a manejar el automvil, gracias a lo cual pudo conseguir
un puesto de cargador de camiones y ms tarde uno de camionero
con buen sueldo.
Se dedic una sesin a resumir su historia laboral, sus progresos
y logros paulatinos, pero tambin los desech considerndolos
como un proceso de vivir da tras da en un mismo trabajo, sin
que se presente ninguna novedad. Finalmente, lo estimul a que

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empezara a mirar los avisos ofreciendo empleos. Por casualidad


apareci uno pidiendo un taquidactilgrafo sin obligaciones familiares, que estuviera dispuesto a trabajar a cualquier hora del
da o de la noche y a vivir en una cabaa aislada en la montaa.
Harold pidi la entrevista y obtuvo el puesto, con un sueldo de
410 dlares mensuales. Su empleador era un anciano rico, bastante excntrico, que viva recluido y tena por pasatiempo hacer
copiar manuscritos y libros antiguos, para despus debatirlos y
anotarlos. Adems de trabajar como secretario, Harold haca la
comida cuando el cocinero se tomaba uno o dos das de licencia,
tarea para la cual estaba bien preparado, ya que haba estudiado
libros culinarios y cocinado para su hermana como parte de su
terapia.
Complacido con su labor, adems de darle sueldo, casa y comida,
el patrn lo provey de un guardarropa completo para sus viajes al pueblo en busca de provisiones, ms un traje de calle para
sus frecuentes visitas a la biblioteca, adonde iba para consultar
obras de referencia.
Harold trabaj all dieciocho meses vindome de vez en cuando
en sesiones de dos horas. Como resultado de los largos debates
mantenidos con su erudito patrn, madur mucho intelectualmente, ampli de manera notable su orientacin acadmica, acentu su toma de conciencia y enriqueci su gama de intereses.
Por ltimo, el anciano cerr su cabaa de Arizona y le dio a
Harold tres sueldos como compensacin.
A los pocos das el joven obtuvo otro puesto bien pago, mezcla
de secretario y jefe de oficina. Vacil en aceptar debido a sus
limitaciones mentales, pero finalmente tom el empleo suponiendo que a poco lo despediran por incompetente. Explic
que se haba postulado porque en verdad, no conoca ningn
otro puesto mejor.
A esta altura, hipnotic a Harold y le ped que examinara a fondo
toda su experiencia laboral, procurando especialmente contrastar
sin piedad su perodo temprano con los dieciocho meses de
secretariado. As lo hizo, manifestando turbacin emocional, y
lo desped con la sugerencia poshipntica de que volvera plantendome una pregunta importantsima, bajo la forma de una idea
tentativa.
En la siguiente entrevista Harold me dijo: Me he estado sintiendo como un maldito vagabundo, desgarrado por dentro, como si tuviera que hacer algo sin saber realmente qu es. Tal vez
haya inferido ya parte de la respuesta. Parece una tontera, pero
tengo la sensacin de que debo ir a un colegio superior, aunque
s que fracasar. Aadi que quera vivir abiertamente muchsimas cosas, como ser las aventuras cotidianas o el goce de una
puesta de sol, y acot: Oh, hay cientos de cosas y ardo por
empezar.
Le respond en tono terminante: Muy bien, ir al colegio superior. Pero esta vez no repetir el error que cometi al asistir al
curso de lgebra: ver si podra aprobar, en vez de ver si no podra hacerlo. En setiembre prximo se inscribir en un curso

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regular completo; para mediados del semestre sabr hasta dnde


fracasar. Entretanto, explorara las cosas simples y lindas que
constituyen la mayor parte de la vida.
Durante los tres meses siguientes vi a Harold una vez por semana, advirtiendo un cambio notable en el carcter de nuestras
entrevistas. Sola emplear el tiempo en preguntarme qu opinaba
sobre diversos temas, comportndose como un hombre curioso,
vido de saber cmo encaraba y haca las cosas otro hombre al
que respetaba y estimaba, cmo buscaba distraccin, qu pensaba y senta acerca de una interminable variedad de tpicos.
En setiembre se inscribi en un curso regular completo de diecisis horas. No me pidi opinin ni consejo sobre los cursos, ni
sobre los trmites de inscripcin a seguir cuando se careca de
certificado del secundario; yo tampoco se los di. Como Harold
an continuaba convencido de que era un infradotado, volv a
asegurarle que tendra que esperar hasta mediados del semestre
para saber en qu fallaba. Poda inscribirse con toda confianza,
puesto que poda estar seguro de que fracasara. No se esperaba
que hiciese nada superior a sus aptitudes, o que tan siquiera las
pusiera a prueba; empero, tena que ingresar con xito para
obtener ese fracaso.
A medida que trascurran las semanas, Harold no realizaba ningn intento por hablar de sus estudios. Despus de los exmenes de mitad de semestre, me inform atnito que le haban
dado buenos puntajes en todo. Le contest que, en realidad, todava era un poco temprano para pretender que los profesores
pudieran juzgar adecuadamente a los estudiantes nuevos; debera esperar al fin del semestre para determinar sus aptitudes de
manera correcta. Con esto se defina el no descubrimiento de sus
fallas como una falta de los profesores, comprometiendo a la
vez a Harold a que aceptara sus futuras calificaciones semestrales
como una determinacin correcta de su capacidad.
Tal vez sea difcil concebir que un paciente en terapia olvide
tan fcilmente lo bien que le va en la universidad, pero debemos
recordar que yo empleaba la hipnosis y amnesias, y que las distracciones y reorientaciones de la atencin coadyuvaban, sin duda,
para que Harold pudiera ocultarse a s mismo lo que suceda.
Al trmino del semestre, Harold obtuvo el puntaje mximo en
todo. Apareci en el consultorio sin haber pedido hora, agitado,
con la sensacin de haber cometido un error. Le asegur que no
haba errado, que simplemente se haba equivocado respecto a
muchas cosas. Entr en profundo trance y le hice la sugestin
poshipntica: Cuando despierte conocer su puntaje. Sabr que
ese asunto est resuelto. Como ya no es una cuestin urgente,
sino un hecho resuelto, podr discutirlo en cualquier momento
oportuno.
Harold continu exitosamente su carrera, mientras enfrentaba un nuevo problema: el trato ntimo con las mujeres.
Antes de pasar a este tema, debemos exponer unos pocos
puntos ms sobre este enfoque teraputico.

121

Ante todo debemos subrayar el hecho de que, en un lapso


de dos o tres aos, un obrero manual que se consideraba a
s mismo un bruto infradotado, y cuyo historial sustentaba
esa idea, se trasform en un hombre capaz de ganarse la
vida en un nivel de clase media, y de ser un excelente estudiante. Dej de ser una persona perifrica, que viva al
borde de la sociedad, para convertirse en un miembro activo con status razonablemente alto. Se alcanz este objetivo
sin explorar en absoluto qu haba detrs del problema,
en el sentido psiquitrico usual; cambi sin ningn insight
en su pasado, sin descubrir la relacin entre ese pasado y su
presente a travs de algo que se pareciese a las interpretaciones de trasferencia. No se le revel ningn trauma pretrito, ni se lo explic como causal de sus dificultades. Su
infancia, presumiblemente msera, no se ofreci como excusa o explicacin de sus fracasos, de la pobre opinin que
tena de s mismo. En verdad, en vez de hacerle tomar conciencia de ideas referentes al pasado, la terapia emple mucho la amnesia deliberada para que no fuera conciente de
las ideas, salvo las incluidas en el plan trazado, que no se
referan al pasado sino a sus propias aptitudes presentes.
El enfoque teraputico, tpico de Erickson, inclua muchas
tcticas apropiadas para una experiencia de aprendizaje;
empero, ese aprendizaje no tenda a explicar las causas de
la condicin en que se hallaba el paciente, sino a cmo ser
diferente y triunfar. El aspecto ms notable del caso es, quizs, el hecho de que el paciente no aprendi que no era un
infradotado, o no lleg a un acuerdo con Erickson al respecto, hasta que hubo alcanzado una serie de logros, entre
ellos el de tener xito en el colegio superior.
Cabe subrayar otro factor importante. A lo largo de la terapia, Erickson utiliz una intrincada combinacin de conducta autoritaria hacia el paciente, en ciertos puntos, con el
otorgamiento, en otros, de una autonoma casi total. Buena
parte de la terapia involucr la accin autnoma del paciente, con independencia respecto de Erickson. En muchos
aspectos, este trabaja como lo hara uno con el tractor que
us como ejemplo ante el paciente: lo pone a punto para
hacerlo arrancar, y despus lo deja funcionar como l quiera.

Socializacin y comportamiento de galanteo


Al par que lo integraba a una posicin laboral ms apropiada
dentro de la sociedad, Erickson trataba de mejorar la capa-

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cidad de Harold para el galanteo normal. Al comienzo de


la terapia, sus relaciones sociales se limitaban en gran parte
a su hermana y cuado; careca de amigos masculinos v rehua
totalmente a las mujeres. Coma en lugares de autoservicio
para evitar las camareras, siempre que poda haca sus compras tratando con vendedores masculinos, y a menudo prefera caminar a viajar en un mnibus donde hubiera mujeres; hasta le era difcil tolerar la presencia fsica de su hermana; si lo haca, era slo por su parentesco. Sus actividades
sexuales se limitaban a ocasionales contactos con hombres,
con quienes practicaba el fellatio pasivo y, de vez en cuando,
activo. Para compaeros sexuales prefera individuos ms
jvenes que l, en lo posible de origen mejicano, de pelo
largo, cara redonda, labios gruesos, hombros estrechos, anchas caderas, andar cimbreo, que pesaran entre 55 y 70
kilos y midieran como mximo 1,62 metros, usaran perfume
y aceite capilar, y tendieran a rer fcilmente por nada. Conoca a varios vagabundos o delincuentes jvenes (as los
llamaba) que cumplan esos requisitos y con quienes se ayuntaba de vez en cuando.
Nunca haba mantenido relaciones con una mujer; jams haba concertado una cita e insista en que no quera saber
nada de ellas. Evidentemente, integrarlo a una relacin normal de galanteo constitua un formidable problema teraputico.
Erickson procedi de manera tpica: empez a hacerle sugerencias indirectas que hacan ms agradables las relaciones
con mujeres, y le propuso una serie de tareas conducentes
a un comportamiento de galanteo. Para ello era preciso hacer
que Harold fuese ms atractivo para las mujeres, mejorando
su vestimenta, condiciones de vida y posicin social en cuanto a trabajo.
En una etapa temprana de la terapia, Erickson le encomend
la tarea de trabar relacin con una persona completamente
desconocida, dentro de una semana. Harold acept a regaadientes y pareci no saber a ciencia cierta si yo deseaba
que lo lograse o que fracasara, quiz porque Erickson acababa de felicitarlo por su fracaso en el curso prematuro de
lgebra.
Al fijarle esta tarea le propuse que se paseara por algn sitio de
su eleccin donde estacionaran casas rodantes, e hice que acabara
eligiendo cierto lugar donde viva otro paciente mo, cuyos hbitos me eran conocidos. Naturalmente, Harold esper hasta la
ltima tarde de la semana fijada y slo entonces comenz a pasearse por el lugar, temeroso e inseguro, a la hora especificada

123

(las seis de la tarde). Al pasar junto a una de las casas rodantes,


lo salud un matrimonio que estaba sentado a la sombra de la
suya; la pareja sola sentarse all a esa hora y saludar a los transentes invitndolos a que les hicieran una visita. Naci una
amistad entre los tres, trascurriendo muchas semanas antes de
que se enteraran de que todos ellos hacan terapia conmigo. Al
principio casi todo el esfuerzo por trabar amistad recay en la
pareja, pero, al cabo de reiteradas visitas, Harold se volvi
menos pasivo y mostrse ms interesado en la relacin.

contacto voluntario con cuerpos femeninos, cosa que tampoco


poda soportar. Con asustada y trabajosa insistencia me volvi a
explicar que l era homosexual, que las mujeres le repugnaban
y que ya tena bastantes dificultades con que el mundo se las
impusiera como para que yo viniese a aadir otras con mis pedidos irrazonables.

Aunque muchos terapeutas abrigan la esperanza de que un


paciente solitario encontrar un amigo, Erickson prefiere
asegurarse de que eso ocurra disponiendo directamente la
relacin, o bien pidindole al paciente que vaya a un sitio
donde l sabe que es muy probable que la establezca (en
este caso, el paciente suele creer que la relacin surgi de
manera espontnea). La prxima tarea de Harold constituy
un pedido ms directo: Algn tiempo despus de consolidarse su amistad con el matrimonio, le asign a Harold la
tarea de establecer otra relacin nueva, dndole una direccin y dicindole que fuera all, observara todo sin perder
detalle, aprendiera bien y a fondo, y visitara frecuentemente
el lugar. As fue como conoci a Joe, el impedido que se
dedicaba a trabajos menores, trabando con l una gran amistad, que dur hasta la muerte de Joe, dos aos despus.
Al concertar de este modo las relaciones, Erickson procura
evitar la posibilidad de que el vnculo con el terapeuta pueda sustituir, o aun impedir, el establecimiento de un conjunto ms normal de relaciones. El mismo terapeuta provoca otras amistades.
El paso siguiente en este proceso de socializacin fue aceptar las lecciones de piano de una profesora anciana, a cambio
de trabajos generales, con lo cual Harold experiment una
relacin de aprendizaje con una mujer y, asimismo, una relacin en la cual l era el hombre competente que realizaba
lo que el esposo enfermo no poda hacer.
Una vez que Harold fue capaz de relacionarse con un matrimonio, un amigo masculino y una mujer de edad, Erickson le pidi que diera otro paso ms, sugirindole que aprendiera a bailar y tambin a nadar en la YMCA (Asociacin
Cristiana de Jvenes, rama masculina).
Harold manifest un violento disgusto y perturbacin emocional
ante ambas sugerencias. Me explic en tono agitado que en la
YMCA las mujeres podan usar la piscina una vez por semana, y
que la sola idea de sumergir su cuerpo en un agua tan contaminada le era intolerable. En cuanto al baile, exiga mantener

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Erickson imparta aqu dos directivas simultneas de desigual dificultad, para que el paciente pudiera rechazar una y
cumplir la otra. En este caso, la sugerencia de aprender a
bailar le era ms aborrecible que la de aprender a nadar en
la YMCA, institucin puramente masculina. Sin embargo,
con un poco de estmulo, Harold logr realizar ambas actividades.
Cuando objet la idea de nadar y bailar, le ofrec una analoga:
El estaba dispuesto a cosechar a mano las legumbres sembradas
en un campo fertilizado, que haban sido fumigadas con insecticida, pues saba que despus poda lavarse, lavar las legumbres
Y aprovechar su valor nutritivo. Afirm con tono dogmtico que,
del mismo modo, podra subsanar las consecuencias de la natacin y el baile con un buen jabn fuerte, agua y una toalla.
Esencialmente, desech sus objeciones en forma sumaria y despus empec a sealar que el sitio preferido para aprender a
bailar era la academia profesional, donde todos los contactos seran fros e impersonales. Parte del razonamiento lgico utilizado
para las dos actividades fue que l, como trabajador, adquirira
dos habilidades fsicas diferentes aunque basadas ambas en el
ritmo.
Harold aprendi pronto a nadar y bailar. Comenz a usar un
jabn determinado para sus lavados rituales luego de las clases;
le coment que haba otra marca que no era mejor, pero s tan
buena como esa; a decir verdad, los dos jabones eran muy adecuados.
De este modo, Erickson manipul en parte una compulsin
de lavarse como forma de estimular las nuevas actividades
sociales. Despus empez a socavarla quitndole ritualidad,
como suele hacerlo con esta clase de compulsiones: servira
una marca de jabn u otra, un momento u otro, una intensidad de lavado u otra.
Mientras le peda a Harold que participara (aunque fuese
de un modo impersonal) en actividades sociales donde estaban involucradas las mujeres, Erickson dedic las sesiones
teraputicas a aplicar su mtodo para cambiar las ideas de
un paciente y reclasificar diversos aspectos de su vida:
Cuando Harold pareci receptivo para comprender las cosas sexuales, introduje ese tema en las sesiones teraputicas, sealn-

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sionar el tiempo, o sea, a valerse de la hipnosis para alterar


la propia nocin del tiempo, para que un hecho que dura
breves minutos se prolongue, subjetivamente, varias horas.
Esto estaba destinado, en parte, a ayudarlo en su trabajo
acadmico. Por entonces, Erickson le aplic seis sesiones de
hipnosis profunda, con distorsin del tiempo, en las cuales
lo hizo permanecer sentado, en silencio, pasando revista a
quin era, qu era, qu querra ser y qu poda hacer; tambin debi examinar su pasado contraponindolo a su futuro,
su realidad como criatura biolgica dotada de fuerzas fsicas
y emocionales, sus capacidades como personalidad humana
que se conduca de manera razonablemente adecuada respecto de s misma y de los dems. Durante estas sesiones,
Harold pareca un hombre intensamente abocado a la resolucin de problemas, algunos agradables, otros desagradables
(eran los ms), pero al parecer todos trascendentales. Acababa cada entrevista bastante fatigado.
Al trmino de estas sesiones hipnticas, Erickson no lo vio
durante dos semanas, hasta que Harold se present en el
consultorio para informar sobre un nuevo problema:
Manifestaba cierta tensin; su comportamiento general pareca
algo cambiado, menos familiar. Aparentemente quera recibir
informacin, pero sin estar dispuesto a que yo comprendiese la
situacin ms all de lo necesario. Por lo tanto, escuch pasivamente su relato, me mostr evasivo en los puntos positivos y me
expres con un nfasis bastante espontneo respecto de los negativos.
Me cont que un tiempo atrs no saba exactamente cundo,
pero fue hace bastante tiempo, tal vez hace mucho tiempo
haba venido a vivir una mujer en el departamento contiguo al
suyo. Ms adelante advirti que la mujer sala y entraba del patio
del edificio en el mismo instante que l, por la maana y por la
tarde. Tom conciencia de esto, dolorosamente, cuando ella empez a saludarlo con un alegre Hola! que lo molestaba, pero
ante el cual no saba qu hacer como no fuera contestar.
Despus la mujer empez a detener su coche y a entablar con l
conversaciones breves e intrascendentes, cosa que lo perturbaba
horriblemente porque suscitaba comentarios divertidos entre
sus vecinos. Se enter por ellos de que la mujer le llevaba a l
quince aos, que era separada del marido (un alcoholista que la
haba maltratado fsicamente) y que se ganaba la vida procurando, adems, reunir fondos para costearse el juicio de divorcio.
No hubo ningn problema hasta que un anochecer, sin excusa alguna, la mujer invadi su departamento, cargada de
provisiones, y procedi a preparar una cena para los dos. Disculp su atropello diciendo que, de vez en cuando, un hombre
deba saborear comida hecha por una mujer. Ms tarde, mientras
lavaba los platos, le pidi que pusiera algunos discos de msica

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clsica; as lo hizo l, sintiendo un gran alivio porque entonces


no haca falta conversar, y afortunadamente, despus de ordenar
la cocina, la mujer se fue. Harold pas el resto de la noche,
casi hasta el amanecer, yendo y viniendo por la habitacin, tratando intilmente de pensar.
Pocas noches despus, cuando l estaba por preparar su cena,
la mujer simplemente entr y me dijo que ya tena la cena lista
y esperndonos en su departamento. No pude hacer nada.. . no
se me ocurri qu decirle. Me limit a seguirla y cenar, como
un chiquillo. Despus de la cena amonton la vajilla y se invit
a s misma a escuchar ms msica en mi departamento; fuimos y
se march a eso de las diez. Esa noche no dorm; tampoco entonces pude pensar. Cre que me estaba volviendo loco; fue horrible. Saba que tendra que hacer algo, muy importante, pero
ignoraba qu era. Empec a eludirla, y slo dos semanas despus
se me ocurri lo que deba hacer: preparara una cena para ella
y con eso quedara satisfecha. Y lo hice, pero no result lo que
yo esperaba: creo que fue una buena cena y todo lo dems; volvimos a escuchar discos. A ella le gusta realmente la msica y sabe
mucho sobre el tema; es una mujer muy inteligente, aunque bastante estpida en ciertos aspectos. De todos modos, lo cierto es
que se fue a eso de las diez y media y, al trasponer el umbral,
se inclin sobre m y me bes. La hubiera matado. Cerr la puerta a escape, corr al bao, me met bajo la ducha y la abr; me
jabon a fondo la cara antes de quitarme las ropas. Aquello fue
horrible: jabonaba, refregaba, y vuelta a jabonar y refregar. Pas
una noche de perros. Varias veces me vest y sal con intencin
de telefonearle a usted, pero cada vez saba que no deba llamarlo
tan temprano, de modo que regresaba, me meta bajo la ducha y
me jabonaba de nuevo. Dios, estaba loco! Saba que tendra
que dominarlo solo, pero ignoraba qu era lo que deba vencer
y cmo hacerlo. Por ltimo, se me ocurri que ya saba la respuesta. Fue cuando tuve esa media docena de sesiones en las
que me cans tanto; algo dentro de m pareca decirme: "Esa
es la respuesta", pero aquello no tena sentido, ni lo tiene ahora,
aunque s me ayud a dejar de refregarme.
No s por qu he venido hoy, pero tena que venir. No quiero
que me diga nada y a la vez necesito que me hable, pero tenga
mucho cuidado con lo que me dice. Perdneme por hablarle as,
pero siento que debo estar seguro. Es mi problema.
Hablndole con cautela, discut el tema en forma vaga, general,
deliberadamente tangencial a lo que Harold me haba comunicado. Seal que no debamos culpar ni criticar a la mujer por
buscar el divorcio, que el matrimonio deba traer algo ms que
desdicha y maltrato fsico, que todo ser humano tiene derecho a
la felicidad personal y fsica. Ciertamente, la mujer posea cualidades merecedoras de respeto, admiracin y simpata, puesto
que quera ser independiente en todo sentido. En cuanto a su
amigabilidad y su intrusin en la vida privada de Harold, era
preciso admitir que la gente es esencialmente gregaria, que es de
esperar que esa mujer, l o el resto de la humanidad busque

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compaa y procure compartir las experiencias comunes. Esto


podra explicar la conducta de su vecina, y aun su propia aceptacin. En cuanto a las comidas, desde los orgenes de la historia
los dos mejores condimentos de una comida han sido el hambre
y la buena compaa. Tambin la msica se disfruta mejor, en
principio, como experiencia compartida. En cuanto al beso que
tanto lo turb, slo cabra especular sobre el significado posible
de un acto fsico tan simple: hay besos de amor, de compasin, de muerte, de saludo, de despedida, de deseo, de satisfaccin, besos maternales, infantiles, de un progenitor o abuelo,
para citar unos pocos. Para poder atribuir un significado especfico a ese beso, tendra que averiguar antes qu clase de beso
era; slo podra lograrlo pensando de buen grado en el asunto,
abiertamente, llevado nicamente por el deseo de aprender y
sin miedo a aterrorizarse. Tambin debera estar dispuesto a
admitir qu significado deseaba atribuirle a ese beso. En cuanto
a las consecuencias personales de la conducta de ambos, en verdad nada caba decir, ya que ninguno le haba dado una definicin reconocible; empero poda advertirle que deba rechazar sin
hesitar todo aquello que, de algn modo, pudiese parecerle censurable.
Esta formulacin fue seguida de unos cinco minutos de silencio.
Harold despert, mir el reloj y coment: Bueno, cualquiera
sea el significado, de veras tengo que actuar.
Cabra comentar un aspecto de lo aqu expuesto: Erickson
no trata en absoluto de ayudar a Harold a comprender (en
el sentido psiquitrico usual) lo que significa para l esa experiencia. No hay interpretaciones del significado maternal
que encierra el hecho de que la mujer sea mayor que l, ni
de otros significados supuestamente simblicos de la situacin. Por consiguiente, tampoco hay una sancin negativa
de la situacin: se la trata como una experiencia autntica
con una mujer igualmente autntica.
Una semana despus, Harold concurri a una sesin de una
hora, y dijo: En realidad no debera preguntrselo, pero
algo dentro de m quiere saber qu pensara usted de Jane.
Hbleme de ella, pues, pero midiendo lo que dice, sea cual
fuere el significado de esto. Es una idea un tanto estpida,
ya que usted no la conoce fuera de lo poco que le he dicho
de ella, pero aun as quiero saber qu piensa de una mujer.
Eso s, hgalo con cuidado, sea cual fuere el significado de
esto. Erickson respondi expresando generalidades objetivas acerca de la mujer:
Siempre en forma discreta, mencion ideas de especial importancia para Harold. Le describ a Jane como una criatura biolgica
dotada de abundantes rasgos, cualidades, atributos y diversos
grados de conocimientos, con todos los cuales reaccionara de

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diversas maneras y que hacan de ella un individuo nico. Otros


seres humanos le responderan en funcin de sus propias capacidades y necesidades. Por ejemplo, su historia matrimonial indicaba que era una mujer heterosexual atractiva para el varn heterosexual; su empleo indicaba su capacidad productora; su bsqueda del divorcio revelaba un deseo de felicidad personal; el
hecho de que l disfrutara de sus comidas y compaa significaba
que senta un inters personal hacia ella.
Asimismo, seal que todo avance teraputico amplio que l
pudiera desear incluira a las mujeres (no necesariamente a esta)
como parte de la realidad de la vida, y conclu dicindole en el
lenguaje con que se haba expresado Harold en su primera entrevista: Diablos, tiene que descubrir qu clase de tipa es una
mujer. No deje que le ponga las manos encima, as no la meter
en los ni se meter usted. Lo nico que debe hacer es plantearse
las respuestas con franqueza. Le habl as para obligarlo a
reconocer el contraste entre su status original y el actual. Se march sin hacer comentarios, pero echndome desde la puerta una
mirada curiosamente especulativa, como si no supiera realmente
qu decir.
Varias semanas despus volvi sin pedir turno y me dijo:
Querra contrselo a mi modo, pero usted es un psiquiatra. Se
lo debo todo, as que debo decrselo a su manera; quiz sirva
para algn otro.
Lo ltimo que me dijo fue que me planteara la respuesta con
franqueza, y estuve a punto de responderle que as lo hara. Pero
comprend que usted no tena el menor inters por lo que yo
pudiese decir. Simplemente, quera que descubriera por m mismo quin era, qu era y qu poda hacer. Recuerda cmo me
par en el umbral y lo mir por un minuto? Estaba pensando
en eso. Saba que debera plantearme las respuestas una por una;
lo supe en todo el camino a casa, y lo hall divertido porque
ignoraba cules eran esas respuestas. Slo saba que las expondra
una por una.
Llegu a mi departamento a eso de las cinco y media. Al rato
me sent intrigado, al verme ir a la puerta y mirando hacia afuera
como si esperara algo. Recin me di cuenta de que buscaba a
Jane cuando la vi estacionar su auto. Fui y le ped que viniera a
cenar. Ya antes, esa maana, mis compras me haban dejado
perplejo. Jane acept y prepar la cena mientras yo tocaba la
guitarra y cantaba a do con una grabacin ma. Despus de
cenar puse algunos discos y bailamos hasta cansarnos. Mientras
nos sentbamos en el divn le dije que la besara, pero que primero pensara cunto habra de disfrutarlo; entretanto, ella poda eliminar todas las resistencias de su sistema. Me mir perpleja y luego se ech a rer. Comprend que mis palabras debieron
parecerle bastante extraas, pero haba hablado en serio. Cuando
ces de rer le tom el rostro entre mis manos y la bes, primero
en una mejilla, luego en la otra y por ltimo en la boca. Me

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gust, pero lo haba hecho de un modo tan impersonal que ella


me mir asustada, as que la invit a bailar. Mientras bailbamos
comenc a besarla nuevamente y ella respondi.
Fue entonces cuando empezaron a ocurrirme otras cosas, para
las cuales saba que no estaba preparado. Puse punto final al
baile, le hice escuchar msica clsica, y luego cant algunas de
las canciones que conozco, a do con ella. Tiene bastante buena
voz. Por ltimo, la llev a su departamento y me desped con
un beso. Esa noche dorm como un tronco.
A esta altura, Harold se preparaba para iniciar una actividad
sexual normal. Debemos recordar cuntos preparativos elaborados habamos hecho para crear un ambiente propicio.
Harold poda lanzarse a una actividad de galanteo ms normal porque ahora se vesta adecuadamente, viva en un departamento respetable, iba a un colegio superior y tena un
buen empleo. Tambin era capaz de compartir con esta
mujer un inters culto por la msica y otro, no menos experimentado, por la cocina. Adems, ya haba tenido experiencia en materia de relaciones sociales, saba bailar y lo haba
hecho con mujeres; finalmente, haba cambiado su actitud
hacia las mujeres, desarrollando curiosidad por ellas y deseos
de explorar.
Harold prosigui su relato: Cuando despert a la maana siguiente, me gust que fuera domingo. Necesitaba disponer de
un buen da de ocio para disfrutar simplemente de la vida. A
eso de las tres de la tarde fui a ver a Jane. Estaba muy ocupada
hacindose un vestido, as que le dije que siguiera con eso y
que a las seis le tendra lista la cena. Despus de cenar pusimos
algunas cintas grabadas de msica clsica y ms tarde un poco
de msica popular. Bailamos hasta cansarnos, nos sentamos en el
divn y la bes. Ella respondi y empezamos a acariciarnos. Yo
me mostraba bastante circunspecto porque saba que era un principiante, probablemente torpe; nos abrazbamos estrechamente,
nos besbamos, y supe qu era un beso de lengua. Bailbamos,
nos acaricibamos y volvamos a bailar. Cada vez que nos acaricibamos, tena una reaccin fisiolgica y saba que en ese punto
an no estaba listo para plantearme francamente la respuesta.
Por ltimo, escuchamos algunos discos clsicos, la llev a su
departamento, me desped con un beso pleno de sentimiento, y
me fui a acostar. Esa noche dorm bien.
No la vi durante tres das. Fueron tres das bastante peculiares,
pues he olvidado totalmente lo que pas. El lunes por la maana
me levant con una sensacin de bienestar, pensando con agrado
en la velada del domingo. Ms tarde part al trabajo, y despus
de eso slo recuerdo que la jornada haba terminado y estaba de
vuelta en el departamento. No recordaba absolutamente nada de
lo ocurrido en todo el da, pero tena el plpito de que me

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haba desempeado bien en el trabajo; era un sentimiento fuerte


y grato. El martes fui a trabajar con la intencin de averiguar
discretamente lo ocurrido la vspera, pero slo recuerdo mi regreso al departamento. En vez de preocuparme, todo esto me
diverta y me pregunt qu pasara el mircoles. Por supuesto,
el mircoles tambin se evapor de mi memoria, pero al menos
me encontr de pronto trayendo un montn de comestibles; lo
ms sorprendente era la factura, ya que indicaba que haba comprado esas cosas en un almacn al que jams haba concurrido
antes. Mientras trataba de recordar la compra debo haber caminado distradamente hacia el departamento de Jane, pues me
sorprend tanto cuando me salud, que le dije que no se preocupara por vestirse (tena una blusa y shorts): yo estaba listo
para recibirla, de modo que poda venir a cenar.
Esa noche Harold tuvo su primera experiencia de relacin
sexual; la vivi como una exploracin curiosa. Luego inform a Erickson:
Despus nos desayunamos y Jane se fue a trabajar, pero yo
me qued. Pas todo el da en casa; me senta feliz, verdaderamente feliz por primera vez en mi vida. No puedo explicarlo: hay
cosas sobre las que podemos conversar, pero que no podemos
describir con palabras. El jueves fue un da as.
Habamos quedado en reunimos de nuevo el sbado por la noche, as que el viernes sal de compras. El sbado limpi el
departamento, pero no recuerdo qu sucedi esos dos das, salvo
una confortable sensacin de que todo haba ido bien. El sbado
por la tarde prepar una cena muy fina y cara. Jane vino con
un bonito vestido muy femenino, que le elogi; ella replic que
le gustaba mi corbata y slo entonces me di cuenta de que yo
tambin me haba vestido de punta en blanco, lo cual me sorprendi.
Comimos, bailamos, nos acariciamos. A eso de las diez fuimos
al dormitorio. Esta vez fue diferente: yo no trataba de aprender
o de cambiar, ramos simplemente dos personas que gustaban
muchsimo una de otra hacindose el amor. Nos dormimos poco
despus de medianoche. A la maana siguiente, Jane prepar el
desayuno y se fue, dicindome que una amiga suya vendra a
pasar unos das con ella.
El lunes me levant temprano y me fui al trabajo, sin saber por
qu sala a esa hora. Mientras guiaba el coche sucedi algo: una
muchacha vino hacia m por la calzada, asustndome a tal punto
que tuve que detenerme junto al cordn de la acera y observarla
de reojo hasta que se alej; era una muchacha hermosa, total,
absoluta, increblemente hermosa... la primera joven hermosa
que haba visto jams. Dos cuadras ms adelante volvi a ocurrirme lo mismo; esta vez eran dos muchachas absolutamente
bonitas. Me result difcil ir al trabajo, pues quera detenerme
a mirar las cosas. Todo estaba tan cambiado. . . El pasto era
verde, los rboles eran hermosos, las casas parecan recin pin-

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tadas y los autos nuevos, los hombres se parecan a m y las calles


de Phoenix estaban totalmente plagadas de muchachas preciosas.
Esto me pasa desde el lunes: el mundo ha cambiado.
El mircoles me pregunt qu pasara con esos vagos y delincuentes en ciernes que sola conocer, as que fui al barrio bajo de
la ciudad y observ a unos pocos de ellos. Fue una experiencia
sorprendente. Debo haber estado terriblemente enfermo para meterme con esas pobres criaturas. Les tuve tanta lstima. . .
No pas nada hasta el sbado, despus que se march la visita
de Jane. Cenamos juntos, pusimos algunos discos y, cuando apagu el tocadiscos, los dos sentimos que era hora de hablar seriamente. Tuvimos una charla sensata sobre la manera en que podamos gozar el uno del otro, pero aquello no tena sentido. Yo
deba encontrar a una chica de mi edad, y ella deba pensar en
un hombre de su edad. Convinimos romper la relacin, aunque
manteniendo la amistad, y as estamos.
He ido a la iglesia, a clubes juveniles, he visitado lugares de
inters. He vivido y lo he disfrutado. Tambin tengo un futuro:
estoy terminando el colegio superior, s qu clase de carrera quiero y s que deseo tener una esposa y un hogar con hijos.
Harold termin sus estudios superiores y encontr un puesto responsable, a su gusto.

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5. El matrimonio y sus consecuencias

Los problemas surgidos como consecuencia del matrimonio


suelen involucrar dificultades sexuales, sntomas que traban
o incapacitan a uno de los cnyuges, o bien una ruptura aparentemente sin solucin al poco tiempo de casados. Desde
el punto de vista del ciclo familiar, el objetivo del tratamiento es ayudar a la joven pareja a alcanzar una relacin estable,
a pasar a la etapa de generacin y crianza de hijos.
La naturaleza del problema que plantea un recin casado
puede parecer diferente, segn cmo se la mire. Considerando nicamente al individuo, vemos que el problema es
distinto del de la pareja, y que el problema matrimonial es a
su vez distinto del planteado por el grupo familiar colectivo.
Por ejemplo, cierta vez me derivaron para su tratamiento a
una joven que haba adquirido un temblor y sacudimiento
involuntarios en su mano derecha, y a quien haban sometido el ao anterior a costosos y extensos tests neurolgicos,
diagnosticando que se trataba de un sntoma histrico. Recibi psicoterapia convencional durante seis meses y el temblor
aument. A menos que se hiciese algo, y pronto, perdera
su empleo, de modo que me pidieron una terapia breve con
la esperanza de que eso le aliviara el sntoma. Unos pocos
minutos de hipnosis, al estilo de Erickson, revelaron que el
temblor poda pasar de una mano a otra, obtenindose el
diagnstico de histeria por un medio mucho menos caro que
las investigaciones neurolgicas. Quedaba el problema de la
curacin.
El terapeuta que haba tratado a la joven crea que esta
afrontaba una situacin similar a la de otras mujeres jvenes, y que el problema radicaba en ella misma; empero, desde otro punto de vista, contaba el hecho de que era una
recin casada y el sntoma haba aparecido poco despus de
su boda.
Cit a los dos esposos juntos. Evidentemente, el marido era
un joven bastante desorientado y ella lo protega mucho. Se
haban casado cuando l ocupaba un puesto en la marina,
que le daba relumbrn y status, pero cuando lo dieron de
baja slo fue un civil sin empleo; indeciso entre buscar tra-

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bajo o v o l v e r a la f a c u l t a d , p e r m a n e c a sin h a c e r n a d a . La
joven esposa lo mantena con su sueldo. D e s d e este p u n t o
d e v i s t a , p o d a e s t i m a r s e q u e e l s n t o m a c u m p l a u n a funcin d e n t r o del m a t r i m o n i o , c o n c e p t o q u e s e hizo m s evid e n t e c u a n d o le p r e g u n t a ella q u s u c e d e r a si e m p e o r a b a
s u t e m b l o r : m e dij o q u e p e r d e r a s u e m p l e o . Q u p a s a r
e n t o n c e s ? , i n q u i r , y ella r e s p o n d i : S u p o n g o q u e m i marido tendr que ir a trabajar. P o r lo tanto, el sntoma cumpla l a f u n c i n p o s i t i v a d e i m p u l s a r a l m a t r i m o n i o haci a u n a
situacin ms normal. De acuerdo con esta perspectiva, el
m a r i d o y e l m a t r i m o n i o d e b e r a n ser e l foco d e l a t e r a p i a .
En un caso as, s o m e t e r a t e r a p i a n i c a m e n t e a la e s p o s a
s i e m p r e a c a r r e a c o n s e c u e n c i a s p a r a e l m a t r i m o n i o : e l marido enfrenta una situacin en la cual, adems de sufrir una
p e r t u r b a c i n , su e s p o s a visita a o t r o h o m b r e v a r i a s veces
por semana, probablemente para hablar de l. La naturaleza m i s m a d e l a t e r a p i a i n d i v i d u a l h a c e q u e e l m a r i d o participe e n u n t r i n g u l o j u n t o c o n l a e s p o s a y e l t e r a p e u t a . E n
e s t e c a s o , e l m a r i d o a d v i r t i q u e sin d u d a s u e s p o s a y e s e
h o m b r e t r i u n f a d o r d i s c u t a n s u s falencias m a r i t a l e s , d u d a n d o
c a d a vez m s d e l a f i d e l i d a d d e s u c n y u g e . P o r s u p u e s t o ,
la mujer se vio atrapada e n t r e un terapeuta q u e la alentaba
a e x p r e s a r sus insatisfaccione s y un m a r i d o q u e a c t u a b a c o m o
si, e x p r e s n d o l a s , ella c o m e t i e r a u n a i n f i d e l i d a d .
C o n la terapia individual prolongada e n t r a n a jugar otros
factores en el m a t r i m o n i o . A m e n u d o , en e s t o s casos, el
e s p o s o slo r e c i b e las s o b r a s : ella le r e v e l a al t e r a p e u t a cada
idea o p e n s a m i e n t o n u e v o y, recin d e s p u s, se lo dice al
m a r i d o . . . si es q u e lo h a c e . El t r a t a m i e n t o p u e d e c o n v e r tirse en u n a b a r r e r a e n t r e los c n y u g e s y e r o s i o n a r la relacin m a t r i m o n i a l , p r e c i p i t a n d o el d e s c o n t e n t o y q u i z s el
divorcio. De sobrevenir este, el terapeuta individual puede
c r e e r q u e su p a c i e n t e h a s u p e r a d o a su e s p o s o y q u e p o r
lo t a n to el divorcio es necesario, especialmente si no admite
su propia intervencin como parte importante de la rupt u r a , i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e c u a l q u i e r s u p e r a c i n . A veces e l c n y u g e inicia u n t r a t a m i e n t o c o n o t r o t e r a p e u t a , c o n
lo c u a l el m a t r i m o n i o p a s a a ser un mariage quatre. Sean
cuales f u e r e n los o b j e t i v o s b e n v o l o s d e s e m e j a n t e o r d e n a miento, cuanto ms se prolongue el tratamiento, tanto mayor
ser l a a n o r m a l i d a d d e l m a t r i m o n i o e n c u a n t o n o s e parecer a l a u n i n m a t r i m o n i a l c o r r i e n t e . C u a n d o u n c n y u g e
permanece en t r a t a m i e n to individual d u r a n t e ocho o diez
a o s c o n o z c o u n caso d e d i e c i o c h o a o s d e t e r a p i a , las
e t a p a s p o s t e r i o r e s del m a t r i m o n i o sufren u n a influencia parcial q u e i m p i d e u n a e v o l u c i n c o n y u g a l n o r m a l : p o r e j e m p l o .

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la esposa p u e d e compartir p o r igual, con el terapeuta y con


su m a r i d o , la anticipacin del n a c i m i e n t o o crianza de los
hijos, con lo cual el t e r a p e u t a pasa a ser, esencialmente, un
m i e m b r o pagado del g r u p o familiar colectivo.
V o l v i e n d o al caso de la j o v e n con el t e m b l o r en la m a n o ,
si ampliamos el c o n t e x t o , incluyendo a d e m s del m a r i d o a la
familia d e l a e s p o s a , o b t e n e m o s o t r o p a n o r a m a d i s t i n t o . Sus
padres se oponan a la b o d a ; ms a n : se la prohibieron.
Ella resolvi casarse p a s a r a lo q u e pasase, s u p o n i e n d o q u e
e n c u a n t o s e c e l e b r a r a l a b o d a sus p r o g e n i t o r e s t e n d r a n
q u e a c e p t a r l a . Sin e m b a r g o , n o b i e n s e h u b i e r o n i n s t a l a d o
e n e l d e p a r t a m e n t o , s u m a d r e l a l l a m y l e p r e g u n t s i ese
da volvera a casa. C u a n d o la joven le hizo n o t a r q u e ahora
era u n a mujer casada y tena su p r o p i o hogar, su m a d r e
replic: Bien, eso no d u r a r . Al da siguiente volvi a preguntarle si regresara al hogar, asegurndole q u e an tena
su cuarto preparado p a r a recibirla. C o n t i n u llamndola con
p e r s i s t e n t e r e g u l a r i d a d , c o m e n t a n d o l a s f a l l a s d e l j o v e n esp o s o , e s p e r a n d o q u e s u hija r e g r e s a r a a c a s a , e x a c e r b a n d o
constantemente cualquier duda que la joven pudiese tener
sobre su marido. Este viva dentro de un c o n t e x to de suegros
hostiles. Su indecisin respecto al e m p l e o se basaba, en parte, e n u n a p r e o c u p a c i n excesiva p o r saber q u ocupacin
resultara aceptable p a r a la familia de su esposa, de m o d o
q u e sus decisiones sobre la vida diaria sufran la inevitable
i n f l u e n c i a d e ese g r u p o f a m i l i a r m s a m p l i o . D e n t r o d e e s t e
contexto, pued e decirse q u e su incertidumbr e era de origen
social, ms q u e t e m p e r a m e n t a l .
A s i m i s m o , los s n t o m a s d e l a e s p o s a i n t e g r a b a n u n c o n f l i c t o
e n t r e m i e m b r o s d e u n a familia, i n c l u y e n d o cierta dificultad
en desengancharse de los p r o g e n i t o r es y f u n d a r un territorio independiente y estable junto con su esposo. El tratam i e n t o previo p u e de considerarse, asimismo, parte integral
de e s t e c o n t e x t o m s v a s t o : la familia de ella haba p a g a d o
los c o s t o s o s t e s t s n e u r o l g i c o s y l a n o m e n o s c o s t o s a t e r a pia individual. As p u e s , la joven p o d a costarles d i n e r o a
s u s p a d r e s p o r las d i f i c u l t a d e s q u e ella y s u e s p o s o c a u s a b a n ,
y tambin cimentar su idea de q u e su b o d a haba sido un
error, puesto que creaba problemas tan graves como para
q u e ella n e c e s i t a s e t r a t a m i e n t o p s i q u i t r i c o . C o m o s u e l e ocur r i r , l a t e r a p i a fue u n a r m a e n esa l u c h a f a m i l i a r , e n t a n t o
q u e el terapeuta no se percat de este aspecto de la terapia,
o no se p r e o c u p por l.
E s t e c a s o ejemplifica d e q u m o d o p u e d e a t r i b u i r s e a l o s
terapeutas la resolucin de un problema q u e , indudablement e , s e h a b r a s o l u c i o n a d o sin s u a y u d a . C o m o d i j o M o n t a i g n e :

137

C u a n d o la naturaleza cura, la medicina se atribuye la curac i n . P e s e a las b r i l l a n t e s m a n i o b r a s t e r a p u t i c a s , p a r e c e r a


q u e e l p r o b l e m a s e s o l u c i o n i n d e p e n d i e n t e m e n t e d e ellas :
la j o v e n e s p o sa q u e d e n c i n t a y e s t o t r a s f o r m el c o n t e x t o
g e n e r a l . Su m a t e r n i d a d la o b l i g a dejar el t r a b a j o ; su e s p o s o
t u v o q u e e m p l e a r s e p a r a s o s t e n e r l a ; sus p r o g e n i t o r e s q u e r a n
q u e r e g r e s a r a a s u h o g a r , p e r o c o m o n o d e s e a b a n q u e volv i e r a con u n a c r i a t u r a c a m b i a r o n de a c t i t u d y e m p e z a r o n a
a p o y a r a l m a t r i m o n i o , e n vez d e o p o n e r s e a l. H a b a u n
nieto en camino. La naturaleza haba resuelto el problema
l l e v a n d o a la j o v e n p a r e j a a la e t a p a s i g u i e n t e de la evolucin f a m i l i a r: la g e n e r a c i n y crianza de l o s h i j o s . El s n t o m a
d e s a p a r e c i y los c n y u g e s a d q u i r i e r o n m a y o r m a d u r e z y
confianza e n s m i s m o s .
Muchos terapeutas recin comienzan a c o m p r e n d e r q u e , en
u n m a t r i m o n i o j o v e n , l o s s n t o m a s i n d i v i d u a l e s ejercen u n a
funcin r e l a c i o n a d a c o n l o s s u e g r o s . U n o d e los p r o b l e m a s
tpicos d e los recin c a s a d o s e s s u i n c a p a c i d a d d e o b r a r u n i d o s f r e n t e a sus r e s p e c t i v a s familias. P o r e j e m p l o , la e s p o s a
n o q u e r r q u e l a familia d e l m a r i d o s e m e t a t a n t o e n s u s
a s u n t o s , p e r o l ser i n c a p a z d e o p o n e r s e a s u s p a d r e s ; e n
tal s i t u a c i n , l a e s p o s a suele acabar p r e s e n t a n d o a l g n t i p o
d e s n t o m a . A s o c u r r i e n e l caso s i g u i e n t e , d o n d e E r i c k s o n
dispuso la aparicin de o t r o sntoma ms productivo:
U n a mujer vino a verme con una dolorosa lcera estomacal que
la haba incapacitado en el trabajo, en el hogar y en todas sus relaciones sociales. Su principal dificultad era q u e no poda soportar las frecuentes visitas de sus suegros: venan tres o cuatro
veces por semana, sin avisar, y se quedaban cuanto se les antojaba. Le seal q u e si bien no poda tolerar a sus suegros, s
soportaba las visitas a la iglesia, las partidas de naipes con los
vecinos y su trabajo. Centr mi atencin en los suegros y le dije:
En realidad, no quiere a sus suegros. Son un dolor de estmago
cada vez que vienen; esto debera perfeccionarse para provecho
suyo: ciertamente, no pueden pretender que usted limpie el piso
si vomita cuando vienen.
La mujer adopt este procedimiento: cada vez que venan sus
suegros vomitaba y luego peda disculpas, en tono dbil y lastimero, mientras ellos limpiaban el piso. Haca as: en cuanto los
oa llegar en su auto, corra a la heladera y beba un vaso de
leche; los saludaba no bien entraban, empezaba a charlar y de
pronto se descompona y vomitaba.
Los suegros empezaron a telefonear antes de venir, para averiguar si ella estaba en condiciones de recibirlos, y ella les responda siempre: Hoy no, hasta que un da les dijo que crea
sentirse bien. Desgraciadamente se equivoc; los suegros tuvieron que limpiar el piso una vez ms.

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Necesitaba verse impedida , por lo cual reserv t o d o su dolor


estomacal para el m o m e n t o en que vinieran sus suegros. E s t o la
satisfizo; hizo a un lado su lcera y se enorgulleci de poseer un
estmago tan b u e n o q u e poda echar a los parientes. P o r su
parte, estos dejaron de venir d u r a n t e un p a r de meses y luego
ella los invit a pasar la tarde en su casa. Vinieron con gran
cautela, dicindole a cada rato: Quiz ser mejor q u e nos vayamos. C u a n d o quiso terminar la r e u n i n le bast p o n e r una
cara angustiada y frotarse el vientre. P a r t i e r o n a escape.
La mujer dej de ser u n a persona i n v o l u n t a r i a m e n t e impedida
para convertirse en alguien capaz de tener a m a n o un vaso de
leche, en la heladera, con un propsito d e t e r m i n a d o . N u n c a hizo
falta una disputa abierta. E s t o me recuerda a aquel invitado q u e
siempre vena a cenar los sbados: u n a y otra vez le servan bizcochuelo, disfrutando al preguntarle con cortesa: Q u i e r e un
poco de bizcochuelo?, hasta que finalmente capt la intencin.
Actualmente, la terapia convencional para un recin casado
en dificultades se define como u n a intromisin destinada a
producir u n c a m b i o , p e r o efectuada d e tal m a n e r a q u e n o
permita su incorporacin al sistema. D u r a n t e la luna de miel
suelen presentarse problemas sexuales ( p . ej., impotencia y
frigidez) q u e a m e n u d o se resuelven p o r s solos. En m u c h o s
c a s o s e n q u e l a p a r e j a b u s c a a y u d a , l o s e n s a t o e s q u e e l exp e r t o evite converti r la dificultad en un p r o b l e m a patolgico, sugiriendo s i m p l e m e n t e q u e esas cosas suelen suceder
y, p r o b a b l e m e n t e , se resolvern p o r s solas; caso c o n t r a r i o ,
siempre p o d r n volver para tratarse. C o n frecuencia basta
hablar sobre el sexo con una persona investida de autoridad
para resolver estos p r o b l e m a s iniciales de la vida marital .
E s t o no obedece necesariamente al hecho de q u e los jvenes
reciban informacin nueva, sino a q u e alguien investido de
a u t o r i d a d les p e r m i t e g o z a r d e l p l a c e r s e x u a l , s i e m p r e p r o h i b i d o p o r las a u t o r i d a d e s a n t e r i o r e s . E s u n a e t a p a d e l a
ceremonia de iniciacin o ingreso en el m u n d o adulto.
C u a n d o las r e l a c i o n e s s e x u a l e s n o s e d i s f r u t a n d e m a n e r a natural, la intervencin teraputica tiene p o r objeto lograr ese
g o c e , e s t a b i l i z a r el m a t r i m o n i o y a y u d a r a la j o v e n p a r e j a a
e n t r a r e n l a e t a p a d e c r i a n z a d e los h i j o s . A v e c e s n o s e p r o duce n i n g u n a relacin sexual, lo cual priva al m a t r i m o n i o de
e s e goce y d e l a p o s i b i l i d a d d e t e n e r h i j o s . E r i c k s o n d a e s t e
ejemplo de un caso d o n d e el marido era motivo de queja:
Un joven q u e n o r m a l m e n t e pesaba 77 kilos se cas con una muchacha bonita y voluptuosa, motivando las chanzas de sus amigos sobre su i n m i n e n t e prdida de peso. N u e v e meses despus
vino a verme, b u s c a n do consejo psiquitrico. Ya no poda soportar ms las pullas de sus compaeros de trabajo sobre los veinte

139

kilos que haba rebajado, pero el verdadero problema era muy


distinto: su matrimonio nunca haba sido consumado.
Me explic que cada noche su esposa le prometa mantener relaciones sexuales con l, pero al primer movimiento suyo era
presa del pnico y, hablndole en tono quejoso y aterrorizado, lo
persuada de que esperara hasta la noche siguiente. Todas las
noches dorma mal, sintiendo un intenso deseo irremediablemente frustrado. Haca poco se haba asustado ante su incapacidad de
ereccin, no obstante su creciente apetito sexual.
Cuando me pregunt si poda hacer algo para ayudarlo a l o
a su esposa, le asegur q u e s y cit a la mujer, encargndole al
joven que le explicara el motivo de la consulta y le pidiera q u e
estuviera preparada para hablar de su vida sexual desde la
pubertad.
La pareja vino p u n t u a l m e n te a la cita vespertina. Hice salir al
marido del consultorio y ella me cont su historia con franqueza,
aunque con gran turbacin. Me explic que su conducta se deba
a un terror incontrolable, arrollador, que relacionaba vagamente
con las enseanzas morales y religiosas. Respecto a su historia
sexual, me mostr una agenda donde llevaba un registro cuidadoso de las fechas y horas de iniciacin de cada perodo menstrual. Este sorprendente registro me revel que durante diez
aos haba menstruado cada treinta y tres das, y que el perodo
comenzaba casi inevitablemente a eso de las diez u once de la
maana. De los pocos perodos irregulares ninguno se haba anticipado; eran retrasos indicados por el da de aparicin y fecha
en q u e debi haberse producido, ms una nota explicativa, como
ser: Enferma en cama con un resfro fuerte. Not que faltaban diecisiete das para su prxima menstruacin.
C u a n d o le pregunt si quera q u e la ayudara con su problema
matrimonial, primero dijo que s pero de inmediato se asust,
rompi en sollozos y me pidi que le dejara esperar hasta maana. Finalmente la tranquilic, asegurndole una y otra vez
que tendra que decidir por s misma; luego le di una explicacin general bastante larga de las relaciones conyugales, intercalando aqu y all, cada vez con mayor frecuencia, sugerencias
sobre la fatiga, la indiferencia y el amodorramiento hasta inducirle un estado de trance bastante bueno.
Entonces le ofrec una serie de sugerencias cada vez ms intensas, q u e le trasmit mediante mandatos enfticos para mantener
el trance. Le suger que tal vez se sorprendera al perder definitivamente el miedo de manera sbita e inesperada, cumpliendo con
su promesa de maana antes de lo pensado; podra hacerlo y
quiz lo hara. D u r a n t e t o d o el viaje de regreso al hogar permanecera completamente absorta en la idea satisfactoria, aunque
carente de significado, de que ella hara que t o d o sucediera demasiado rpido como para pensar siquiera en el miedo.
Vi a su esposo por separado, asegurndole q u e esa noche se
consumara el matrimonio. A la maana siguiente, decepcionado,
me inform que d u r a n t e el viaje de regreso le haba empezado
el perodo a su esposa, diecisiete das antes de lo debido. Lo

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consol y reconfort dicindole que eso i n d i c a b a cun i n t e n s o era


su deseo, su intencin absoluta de c o n s u m a r la u n i n . D e s p u s
la cit a ella para c u a n d o terminara su m e n s t r u a c i n .
El sbado siguiente, al atardecer, volv a verla y la induje a entrar en trance. Esta vez le expliqu q u e deba consumars e el
matrimonio y q u e , en mi opinin, eso d e b e r a ocurrir d e n t r o de
los prximos diez das. Ella debera decidir c u n d o . Le dije q u e
podra ser ese m i s m o sbado por la noche o el d o m i n g o , a u n q u e
yo prefera la noche del viernes; t a m b i n p o d a ser el lunes o
martes por la noche, p e r o la noche preferida era la del viernes;
insist en comentar q u e podra hacerlo la noche del jueves, si
bien prefera definitivamente la del viernes. R e p e t sistemticam e n t e esta enumeracin de los das de la semana, s u b r a y a n d o
mi preferencia p o r el viernes, hasta q u e ella e m p e z a manifestar
irritacin.

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La despert y le r e p e t esas formulaciones. Las escuch con un


gesto de intenso disgusto cada vez q u e m e n c i o n a b a mi da preferido. Vi al m a r i d o por separado y le dije q u e no le hiciera
requerimientos amorosos, q u e actuara p a s i v a m e n t e , p e r o mantenindose alerta para responder, a n u n c i n d o l e f i n a l m e n te q u e el
xito era seguro.
El viernes siguiente, el marido me i n f o r m : M i esposa me dijo
q u e l e contara l o q u e pas anoche. F u e t a n r p i d o q u e n o t u v e
ninguna posibilidad de reaccionar: p r c t i c a m e n t e me viol. Y me
despert antes de medianoche para hacerlo o t r a vez. E s t a m a a n a
se rea; cuando le p r e g u n t p o r q u , me p i d i q u e le dijera a
usted que " n o era un viernes". Le dije q u e s, q u e era viernes,
p e r o ella se limit a rer dicindome q u e u s t e d c o m p r e n d e r a q u e
no era viernes.
No le di ninguna explicacin. El r e s u l t a d o fue un ajuste conyugal feliz y continuado, la compra de una casa y el n a c i m i e n t o
de tres hijos deseados, a intervalos de dos aos.
El perodo de diez das, la mencin de los das de la semana
V el nfasis puest o en mi da preferido o b e d e c i e r o n a las siguientes razones: Diez das era un lapso lo suficientement e largo como para que ella tomara una decisin; al n o m b r a r los das,
este perodo se redujo en la prctica a siete. El nfasis en subrayar mi da favorito le planteaba un p r o b l e m a e m o t i v o sumamen te compulsivo y desagradable; como h a b a n o m b r a d o todos los
das de la semana, el paso de cada j o r n a d a la acercaba cada vez
ms a mi da favorito, q u e era inaceptable. De ah q u e para el
jueves slo le q u e d a r a n ese da y el viernes, p u e s t o q u e ya
haban sido rechazados los anteriores. P o r lo t a n t o , la consumacin del m a t r i m o n i o deba ocurrir el jueves, p o r su propia
eleccin, o el viernes, segn mi eleccin.
E v i d e n t e m e n t e , en la primera entrevista utilic un procedimiento equivocado, del cual se vali la p a c i e n te para castigarme y
frustrarme por i n c o m p e t e n t e. La segunda sesin fue ms afortunada, le fabriqu un dilema cuyas alternativas le era imposible detectar: debera o p t a r e n t r e el da q u e ella eligiera o el
preferido por m. El reiterado nfasis con q u e m e n c i o n el da

141

de mi eleccin evoc una fuerte respuesta emocional correctiva: la necesidad inmediata de castigarme y frustrarme trascendi, temporariamente, sus restantes necesidades emocionales.
Consumado el matrimonio, ella poda mofarse de m declarando que la vspera no haba sido un viernes, en la dichosa certid u m b r e de que yo comprendera.

das con anterioridad, pero q u e su incapacidad actual le demostraba q u e haba hallado r e a l m e n t e a la muchacha nica, irresistible
Volvieron juntos a su d e p a r t a m e n t o , en a u t o , y estuvieron a
p u n t o de detenerse en el camino para hacerse el amor. De ah
en adelante no tuvieron ms problemas.

L a c o n s u m a c i n d e l m a t r i m o n i o p u e d e r e s u l t a r l e t a n difcil
al h o m b r e c o m o a la m u j e r j o v e n . Es c o m n q u e el r e c i n
c a s a d o n o consiga u n a e r e c c i n , d i f i c u l t a d q u e p u e d e c o n s t i tuir una sorpresa en plena luna de miel. P u e d e ocurrir q u e
e l h o m b r e teng a t o d o u n h i s t o r i a l d e r e l a c i o n e s a m o r o s a s
e x i t o s a s , p e r o q u e e l a c t o d e casarse g e n e r e u n v n c u l o q u e
le i m p o s i b i l i t e la e r e c c i n . A v e c e s , e s t e p r o b l e m a se resuelve por s solo; otras, se requiere una intervencin breve
p a r a aliviar la dificulta d y salva r el m a t r i m o n i o .

E s t e t r a t a m i e n t o e s e s e n c i a l m e n t e u n a t e r a p i a p a r a crisis mat r i m o n i a l ; s u eficacia d e p e n d e , e n p a r t e , d e q u e l a i n t e r v e n c i n sea h e c h a c o n s e n t i d o d e l a o p o r t u n i d a d . U n a a c c i n


rpida, efectuada a tiempo, p u e d e resolver p r o n t a m e n t e un
p r o b l e m a s e x u a l difcil d e s o l u c i o n a r s i s e l o d e j a c o n v e r t i r s e
en un p r o b l e m a conyugal crnico. A veces, la intervencin
es como un permiso para triunfar ofrecido por algn personaje i n v e s t i d o d e a u t o r i d a d , c o m b i n a d o c o n u n a e l e g a n t e
m a n e r a d e z a f a r s e d e l a d i f i c u l t a d . H a y o t r a s v a r i a n t e s utilizadas p o r E r i c k s o n :

Uno de mis estudiantes de medicina se cas con una muchacha


muy bonita; aunque haba sido bastante viril y haba mantenido relaciones sexuales con todas las prostitutas de la ciudad,
en la noche de bodas no p u d o tener ni una sola ereccin, ni
tampoco en las dos semanas siguientes, pese a intentarlo por
todos los medios, incluyendo la masturbacin. Tras dos semanas
de triste luna de miel, la esposa consult a un abogado sobre
las posibilidades de anular el matrimonio.
El joven vino a plantearme el problema. Le dije q u e hablara
con unos pocos amigos que conocan a su esposa, pidindoles
que la persuadiesen de que viniera a verme. C u a n d o ella vino,
hice que el marido aguardara fuera mientras conversaba con
ella. Manifestaba una gran amargura, y la dej que me contara
toda la frustrante historia; me dijo q u e se crea atractiva, y sin
embargo, hallndose totalmente desnuda, l haba sido incapaz
de hacerle el amor. La noche de bodas puede ser un acontecimiento tan importante para una m u c h a c h a . . . Es un m o m e n t o
memorable que representa su trasformacin en mujer, y toda
mujer quiere ser deseada de un m o d o nico. Era una situacin
apabullante, arrolladora, y as se la defin a ella.
Le pregunt si haba reflexionado sobre el elogio q u e le haba
hecho su esposo. Mi pregunta la dej perpleja, ya q u e pareca
indicar todo lo contrario de lo q u e ella haba dicho, de m o d o
que aad: Evidentemente, pens que su cuerpo era tan hermoso que se sinti apabullado, completamente apabullado por
l. Y usted interpret mal su actitud creyndolo incompetente.
Claro que lo era, puesto q u e comprenda cuan poco capaz
haba sido de apreciar de veras la belleza de su cuerpo. Vaya
al consultorio de al lado y medite sobre esto.
Hice entrar al marido y le dej contar toda la triste historia
de su luna de miel. Despus le dije lo mismo q u e a ella: seal qu elogio formidable haba brindado a su esposa, acotando que era culpable de muchas aventuras amorosas corri-

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Un recin casado de 24 aos, universitario, volvi de sus dos


semanas de luna de miel s u m i d o en el a b a t i m i e n t o , ya q u e
haba sido incapaz de tener u n a ereccin. Su esposa acudi de
inmediato a un abogado para pedir la anulacin del matrimonio, en t a n t o que l busc ayuda psiquitrica.
Lo persuad de q u e trajera a su esposa a mi consultorio, d o n d e
pude inducirla fcilmente a cooperar en la h i p n o t e r a p i a de su
marido. Inici el t r a t a m i e n to pidindole al joven q u e la mirara
a ella y volviera a experimentar, de manera total, su sensacin
de vergenza, humillacin e irremediable impotencia. M i e n t r a s
lo hiciera, tendra ganas de hacer cualquier cosa, cualquier cosa,
con tal de librarse de esa sensacin detestable. A m e d i d a q u e
esta situacin se prolongara sera presa de u n a creciente ceguera
q u e hasta le impedira v e r m e a m ( a u n q u e oira mi voz) y
q u e slo le permitira ver a su esposa. En ese m o m e n t o l comprendera q u e estaba e n t r a n d o e n u n p r o f u n d o trance hipntico,
durante el cual no podra controlar ninguna parte de su cuerpo.
Ms tarde, en una alucinacin, vera a su esposa d e s n u d a y
luego se vera a s mismo en idntica condicin; tras esto, descubrira su imposibilidad de move r o controlar su c u e r p o, etapa q u e conducira, a su vez, a o t r o d e s c u b r i m i e n t o s o r p r e n d e n t e :
sentira q u e manten a contacto fsico con su esposa, un contacto
cada vez ms n t i m o y excitante, sin que pudiese hacer nada para
dominar sus reacciones fsicas; p e r o estas respuestas incontroladas slo p o d r a n consumarse c u a n d o ella se lo pidiera.
El estado de trance se desarroll r p i d a m e n t e ; c u a n d o t e r m i n ,
le impart esta consigna: Ahora usted sabe q u e p u e d e hacerlo.
En verdad, lo ha logrado y le es t o t a l m e n t e imposible abstenerse de lograrlo una y otra vez.
Esa noche los dos consumaron fcilmente su u n i n . Los he visto
de vez en cuando, como consejero matrimonial, y s q u e no
ha h a b i d o dificultades en su vida conyugal.

143

A u n q u e producir la ereccin quiz constituya un problema


p a r a las p a r e j a s r e c i n c a s a d a s , e s t a l l a i n v e n t i v a h u m a n a
q u e h a s t a p u e d e n s u s c i t a r s e d i f i c u l t a d e s a causa de la facilidad c o n q u e e l m a r i d o l a p r o d u c e . E n e l s i g u i e n t e e j e m p l o
v e m o s q u e l a insatisfaccin d e u n a e s p o s a s e e x p r e s justam e n t e as:
Una mujer, que llevaba un ao de casada, manifestaba una gran
amargura respeto de su cnyuge. Me explic que se entendan
bien, pero que en cuanto se encaminaban al dormitorio para
acostarse empezaban las dificultades: No bien damos el primer
paso hacia el dormitorio, mi esposo tiene una ereccin; tanto
da q u e me desvista rpido o despacio. Todas las noches se
acuesta en ereccin y, cuando despierta por la maana, ah est
la cosa enhiesta. Estoy tan enloquecida que discuto permanentemente.
Q u es lo que quiere?, le pregunt.
Si tan siquiera pudiera acostarse una vez, u n a sola vez, sin
que l tenga automticamente una ereccin! Si pudiera dejarme
sentir mi poder femenino por una sola vez!.
Me pareci un pedido razonable, puesto que toda mujer tiene
derecho a generar y reducir u n a ereccin. El hecho de que esta
se produzca con slo mirarla o con slo entrar en el dormitorio,
y no por incitacin de ella, p u e d e causarle insatisfaccin. As
pues, hice entrar al marido y le seal cunta importancia tena esto para su esposa, hacindole prometer que guardara el
secreto.
Esa noche se masturb tres veces y cuando se dirigi al dormitorio tena el pene flaccido. La esposa goz a maravillas
cimbrendose ante l en una danza serpenteante, en tanto que
l se preguntaba si llegara a producir una ereccin; lo que ms
la deleit fue que l logr producirla contemplando sus movimientos, sin ningn roce o beso. De veras tena poder femenino! C u a n d o visit su ciudad, varios meses despus, me invitaron a cenar; durante la comida advert que ella tena poder de
seduccin y estaba satisfecha de ello.
Algunas mujeres gustan disfrutar de su poder, en tanto q u e
p a r a o t r a s l a l u n a d e m i e l e s u n a p o c a e n l a q u e , simplem e n t e , no p u e d e n participar en el acto sexual. Erickson narra
el caso de una joven: llevaba una semana de casada y, a u n q u e
q u e r a m a n t e n e r r e l a c i o n e s s e x u a l e s con s u m a r i d o , era incapaz de h a c e r l o . A cada i n t e n t o de c o n s u m a r el m a t r i m o n i o
la i n v a d a un p n i c o t e r r i b l e y c e r r a b a las p i e r n a s en tijera.
F u e a v e r a E r i c k s o n a c o m p a a d a de su e s p o s o , c o n t su
h i s t o r i a con frases e n t r e c o r t a d a s y dijo q u e h a b a q u e h a c e r
algo, y a q u e l l a a m e n a z a b a c o n a n u l a r l a b o d a . E l m a r i d o
c o n f i r m su r e l a t o y a a d i , p o r su p a r t e , o t r o s d e t a l l e s
descriptivos.

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Esencialmente us la misma tcnica e m p l e a d a en u n a media docena de casos similares. Le p r e g u n t si estaba dispuesta a aceptar cualquier p r o c e d i m i e n t o razonable t e n d i e n t e a corregir su
problema, y me contest: S, menos q u e me t o q u e n ; me enloquezco si lo hacen. El m a r i d o corrobor esta declaracin.
Le dije que empleara la hipnosis, a lo q u e consinti tras cierta
vacilacin reiterando su p e d i d o de q u e no la tocaran.
Le advert que su esposo permanecera s e n t a d o en u n a silla ubicada en el extremo o p u e s t o del consultorio, conmigo al lado.
Ella deba llevar su silla al o t r o e x t r e m o de la habitacin, j u n t o
a la puerta de entrada, sentarse all y o b s e r v ar c o n t i n u a m e n t e
a su m a r i d o; si cualquiera de nosotros dos se p o n a de pie, ella
saldra i n m e d i a t a m e n t e del consultorio.
Hice q u e se echara en la silla muy reclinada hacia atrs, con
las piernas extendidas, los pies y brazos cruzados, los p u o s
apretados y todos los msculos en tensin; d e b e r a mirar fijam e n t e a su esposo hasta q u e slo p u d i e s e v e r l o a l, ms un
chispazo de mi imagen con el rabillo del ojo.
Comenz su tarea o b e d i e n t e m e n t e . M i e n t r a s lo haca, le dije
que se sumergiera en un s u e o cada vez ms profundo , v i e n d o
slo a su esposo y a m . A medida q u e fuera h u n d i n d o s e en
el sueo, se asustara y sentira pnico, p e r o sera incapaz de
moverse y de hacer otra cosa q u e no fuera observarnos a nosotros, sumindose p a u l a t i n a m e n t e en el t r a n c e . C u a n t o ms
miedo tuviese, tanto ms p r o f u n d o sera su t r a n c e . Le inform
q u e , al mismo tiempo , este pnico la m a n t e n d r a rgida e inmvil en su silla.
Despus, poco a poco, comenzara a sentir q u e su esposo la
tocaba de un m o d o n t i m o , acariciador, a u n q u e seguira vindol o
sentado en el o t r o e x t r e m o de la habitacin. Le p r e g u n t si
acceda a experimentar estas sensaciones, explicndole q u e su
cuerpo rgido se relajara lo suficiente c o m o p a r a q u e pudiera
contestarme con un m o v i m i e n t o de cabeza, advirtindole q u e
debera d a r m e una respuesta meditada y sincera, sin apresurarse. Asinti l e n t a m e n t e .
Entonces le avis q u e su esposo y yo volveramos la cabeza
para no mirarla, ya q u e las caricias del m a r i d o seran cada vez
ms ntimas. F i n a l m e n t e , se sinti c o m p l e t a m e n t e satisfecha,
feliz y relajada. Unos cinco m i n u t o s d e s p u s , me dijo: P o r
favor, no mire; estoy t a n avergonzada. . . Ojal podamos irnos
a casa, pues me siento m u y b i e n .
Una vez a solas con el m a r i d o , le i m p a r t la consigna de llevarla a casa y esperar p a s i v a m e n t e los hechos. D o s horas despus
recib una llamada telefnica de los dos, q u e me dijeron simplemente: T o d o va b i e n . A la semana los llam para saber
cmo andaban: no haba problemas. Q u i n c e meses despus, vinieron muy orgullosos a p r e s e n t a r me a su p r i m o g n i t o.
S u c e d e a veces q u e l a p a r e j a p u e d e m a n t e n e r r e l a c i o n e s sexuales adecuadas, p e r o falta algo en el acto sexual, c o m o
se v e r en el caso s i g u i e n t e :

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Un profesor universitario jams haba tenido un orgasmo ni una


eyaculacin. Busc la palabra eyaculacin en el diccionario y
despus vino a verme, preguntndome por qu se la usaba en
relacin con el comportamiento sexual masculino. H a s t a
cundo tuvo usted enuresis?, inquir, y l respondi: H a s t a
los once o doce aos.
Me dijo que su esposa era feliz con l, que los dos mantena n
relaciones sexuales y tenan dos hijos. Q u hace usted en
vez de eyacular?, le pregunt. Uno realiza el coito, lo disfruta, y al rato el semen fluye del pene como si se estuviera
orinando, me contest.
Haba aprendido que el pene slo serva para orinar, de m o d o
que lo haba usado en su matrimonio para orinar en la vagina de su esposa. Me pregunt si acaso no hacan eso todos los
hombres, y le impart una tarea. Todos los das o da por medio
se reservara una hora, durante la cual se encerrara en el bao
para masturbarse. Mientras lo hiciera, tendra que identificar
todas las partes del pene desde la base a las glndulas, as como
todas las sensaciones; tambin debera retener en lo posible la
emisin de semen, para ver qu grado de excitacin poda
alcanzar, q u toques y estremecimientos poda aadir. Deba
preocuparse por la tensin, la friccin, el calor, pero no por la
emisin de semen. Por el contrario, debera retenerlo, ya q u e
su prdida significara la prdida fisiolgica de la capacidad de
seguir masturbndose.
Aunque le pareci una consigna infantil, tonta, la cumpli con
regularidad durante un mes. Una noche, a las once, me llam
por telfono y me anunci: Lo hice. Q u hizo?, inquir.
Hoy, en vez de masturbarme, me acost con mi esposa, tuve
una excitacin sexual y eyacul. Me pareci que le agradara
que se lo comunicara. Le respond que me alegraba mucho.
A la una de la maana me llam de nuevo para anunciarme que
haba tenido otra eyaculacin.
Me dijo q u e su esposa quera saber por qu me telefoneaba
para contarme que haba tenido trato sexual con ella, preguntndome si deba decrselo. Le respond que eso no le incumba a su mujer, pero despus habl con ella. Al preguntarle
si haba disfrutado su vida conyugal, me respondi q u e s y
que su vida sexual haba sido b u e n a ; despus coment: Desde
aquella noche en q u e mi esposo lo llam a usted para decirle
que me estaba haciendo el amor, mis relaciones sexuales han
mejorado, pero no s por qu.
U n o d e los p r o b l e m a s m s c o m u n e s q u e e n f r e n t a n los r e c i n
casados e s l a i n h a b i l i d a d p a r a g o z a r m u t u a m e n t e d e l a c t o
s e x u a l d e b i d o a s u s ideas m o j i g a t a s . A v e c e s , b a s t a u n a b r e v e
i n t e r v e n c i n p a r a modificar la relaci n y h a c e r d e l m a t r i m o nio u n a o p o r t u n i d a d d e goce p a r a los j v e n e s . V e a m o s , con
e l s i g u i e n t e caso, u n e j e m p l o del p r o c e d i m i e n t o e m p l e a d o
por Erickson:

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Una pareja, casada haca menos de un mes, vino a verme a


instancias de la mujer. El marido dijo q u e estaba resuelto a
obtener el divorcio, ya q u e no poda soportar la conducta ultrajante de su esposa, y en t o n o harto enftico hizo un comentario poco favorable sobre los psiquiatras, hasta q u e , por ltimo, le dije: Usted ha expresado su opinin; ahora le hablar
con la misma franqueza. Lleva menos de un mes de casado
y ya habla de divorciarse. Ignoro qu clase de cobarde es usted,
pero al menos debera aguantar un mes de m a t r i m o n i o hasta el
fin. As pues, tenga la b o n d a d de callarse y escuchar lo que
quiere decirme su esposa. Por toda respuesta se cruz de brazos, a p r e t los dientes y escuch.
Ella me explic: Henr y no cree en u n a relacin sexual como
la gente. Q u i e r e apagar todas las luces, correr las cortinas y
desvestirse a solas en el b a o ; no entra en el d o r m i t o r i o a menos q u e est totalmente a oscuras y se supone q u e yo no debo
q u i t a r m e el camisn. Slo quiere mantener la relacin sexual
del m o d o ms simple posible; ni siquiera me b e s a .
Es cierto eso?, le pregunt a H e n r y , y l respondi: Creo
que las relaciones sexuales deben mantenerse en forma adecuada, sin sentimentalismos.
Es como si evitara tocarme; no quiere b e s a r m e los pechos,
ni juguetear con ellos, ni siquiera tocarlos, c o n t i n u diciendo ella.
Los senos son algo utilitario, destinado a los b e b s , acot l.
Le dije q u e me senta inclinado a simpatizar con su esposa, advirtindole q u e , probablemente, no le gustara lo q u e iba a decirle. Y agregu: P o r consiguiente, sintese ah de brazos cruzados, apriete los dientes y enjese cuanto quiera, p o r q u e voy
a explicarle a su esposa algunas cosas que creo d e b e saber.
Le describ, de acuerdo con mi parecer, de q u manera su esposo deb a besarle los senos y acariciar sus pezones, sealando
cmo y dnde deba besarla con placer. Siendo u n a mujer sana,
ella tambin deba disfrutarlo. Despus le indiqu q u e los seres
h u m a n o s tienden al antropomorfismo: llaman a sus caones
Vieja Betsy, a sus lanchas La Despierta y a sus cabaas
La Acogedora; tienen un sinnmero de n o m b r e s cariosos
para diversas pertenencias. C o m e n t q u e su esposo debera apodar de algn modo sus mellizos puesto q u e la amaba, y como
ella me m i r intrigada agregu, sealando sus senos: Usted
sabe q u e son gemelos. A a d q u e , en verdad, los mellizos deberan tener nombres q u e rimaran y, volvindome hacia l, le
plante firmemente la cuestin: Deber venir a la entrevista
de m a a n a con dos nombres para los senos de su esposa; si no
lo hace, yo le pondr n o m b r e a u n o y al p u n t o se le ocurrir a
usted el n o m b r e para el o t r o , sin que pueda evitarlo. P o r toda
respuesta, el marido sali majestuosamente del consultorio.
Al da siguiente, no bien llegaron, la mujer me dijo: H e n r y
ha t r a t a d o de hacerme el amor de un m o d o m u c h o mejor. Parece c o m p r e n d e r ms, p e r o afirma q u e jams p o n d r nombres a
los mellizos.

147

Me volv hacia l y le pregunt: V a a ponerles n o m b r e ?


Recuerde que si se rehusa le p o n d r a u n o un n o m b r e que
rime, y usted se avergonzar del q u e se le ocurrir para el
otro. No tratar los senos de mi esposa de m o d o indecoroso, respondi.
Le suger que tal vez querra reconsiderar su actitud d u r a n t e
media hora, mientras hablbamos de otros temas; as q u e discutimos otros aspectos de su adaptacin sexual, tal como quera
su esposa.
Al cabo de media hora le dije: Bien, est pronto ya? Tiene
los nombres? Yo estoy dispuesto, pero espero que lo est usted. Lo desafo a que lo haga, replic. Insist en q u e le
pondra n o m b r e a u no y, al instante, se le ocurrira el del otro,
y como volvi a rehusarse le pregunt a la esposa si estaba
dispuesta. Contest que s, y entonces dije: Su seno derecho
se llamar Kitty. Al punto, el joven gazmoo pens en la rima
Titty ( T e t i t a ) .
La esposa q u e d satisfecha. Seis meses despus recib una tarjeta navidea del matrimonio, q u viva en otro estado, firmada por los dos ms K. y T . ; la esposa me cont q u e su
marido se haba convertido en un amante agradable, muy orgulloso y satisfecho con los mellizos. A los dos aos visit su
ciudad y cen con un amigo de ellos, quien me coment: Q u
pareja agradable! Recuerdo cmo era H e n r y cuando se casaron,
pero ahora es verdaderamente h u m a n o . T i e m p o despus recib una tarjeta de ellos q u e contena varios agregados a la
familia, aparte de K. y T.. H e n r y haba aprendido para qu
serva una tetita.
Con frecuencia, en un tratamiento, es posible emplear teraputicamente la compulsin como lo hice en este caso. El marido evitaba los senos de su esposa en forma compulsiva, pero
yo invent una rima igualmente compulsiva q u e no p u d o rehuir. Toda la compulsin se centraba en poner un sobrenombre
carioso a los senos, en vez de evitarlos, invirtiendo simplemente
su compulsin original.
L a p e c u l i a r c a p a c i d a d h u m a n a d e ser c o n c i e n t e s d e n u e s t r o s
propios actos hace que un hecho q u e simplemente debera
acaecer s e c o n v i e r t a e n u n esfuerz o d e l i b e r a d o , m o d i f i c n dose su naturaleza. La determinacin conciente de lograr
u n a ereccin o t e n e r u n o r g a s m o p u e d e caer d e n t r o d e e s t a
categora: es un intento de producir voluntariamente una
c o n d u c t a i n v o l u n t a r i a , a t r a p a n d o a l sujeto e n u n ciclo cont r a p r o d u c e n t e . S o l e m o s i m p a r t i r l a e d u c a c i n s e x u a l e n form a t a n cientfica, p o r n o d e c i r inflexible, q u e las r e l a c i o n e s
sexuales p u e d e n c o n v e r t i r s e e n u n esfuerz o t c n i c o p a r a las
p e r s o n a s d e m a s i a d o e d u c a d a s . H a s t a e l goce s e x u a l p u e d e
ser p r e s e n t a d o c o m o u n d e b e r p o r e d u c a d o r e s b i e n i n t e n c i o n a d o s . F o r z a r a u n a pareja a ser m s h u m a n a en s u s relacio-

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n e s s e x u a l e s e s u n e s f u e r z o t e r a p u t i c o q u e v a l e l a p e n a realizar; el siguiente p r o c e d i m i e n t o de E r i c k s o n ejemplifica un


m o d o de encarar este problema:
Un catedrtico de treinta aos asisti a un baile de la universidad y vio all a una mujer, tambin t r e i n t a e r a , q u e estaba
sola en el o t r o extremo del saln. Ella r e p a r en l y al p u n t o
se sintieron atrados. Al cabo de un mes ya t e n a n planeado
su futuro y estaban casados. T r e s aos despus viniero n a mi
consultorio y, con extrema turbacin y mojigatera, me contaron su triste historia en un lenguaje de lo ms formal y envarado. Su p r o b l e m a poda resumirse as: a u n antes de casarse
h a b a n resuelto tener hijos; d a d o q u e a m b o s h a b a n alcanzado
la treintena debera n engendrarlos sin d e m o r a , p e r o h a b a n pasado tres aos y seguan sin t e n e r descendencia, no o b s t a n t e el
asesoramiento y los exmenes mdicos a q u e se h a b a n sometid o . Mientras me contaba su problem a en presencia de su esposa,
el catedrtico me dijo: E n mi opinin, y t a m b i n en la de mi
esposa, h e m o s llegado a la conclusin de q u e es m s correcto
q u e exprese nuestra dificultad en n o m b r e de los d o s , en forma
sucinta. El problema nos p e r t u r b a sobremanera y est destruyendo n u e s t r o matrimonio. D a d o n u e s t r o deseo d e t e n e r hijos,
todos los das, por la m a a n a y p o r la n o c h e , nos h e m o s u n i d o
conyugalmente con todos los concomitantes fisiolgicos q u e ello
implica, con el objeto de procrear. Los domingo s y feriados
hemos llegado a unirnos c u a t r o veces al d a , con t o d o s los concomitantes fisiolgicos, con miras a procrear. No h e m o s permit i d o q u e la incapacidad fsica interfiriese en esto. E s t a frustracin de nuestros deseos filoprogenticos ha h e c h o q u e la unin
conyugal sea cada vez ms desagradable para n o s o t r o s ; esta
circunstancia no ha t r a b a d o nuestros esfuerzos procreadores, pero descubrir nuestra creciente impaciencia m u t u a es m o t i v o de
angustia para ambos. Es por esto q u e recurrimos a usted, ya
q u e los otros tratamientos mdicos h a n fallado.
A esta altura de su exposicin lo i n t e r r u m p , dicindole: Usted ya ha formulado el problema. Q u e r r a q u e permaneciera
callado mientras su esposa expresa su o p i n i n con sus propias
palabras. As lo hizo ella, con frases casi tan p e d a n t e s como las
de su m a r i d o y con u n a turbacin todava mayor. E n t o n c e s les
dije: P u e d o corregir su p r o b l e m a , pero t e n d r q u e aplicar una
terapia de c h o q u e ; no me refiero al c h o q u e elctrico o fsico,
sino al psicolgico. Los dejar aqu solos d u r a n t e q u i n c e minutos, para q u e intercambien opiniones y decidan si estn o no
dispuestos a recibir un choque psicolgico b a s t a n t e fuerte. Despus v e n d r a preguntarles q u han resuelto, p a r a obrar en
consecuencia.
Sal del consultorio, volv a los quince m i n u t o s y les ped q u e
me dieran su respuesta. H e m o s discutido el a s u n t o objetiva
y subjetivamente, llegando a la conclusin de q u e soportaremos cualquier cosa q u e pueda satisfacer nuestros deseos filoprogenticos, dijo l. E s t usted p l e n a m e n t e de a c u e r d o con

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eso?, le pregunt a ella, y me contest: Lo estoy, seor. l e s


expliqu q u e el choque psicolgico involucrara sus emociones
y les provocara una determinada tensin emocional, y continu
dicindoles: Los dos sufrirn un fuertsimo choque psicolgico, si bien ser bastante sencillo de administrar. Sintense, pasen las manos por los costados de las sillas, agrrense fuertemente de la parte inferior del asiento y escuchen bien lo q u e le?
diga. Una vez que haya terminado de hablarles, quiero q u e per
manezcan en absoluto silencio mientras les administro el choque.
En pocos minutos podrn salir de aqu y volver a sus casas.
Quiero que los dos mantengan un silencio absoluto en t o d o el
viaje de regreso; mientras permanezcan as, descubrirn q u e un
tropel de pensamientos pasan vertiginosamente por sus psiques.
Cuando lleguen a casa, seguirn callados hasta que hayan entrado y cerrado la puerta. Entonces sern libres! Ahor a sujtense fuertemente de los asientos p o r q u e voy a aplicarles el
choque psicolgico. Es este: d u r a n t e tres largos aos ustedes
se han u n i d o conyugalmente por lo menos dos veces por da,
y en ocasiones hasta cuatro veces en veinticuatro horas, con
todos los concomitantes fisiolgicos y con el propsito de procrear, y han visto frustrados sus deseos filoprogenticos. Pues
bien, por qu demonios no fornican por placer y le rezan al
diablo para q u e ella no quede preada hasta d e n t r o de tres
meses, por lo menos? Ahora vayanse, por favor.
Ms tarde me enter de que haban vuelto a su hogar en silencio, pensando en muchas cosas. Segn cont el marido, en
cuanto entraron en la casa y cerraron la puerta, nos dimos
cuenta de que no podamos esperar hasta llegar al dormitorio:
nos tiramos al suelo y no nos unimos conyugalmente, nos divertimos; ahora, apenas pasados los tres meses, mi esposa est embarazada. N u e v e meses despus les naci una hija. C u a n d o los
visit para conocerla, advert q u e el matrimonio ya no necesitaba emplear en sus conversaciones un estilo formal, con palabras complicadas y frases repulidas; hasta podan contar cuentos picarescos.
De acuerdo con las sugerencias que les impart, el viaje de
sesenta kilmetros en absoluto silencio les permiti dar rienda
suelta a ideas variadsimas, hasta entonces reprimidas, lo cual
dio por fruto esa actividad sexual no bien entraron al hogar.
Era lo que yo esperaba. C u a n d o los interrogu sobre esto respondieron que, a su entender, sus pensamientos erticos haban
ido en aumento a medida que se acercaban al hogar, pero que
no recordaban lo ocurrido de una manera especfica.
Cierta vez relat este caso ntegramente en la Universidad de
Columbia, ante una audiencia compuesta por ms de setenta
psiquiatras practicantes, a quienes previamente haba preguntado si se crean capaces de escuchar algunas palabras inconvenientes, en relacin con un problema psiquitrico. Me pareci
que podran soportarlas, y ellos dijeron que s. Sin embargo,
para sorpresa ma, cuando pronunci la palabra clave se pusieson rgidos, inmviles por breves segundos, y not que mi pro-

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pio t o n o de voz haba c a m b i a d o n o t o r i a m e n t e. F u e algo muy


revelador de los efectos prolongados q u e ejercen las inhibiciones
aprendidas en la infancia y m a n t e n i d a s en la edad a d u l t a.
As c o m o no tiene e m p a c h o en e m p l e ar palabras fuertes con
algunos clientes, E r i c k s o n p r o c u r a hablarles a o t r o s de tal
manera q u e slo ms t a r d e c o m p r e n d a n lo q u e l les ha
dicho. T a m b i n se muestra extremadamente p r u d e n t e con
quien t e m e discutir algo i n f a n d o . C r e e q u e su accionar d e b e
adecuarse a las peculiaridade s de cada p e r s o n a q u e lo consulta, sin i n t e n t a r a m o l d a r a t o d o s los pacientes a u n a m i s m a
pauta teraputica. En algunos casos ( p . e j . , el a n t e r i o r ) habla del sexo c o n franqueza, en lenguaje chocante , y en o t r o s
puede encararlo indirectamente, dejando que el paciente
descubra a q u se refiere. V e a m o s un ejemplo de e s t o:
Una mujer casada vino a p l a n t e a r m e sus numerosos temores y
la peculiar angustia que le provocaba su cabello. No p o d a encontrar un b u e n saln de belleza en t o d a la ciudad. Ya se acostara sobre el lado derecho, el izquierdo o de espaldas, todas
estas posiciones le d e s o r d e n a b a n el peinado, lo cual representaba
una dificultad para ella. C a d a vez q u e quera hablarle de otras
cosas, ella volva al tema del cabello. C u a n d o ya llevaba perdidas dos horas, le dije: D u r a n t e esta hora c u n t e m e t o d o lo q u e
le pasa con su cabello, sin una pausa. Al cabo de ella, le dir
algo q u e carecer t o t a l m e n t e de significado. Escuchar lo que
usted me diga y, en c u a n t o exprese algo q u e me d p i e para
decirle esa frase carente de significado, se la dir. T a n p r o n t o
como se la haya dicho abrir la p u e r t a y la despedir .
Me habl de su cabello, de las ondas , los rizos, las ondulaciones largas, las lociones, los c h a m p e s , etc. Al filo de la hora
mencion, casualmente, lo difcil q u e le era hacerse la raya, y
entonces le dije: Vea, u s t e d quiere decir q u e , en realidad, le
gustara partirse el cabello a g u s to con un peine de un solo
diente. Dicho esto la ayud a salir del consultorio, mientras
ella me diriga una mirada e s t p i d a .

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Tard tres das en pensarlo. Segn me dijo, reflexion sobre


mi frase d u r a n t e el viaje de regreso y al da siguiente, sin encontrarle sentido, p e r o al tercer da empec a d u d a r de mi
vida sexual, y a u m e n t mi conviccin de q u e all hab a un
problema. Luego de esto nos pusimos a trabajar en la terapia.
E n o t r o s c a s o s , E r i c k s o n d i s c u t e u n p r o b l e m a sin h a b e r llegado siquiera a un acuerdo explcito sobre el tema t r a t a d o .
P o r e j e m p l o , h a b l a d e l o s p l a c e r e s s i b a r t i c o s c o m o u n a forma metafrica de referirse al sexo: L e gusta la carne poco
a s a d a ? P r e f i e r e c o m e r l a m u y d e vez e n c u a n d o ? . S o s t i e n e
q u e , a m e n u d o , los p r o b l e m a s s e x u a l e s p u e d e n r e s o l v e r s e sin

151

haberlos discutido nunca de un m o d o explcito. O t r a s veces,


cuando su interlocutor es m u y tmido y reticente respecto
d e s u p r o b l e m a , c o n v e r s a r s o b r e o t r a s cosas d e t a l m a n e r a
q u e , f i n a l m e n t e , a q u e l saca a r e l u c i r l o q u e n o s e p o d a m e n cionar. H e aqu u n caso:
Cierta vez, una mujer me escribi dicindome q u e tena un
problema del cual no poda hablar, p r e g u n t n d o m e si poda
hacer algo por ella. Le suger que podra ayudarla mejor si
vena a verme, a lo cual respondi que lo hara, pero que le
llevara varios meses armarse de coraje. F i n a l m e n te vino y me
coment q u e tena poca continencia, q u e sus relaciones sexuales eran muy difciles por lo q u e podra pasar y q u e su m a d r e
haba puesto reparos en cuidar de ella debido a un olor. El
nfasis con que pronunci la palabra olor me revel q u e su
problema era la flatulencia. C o m o en verdad no p o d a h a b l a r me
de eso, empec a charlar sobre las competencias atlticas. Le
coment el placer q u e proporcionaba ser capaz de acertar un
hoyo a ms de 270 metros, o lograr una corrida en bisbol, o
recorrer una gran distancia a nado. M s tarde me refer al
pesista capaz de levantar pesas de 90 kilos, y yo jadeaba por el
esfuerzo mientras haca la mmica; la paciente me acompaaba plenamente en eso.
Despus le expliqu q u e los msculos del cuerpo tenan el privilegio de percibir una contraccin vigorosa, difcil, eficaz; del
mismo modo , morder un caramelo d u r o proporcionaba verdadera satisfaccin fsica. T o d o n i o conoce el goce absoluto de
tragarse una cereza entera y sentir cmo baja hacia el estmago.
La mujer, que poda reconocer todas esas sensaciones, pens q u e
yo slo le estaba ofreciendo una disertacin fascinante. Mi
mencin del nio tragando la cereza hizo q u e me hablara de
las cosas q u e ella haba tragado con especial deleite. Luego dije
que debamos respetar nuestros pies usando calzado adecuado,
en lo que ella convino, agregando que tambin debamos respetar nuestros ojos, odos y dientes. P o r supuesto, usted conoce esa tremenda satisfaccin que se experimenta despus de
una buena comida, cuando u n o se siente v e r d a d e r a m e n te b i e n ,
coment (ella era muy regordeta y una sola mirada bastaba para
detectar su glotonera). Seal que el estmago merece ser bien
tratado y le pregunt si, en su opinin, no sera justo y honesto
admitir que un buen movimiento de vientre poda halagar de
veras al recto. Q u consistencia d e b an tener las heces? Si estbamos en un desierto en un trrido da de verano, agotada ya
el agua, la defecacin sera ms bien dura y consistente d e b i d o
a la deshidratacin, pero si se produca despus de una purga
sera ms bien aguachenta, pues el intestino sabe lo que hace.
El estmago observa la comida q u e recibe y elige aquella q u e
puede digerir; el duodeno y el resto de los intestinos hacen
lo mismo. Ellos deben considerar la purga y admitir: Esto
necesita fluido y evacuacin.

E n t o n c e s la mujer fue al grano, p r e g u n t n d o m e : P e r o el gas,


q u e s ? . Le dije q u e era algo simbitico:' las bacterias dei
conducto intestinal ayudan a digerir mediante su propia digestin, lo cual significa q u e debe haber cierta putrefaccin y la
consiguiente liberacin de sustancias gaseosas. Se necesita cierto cambio qumico para descomponer las protenas . Volviendo
al recto, este debe deleitarse con una evacuacin a b u n d a n t e ,
ya sea consistente, blanda, lquida o gaseosa. Asimismo, le exp l i q u q u e hay un t i e m p o y lugar para cada cosa. P o d e m o s
comer en la mesa p e r o , a u n q u e no est p r o h i b i d o , no nos limpiamos los dientes en ella. T a m p o c o lavamos los platos en la
mesa, a menos q u e estemos en la cocina de u n a casa rural dond e , a falta de pileta, los lavamos en un t a c ho colocado sobre
la mesa; esto es absolutament e correcto, p e r o de p o d e r hacerlo
lavamos la vajilla en la pileta. D e l m i s m o m o d o , hay un mom e n t o y lugar oportuno s para mover el v i e n t r e , p e r o es preciso
admitir q u e las necesidades del intestino p r i m a n sobre las del
individuo. Supongamos q u e est conduciendo su a u t o p o r q u e
necesita llegar a alguna parte , y que le entra arenilla en los
ojos: en ese caso, lo mejor es q u e se detenga y atienda su vista;
olvdese de s misma como persona y atienda a las necesidades
de sus ojos, le dije. De igual modo , a t e n d e m o s a las necesidades de diversas partes del organismo, insistiendo u n a y otra vez
hasta adquirir el grado de control r e q u e r i d o .
La mujer extrajo las conclusiones por s sola: volvi a su casa
y se p r e p a r un b u e n plato de habas. Despus me cont: F u e
d i v e r t i d o ; pas el da entero despidindolos: los h u b o pequeitos, grandes, ruidosos, s u a v e s . . . . D e s c u b r i q u e ningn temor a la flatulencia interferira en sus relaciones sexuales; ahora
tiene u n b e b .

A u n q u e es normal casarse y tener hijos, m u c h a s personas


prefieren llevar un m o d o de vida diferente y no se casan,
o lo hace n con otros fines. En el caso siguiente v e m o s c m o
concert Erickson un matrimonio de conveniencia:
Un psiquiatra residente, q u e haca prctica didctica conmigo y
estaba atendiendo a un empleado del hospital, vino a v e r m e
m u y afligido. Me dijo q u e su paciente era homosexua l p e r o
q u e r a casarse, y me p r e g u n t cmo podra hallar u n a muchacha
dispuesta a casarse con l p o r las apariencias, para que l pudiera integrarse a la c o m u n i d a d y gozar de b u e n a reputacin
en la vecindad.
El psiquiatra ignoraba q u e , p o r mi parte , t r a t a b a a la sazn a
u n a joven lesbiana q u e trabajaba en el hospital y q u e tambin
deseaba casarse por las apariencias. En vista de esto, le propuse
a a q u e l: Q u le parece si le dice a su paciente q u e camine
por la vereda q u e hay d e t r s del hospital, a las c u a t r o de la
tarde? Dgale que all encontrar lo que necesita.
Le i n d i q u a la joven q u e ese mismo da, a las cuatro de la

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tarde, caminara en direccin opuesta por la acera posterior del


hospital, aclarndole que ella sabra qu hacer.
Los dos buscaran algo 'en esa vereda sin saber con certeza qu
era. Simplemente all no haba nada fuera de ellos dos; de este
modo, no se les impuso nada: eran libres de seguir su camino
si lo deseaban.
Ella fue ms perspicaz que l. Vino y me dijo: Usted concert
eso, no es cierto?. Asent y ella prosigui: E n cuanto lo vi
supe que era un homosexual y se lo dije con franqueza. Se puso
tan contento!. . . Debo decirle que usted lo sabe?. Respond
q u e tal vez convendra hacerlo, por si acaso los dos necesitaban
un mayor asesoramiento.
Se casaron y llevaron una vida respetable. El sola frecuentar
un club de pquer y ella una reunin de bridge. Aproximadamente al ao de casados les ofrecieron empleo en un hospital
de otro estado. Vinieron a pedirme consejo sobre si aceptaban o
no la propuesta, lo cual me pareci una buena idea. Yo conoca
a un mdico que trabajaba en ese hospital, de modo que le
escrib anuncindole: Eulano y su esposa llegarn all. Comprender porqu llamo su atencin sobre ellos; necesitarn proteccin, orientacin y una "pantalla" .
Cuando se trasladaron fueron a verlo. El mdico les dijo que
haba recibido una carta ma anuncindole su llegada, pero no
les dijo el porqu de mi actitud. Creo que l esperaba que
ustedes me lo dijeran, insinu, y los cnyuges suspiraron aliviados: tenan la oportunidad de decrselo ellos mismos.
Consiguieron una casa con cuatro dormitorios. Reciban frecuentes visitas de amigos que, a veces, pernoctaban en dos de
los dormitorios, en tanto que l y ella ocupaban cada un o
el suyo.
D u r a n t e el m a t r i m o n io surgen numeroso s y graves problem a s p s i q u i t r i c o s . A n t i g u a m e n t e , la p s i q u i a t r a t e n d a a cons i d e r a r e l s n t o m a c o m o algo i n d e p e n d i e n t e d e l c o n t e x t o
m a t r i m o n i a l . P o r e j e m p l o , s e crea q u e l a c e g u e r a h i s t r i c a
e r a u n a r e s p u e s t a a la a n g u s t i a y t e m o r e s i n t e r n o s d e l i n d i v i d u o , sin t o m a r conciencia del c o n t e x t o social a l q u e e s e
i n d i v i d u o se e s t a b a a d a p t a n d o ; se lo i g n o r a b a o se le asign a b a u n a i m p o r t a n c i a s e c u n d a r i a f r e n t e a la causa p r i m a r i a del s n t o m a , q u e e r a l a d i n m i c a i n t e r n a d e l a v i d a
i n t r a p s q u i c a d e l a p e r s o n a . Segn e l c r i t e r i o m s m o d e r n o ,
los s n t o m a s s e d e s a r r o l l a n c o m o m o d o s d e a d a p t a r s e a sit u a c i o n e s i n t o l e r a b l e s ; u n a vez r e s u e l t a la s i t u a c i n , el s n t o ma desaparecer, pues habr perdido su funcin. C u a n d o
e n t r e los c n y u g e s s e p r o d u c e n i n c i d e n t e s c u y a d i s c u s i n s e
h a c e i m p o s i b l e , l o cual suele o c u r r i r , s e c r e a u n a s i t u a c i n
i n t o l e r a b l e . S i b i e n e l p r o b l e m a n o p u e d e ser o b j e t o d e exam e n , es preciso c o n s i d e r a r l o , y la p r e s e n c i a de un s n t o m a
sirve d e gua p a r a a y u d a r a los e s p o s o s . E l c a s o s i g u i e n t e d e

ceguera histrica, b a s t a n te tpico, nos m u e s t r a a q u atribua


Erickson la dificultad y de q u m o d o le p r o p o r c i o n u n a
salida decorosa.
Cierta vez me derivaron el caso de un e m p l e a d o de un hospita' de salud mental, que haba sufrido una ceguera aguda y
repentina en el camino al trabajo. Lo trajeron al consultorio,
m u y asustado, y en tono vacilante, temeroso, me cont q u e esa
maana se haba desayunado en casa, riendo y b r o m e a n d o con
su esposa, hasta q u e , de p r o n t o, se sinti sumamente perturb a d o por una historia picaresca q u e ella le cont. Sali del
hcgar encolerizado, resuelto a ir al trabajo caminando en vez
de tomar el mnibu s habitual. Sbitamente, mientras daba vuelta a u n a esquina, se q u e d ciego. Le e n t r un pnico terrible.
Un amigo que pasaba en coche por la r u t a lo recogi y lo trajo
al hospital, d o n d e fue examinado de i n m e d i a t o p o r el oculista,
q u i e n lo deriv a m . A u n q u e estaba demasiado aterrorizado
como para relatar adecuadamente su historia, nos dijo q u e en
esos ltimos tiempos l y su esposa h a b a n t e n i d o muchas disputas a causa de la bebida: su mujer b e b a e s t a n d o en casa, pero
lo negaba de manera v e h e m e n t e pese a q u e l haba encontrado
varias botellas de licor escondidas.
Le p r e g u n t en q u pensaba al salir del hogar y l me explic
q u e estaba absorto en sus sentimientos de ira contra su esposa,
pensando q u e ella no deba contar cuentos verdes; tena un
vago temor de q u e , tal vez, ira a parar al t r i b u n a l de divorcios.
Le ped q u e reconstruyera m e n t a l m e n te el camino seguido desde el hogar hasta el p u n t o en que haba sobrevenido su ceguera,
p e r o reaccion con un bloqueo psquico. Le solicit entonces
q u e me describiera la esquina d o n d e haba q u e d a d o ciego, y l
replic q u e tena una laguna mental absoluta: haba pasado
muchsimas veces p o r esa esquina, p e r o no recordaba nada
de ella.
C o m o yo conoca muy bien la esquina en cuestin, le hice van a s preguntas sugestivas sin resultado. E n t o n c e s le ped q u e
me describiera exactamente cmo se haba q u e d a d o ciego. Manifest q u e haba visto un repentino resplandor de intenso color
rojo, como si estuviera mirando de frente un sol rojo y ard i e n t e . E s t e color an persista: en vez de ver solamente u n a
oscuridad o negrura, vea un color rojo intenso, brillante, enceguecedor. Sentase oprimido por el h o r r i b l e presentimiento
de q u e nunca ms podra ver otra cosa q u e no fuera ese rojo
fuerte y deslumbrante ; al comunicarme esto lo invadi una
excitacin tan histrica, que fue preciso aplicarle un sedante
y acostarlo.
Citamos a la esposa del paciente. Con gran dificultad, tras declarar reiteradas veces su inquebrantable amor hacia su esposo,
acab confirmando su alcoholismo, p e r o se neg a contar la historia q u e haba precipitado la reyerta, limitndose a decir q u e
era un c u e n t o picaresco sobre un h o m b r e y una muchacha peliiroja, carente de t o d o significado.

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Se le indic en qu lugar haba sobrevenido la sbita ceguera


de su marido, pidindosele que dijera todo lo que supiera sobre
esa esquina. Despus de muchas indecisiones record que all
haba una estacin de servicio, del otro lado de la calle, adonde
los dos solan concurrir a comprar combustible para el a u t o . T r a s
una nueva serie de preguntas insistentes, se acord de que u n o
de los empleados de la estacin de servicio tena una brillante
cabellera pelirroja y finalmente, luego de reiteradas frases tranquilizadoras, confes haber tenido una aventura amorosa con
dicho empleado, a quien apodaban R e d ( R o j o ) . En varias ocasiones la haba tratado con familiaridad indebida en presencia
de su esposo, y los dos se haban sentido sumament e agraviados.
Despus de meditar largamente sobre el asunto, la mujer declar
que pondra fin a la relacin si yo curaba la ceguera de su marido, pidindome que guardara secreto profesional sobre sus confidencias. Le seal q u e su esposo conoca inconcientemente la
situacin, advirtindole q u e cualquier delacin ulterior de su
aventura dependera exclusivamente de sus propias acciones.
Cuando lo vi, al da siguiente, el hombre an no poda dar ninguna otra informacin. Me esforc p o r convencerlo de q u e su
ceguera era transitoria, pero rechaz mis afirmaciones tranquilizadoras y pidi que se dispusiera su traslado a u n a escuela para
ciegos. Con gran dificultad logr persuadirlo de q u e aceptase la
terapia, aunque con carcter de prueba y a condicin de q u e no
se hiciese nada con su vista. C u a n do finalmente consinti, le suger la hipnosis como una terapia eficaz y apropiada para lo que
l quera. Me pregunt al instante si, estando en trance, sabra lo
ocurrido y le respond q u e , de as desearlo, ese conocimiento
poda permanecer en su inconciente sin causarle problemas cuando estuviera despierto.
Aunque lo induje p r o n t a m e n te a entrar en un trance profundo,
al principio se neg a abrir los ojos o probar de algn m o d o su
visin. Sin embargo, logr que recobrara la vista en estado de
trance, valindome de nuevas explicaciones sobre el inconciente,
as como de la amnesia y las sugerencias poshipnticas. Le mostr mi ex libris indicndole q u e lo memorizara a fondo, advirtindole que una vez hecho esto despertara con su ceguera y
sin saber concientemente que lo haba visto; e m p e r o , ante u n a
pista poshipntica, lo describira correctamente para su propio
asombro. Tan pronto como me h u b o comprendido lo despert,
entablando una charla informal con l. En cuanto le impart la
seal poshipntica describi detalladamente el ex libris, lo cual
lo dej ms que perplejo, pues saba que jams lo haba visto.
El hecho de que otras personas confirmaran su descripcin le
infundi gran confianza en la situacin teraputica, a u n q u e sin
perder su perplejidad.
Despus de la rehipnosis, manifest estar completamente satisfecho con lo realizado, asegurando que se hallaba dispuesto a
cooperar en todo sentido. Al preguntarle si eso significaba q u e
confiara plenamente en m, vacil por un instante y luego, en
tono resuelto, contest q u e s.

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Una encuesta llevada a cabo el da anterior, e n t r e sus compaeros de trabajo, haba revelado q u e el paciente senta especial
inters por u n a empleada pelirroja. G r a d u a l m e n t e , con suavidad,
lo interrogu sobre este asunto y tras cierta hesitacin lo confes
todo. Al preguntarle q u pensara de eso su esposa, afirm, en
actitud defensiva, q u e ella no era mejor q u e l, p i d i n d o m e q u e
mantuviera la cuestin en secreto.
De inmediato le p e d q u e me describiera la esquina d o n d e haba
perdido la vista y l lo hizo de una m a n e r a lenta, cuidadosa,
dejando para el final la mencin de la estacin de servicio; describi esta en forma fragmentaria, h a b l n d o m e p o r ltim o de sus
sospechas acerca de su esposa y el e m p l e a d o pelirrojo.
Le pregunt si esas sospechas haba n comenzado j u n t o con su
propio inters por la joven pelirroja, y q u idea tena de lo q u e
quera hacer respecto a toda esta situacin. En t o n o pensativo,
declar que l y su esposa eran igualmente culpables de lo sucedido (fuera lo q u e fuese), puesto q u e n i n g u n o de los dos se
haba esforzado p o r establecer u n a c o m u n i d a d de intereses.
Q u quiere que hagamos con su vista?, i n q u i r , ante lo cual
expres q u e t e m a recuperarla de i n m e d i a t o y me p r e g u n t si
no se poda opacar un poco ese rojo h o r r i b le y brillante, salpicndolo con breves chispazos de visin q u e seran paulatinam e n t e ms frecuentes y prolongados hasta llegar, finalmente, a
una recuperacin total de la vista. Le asegur que t o d o sucedera tal como l lo deseaba, formulndole una serie de sugerencias adecuadas.
Lo enviamos a su domicilio con licencia p o r enfermedad, si bien
deba venir diariament e a las sesiones de hipnosis, acompaado
p o r su esposa. Las entrevistas se limitaban a reforzar las sugerencias teraputicas sobre una mejora visual lenta y progresiva.
Al cabo de una semana, aproximadamente, inform q u e su vista
haba mejorado lo suficiente como p a r a volver al trabajo.
Seis meses despus volvi para comunicarme q u e l y su esposa
haban llegado a un a c u e r do amistoso de divorcio. Ella regresara a su lugar de nacimiento y l no tena planes inmediatos
para el futuro, h a b i e n d o perdido todo inters por la muchacha
pelirroja. C o n t i n u en su empleo d u r a n t e dos aos tranquilos
y luego busc trabajo en otra parte.
A veces, c o m o en e s t e caso t r a t a d o d e s d e un comienzo,
E r i c k s o n r e s u e l v e u n s n t o m a y deja q u e l a p a r e j a d e c i d a
p o r s sola r e s p e c t o d e s u m a t r i m o n i o , p e r o e n o t r a s ocasiones interviene e i n t e n t a resolver los p r o b l e m a s matrimonia les, e s p e c i a l m e n t e s i s e l o p i d e n . U n s n t o m a p u e d e a p a r e c e r
c o m o un m e d i o de evitar el reconocimiento de u n a relacin
e x t r a m a t r i m o n i a l , p e r o es frecuente q u e los cnyuges se presenten p l a n t e a n d o esa relacin c o mo p r o b l e m a explcito. En
el caso q u e e x p o n d r e m o s a continuacin , Erickson e m p l e
u n o d e los n u m e r o s o s m t o d o s d e q u e s e v a l e p a r a a y u d a r
a u n a pareja joven a superar esta dificultad.

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Un joven me trajo a su esposa y me dijo: A m o a mi esposa y


no quiero perderla. Ha tenido un amoro con un amigo mo; lo
descubr al cabo de una semana, p e r o a pesar de eso la amo.
Adems, no quiero perder a nuestros dos hijos. Estoy seguro
de que podemos entendernos bien, y estoy ms q u e seguro de
que ella comprende que cometi una locura.
Me llev una hora comprobar que el marido era sincero: la haba
perdonado y quera retenerla; haba reflexionado sobre su matrimonio y sus hijos, evaluando la situacin. As pues, le dije:
Muy bien, vaya a la habitacin de al lado y cierre bien la puerta; encontrar all algunos libros para leer.
Cuando la esposa q u e d a solas conmigo, me advirti: Q u i e r o
que comprenda que, en realidad, mi marido no lo sabe todo:
pas ms de una semana antes de que lo descubriera.
Quiere decir que ha habido ms hombres? Cuntos ms?,
le pregunt.
N o he dicho eso, replic ella.
Usted quiere que yo comprenda ms de lo q u e comprende su
marido. Cuntos hombres h u b o ? , insist.
Por lo menos dos.
No la contradije, pero sus palabras daban a entender que los
hombres eran por lo menos tres. Le pregunt si el h o m b r e con
quien haba mantenido su primera relacin era casado y contest que s.
Entonces le dije: Hablemos sinceramente, sin tapujos ni rodeos. Cuando el primero de sus amoros termin, de qu manera le dijo l que estaba harto de tratar a un pedazo de burra
como usted?.
M e est diciendo una grosera!.
Quiere q u e le hable en los trminos corteses q u e l emple,
evitando aquellos en que pensaba?, inquir.
Slo me dijo que pensaba que lo mejor sera volver junto a su
esposa, respondi, y luego agreg: l segundo hombre me llam pedazo de burra a los tres meses de relaciones.
Ahora nos entendemos y podemos conversar cortsmente,
dictamin.
Le habl de cmo su marido crea q u e su ltima aventura apenas
haba durado una semana; en realidad, h a b a n sido dos. Quier e
decir que usted decidi dejar que su marido descubriera esta
relacin, o sea q u e es usted quien desea terminarla. D e b i estar
verdaderamente harta de todo eso para hacer que su esposo lo
descubriese tan pronto, coment.
Al formula elo de ese modo hice que ella cosechara todos los
laureles. . . pero en adelante tendra que vivir conforme a ellos.
Le puse ese crdito ante sus ojos, le di un empujoncito por detrs y ella tuvo q u e sostenerlo, aunque ignorando mi maniobra.
Simplemente eleg las palabras, nada ms, y ella decidi regresar
junto a s,u esposo.
V e a m o s o t r o d e los m t o d o s u s a d o s p o r E r i c k s o n p a r a los
casos d e a v e n t u r a s a m o r o s a s :

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Hallndose su esposa ausente en otra ciudad, un joven sedujo a


la mucama, mujer muy tosca, torpe y con t o d o un historial de
promiscuidad. La sedujo en el lecho de su esposa; cuando esta
regres, descubri lo ocurrido y vino a verme llorando, afirmando
q u e no poda p e r m i t i r la presencia del m a r i d o en la casa y
ardiendo de clera contra la mucama.
Entrevist a los tres en sesiones separadas; el esposo estaba ms
q u e contrito y la sirvienta mostrbase temerosa y arrepentida .
Seguidamente r e u n a los tres en una entrevista, manejando la
conversacin de tal manera q u e cada un o tuviera algo q u e decirles a los otros dos. El m a r i d o tena m u c h o q u e decirles a las dos
mujeres, ya que ambas estaban en contra de l; la esposa tena
quejas contra su cnyuge y su mucama; esta ltima poda objetar
el t r a t o q u e le haba d a d o el m a t r i m o n i o . E r a una situacin bast a n t e dramtica y, estando todos reunidos, podan ventilar de
veras sus sentimientos mutuos. Exig q u e el marido respetara el
resentimiento y afliccin de su esposa y, tambin, q u e ella considerara en qu lastimoso papel de acusado deba verse l. Tambin dej q u e el marido le echara la culpa a la mucama, y
viceversa. Fue una situacin desagradable para todos, pero salv
ei matrimonio.
Los cnyuges se a u n a r o n y decidieron despachar a la detestable
sirvienta a otro estado, d o n d e tena algunos parientes. Asimismo
d i s p u s e q u e la d u e a de casa obligara a la mucama a empacar
las ropas del esposo y llevarlas al patio del frente, para q u e l
pudiera marcharse a vivir solo; lo arroj del hogar con la mucama p o r t a n d o las valijas. Despus hizo q u e las trajera de vuelta,
las desempacara, volviera a empacarlas y las llevara otra vez
afuera. Con esta maniobra me propuse lograr dos cosas: q u e la
esposa expresara agrado por su propio p o d e r y q u e el m a r i d o
pudiese regresar c u a n d o ella se lo pidiera. De este m o d o poda
volver cuando ella se lo permitiera, y la joven decidi permitrselo, p i d i n d o m e q u e le notificara a su marido que poda volver. En vez de acceder, le dije: S, p u e d o decirle q u e vuelva;
cualquier intermediario puede decrselo: el cartero p u e d e hacerlo. I n m e n s a m e n t e aliviada, le escribi una carta a su esposo,
y el cartero ( u n intermediario ) se la e n t r e g ; yo no q u e r a actuar
c o m o mediador, p e r o saba q u e deba habe r u n o . Los cnyuges
volvieron a reunirse, con su problema resuelto. Un par de aos
d e s p u s , la mucama regres y pidi n u e v a m e n t e el p u e s t o , provocando la justa indignacin de los esposos.
C o m o la mayora de los terapeuta s o r i e n t a d o s hacia la terapia de la familia, Erickson prefiere a y u d a r a un m a t r i m o n i o
a superar una dificultad y permanecer u n i d o. No o b s t a n t e ,
es probable que apruebe la ruptura del vnculo conyugal si
cree q u e el casamiento ha sido un error; tambi n intervend r activamente para alentar un pront o divorcio si considera
q u e la situacin es peligrosa.

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Una pareja vino a verme desde California. No bien se h u b i e r o n


sentado en mi consultorio, el marido me dijo: Quiero que haga
entrar en razn a mi esposa. Llevamos un mes de casados, y le
he explicado detenidamente que nuestro primer hijo debe ser
varn y llevar mi nombre. Ella me pregunt qu pasara si resultaba ser una nena y se lo dije: si nuestro primognito no es un
\arn, la matar a ella y despus al beb.
Mir a la esposa, q u e pareca muy atemorizada, me volv hacia
el iracundo marido y le pregunt q u educacin tena. Soy abogado con una buena clientela y mi primer hijo ser varn. Ahora
convnzala a ella, respondi.
Lanzaba su amenaza lisa y llanamente y, sin embargo, era un
hombre educado, un abogado q u e ejerca la profesin.
Yo les dije: Ahora escchenme bien los dos. Desde el p u n t o de
vista mdico, no conozco ninguna forma de determinar por anticipado el sexo de una criatura; deben esperar a que nazca. El
sexo se establece en los primeros tres meses de vida fetal; despus ya no se p u e d e hacer nada. Y dirigindome a l, aad:
Su esposa es vctima de un 50 % de posibilidades de tener un
varn. No creo que pueda desear un embarazo que, al cabo de
los nueve meses, puede acabar con el nacimiento de una nia
y la muerte por recompensa; tampoco creo que d u r a n t e ese
lapso usted deba correr el riesgo de convertirse en un asesino.
Para m, sencillamente, no tiene sentido. Hablar de esto con
usted todo el tiempo que quiera, pero le aconsejar a su esposa
que pida el divorcio. Creo que ella debe regresar a California,
marcharse a otra ciudad y hasta cambiar de n o m b r e, manteniendo en secreto su nuevo domicilio mientras entabla juicio de
divorcio. En cuanto a usted, por qu no se va al este? Georgia
sera un b u e n lugar adonde ir; quiz tenga usted algunos amigos
all. (Eleg Georgia al vuelo, en parte p o r q ue acababa de perderme un viaje a ese estado.)
Oh, s, tengo algunos amigos en Georgia y me gustara verlos,
replic l.
Bien, se ir a Georgia directamente desde aqu. Estoy seguro
de que podr disfrutar de una visita agradable. Su esposa aprovechar gustosa su ausencia para abandonar el d e p a r t a m e n t o ,
le indiqu.
Al da siguiente, un domingo, volvieron y me pidieron q u e discutiera nuevamente el asunto. As lo hice y ellos acordaron seguir
mis consejos. Ella regres a California y tiempo despus me llam desde la ciudad donde se haba radicado, informndome q u e
haba presentado un pedido de divorcio. El me telefone desde
Georgia, comentando que se diverta mucho con sus amigos;
despus del divorcio volvi a llamarme para agradecer mis acertados consejos, dicindome que reflexionara sobre la cuestin
antes de casarse otra vez, ya que su pretensin bien poda ser
irracional. Le suger q u e , en el futuro, discutiera el asunto a
fondo con la novia, antes de llegar a un compromiso formal.
Al comunicarme q u e le haban concedido el divorcio, la esposa
me dijo q u e l no lo haba impugnado y que, por su parte, no

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haba revelado su paradero ni siquiera a sus familiares. Creo


que haca bien en tomar en serio sus amenazas.
Dada la variedad de problemas que se le plantean al terapeuta, e s o b v i o q u e n o h a y n i n g n m t o d o o e n f o q u e p a r t i c u l a r
q u e s i r v a p a r a t o d a s las s i t u a c i o n e s . E r i c k s o n s e c a r a c t e r i z a
p o r o f r e c e r u n a g a m a d e r e s p u e s t a s t a n a m p l i a c o m o l a variedad de p r o b l e m a s surgidos. P u e d e actuar con firmeza y
exigirle a u n a pareja joven d e t e r m i n a d a conducta, mostrarse
afable e i n f l u i r e n ellos i n d i r e c t a m e n t e . E n g e n e r a l , p r e f i e r e
u n e n f o q u e q u e a c e p t e e l m o d o d e ser d e u n a p e r s o n a ,
a u n q u e en forma tal q u e posibilite su cambio. Si un matrim o n i o r i e , n o les p i d e q u e d e j e n d e d i s p u t a r , s i n o q u e los
a l i e n t a a s e g u i r h a c i n d o l o ; e m p e r o , d i s p o n e l a s cosas d e
m a n e r a tal q u e la reyerta conduzca a la solucin del persistente problema. Por ejemplo, a dos cnyuges q u e siempre
d i s c u t a n c o n u n a d e las s u e g r a s d u r a n t e las c o m i d a s , les
p i d i q u e la l l e v a r a n a p a s e a r p o r el d e s i e r t o y r i e r a n con
ella; u n a r e y e r t a i m p u e s t a , e n u n e s c e n a r i o d i s t i n t o , c a m b i a
la naturaleza del altercado, dificultando su prolongacin.
A veces, Erickson dispone u n a reyerta para q u e un sntoma
d e t e r m i n a d o d e j e d e ser u t i l i z a d o c o m o p a r t e d e l a d i s p u t a ,
c o n l o c u a l d e s a p a r e c e . E n e l c a s o s i g u i e n t e , u n h o m b r e viva
presa del t e m or a morir de un ataque cardaco en cualquier
m o m e n t o , pese a q u e varios mdicos le haban asegurado
q u e s u c o r a z n e r a s a n o . E n u n a s i t u a c i n c o m o e s t a , l a esposa no sabe cmo tratar al marido: su d e s a m p a ro y miedo
la exasperan, pero tambin se siente insegura, ya que bien
podra existir un verdadero problema cardaco. Generalmente lo trata de manera irregular, en tanto que l domina la
v i d a d o m s t i c a , p u e s t o d o e n ella e s t d e t e r m i n a d o p o r s u
estado anmico respecto de su corazn. En estas circunstancias, lo ms c o m n es q u e c u a n d o el m a r i d o mejora, la esposa se d e p r i m e ; en cuanto empieza esta depresin, l reaviva
s u m i e d o c a r d a c o y ella l e r e s p o n d e m o s t r n d o s e servicial,
p e r o t a m b i n e x a s p e r a d a . E n l o s m o m e n t o s d e crisis l a m u jer s e s i e n t e t i l , c o n u n a f u n c i n a c u m p l i r , p e r o e n c u a n t o
l goza d e b i e n e s t a r l e p a r e c e q u e y a n o s i r v e p a r a n a d a .
E s u n p a c t o m u t u o q u e e x i g e l a c o n t i n u i d a d d e l m i e d o card a c o , d e a h q u e a m e n u d o e l h o m b r e p u e d a t r a t a r s e indiv i d u a l m e n t e d u r a n t e a o s sin r e s u l t a d o a l g u n o .
En un caso as tiendo a introducir lo q u e podramos llamar una
ira vengativa. Entrevisto a los dos, e n t e r n d o me generalmente
de q u e ella est bastante irritada: su m a r i d o ha d o m i n a d o su
vida con sus amenazas de ataques cardacos, quejndose y gimiendo en la impotencia, en t a n t o que ella lleva u n a vida mise-

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rabie. De este modo , una vez q u e sabe con certeza q u e su marido


no sufre del corazn, la esposa est motivada para actuar.
Fn cierta oportunidad, convine con una mujer q u e se hallaba
en esta situacin que, cada vez que su esposo se quejara de su
miedo a morir del corazn, ella tendra la respuesta preparada.
Lo que hizo fue conseguir material de propaganda de todas las
empresas fnebres de la ciudad (folletos sobre los diversos tipos
de funerales, avisos de cuidado p e r p e t u o de tumbas, e t c . ) ; cada
vez que su esposo mencionaba su miedo al ataque cardaco, ella
le deca: Tengo que ordenar la habitacin y dejarla bien prolija, distribuyendo al instante por el cuarto los avisos de las
funerarias. P o r ms que el marido los tirara furibundo, ella tena
otros que poda desparramar por toda la casa. Lleg un momento en que l no se atrevi a mencionar su miedo cardaco,
con lo cual este desapareci. E s t o significa introducir u n a conducta vengativa: t me hieres y yo te pago con la misma moneda.
A veces la esposa cambiaba de mtodo, aadiendo a los folletos
las plizas de seguro del marido.
Este enfoque oblig al hombre a suprimir el sntoma en su trato
conyugal y a ella a comportarse con su esposo de manera distinta. Despus, slo restaba trabajar sobre las verdaderas dificultades matrimoniales.
E l e n f o q u e d e E r i c k s o n s i e m p r e p o n e nfasis e n e l p r o b l e m a
p r e s e n t a d o q u e ha m o v i d o al i n d i v i d u o a r e c u r r i r a la terapia. C u a n d o e l s n t o m a e s algo d e l o cual ese i n d i v i d u o q u i e re recuperarse, Erickson acta directamente sobre aquel,
efectuando a travs de l todos los cambios de relacin q u e
sean n e c e s a r i o s . S o s t i e n e q u e e l r e a s i n t o m t i c a e s l a m s
importante e intensa para quien tiene un problema y, por
c o n s i g u i e n t e , e s all d o n d e e l t e r a p e u t a e n c u e n t r a l a m a y o r
palanca para producir el cambio. Si un cnyuge presenta
un sntoma, p u e d e modificarse el matrimonio actuand o a
travs d e l .
E r i c k s o n s u e l e c o n s i d e r a r q u e el p r o b l e m a p l a n t e a d o a com i e n z o s d e l a v i d a c o n y u g a l , s e r e s u e l v e c u a n d o l a pareja
ha superado el sntoma presentado y ha tenido un hijo. En
ese m o m e n t o e l m a t r i m o n i o e n t r a e n u n a n u e v a fase d e s u
d e s a r r o l l o , p l a n t e n d o s e n u e v o s p r o b l e m a s q u e e x i g en n u e vas s o l u c i o n e s .
A l g u n a s v e c e s se d e m o r a la t r a n s i c i n a la e t a p a p r o c r e a d o r a
p o r q u e u n o d e los c n y u g e s t e m e n o ser u n b u e n p r o g e n i t o r .
1

De vez en cuando surge un caso en el cual ambos cnyuges tienen


el mismo sntoma. Hubo un ejemplo clsico en que marido y mujer
padecan una enuresis inveterada; Erickson trat el problema haciendo que ambos orinaran en la cama en forma simultnea y deliberada.
Vase Jay Haley, Changing Families, Nueva York: Grue & Stratton,
1971, pgs. 65-68.
1

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Erickson p u e d e tratar una situacin de este tipo proporcion n d o l e a l i n d i v i d u o u n a h i s t o r i a d i f e r e n t e d e s u p r o p i a infancia, c o m o e n e l c a s o s i g u i e n t e :


En 1943 vino a verme la esposa de u n o de mis estudiantes de
medicina, quien me dijo: Mi esposo y yo afrontamos un problema muy difcil. Nos queremos mucho. El est en el servicio
militar, estudiando medicina, y se graduar en 1945; esperamos
que la guerra haya terminado para entonces. U n a vez que lo den
de baja desearamos tener hijos, p e r o tengo miedo. Mi marido
tiene hermanos menores y proviene de una familia b i e n equilibrada, en tanto q u e yo soy hija nica.
Mi padre es muy rico, tiene oficinas en Chicago, N u e v a York
y Miami, y de vez en cuando viene a visitarme. Mi m a d r e es una
mujer de sociedad; siempre est asistiendo a alguna reunin social en N u e v a York, Londres, Pars o Roma. Me cri al cuidado
de varias institutrices que me atendieron desde el nacimiento,
ya q u e mi madre no poda permitir q u e su b e b interfiriese en su
vida social; adems, insista en q u e una institutriz poda manejar
a una criatura m u c h o mejor q u e ella, puesto q u e era su profesin. No vea a mi madr e con frecuencia. C u a n d o an no iba a
la escuela, siempre q u e mi m a d r e vena a casa haca u n a gran
fiesta: me llevaban para que exhibiera mis buenos modales y recitara algunos versos infantiles, para aprobacin de los invitados,
y despus me sacaban r p i d a m e n te de all. Siempre me traa regalos; a veces era una hermosa mueca q u e deba tener en exposicin en algn estante, p e r o nunca me trajo algo con q u e pudiera jugar de veras. Yo era un simple objeto ornamenta l para
e l l a . . . c u a n d o estaba en casa. Mi p a d r e era distinto. Siempre
procuraba venir en un m o m e n t o en q u e pudiera dedicarse a m,
me llevaba al circo, a las quermeses estatales y del condado, a
fiestas de Navidad, y a m e n u d o se quedaba lo bastant e como
para llevarme a cenar a varios restaurantes, d o n d e me dejaba
pedir lo q u e se me antojase. Yo lo quera de veras, p e r o su bondad haca q u e sin l me sintiera sola y triste.
En c u a n to tuve la edad suficiente me enviaron a internados;
durante las vacaciones me m a n d a b a n al c a m p a m e n t o veraniego
adecuado. T o d o era tan adecuado. . . Finalmente, me inscribieron en un colegio de educacin social para seoritas, donde
aprend a manejar la conversacin con destreza y a decir todas
las cosas correctas. En cierta ocasin autorizaron a mi clase a
asistir a un baile de promocin de los estudiantes de o t r o colegio
superior y all conoc a mi esposo. Nos correspondimos y logra,
mos vernos cada vez con mayor frecuencia, hasta q u e mi padre
accedi a q u e nos casramos. Mi madre revis el pedigree de mi
novio antes de consentir; quera preparar u n a fiesta de bodas
perfecta y se enfureci cuando mi esposo y yo nos fugamos. Yo
saba que no podra resistir la clase de acontecimiento social en
que convertira nuestro casamiento. Me castig yndose a Pars,
en tanto q u e mi padre q u e , en verdad, nunca a p r o b la vida

163

de alta sociedad q u e llevaba ella nos dijo: "Bravo , muchachos!". Mi problema actual es q u e tengo mucho miedo a la maternidad. Mi infancia fue tan desdichada, viv tan s o l a . . . C o m o
no haba nadie que vigilara a las institutrices, yo era un estorbo
para ellas. No tuve compaeros de juegos y me da m u c h o miedo
lo que puedo hacerles a mis hijos. En realidad, no tengo ningn conocimiento b u e n o de la infancia. Pero quiero tener hijos;
mi esposo tambin, y queremos q u e sean felices. Mi marido me
enva a usted para ver si p u e d e hipnotizarme y aquietar mis
temores.
Medit sobre este problema d u r a n t e varios das y luego resolv
utilizar la hipnosis de una manera q u e pens q u e sera til.
Como primer paso, verifiqu la capacidad de la joven como sujeto hipntico; demostr ser un sujeto sonambulstico muy sensible a todo tipo de sugerencias. En vista de esto la hipnotic,
retrotrayndola a una edad entre los cuatro y cinco aos, e
impartindole la consigna de q u e , al producirse dicha regresin,
ella bajara al vestbulo, d o n d e vera a un desconocido q u e
hablara con ella.
Hizo la regresin en forma satisfactoria y, mirndome con una
expresin de asombro infantil, me p r e g u n t : Q u i n es u s t e d ? .
Le respond: Soy el H o m b r e de Febrero, un amigo de tu padre.
Estoy esperndolo p o r q u e tengo un asunto que tratar con l.
Querras charlar conmigo mientras lo espero?. Ella acept la
invitacin y me cont q u e cumpla aos en febrero y q u e , probablemente, su padre le enviara o le traera algunos lindos regalos. H a b l con mucha franqueza, como una nia de cuatro o cinco aos, bastante solitaria, manifestando clara simpata hacia el
H o m b r e d e Febrero.
Cuando ya llevbamos una media hora de charla, le dije que su
padre estaba llegando y q u e primer o lo vera a l, mientras ella
se iba arriba, recomendndole q u e no dejara de bajar y ver a su
padre una vez que me hubiera marchado. Me p r e g u n t si el
H o m b r e de Febrero volvera. Le asegur que s, a u n q u e no crea
q u e pudiese venir antes de junio. Sin embargo, el H o m b r e de
Febrero vino en abril, en junio, poco antes del D a de Accin
de Gracias y en Navidad; entre u n a visita y otra, despertaba
a la joven y conversaba con ella sobre temas intrascendentes.
Continu esta terapia d u r a n t e varios meses, realizando a veces
dos sesiones por semana. La joven tena amnesia espontnea de
cuanto ocurra hallndose en trance, pero le permit q u e , en
los estados hipnticos de regresin, recordara visitas anteriores
del H o m b r e de Febrero. En la entrevista inicial procur cerciorarme respecto a las fechas trascendentales de su vida, para
evitar que el H o m b r e de Febrero se entrometiera accidentalmente en algn recuerdo importante . A medida q u e continuaba
la terapia, la retrotraa a aos posteriores de su infancia al par
que las visitas del H o m b r e de Febrero iban hacindose cada vez
ms espaciadas. De este modo , cuando lleg a los catorce aos
le fue posible encontrarse con l casualmente, en los lugares
reales d o n d e haba estado en diversos momentos de su vida.

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(Ion frecuencia, el H o m b r e de Febrero apareca pocos das antes


de las fechas que significaban un recuerdo real en su vida. Mientras se acercaba al final de su adolescencia, c o n t i n u visitndose
con el H o m b r e de Febrero, y manifestaba claramente su placer por
verlo una y otra vez y charlar con l de asuntos propios de su
edad.
Al saber ms de su vida p u d e hacer lo siguiente: cuand o descubra algn recuerdo nuevo de la infancia, la retrotraa a esa
edad y el H o m b r e de Febrer o apareca pocos das antes de q u e
aconteciera algn hecho realmente i m p o r t a n t e para ella, compartiendo su expectativa, o bien se presentaba unos das despus
para recordar lo ocurrido.
E s t e mtodo me permiti introducir en sus recuerdos la sensacin de q u e era aceptada, de q u e comparta muchas cosas de su
vida con una persona real. Sola preguntarle al H o m b r e de Feb r e r o cundo volvera a verlo, y si le peda algn regalo le ofreca obsequios muy fugaces: le provocaba la sensacin de que
acababa de saborear una golosina, o de pasar junto a un jardn
acompaada por l. Percib q u e haciendo todo esto, lograba intercalar en sus recuerdos del pasado las sensaciones de una
infancia emocionalmente placentera.
Al avanzar en esta terapia, en su estado normal de vigilia la paciente comenz a manifestar cada vez menos preocupacin por
su posible incapacidad para la funcin maternal. Me pregunt
repetidas veces qu le haca c u a n d o estaba en trance para insuflarle esa confianza, esa sensacin de q u e ella sabra compartir
adecuadamente las cosas con los nios de cualquier edad. T a n t o
hallndose en trance como c u a n d o estaba despierta, siempre le
deca q u e no guardara un recuerdo concierne de lo ocurrido dur a n t e el trance, en cuanto a su significado verbal. E s o s, deba
conservar los valores emocionales para disfrutarlos y, eventualm e n t e , compartirlos con los hijos q u e p u d i e r a tener.
Muchos aos despus supe q u e tena tres nios y q u e disfrutaba
vindolos crecer y desarrollarse.

165

6. El nacimiento y el trato
con los hijos

La llegada de un nio crea madres, padres, abuelos, tos, y


repercute a travs de todo el sistema familiar. La criatura
puede ser bienvenida o constituir una dificultad; puede consolidar un matrimonio o disolverlo. Por lo comn, el nacimiento de un hijo obliga a prestar atencin a todas las incertidumbres que pueda haber sobre la permanencia del matrimonio. Las responsabilidades de la crianza exigen una
nueva forma de compromiso. Tambin cambian los contratos
matrimoniales: la mujer que eligi por esposo a un hombre
a quien pudiera dominar fcilmente, suele sentirse vulnerable en la poca de la maternidad y desea un marido que
pueda cuidarla; las nuevas exigencias de sus esposas sorprenden, generalmente, a esta clase de maridos. Las suegras
excluidas reaparecen como abuelas, lo cual acarrea nuevas
consecuencias a la pareja. Si surge algn tipo de problema,
su contexto ser el cambiante sistema familiar.
A menudo, la madre es la primera en manifestar sntomas
despus del nacimiento de un hijo: se deprime, acta de un
modo extrao, le diagnostican un estado psictico de posparto o manifiesta una conducta que despierta preocupacin
por su salud. Cuando ella, ms que la situacin familiar,
constituye el foco de la terapia, es comn que la internen en
un hospital de salud mental en caso de perturbacin extrema, enfoque que ha sido considerado como un tratamiento
profilctico para proteger a la madre y al nio: mientras permanece prisionera en el hospital, le ayudan a comprender qu
aspecto de la maternidad la est perturbando. Desde el punto
de vista de la familia, la hospitalizacin es una intervencin
radical en el ncleo familiar, que genera consecuencias desafortunadas.
Existe el peligro de que se pasen por alto los efectos de la
internacin en el contexto total de la familia, de que se ignoren problemas obvios, como el de quin se har cargo de la
criatura mientras su madre permanece en un hospital de
salud mental. Generalmente, el recin nacido es absorbido
por algn sector de la familia. Por ejemplo, el progenitor lo
lleva a su hogar paterno, donde su madre se encargar de

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cuidarlo, con lo cual el infante se integra a ese sistema familiar, en tanto que su propia madre es aislada de la familia;
cuando esta regresa de su retiro psiquitrico, descubre que
su hijo forma parte de otra familia. No es raro que una
madre deba luchar para recuperar a su propio hijo u observar impotente cmo otros lo cuidan. Al volver a hospitalizarla, consideran esta circunstancia como una agravacin
de sus problemas en torno a la maternidad, sin reparar en
que la internan cuando ella se encoleriza e insiste en atender
a su propio hijo, o cuando responde a la desconfianza de
sus parientes con una impotencia exasperante. En estos casos, el marido queda entre dos fuegos: su esposa, calificada
de enferma mental por los expertos, y su madre que ha
tomado apego por el beb; si esta le plantea la queja, muy
explicable, de que no quiere que su nieto sea criado por
una ex paciente mental, el hombre ya no sabe qu hacer. El
estigma de la internacin en un hospital de salud mental
puede descarrilar al matrimonio, con lo cual el tratamiento
viene a integrar el mismo problema que supuestamente quiere resolver.
Veamos un caso que ejemplifica las dificultades, y tambin
el misterio, de una crisis de parto.
Una joven de poco ms de veinte aos qued extremadamente perturbada al tener su primer hijo. Lloraba y repeta que
ella no serva para nada, que era incapaz de cuidar del recin
nacido. Cuando lleg el momento de dejar el hospital, todava estaba dominada por la perturbacin, la apata y el llanto, de modo que el marido opt por llevarlos a su casa paterna. Mientras viva con la familia del marido, la esposa
inici un tratamiento con un psiquiatra local, pero como las
entrevistas resultaban infructuosas, a las pocas semanas la
internaron bajo observacin en un hospital de salud mental.
Segn el informe de derivacin del caso, la medida fue provocada principalmente por el hecho de que una maana la
paciente ingiri diez o doce tabletas de empirina, alarmando
sobremanera a su esposo y a los padres de l, con quienes
seguan viviendo. Se esperaba que el matrimonio pudiese
regresar a su propio hogar cuando ella volviera del hospital,
pero no fue posible. A las dos semanas de internacin mostr cierta mejora, que result ser un progreso ms bien
artificial, utilizado para lograr salir del hospital.
Empez una terapia individual con varias entrevistas por semana, que ms de una vez fueron sesiones a domicilio por
su supuesta incapacidad para ir al consultorio; durante
las mismas, la joven sola llorar y sealar que era una fracasada. Tras cuatro meses de tratamiento intil, el psiquiatra

167

busc otro modo de encarar el caso, derivndolo en consulta


a otros dos colegas. Uno diagnostic desorden esquizoafectivo en una persona ms bien inmadura, opinando que
convena someterla a un tratamiento de choque, puesto que
nada se obtena mediante la terapia. El otro dictamin que tena una estructura caracterolgica histrica, con evidente
presencia de elementos compulsivos obsesivos, aunque con
un mnimo de factores psicticos.
Tambin la derivaron a un psiclogo para administrarle el
test de Rorschach. Opin que la mujer manifestaba una
ausencia de caractersticas psicticas; slo haba dado tres
respuestas sobre diez tarjetas exhibidas.
Tras estas consultas, el psiquiatra me deriv la paciente para
que la hipnotizara, en un intento de aliviar los sntomas o,
al menos, descubrir qu haba detrs de su enfermedad;
mientras tanto, continuara su terapia individual.
Al entrevistarla, advert que sera un sujeto hipntico dificilsimo, de modo que desist de tratarla hipnticamente.
(Ms adelante supe que cuando venan a esta sesin, ella le
haba dicho a su esposo: Nadie me hipnotizar!.)
Como la joven no haca ms que llorar, introduje a su marido en el consultorio y entrevist a los dos juntos, alentndola as a ella a llorar menos y a hablar ms; tena que hablar
forzosamente, para corregir los comentarios de su esposo sobre su estado.
El marido era un joven agradable que trabajaba para su padre y estaba aturdido por el problema de su mujer. Coment
que aunque ella se declaraba incapaz de cuidar al hijo, poda
baarlo y alimentarlo bastante bien, pero ella lo interrumpi
diciendo que no poda hacerlo y que por eso la abuela del
nio se encargaba de todo; tambin explic, con cierta dificultad, que no senta al nio como verdaderamente suyo, ya
que no era ella quien lo cuidaba. Al volver del trabajo, su
marido no vena a conversar con ella sobre la criatura, sino
que iba directamente a ver a su madre, con quien comentaba lo hecho por el pequeo durante el da. Esto se deba
nicamente a que ella era una intil, una inservible, concluy, echndose a llorar.
Este problema puede encararse desde diversas perspectivas.
Si consideramos solamente a la esposa, cabra suponer que,
a causa de su vida anterior, la maternidad encerraba un significado especial para ella, precipitando la angustia y perturbacin al dar a luz. El tratamiento consistira en ayudarle
a comprender qu significaba para ella el parto, en relacionar
la situacin actual con su pasado y con sus ideas subconcientes.

168

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Si ampliamos la perspectiva, podemos incluir en el cuadro al


marido, un joven afable, aparentemente reacio a dejar su
familia de origen para asumir responsabilidades de adulto.
Trabajaba para su padre y pareca incapaz de oponerse a su
madre, en defensa de su esposa, cuando se planteaba alguna cuestin. Con su incapacidad, la mujer lo haba obligado
a asumir una mayor responsabilidad en el matrimonio, hecho
al cual l respondi trasfiriendo esa responsabilidad a su
familia.
Considerando el contexto familiar ms amplio, vemos que el
matrimonio joven viva una situacin anormal. Su verdadero
hogar estaba vaco; la suegra actuaba como madre y no como
abuela de la criatura; la verdadera madre quedaba cada vez
ms aislada de su marido y del crculo familiar, en tanto que
el esposo retornaba, paulatinamente, a su rol anterior de
hijo no separado de sus progenitores.
Desde este punto de vista ms amplio, el objeto del tratamiento era obvio: la pareja joven deba estar en su propia
casa, la madre tena que cuidar de su hijo como lo hacen las
madres normales. Si no poda cuidarlo, convena ms recurrir a una persona pagada que a un pariente, pues a aquella
podra despedirla en cuanto mejorase, en tanto que un pariente siempre es ms difcil de desalojar.
Para resolver la dificultad se inici un procedimiento simple, basado en el estilo teraputico de Erickson. Como la
esposa se defina a s misma como la parte desvalida dentro
de la situacin reinante, Erickson convers principalmente
con el marido, en tanto que ella participaba con sus objeciones. La conversacin se centr en sus planes para el futuro. El marido dijo que tenan la esperanza de regresar a
su propio hogar, y ella asinti llorando. Respondiendo a una
pregunta, el joven dijo que poda tomarse un par de semanas
de licencia, para ayudar a su esposa a adaptarse a su papel de
madre cuando regresaran a su hogar. Como ya exista la premisa de que volveran a l, slo restaba establecer la fecha.
Sera demasiado pronto si se trasladaran este mircoles?,
pregunt abruptamente Erickson, dirigindose al marido. En
tono bastante indeciso, aunque sin discrepar, l le respondi
que, a su entender, podran mudarse para entonces, ante lo
cual ella dej de llorar y protest aduciendo que dos das
no bastaban, ya que la casa haba permanecido cerrada varios meses y necesitara una limpieza. Ante una pregunta en
tal sentido, el esposo convino en que poda tomar la licencia
a partir del da siguiente y que, trabajando los dos, en un
par de das podan tener la casa lista para la mudanza. La
mujer retruc con enojo que eso no era posible, que deban

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pintar el cuarto del nio y que haba demasiadas cosas por


hacer. Le dije que podran trasladarse el mircoles y ella
replic tercamente que no; insist, y ella me contest irritada que de ningn modo podran instalarse antes del sbado. Llegamos a un acuerdo: los dos convinieron en trasladarse el jueves, con lo cual ella qued satisfecha creyendo
haberme convencido de que el mircoles era demasiado pronto. En los tres das subsiguientes estuvo tan ocupada limpiando, haciendo compras y arreglando su hogar, que no tuvo tiempo de ponerse a pensar en el traslado; por su parte
los suegros, enfrentados con un hecho consumado, no pudieron hacer otra cosa que ayudarlos en la mudanza.
En vez de tomarse dos semanas de licencia para acompaar
a su esposa, el marido volvi al trabajo dentro de la semana.
La joven madre estuvo llorando unos pocos das, pero cuid
bien del nio; a los quince das no slo haban cesado sus
llantos, sino que tambin manifestaba plena confianza en
sus aptitudes maternales y se conduca correctamente. Puso
fin al tratamiento psiquitrico en forma amistosa.
Aun teniendo en cuenta que ahora la madre pareca normal,
una terapia como esta plantea ciertos interrogantes sobre si,
en realidad, se ha resuelto algo. Qu haba detrs del sntoma? Qu pasara en el futuro? La mujer sigui siendo
normal y el beb se convirti en un nio sano y feliz, tan
sano y feliz como lo haba sido durante el perodo de perturbacin de la madre. Nunca se supo qu haba detrs
del sntoma.
Este caso nos demuestra claramente cun rpido puede ser
un tratamiento, si se adopta la premisa de Erickson de que
el objetivo a largo plazo debe ser el objetivo inmediato. Si
la cura final consiste en que la mujer cre a su hijo en su
propio hogar, con un marido dispuesto a asumir responsabilidades, entonces el tratamiento debe abocarse de inmediato
a lograr ese propsito. No podr alcanzarse el objetivo en
tanto el matrimonio viva una situacin inadecuada; el problema est en producir un contexto de vida ms normal.
Para cambiar el contexto social no hace falta tratar a todos
los miembros de la familia, reunindolos en las sesiones
como lo sugeriran algunos propugnadores de la terapia de
familia. Con frecuencia, el tratamiento de tipo individual
puede cambiar la situacin o bien, como sucedi en este
caso, una pareja puede pasar a una situacin de normalidad
que aqu consistira en actuar de manera adecuada durante
la etapa de procreacin: lo que necesitaban era que los ayudasen a superar la crisis que impeda su paso a dicha etapa.
A medida que un matrimonio joven va teniendo hijos sin

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dificultades, pasa varios aos cuidando de estos y aprendiendo la compleja tarea de la paternidad. Puede haber problemas, pero el perodo crtico ms comn sobreviene cuando los nios llegan a la edad escolar y adquieren una mayor
involucracin con la sociedad. Es entonces cuando ellos y
sus progenitores dan los primeros pasos hacia el desenganche mutuo.
Al aparecer problemas en un nio de tal edad, esto generalmente se debe a que la conducta social aplicable en el seno
de su hogar no es la adecuada para sus incipientes actividades fuera de l. La incapacidad de ir a la escuela es un trastorno comn; aqu el problema puede estar en el hogar, en
la escuela o en el roce entre ambos. Lo usual es que a esta
edad la dificultad radique en la familia; esto no significa
que se deba someter a tratamiento a toda la familia de cada
nio-problema, pero s que el terapeuta considere el contexto familiar en el momento de intervenir con el tratamiento.
Erickson ha elaborado diversos procedimientos para tratar
los problemas infantiles. Algunas veces tambin pone bajo
tratamiento a los padres, en tanto que otras se limita a solicitar su cooperacin de una manera determinada; en muchos casos, los excluye totalmente de la terapia y esencialmente hace causa comn con el nio contra los padres y el
mundo exterior.
Es precisamente en su trabajo con los nios donde se hace
ms evidente la importancia crucial que tiene el juego en
toda la terapia de Erickson. Empero, no se trata de una terapia de juego en la acepcin usual del trmino. Al igual que
en su tratamiento de adultos, su objetivo no es ayudar al
nio a descubrir qu siente hacia sus padres o qu significado tienen las cosas para l, sino inducirlo a un cambio; el
marco de referencia ldico es una manera de provocar ese
cambio. Tambin emplea la hipnosis con los nios, si bien
debemos aclarar que no es el tipo usual de hipnosis: no emplea con ellos una induccin formal del trance, respondindole en cambio al nio en su mismo lenguaje y viendo en
esto una parte integral de la tcnica hipntica. Veamos un
ejemplo de esta tcnica en la manera en que encar un accidente sufrido por su propio hijo. (Erickson utiliza frecuentemente como ejemplos incidentes en los que han estado involucrados sus hijos.)
El pequeo Robert, de tres aos de edad, rod por la escalera
del fondo, se parti el labio, y con el golpe uno de sus dientes
superiores volvi a incrustarse en el maxilar; sangraba profusa-

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mente y gritaba de dolor y de miedo. Su madre y yo acudimos


en su ayuda. Bast verlo all, cado en el piso salpicado de sangre,
gritando con la boca ensangrentada, para comprender que la
emergencia exiga medidas prontas y adecuadas. No hicimos nada
por levantarlo. En vez de eso, aprovechando una pausa suya para
tomar aliento y seguir gritando, le dije rpida y simplemente, en
tono compasivo y enftico: Eso duele muchsimo, Robert, duele
terriblemente.
En ese instante mi hijo supo ms all de toda duda que yo saba
de qu le hablaba, pudo coincidir conmigo sabiendo que yo coincida plenamente con l. Por consiguiente, me escuch con respeto porque le haba demostrado que comprenda a fondo la
situacin. El problema ms importante de la hipnoterapia peditrica es hablarle al paciente de tal manera que pueda aceptar lo
que decimos y respetar nuestra inteligente comprensin de la
situacin, a medida que l la juzga segn la entiende.
Despus le dije a Robert: Y te seguir doliendo. Con esta simple formulacin defin su propio miedo, confirm su propia idea
de la situacin, le demostr que haba comprendido todo en
forma correcta e inteligente y que coincida plenamente con l,
puesto que en ese instante Robert slo poda prever una angustia
y sufrimiento eternos.
Nuestro paso siguiente fue otro comentario: De veras querras
que dejara de dolerte, declar, aprovechando otro respiro. De
nuevo coincidamos de lleno, ratificndose y aun alentndose el
deseo de Robert, su deseo, que emanaba ntegramente de su ser
interior y constitua su necesidad urgente. Una vez definida as
la situacin, pude ofrecerle una sugerencia con cierta seguridad
de que la aceptara: Tal vez deje pronto de dolerte, dentro de
uno o dos minutos nada ms. Era una sugerencia acorde con sus
propias necesidades y deseos; adems, como iba condicionada
por un tal vez, no contradeca su propia interpretacin de la
situacin. De este modo, Robert poda aceptar la idea y comenzar a responder a ella.
Mientras lo haca, pasamos a considerar otro punto importante
para l en cuanto persona sufriente, y tambin para la trascendencia psicolgica global de todo el suceso. Fue un paso de por
s importante como medida primaria para cambiar la situacin.
En hipnoterapia, o en cualquier otro empleo de la hipnosis, suele
notarse una excesiva tendencia a subrayar lo obvio, a reafirmar
innecesariamente sugerencias ya aceptadas, en vez de crear una
situacin de expectativa, permitiendo la elaboracin de las respuestas deseadas. Todo boxeador conoce las desventajas de un
entrenamiento excesivo, todo vendedor sabe que es una locura
vender ms de lo que se puede entregar; los mismos riesgos humanos se dan en la aplicacin de las tcnicas hipnticas.
Volviendo a Robert, el procedimiento siguiente consisti en reconocer lo que la herida significaba para l: dolor, prdida de
sangre, dao fsico, una prdida de su integridad, de su normal
amor propio narcisista, de su sensacin de buen estado fsico, tan
vital en la existencia humana.

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Robert saba que estaba herido, que era una persona daada;
poda ver su sangre derramada sobre el piso, gustarla en su
boca, verla en sus manos. Y sin embargo, como todos los seres
humanos, l tambin poda desear una distincin narcisista para
su desventura tal como deseaba, con ms fuerza an, el bienestar
narcisista. Nadie quiere sufrir un dolor de cabeza insignificante:
si es preciso soportarlo, al menos que sea tan tremendo que slo
el doliente pueda tolerarlo. El orgullo humano es tan curiosamente bueno y reconfortante! De ah que dirigiera la atencin
de Robert hacia dos puntos vitales, cuya importancia poda comprender, dicindole simplemente: Hay muchsima sangre en el
piso. Es sangre buena, roja, fuerte? Mrala bien para cerciorarte, mam. Creo que s lo es, pero quiero que ests segura.
Estas palabras eran un reconocimiento abierto, sin temores, dentro de otro tipo de valores importantes para Robert. Necesitaba
saber que los dems tambin vean su desgracia como una catstrofe; necesitaba una prueba tangible de esto, una prueba que
l mismo pudiera apreciar. Al orme declarar que haba muchsima sangre, Robert poda reconocer una vez ms una valoracin
inteligente y competente de la situacin, acorde con sus propias
necesidades, que por calladas no eran menos reales. La cuestin
de la normalidad, color y fuerza de la sangre entraba a jugar
psicolgicamente al concordar con el significado personal que
tena para Robert el accidente sufrido. Cuando uno se siente
gravemente daado, experimenta una necesidad abrumadora de
gozar de una sensacin de satisfaciente bienestar, a modo de compensacin. Por consiguiente, su madre y yo examinamos la sangre
que haba en el piso y ambos opinamos que era buena, roja y
fuerte, con lo cual le infundimos confianza. Empero, esta confianza restablecida no se limitaba a la mera confortacin emocional: actuamos sobre la base de un examen de la realidad que
fuese instructivo para l.
Sin embargo, condicionamos esa opinin favorable declarando
que sera mejor examinar la sangre contra el fondo blanco del
lavabo del bao. Para entonces Robert haba dejado de llorar y,
en vez de estar dominado por el dolor y el miedo, el importante
problema de la calidad de su sangre absorba su inters.
Su madre lo alz y lo llev al bao, echndole agua sobre el
rostro para ver si la sangre se mezclaba bien con el agua y
le daba el color rosado apropiado. Ms tarde se verific y confirm nuevamente el color rojo de la sangre, y por ltimo su
color rosado, lavndolo bien. Robert qued muy satisfecho
al comprobar que su sangre era buena, roja, fuerte, y le daba al
agua la correcta tonalidad rosada.
Tuvimos que observar si su boca sangraba bien y se hinchaba
bien. Para su total satisfaccin y alivio, un examen detenido
revel que todo marchaba bien; todo indicaba que, esencialmente, gozaba de buena salud.
A esto sigui la cuestin de la sutura en el labio. Como poda
despertar fcilmente una respuesta negativa, se la present en
forma negativa, impidiendo con esto su rechazo inicial y plan-

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teando, al mismo tiempo, un punto nuevo e importante. Le dijimos en tono pesaroso que tendran que aplicarle puntadas en el
labio, pero que dudbamos mucho de que recibiera tantas como
l pudiese contar; a decir verdad, pareca que no podran aplicarle ni siquiera diez puntos y l saba contar hasta veinte. Tambin expresamos nuestro pesar por el hecho de que no pudiese
tener diecisiete puntadas, como su hermana Betty Alice, o doce,
como su hermano Alian, pero lo consolamos dicindole que tendra ms puntos que sus hermanitos Bert, Lance o Carol. Con
esto modificamos totalmente la situacin, permitindole compartir una experiencia con sus hermanos mayores con una reconfortante sensacin de igualdad y hasta de superioridad. Pudo as
enfrentar la intervencin quirrgica sin miedo ni angustia, esperando alcanzar un alto logro con la colaboracin del cirujano,
imbuido del deseo de cumplir bien la tarea asignada (ten cuidado de contar las puntadas), sin que fuera preciso devolverle
la tranquilidad u ofrecerle otras sugerencias sobre su liberacin
del dolor.
Para decepcin de Robert slo hubo que aplicarle siete puntadas,
pero el cirujano seal que el material de sutura era mejor y
de un tipo ms nuevo que el utilizado para sus hermanos; adems, la cicatriz tendra una forma poco usual, en W, como la
inicial del colegio de pap. As qued bien compensada la escasez
de puntadas.
Cabra preguntar en qu momento se emple la hipnosis. En
realidad, la hipnosis comenz con la primera formulacin que
se le hizo al nio, manifestndose cuando l prest una atencin
total, interesada y satisfecha a cada uno de los sucesivos eventos
que constituyeron el tratamiento mdico de su problema.
En ningn momento se le formul una declaracin falsa, ni se
le devolvi la confianza de una manera forzada, en contradiccin
con lo que l interpretaba. Primero se estableci una comunidad
de entendimiento; despus se examinaron detenidamente, una
por una, cuestiones de inters vital para l, resolvindolas a su
satisfaccin o de un modo lo suficientemente agradable como
para merecer su aceptacin. En todo esto, Robert desempe el
rol de participante interesado, respondiendo en forma adecuada
a cada idea que se le sugera.
Este caso es un ejemplo tan tpico del mtodo seguido por
Erickson, que puede tomarse como fiel bosquejo de la manera en que aborda a los nios o adultos. Primero acepta
completamente la posicin del paciente, cuando dice; Eso
duele muchsimo, Robert, duele terriblemente. Despus
formula una opinin que es todo lo contrario de un comentario alentador: Y te seguir doliendo. A muchos les parecer, quiz, que esta frase es una ayuda negativa, o bien
una sugerencia para que contine angustiado; en cambio,
para Erickson es una manera de solidarizarse con el paciente
en un tipo de relacin que posibilite el cambio (que es jus-

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tamente su objetivo). Una vez hecho esto puede ofrecer un


paso hacia el cambio, diciendo: Tal vez deje pronto de
dolerte, dentro de uno o dos minutos nada ms.
Quienes se preocupan por manipular a la gente, en vez,
de conducirse con sinceridad y franqueza, deberan leer
esta descripcin con cierto detenimiento. Como lo seala
Erickson, en ningn instante se le hizo al nio una formulacin falsa. Hubiese sido mucho menos franco y sincero
tranquilizar al muchacho dicindole que eso no dola, tratando de quitarle importancia a lo ocurrido o desechando de
algn otro modo su experiencia de la situacin.
Si Erickson llama a esto un caso de tratamiento hipntico,
no cabe duda de que se refiere a algo distinto de lo que otros
entienden por hipnosis. Para l, hipnosis es la manera en
que dos personas se responden mutuamente; un trance profundo es un tipo de relacin entre dos personas. Vista as, la
hipnosis no exige un conjunto de consignas repetitivas, ni
que se fije la mirada en un aparato, ni ninguno de los numerosos procedimientos hipnticos convencionales. Por lo
general, Erickson prefiere inducir un trance profundo mediante la conversacin, o por intermedio de un acto sbito
que precipite una respuesta hipntica. El caso siguiente
muestra una induccin rpida, obtenida sin ningn ritual:
Un da vino a mi consultorio un matrimonio, trayendo casi a
rastras a su hijo de ocho aos, que presentaba un problema de
enuresis. Tras haber recurrido a la ayuda de los vecinos y rezado
pblicamente por l en la iglesia, lo traan como ltimo recurso
al doctor de los locos, con la promesa de llevarlo luego a
cenar en un hotel.
La ira y el resentimiento del nio eran ms que evidentes. En
presencia de sus progenitores, le dije: Ests loco y seguirs
estndolo. Crees que no tienes remedio, pero no es as. No te
gusta ver a un "doctor de los locos", pero aqu ests. Querrs
hacer algo, pero no sabes qu. Tus padres te han trado aqu, te
han hecho venir. Bueno, puedes echarlos del consultorio; en
realidad los dos podemos hacerlo. .. Vamos, digmosles que se
vayan. Aqu les hice una sea disimulada y se marcharon, dejando al hijo satisfecho y casi asombrado.
Entonces le dije: Pero todava ests loco y yo tambin, porque
ellos me ordenaron que curara tu enuresis. Pero ellos no pueden
darme rdenes como te las dan a ti. Pero antes de que les ajustemos las cuentas... (Hice un ademn lento, estudiado, que
atraa la atencin, sealando un punto.) Mira esos perritos
que hay ah. A m me gusta ms el pardo, pero supongo que
a ti te gusta el blanco y negro porque tiene las patas delanteras
blancas. Puedes acariciar tambin al mo, si lo haces con cuidado.
A m me gustan los cachorritos, y a ti?.

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Al tomarlo completamente de sorpresa, el nio entr rpido en


un trance sonambulstico: se dirigi al lugar sealado (donde no
haba nada) e hizo como que acariciaba a dos perritos, a uno
ms que a otro; finalmente, alz la vista y me mir. Entonces
le dije: Me agrada que ya no ests furioso conmigo y no creo
que t o yo tengamos que contarle nada a tus padres. A decir
verdad, por la manera en que te han trado quiz merezcan que
esperes casi hasta el final del ao escolar para corregirte. Pero
una cosa es cierta: puedes apostar a que cuando hayas pasado un
mes sin mojar la cama tendrs un perrito como ese manchadito
que hay ah, aunque no les digas ni una palabra a tus padres.
Tienen que trartelo. Ahora cierra los ojos, aspira hondo, duerme
profundamente y despierta con un apetito canino.
El nio sigui mis indicaciones y lo desped junto con sus padres, a quienes haba impartido consignas en forma privada. Dos
semanas despus lo utilic como sujeto de demostracin ante un
grupo de mdicos, pero no le apliqu ninguna terapia.
Durante el ltimo mes del ao escolar, cada maana, el nio
tachaba el da del calendario. Hacia fines del mes, le advirti a
su madre de manera crptica: Ser mejor que te prepares.
Llegado el da trigsimo primero, la madre le dijo que haba una
sorpresa para l, a lo que el pequeo replic: Mejor que sea
blanco y negro. En ese instante entr su padre, trayendo un
perrito. Con la excitacin, y el contento, el nio se olvid de
hacer preguntas. Dieciocho meses despus segua sin manifestar
enuresis.
En este caso como en muchos otros, la induccin del
trance puede aparecer como una respuesta sbita, milagrosa. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la sugerencia
de imaginar a los cachorros en una alucinacin no fue una
formulacin aislada, sino algo que haba sido cuidadosamente preparado mediante la intercomunicacin previa, que inclua el acto de hacer causa comn con el nio contra sus
padres, dejar caer una serie de sugerencias y ahuyentar a los
padres de la habitacin, como por milagro. El movimiento
sorpresivo de sealar hacia los perritos fue el ltimo eslabn
de una serie presente en la intercomunicacin que condujo
a l, pero que en apariencia no guardaba relacin alguna con
ese gesto. Como ocurre en la mayora de las maniobras de
Erickson, aqu ha echado cuidadosamente los cimientos de
sus acciones posteriores, los cuales llevan en s varias posibilidades diferentes que le permiten elegir entre ellas al presentarse la ocasin. Llama a esto sembrar ideas. De este
modo, cuando pasado un perodo de incertidumbre decide
actuar en una direccin determinada, ya tiene establecida la
base para ese movimiento.
Erickson describe otro caso como un ejemplo de tcnica hip-

ntica donde tampoco hay una induccin formal. Una estudiante de secundario, de diecisis aos, se chupaba el pulgar, lo cual exasperaba a sus padres, maestros, condiscpulas,
al chfer del mnibus escolar y a cuantos la trataban. Rezaron por ella en pblico, en la iglesia, le obligaron a llevar un
distintivo proclamando su vicio y, finalmente, en un acto
desesperado, la llevaron al consultorio de Erickson, aunque
consideraban la visita a un psiquiatra como un ltimo y vergonzoso recurso.
Conversando con los progenitores, Erickson conoci parcialmente cul era la situacin familiar, y se enter de que el
asesor psicolgico del colegio le haba dicho a la jovencita
que su costumbre de chuparse el pulgar era un acto agresivo.
Los padres pidieron que la terapia a aplicar a su hija se basara, fundamentalmente, en un enfoque religioso. Erickson
se neg y les hizo prometer que una vez que la muchacha se
convirtiera en paciente suya, durante un mes entero ninguno de los dos interferira en la terapia, pasara lo que pasase, ni le dirigiran a la hija una sola palabra o mirada de
amonestacin. Su procedimiento fue el siguiente:
La muchacha vino al consultorio a regaadientes, acompaada
por sus padres y chupndose ruidosamente el pulgar. Hice salir
a sus progenitores y cuando me volv hacia ella, se sac el dedo
de la boca lo suficiente para decirme que no le gustaban los
doctores de los chiflados.
Y a m no me gusta el modo en que tus padres me ordenaron
curar tu mana de chuparte el pulgar, repliqu, Ordenarme a
m! Es tu pulgar y tu boca, por qu diablos no has de chuparlo
si se te antoja? Ordenarme que te cure! Lo nico que me interesa es saber por qu cuando quieres ser agresiva con tu chupada
no lo eres de veras, en vez de perder el tiempo como un beb
que no sabe chuparse el dedo en forma agresiva. Sabes qu
querra hacer? Pues explicarte cmo chuparte el pulgar con agresividad suficiente para hartar a tus viejos, qu diablos! Si te
interesa, te lo dir. Si no te interesa, me reir en tu cara.
El uso de la palabra diablos paraliz totalmente su atencin.
Saba que un profesional no deba emplear ese vocabulario ante
una estudiante secundaria que concurra a la iglesia con regularidad. Al poner en duda la inconveniencia de su agresividad (trmino que le haba enseado el asesor psicolgico del colegio),
atraa an ms su atencin. Mi ofrecimiento de ensearle cmo
fastidiar a sus padres, mencionados en forma tan irreverente,
redondeaba esta fijacin de su atencin.
Entonces le dije en tono resuelto: Todas las noches, despus
de cenar, con una regularidad de reloj, tu padre va al living a
leer el diario desde la primera a la ltima pgina; todas las
noches, cuando haga eso, sintate a su lado y chpate el pulgar

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con fruicin, ruidosamente, y fastidalo durante los veinte minutos ms largos que haya vivido jams.
Despus v al cuarto de costura, donde tu madre pasa una hora
cosiendo antes de lavar los platos, sintate a su lado y chpate
el pulgar con truicin, ruidosamente, y fastidala durante los
veinte minutos ms largos que haya conocido jams.
Hazlo todas las noches, y bien. Cuando vayas camino al colegio,
piensa cuidadosamente cul es el tipo que ms te desagrada: cada
vez que te cruces con l mtete el dedo en la boca y observa
cmo vuelve la cara; mantente lista para volver a chuparte el
dedo en cuanto te mire de nuevo.
Piensa en todos tus profesores, elige aquel a quien detestes
realmente y chpate el pulgar cada vez que te mire. Espero que
puedas ser verdaderamente agresiva.
Tras algunos comentarios inconexos e irrelevantes hice salir a la
jovencita y llam a sus progenitores. Les record que me haban
hecho una promesa absoluta, asegurndoles que si la mantenan
fielmente su hija dejara de chuparse el pulgar.
Durante el trayecto de regreso, la muchacha permaneci en silencio, sin chuparse el dedo. Sus padres se alegraron tanto con
esto, que me telefonearon para comunicarme su satisfaccin. Esa
noche, para horror de sus padres, la muchacha obedeci las consignas que le haba impartido, en tanto que ellos acataban la de
no oponerse a la costumbre de su hija. Al da siguiente me comunicaron con tristeza lo ocurrido; por mi parte, les record su promesa y mi formulacin sobre el pronstico de su hija.
La joven cumpli fielmente su consigna durante unas pocas noches ms, pero despus empez a hartarse, acortar la duracin
de la chupada, a postergar el comienzo y adelantar el fin de las
sesiones, hasta que empez a saltearse noches y, finalmente, se
olvid del asunto.
En menos de cuatro semanas, la muchacha haba dejado de chuparse el pulgar en su casa y fuera de ella. Se fue interesando
paulatinamente por otras actividades de su propio grupo, mucho
ms propias de la adolescencia, y sus ajustes mejoraron en todo
sentido.
Alrededor de un ao despus, volv a verla en una reunin social.
Me reconoci, me mir pensativamente durante unos instantes, y
por fin coment: No s si usted me gusta o no, pero le estoy
agradecida.
Este caso presenta varios aspectos notables si lo comparamos con los antiguos procedimientos teraputicos. El hecho de que un hbito de toda la vida haya sido solucionado
en una sola sesin teraputica ya es bastante notable de
por s; pero lo es ms la gran confianza que tiene Erickson
en su propio enfoque, que le permite decirles abiertamente
a los padres que su hija superar el problema en el trmino
de un mes. Empero, tambin deja abierta una salida al solicitarles una cooperacin activa (no enojarse ni retar a la jo

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ven si se chupa el dedo); si no la cumplen como corresponde, no podr garantizarles el resultado. De este modo se
constrie a la muchacha y a sus progenitores a comportarse
de manera diferente: a ella se la obliga a crear deliberadamente su propia angustia, a ellos se los fuerza a tolerar sus
provocaciones. Como ocurre en la mayora de estos casos.
Erickson no interpreta el sntoma: pide que la conducta
sintomtica se observe en forma deliberada y hasta un grado
absurdo.
En otros casos similares de nios que se chupaban el pulgar, Erickson les plante la nocin de que el pulgar solo no
bastaba, instndolos a sentarse junto a sus padres y chuparse
todos los dedos de las manos. A menudo los hace mirar el
reloj y les pide que se chupen los dedos durante un lapso
determinado. El acto pierde su atractivo al convertirse en
un deber. La involucracin de los progenitores en el programa fijado constituye una parte importante de este procedimiento, ya se trate de una participacin voluntaria (como
en el caso citado, en que hicieron una promesa) o involuntaria, cuando el nio acta deliberadamente para exasperarlos con su sntoma.
Veamos otro caso con resolucin del problema en una sola
entrevista, aunque con un enfoque muy distinto, donde, si
bien no emple la hipnosis, dira que utiliz una tcnica hipntica. El problema presentado era una nia de catorce aos
a quien se le haba metido en la cabeza que sus pies eran
demasiado grandes. La madre vino sola a ver a Erickson y
le describi la situacin: haca tres meses que su hija vena
retrayndose cada vez ms; no quera ir al colegio ni a la
iglesia, ni tampoco que la vieran por la calle; no permita
que hablaran de sus pies ni quera tratar el asunto con un
doctor; por ms que la madre trataba de infundirle confianza, de nada vala y la hija acentuaba paulatinamente su
reclusin. El informe de Erickson dice as:
Convine con la madre en que le hara una visita al da siguiente,
con un pretexto falso: le dira a la hija que yo vena a revisar
a su madre, por si tena gripe. (En realidad, la madre no se
senta bien y le suger que le convendra hacerse examinar.)
Cuando llegu a la casa, encontr a la madre en cama; la revis
a fondo auscultndole el pecho, examinndole la garganta, etc.,
en presencia de la hija, quien se mostraba muy preocupada por
la salud de su madre. Le ped que me trajese una toalla y que
se quedara a mi lado, por si necesitaba algo, lo cual me permiti
observarla bien; era una muchacha ms bien corpulenta y no tena pies grandes.
Mientras la estudiaba, me preguntaba qu podra hacer para libe-

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rarla de su problema, hasta que por fin se me ocurri Un plan.


Hacia el final de mi revisin mdica, actu de manera tal que
la jovencita quedara exactamente a mis espaldas, en tanto que yo
conversaba con la madre, sentado al borde del lecho. Me levant
pausadamente, con cuidado y di un torpe paso hacia atrs, pisando a la muchacha con mi taco. Por supuesto, chill de dolor; me
volv rpidamente hacia ella y le dije en tono furibundo: Si al
menos los tuviera lo bastante grandes como para que un hombre
los vea, no me pasara esto!. Me mir con perplejidad, mientras
yo escriba la receta y telefoneaba a la farmacia, y ese mismo da
le pregunt a su madre si poda asistir a un espectculo (cosa que
no haba hecho en varios meses). Fue al colegio, concurri a la
iglesia, y ese fue el fin de una pauta de comportamiento que la
haba mantenido recluida durante tres meses. Posteriormente,
en una consulta de control, comprob que la jovencita era afable
y amistosa. Ni ella ni su madre se haban dado cuenta de lo
que yo haba hecho; la madre slo haba reparado en mi falta de
cortesa hacia su hija, sin poder relacionar el incidente con la
vuelta de esta a una actividad normal.
Es evidente que esta tcnica se basa en una orientacin
hipntica. Erickson comenta, al respecto: A la joven le era
imposible rechazar ese piropo alusivo a sus pies; tampoco
poda discutirlo. " S i al menos los tuviera lo bastante grandes como para que un hombre los vea". No poda decirme
que era un torpe porque era el mdico de su madre; no tena
ninguna posibilidad de desquite. Slo le quedaba aceptar la
prueba absoluta de que sus pies eran pequeos. No es raro
que Erickson se valga de la hipnosis para que un sujeto
tenga una idea imposible de rechazar. En este caso lo logr
sin hipnosis en el marco de una situacin social.
Un aspecto importante del trabajo psiquitrico de Erickson
es su premisa bsica de que los nios son antagonistas naturales de sus progenitores; puesto que pertenecen a una generacin diferente, debe presumirse que habr un conflicto
generacional. No es una premisa consoladora para quienes
gustan creer en el gregarismo de padres e hijos; sin embargo,
y aunque parezca raro, el acercamiento gregario de padres
e hijos se debe a menudo al supuesto de que representan intereses antagnicos. Como ha dicho Erickson al pasar:
Cuando conversamos con una pareja de adultos podemos
preguntarles a cada uno qu es lo que le gusta del otro;
cuando conversamos con un nio, le preguntamos qu es lo
que no le gusta de sus padres.
De ah que Erickson acostumbre hacer causa comn con el
nio, contra los progenitores. Esto no significa que lo considere una vctima, sino que es la mejor posicin que puede
asumirse para una operacin teraputica, en relacin con el

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nio. Al mismo tiempo, puede solidarizarse o no con los padres contra el nio, con o sin el conocimiento de este.
Cuando hace causa comn con el nio, trata el problema de
manera directa o bien se comunica indirectamente por la va
de las metforas. En el caso siguiente habla de ciertos aspectos del control muscular en relacin con un tema, como
un modo de influir en una respuesta muscular de otra clase.
Es un ejemplo tpico de la forma en que Erickson induce al
cambio comunicndose mediante analogas o metforas.
Una madre me telefone para hablarme de su hijo de diez aos,
que tena enuresis todas las noches pese a que sus padres haban
hecho todo lo posible para quitrsela. Lo trajeron a mi consultorio literalmente a rastras: el padre lo tena sujeto de una mano,
la madre de la otra y el nio arrastraba sus pies; lo dejaron en el
piso boca abajo, y yo los hice salir cerrando la puerta tras ellos,
mientras el chico segua dando alaridos.
En cuanto se call para tomar aliento, le dije: Esa es una maldita manera de comportarse; demonios, no me gusta nada. Sorprendido ante mis palabras vacil mientras recobraba el aliento,
por lo que yo le dije que por m poda seguir gritando. Dio un
aullido y, en cuanto se detuvo para respirar, aull yo. Se volvi a
mirarme y le dije: Es mi turno, ahora te toca a ti. Lanz un
alarido, yo lanc otro y coment: Es tu turno, pero oye, podramos seguir turnndonos aunque eso sera terriblemente cansador.
Prefiero aprovechar mi turno para sentarme en esa silla; ah
tienes otra desocupada. As pues, cuando me toc el turno me
sent en mi silla y luego l se sent en la otra, con lo cual se
cre una expectativa. Yo haba establecido turnos para gritar y
ahora cambiaba el juego, fijando turnos para sentarse. Entonces
le dije: Sabes, tus padres me ordenaron que curara tu enuresis.
Quines se creen que son para darme rdenes a m?. (Haba
recibido bastantes castigos de sus progenitores, de modo que con
estas palabras me puse de su parte.) Preferira hablarte de muchas otras cosas, as que dejemos este asunto de la enuresis. Ahora bien, cmo debo hablarle a un muchacho de diez aos? Vas
a la escuela primaria, tienes unas lindas y fuertes muecas y
tobillos tambin firmes. Soy doctor, sabes, y los doctores siempre
se interesan por la estructura fsica del hombre. Tienes un buen
pecho, amplio y desarrollado, bien saliente; no eres como esas
personas de pecho hundido y hombros cados. Te apuesto a que
debes ser un buen corredor. Con esa figura pequea, no cabe
duda de que coordinas bien tus msculos. Le expliqu qu era
la coordinacin y coment que, probablemente, sobresaldra en
deportes que exigieran destreza y no pura fortaleza fsica; deportes que exigieran habilidad y no esa clase de juegos que
cualquier tonto poda jugar. Le pregunt qu deportes practicaba
y me contest: Bisbol y arquera. Eres buen arquero?,
inquir. Bastante bueno, respondi. Por supuesto, eso requiere una coordinacin de la vista, mano, brazo y cuerpo, coment.

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Supe que su hermano menor jugaba al ftbol y era ms corpulento que l, como todo el resto de su familia, por lo cual le
coment que el ftbol era un deporte agradable para quienes
slo posean fuerza fsica, y que muchsimos muchachos grandullones eran aficionados a l.
Hablamos de eso y de la coordinacin de los msculos. Qu
supones que hace tu pupila cuando tiendes el arco y apuntas
con la flecha? Se cierra, le dije, y le expliqu que haba msculos lisos, msculos cortos, msculos largos y msculos circulares
como el que tienes en el fondo de tu estmago: cuando comes,
se cierra y asi la comida permanece en tu estmago hasta que
sea totalmente digerida. Cuando el estmago quiere deshacerse
de ella, ese msculo circular que tienes en el fondo de tu estmago se abre, deja que se vace el vientre y despus vuelve a
cerrarse en espera de la prxima comida que haya que digerir.
El msculo que hay en el fondo de tu estmago. . . dnde
est el fondo de tu estmago cuando eres un nio? Est all,
abajo de todo.
Hablamos de eso durante una hora, y el sbado siguiente vino
solo. Charlamos un poco ms sobre los deportes y otros temas,
sin mencionar nunca la enuresis. Hablamos de los boy-scouts, los
campamentos y todas las cosas que le interesan a un nio pequeo. Para la cuarta entrevista, entr al consultorio muy sonriente
y me dijo: Mam ha luchado aos y aos por acabar con su
hbito, pero no puede. (Su madre estaba tratando de dejar de
fumar.) Le respond: As son las cosas. Algunos pueden dominar sus hbitos rpidamente, en tanto que otros hablan mucho
pero no hacen nada, y pasamos a otros temas.
Unos seis meses despus vino a verme en una visita social y
volvi ms adelante, cuando ingres en la escuela secundaria;
ahora estudia en un colegio superior.
Lo nico que hice fue hablarle del msculo circular que hay en
el fondo del estmago, y que se cierra para retener lo que hay
en el vientre hasta que queremos vaciarlo. Por supuesto, era
un lenguaje simblico, salvo esa hermosa y halagadora imagen
de vista, manos y cuerpo coordinados. La enuresis desapareci
sin haberla discutido nunca.
Aunque Erickson expone diversos mtodos para manejar
hbilmente problemas difciles en su consultorio, a veces
tropieza con uno sencillamente intratable, como este:
Me enviaron un nio de doce aos, de cuyo cuadra familiar estaba parcialmente enterado pues conoca a muchos de sus parientes. Su madrastra me inform que una maana el muchacho baj
con una cadena de bicicleta en la mano y le dijo: Quiero verte
bailar. Ests bromeando?, pregunt ella, y l replic, sealando al beb sentado en su sillita: Oh, no. Ves al beb?. . .,
y alz la cadena. La hizo bailar durante una hora. El padre me
lo trajo. En mi vida vi un muchacho ms depravado. Finalmente, le dije: No me gustas y yo no te simpatizo. Adems, me ests

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hablando deliberadamente en un tono que hasta yo encuentro


irritante. As pues, le pedir a tu padre que te lleve a casa y
que te haga ver por otro psiquiatra. Tena ganas de pegarle.
Hablaba con una entonacin ideal para poner sobre ascuas a
la gente; a m me obsequi a sabiendas con una verdadera
obra de arte. El padre me pidi que lo viera de nuevo pero me
negu.
Es difcil determinar sobre qu base decide que no puede
tratar a un nio; al parecer, su decisin tiene que ver con
que pueda o no mantenerse lo bastante desenganchado de
sus provocaciones, como para poder trabajar eficazmente.
Salta a la vista que su seleccin no depende de la gravedad
del problema, ni del grado de infortunio que aflige a la familia, como se advierte en el siguiente caso referente a un
nio difcil:
Una madre vino a pedirme que me encargara de su hijo, advirtindome: Es un mentiroso, un tramposo, gobierna la casa con
sus berrinches y tiene la lengua ms mordaz que se pueda imaginar. Estaba muy amargada, y continu dicindome: Su padre es un pervertido sexual. No conozco sus perversiones en
detalle. Muy de vez en cuando se acuesta conmigo, pero tiene
muchas perversiones solitarias para las cuales utiliza ropa femenina, mi propia ropa. Creo que eyacula sobre ella, puesto que
tengo que llevarla al lavadero. Por eso padre e hijo no se tratan
mucho; mi marido es irascible y le grita.
Me dijo que el muchacho no quera venir a verme, pero que
ella le haba advertido que lo traera por la fuerza si era preciso; lo haba llevado a ver a otros doctores, pero le daban rabietas y los facultativos no queran saber nada con l. Me lo
trajo. Era un nio encantador, de rostro dulce y voz suave.
Supongo que mam le cont todo, me dijo.
Le respond: Me ha contado parte de lo que sabe, pero no me
lo dijo todo sobre ti. Hay muchas cosas que slo t sabes;
ella no podra contarme ni siquiera una. Me pregunto si t me
contars alguna de esas cosas.
Podra no hacerlo, repuso.
Aclaremos algo ahora mismo: prefiero sentarme aqu y perder el tiempo sin hacer nada contigo, a sentarme y presenciar
una de tus rabietas, revolcndote en el piso. Qu hacemos?
Tienes tu berrinche en el piso, nos sentamos aqu a perder el
tiempo, o nos ponemos a trabajar?.
As no, contest, y prosigui sonriente: Podemos perder el
tiempo, podemos ponernos a trabajar y yo puedo tener an mis
rabietas. Era un nio astuto y sagaz.
Sin embargo, nunca tuvo una rabieta conmigo, no obstante haberlo hecho enojarse violentamente, en especial, cuando se le
dio por arrojar bolitas de barro y bombas de agua contra la
casa del vecino. Le ped que me describiera el orgullo, la ale-

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gra, la sensacin de felicidad y triunfo que experimentaba al


estrellar la bomba de agua, y se puso furioso. Entonces le dije:
Te gustara tener una de tus rabietas; nunca tuviste una en
mi consultorio, y he aqu una buena oportunidad. Vamos, qu
hars? Tendrs una rabieta o me dirs cmo te sentiste?. Me
dijo que estaba furioso.
Mejor su conducta en el hogar y trab amistades. Ahora se
porta bien en la casa y en la escuela, disfruta con su comportamiento positivo y se re de lo que haca antes.
Erickson no tiene un mtodo prestablecido. Su enfoque se
orienta hacia la persona y situacin particulares; en su opinin, nicamente la experiencia nos ensea qu hacer con
determinado nio. Parte de su xito se debe a la tenacidad
con que trabaja con el paciente, probando un procedimiento
tras otro hasta hallar uno que d resultado. Tambin est
dispuesto a ir al domicilio del paciente o adonde sea necesario. El caso siguiente ejemplifica esta disposicin suya, as
como su insistencia en trabajar con un nio a su manera, y
no como lo preferiran sus padres.
Una nia de nueve aos comenz a fracasar en la escuela y a
rehuir el contacto social. Cuando la interrogaban, se limitaba
a contestar llorando, enojada: No puedo hacer nada.
En los aos anteriores le haba ido bien en los estudios, pero
en materia de deportes era inepta, vacilante, torpe. Sus padres,
que slo se preocupaban por sus calificaciones escolares, me
pidieron que le prestara asistencia psiquitrica y, como la pequea no quera venir a mi consultorio, fui a su domicilio
todas las tardes. Supe que ciertas nias no le gustaban porque
siempre estaban jugando a la payana,* patinando o saltando a
la cuerda; nunca hacan algo divertido.
Me enter de que tena un juego de payana, pero que jugaba terriblemente mal. Le apost a que yo poda jugar peor
que ella, dado que la parlisis infantil me haba dejado el brazo derecho tullido. La nia acept y a los pocos das surgi
entre nosotros un espritu de rapport y competencia leal, sindome relativamente fcil inducir un estado de trance entre leve
y mediano. La nia jugaba algunas partidas en estado de trance
y otras despierta. En tres semanas se convirti en una excelente
jugadora, si bien sus padres se mostraban sumamente disgustados por mi aparente falta de inters respecto de sus dificultades
escolares.
* Jacks, juego en que se utilizan guijarros o trozos de metal y que
consiste en arrojar uno o ms al aire y recibirlos de vuelta luego de
haber recogido los restantes del piso, todo ello con una sola mano.
Conocido como payana en la Argentina y como pallana en el
resto de Amrica del Sur, en Espaa se lo llama juego de los cantillos. [N. del T.]

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Despus de haber jugado a la payana durante tres semanas, declar que poda patinar peor que ella debido a mi pierna tullida. Ocurri exactamente lo mismo que con la payana, salvo que
esta vez le bastaron dos semanas para adquirir una destreza
razonable. Luego la desafi a saltar a la cuerda, a ver si poda
ensearme a hacerlo; a la semana ya era una experta.
Tras esto la desafi a una carrera en bicicleta, advirtindole que,
como ella saba, yo poda andar muy bien en bicicleta. Incluso
me atrev a afirmar que podra derrotarla; slo la conviccin
de que saldra perdidosa pudo animarla a aceptar el desafo,
aunque prometiendo esforzarse. Tena yna bicicleta desde haca
ms de seis meses, pero no haba andado ms de una cuadra
con ella.
Apareci con su bicicleta en el momento sealado, pero me
dijo: Tiene que ser sincero y no dejarme ganar; tiene que
esforzarse. S que puede correr lo bastante como para ganarme. Adems, voy a vigilarlo para que no pueda hacer trampa.
Part en mi bicicleta y ella me sigui en la suya. La pequea
ignoraba que era una gran traba para m tener que usar ambas
piernas (por lo comn, pedaleo nicamente con la izquierda).
Mientras me observaba con recelo, me vea pedalear trabajosamente con los dos pies, sin alcanzar gran velocidad, hasta que
se convenci de mi sinceridad y se me adelant, ganando la
carrera a total satisfaccin suya.
Esa fue la ltima entrevista teraputica. En poco tiempo, la
nia se convirti en campeona escolar de payana y salto a la
cuerda, al par que progresaba en sus estudios.
Aos despus, la muchacha me busc para preguntarme cmo
haba hecho para dejarle ganar esa carrera en bicicleta. El aprendizaje de la payana, salto y patinaje haba reforzado enormemente su yo, pero ella haba dudado mucho de estos logros debido a mis impedimentos fsicos. El ciclismo era una cuestin
aparte. Me explic que saba que yo era un buen ciclista, estaba
segura de que la derrotara y no tena la menor intencin de
dejarme regalarle el triunfo; el hecho de que me hubiese esforzado de veras y su propio triunfo la haban convencido de
que poda hacer cualquier cosa. Exaltada por esa conviccin,
la escuela y cuanto esta le ofreca haba sido un desafo agradable para ella.
Erickson est dispuesto a usar sus impedimentos fsicos como parte del procedimiento teraputico. Su incapacidad suele ser subestimada; tras el primer ataque de poliomielitis,
ocurrido a los diecisiete aos, recorri unos 1.600 km en
canoa, solo, para recuperar fuerzas; despus del segundo
ataque, en 1952, efectu una excursin a pie por uno de
los lugares ms difciles de Arizona, caminando con dos
bastones.
El caso mencionado plantea un mtodo originalsimo de induccin del trance, llamado la induccin por payana; tam-

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bien permite apreciar cun dispuesto est Erickson a hacer


lo que crea necesario a fin de producir el cambio, aunque
ello signifique correr por la calle en bicicleta.
Otra actitud tpica en l es disponer lo necesario para que
padres e hijo salgan ganando, cuando estn trabados en una
disputa donde todos llevan las de perder. Con frecuencia se
limita a pasar por alto la disputa y encarar la cuestin con
el nio, de manera diferente. Veamos un ejemplo de esto:
Un matrimonio me trajo a su hijo, un nio que deba cursar
el sptimo grado de la escuela primaria, pero que no poda
leer. Sus padres insistan en que s poda y le imponan todas
las privaciones posibles, en su afn de obligarlo a leer. Siempre arruinaban sus vacaciones con tutores y l reaccionaba no
leyendo.
Empec mi trabajo con el nio dicindole: Creo que tus padres son bastante tercos. T sabes que no puedes leer y yo
tambin lo s. Tus padres te han trado e insisten en que te
ensee a leer, pero olvidmoslo (esto queda entre t y yo).
Tendra que hacer algo por ti; a decir verdad, debo hacer algo
que te guste. Veamos, qu es lo que ms te gusta?. Todos
los veranos quise ir a pescar con mi padre, respondi.
Le pregunt dnde pescaba y me dijo que su padre, que era
polica, pescaba en Colorado, en Washington, en California y
hasta planeaba ir a Alaska; haba pescado por toda la costa.
Manifest mis dudas sobre si l conoca los nombres de las ciudades donde estaban los centros de pesca, as que sacamos un
mapa del Oeste y procuramos localizarlas. No leamos el mapa;
simplemente buscbamos los nombres de las ciudades. No leemos los mapas: los miramos.
Yo confunda la ubicacin de ciertas ciudades, o buscaba una
ciudad llamada Colorado Springs en el estado de California, y
l tena que corregirme. No era que estuviera leyendo el mapa;
simplemente me correga. Aprendi rpidamente a localizar todas las poblaciones que nos interesaban, sin saber que estaba
leyendo los nombres. Nos divertimos muchsimo mirando el
mapa y encontrando buenos lugares para pescar. Le gustaba venir a conversar conmigo sobre los peces y las diferentes clases
de moscas artificiales utilizadas para pescarlos; tambin buscamos diversos tipos de peces en la enciclopedia.
Hacia fines de agosto, le dije: Hagmosles una broma a tus
padres y maestros. Te han dicho que te sometern a una prueba
de lectura, cuando comiencen las clases. Tanto tus padres como
tu maestro estarn ansiosos por ver cmo sales. Toma, pues, el
libro de lectura de primer ao y recrrelo de cabo a rabo pero
leyndolo a la ligera, a los tropezones. Haz un trabajo mejor con
el libro de segundo grado, y progresa un poco ms con el de
tercero. Despus haz un buen trabajo con el libro de octavo
grado. Le pareci que era una broma estupenda, y cumpli
lo que le dije. Ms adelante, se hizo la rabona y vino a con-

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tarme lo consternados que haban quedado sus padres y su


maestro.
Si hubiese ledo correctamente el libro de primer grado, eso
habra equivalido a reconocer un fracaso. Leyendo mal ese
texto y superando despus el sptimo grado, con una buena
lectura del libro del grado siguiente, se converta en triunfador.
Poda confundir al maestro, dejar perplejos a sus padres y constituirse en ganador reconocido.
Como la mayora de la terapia de Erickson est basada en el
enfoque directivo, una parte importante de su arte consiste
en persuadir a la gente de que siga sus directivas. Uno de sus
muchos modos de lograrlo es valindose de la digresin, segn un procedimiento que l describe as:
Cuando entrevisto a un grupo familiar, o a un matrimonio, o
a una madre y su hijo, hago ciertas cosas. La gente viene en
busca de ayuda, pero tambin para que justifiquen sus actitudes, para salvar la cara. Yo presto atencin a esto y es probable
que les hable de una manera que les haga creer que estoy de
su lado, pero, despus entro a divagar sobre un tema tangencial que ellos pueden aceptar, y que, no obstante, los deja en
el aire, a la expectativa. Deben admitir que mi digresin es
correcta, perfectamente correcta, pero no la esperaban. Es incmodo mantenerse a la expectativa; quieren alguna solucin
para ese asunto que yo estaba a punto de resolver. Como desean
esa solucin y estn muy ansiosos por or una formulacin decisiva, lo ms probable es que acepten lo que yo diga. Si les
impartiese la directiva de inmediato podran refutarla; al divagar, les hago desear que vuelva a referirme al tema y recibirn con agrado una formulacin decisiva.
Erickson da como ejemplos de esta estrategia dos casos, en
los cuales estuvieron involucrados nios de doce aos.
A Johnny lo trajo su madre porque todas las noches tena
enuresis. Ella quera ayudarlo con su problema, pero el padre no. Era un hombre spero, fro, y acusaba a su esposa de
mimar demasiado a los mocosos. Cada vez que acuda a
su padre el muchacho era rechazado, en tanto que la madre
trataba de compensar esta conducta de su marido. La reaccin fundamental del nio era: Quiero cario de mi padre,
l no lo da; mam siempre se interpone y hace innecesario
que l me lo d. Desde que tena memoria, su padre siempre haba dicho que todos los varones mojaban la cama, que
l mismo lo haba hecho hasta bien avanzada la adolescencia
y que no hacerlo sera anormal. Por supuesto, la madre estaba harta de la enuresis y quera que se hiciera algo al respecto. Veamos el informe de Erickson:

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Tuve una entrevista con el padre para catarlo bien. Era un hombre de voz estentrea, que, una vez sentado en mi consultorio,
empez a hablarme a gritos, como si estuviera a unos veinte
metros. Me pregunt si yo no saba que todos los varoncitos
mojaban la cama hasta los diecisis aos, aproximadamente; lo
haba hecho l, lo haba hecho su padre, lo haba hecho yo, con
toda seguridad, y todos los varones lo hacan. Qu significaba
esta tontera de curar a su hijo porque se orinaba en la cama?
Dej que me lo explicara todo y l disfrut la entrevista; al
partir, me estrech la mano y me dijo que estaba encantado
de tener un oyente tan inteligente.
Cuando madre e hijo entraron juntos en el consultorio, ella me
dijo: Mi esposo me cont que se lo haba explicado a usted.
S, es cierto. Me lo explic con bastante detalle, repliqu.
Con la expresin de su rostro me respondi: S, lo s, en
tanto que el nio pareca apenado. Dirigindome a ambos, les
dije: En lo que a m concierne, olvidar todo lo que l dijo.
Ustedes no tienen obligacin de hacerlo.. . pero, por supuesto, no estaban all; slo tienen ciertas nociones sobre lo que
l dijo. Olvidar tales nociones porque las que tenemos t, yo
y tu madre son importantes; son sus ideas, las mas, las de
Johnny, las que importan.
Advertirn que con esto me ligo primero a Johnny y luego a su
madre; primero me alo con l y despus con su madre. Johnny
estar de mi parte porque yo olvidar lo que su padre me dijo,
y a l le gustara olvidarlo. Despus la ligo a la madre a m
haciendo que se me adhiera en cuanto a olvidar lo que dijo su
esposo. Con esto se aparta al padre, sin que ello signifique un
rechazo hostil. Ya le he escuchado cuanto tena que decirme
y ellos lo saben: l se lo dijo a su regreso al hogar. Yo me
limito a olvidarme de eso, sin ninguna irritacin ni turbacin
en particular; como no poda incluir al padre en el tratamiento
debido a sus opiniones tajantes, deba dejarlo fuera de la
cuestin.
Al juzgar la situacin con Johnny y su madre, not que el nio
manifestaba una hostilidad total hacia su progenitora en lo
referente a su enuresis, mostrndose iracundo y en pugna con
ella. Le dije que tena un remedio para l que no sera de su
agrado. Sera un remedio eficaz, absolutamente til, que lo
liberara indudablemente del problema, pero que no le gustara; eso s, a su madre le gustara an menos. Qu poda
hacer Johnny? Si era algo que le disgustara ms a su madre
que a l, mejor; poda aguantar cualquier cosa que hiciera sufrir ms a su madre.
Mi propuesta fue bastante simple. Le indiqu que su madre
podra levantarse a las cuatro o cinco de la madrugada para
verificar si haba tenido enuresis. En caso negativo no lo despertara; en caso positivo podra hacerlo levantar. Si lo levantaba, l podra sentarse ante su escritorio y copiar un nmero determinado de pginas de cualquier libro de su eleccin,
digamos hasta las siete de la maana. Su madre podra presen-

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ciar su trabajo, observando sus progresos caligrficos (su letra


era realmente horrible y necesitaba corregirla).
A Johnny le pareci espantoso tener que levantarse a las cuatro
o cinco de la maana. . . pero su madre debera hacerlo primero. La idea de tenerla sentada a su lado, mirando cmo
mejoraba su letra, no le pareca agradable, pero slo debera
hacerlo cuando hubiera tenido enuresis. No haba nada ms
desagradable que levantarse a esa hora de la madrugada para
perfeccionar la caligrafa.
Comenzaron a poner en prctica el procedimiento y a poco
Johnny ya no tena enuresis todas las noches. Primero dej
de tenerla en algunas noches salteadas; bien pronto slo la tuvo
dos veces por semana; despus, cada diez das. Entretanto, la
madre deba seguir levantndose todas las madrugadas para
verificarlo.
Finalmente, su enuresis se limit a una noche por mes. Entonces Johnny cambi por completo y trab las primeras amistades
de su vida. Era verano y los amigos venan a jugar a su casa o
l los visitaba. En setiembre, sus calificaciones escolares mejoraron notablemente. Fue su primer logro verdadero.
Ahora bien, con este mtodo enfrentaba mutuamente a madre
e hijo; partiendo de la simple idea de que tengo un remedio
para ti, pero no te gustar, haba pasado en una digresin al hecho de que la madre detestara an ms ese remedio. Johnny quiso que le dijera concretamente en qu consista y se entreg en cuerpo y alma a l. El perfeccionamiento
de su caligrafa pas a ser el objetivo primario, convirtiendo a
la enuresis en un elemento incidental, ms o menos aceptado.
Ya no era la cuestin inmediata, dominante, amenazadora.
Al observar cmo mejoraba la caligrafa de Johnny, la madre
poda enorgullecerse de sus logros y el nio tambin. Cuando
los dos trajeron sus escritos para que los viera, eran simplemente una madre y un hijo ansiosos de ensearme la hermosa
letra. Pude recorrerlos pgina tras pgina, sealando esta n,
esa g, aquella t, comentando la belleza de las copias.
Desde que Johnny no tiene enuresis, su padre juega a la pelota
con l . . . para lo cual vuelve temprano del trabajo. Su respuesta ante la desaparicin del problema fue sorprendentemente elogiosa; le dijo: Aprendiste ms rpido que yo a no mojar
la cama; debes ser mucho ms listo que yo. Poda permitirse
esta magnanimidad porque me haba tapado la boca. Adems,
no era el psiquiatra quien le haba resuelto el problema a su
hijo, sino la superior capacidad intelectual que l le haba legado. Para la familia, la solucin del problema se convirti en
una victoria conjunta bendecida por el padre, y el nio obtuvo
su reconocimiento y aceptacin.
Sea cual fuere el sntoma (enuresis o algn otro problema
de la infancia), por lo comn hay un adulto demasiado dedicado al nio; la terapia los desengancha. En el caso anterior se imparti una tarea a la madre y al nio que los oblig

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a desengancharse. En el siguiente se solucion un problema


exasperante impartindoles una tarea a padre e hijo.
Un nio de doce aos haca dos que vena rascndose una lastimadura o grano que tena en la frente y que se haba convertido en una lcera crnica. Sus progenitores haban recurrido a
toda clase de castigos para que se abstuviera de tocarla. Sus
maestros y condiscpulos haban tratado de corregirlo. Los mdicos le haban hablado del cncer, le haban vendado y cubierto la lesin con cinta adhesiva y haban hecho lo imposible
para que no se la tocara, pero el nio meta l dedo por debajo
de la cinta adhesiva y se la rascaba. Deca que, simplemente, no
poda dominar ese impulso.
Los progenitores hicieron cuanto pudieron para quitarle la costumbre, pero discrepaban respecto al valor del castigo. El padre
exager, privndolo totalmente de juguetes, vendiendo su bicicleta y rompiendo su equipo de arco y flechas.
Finalmente, me lo trajeron. Tuve una entrevista con la madre,
para ponerme al tanto de la situacin familiar y poder as tomar
algn dato sobr el cual pudiese trabajar. Me enter de los valores y obligaciones domsticas, incluyendo el hecho de que el
nio tena tareas asignadas: cuidaba el gran jardn y el csped.
Supe tambin que la madre tenda a ponerse de parte del muchacho, y que l estaba enojado con su padre por los diversos
castigos que le haba impuesto, en especial, la rotura del arco
y las flechas. Adems, el nio escriba mal: tenda a omitir
letras. (Me gusta revisar el trabajo escolar de un nio para
ver qu me revela.)
Entrevist a padre e hijo juntos, concentrndome de inmediato
en el tema de cmo se define la propiedad. Por ejemplo: a
quin pertenecan el arco y las flechas? El padre admiti que
pertenecan al hijo, quien las haba recibido como regalo de
cumpleaos. Luego pregunt cmo haba que tratar una lcera,
y convinimos en que deba aplicrsele vendajes y diversos medicamentos. Cmo empleara un arco y flechas para curarla?, inquir, ante lo cual el padre se mostr muy turbado, en
tanto que el hijo lo miraba de soslayo. Despus de que el padre
se hubo sonrojado y turbado bastante con esta discusin, me
volv al nio y le pregunt si no crea que, al menos, poda admitir sinceramente que su padre obraba con buena intencin, no
obstante su conducta estpida. Ambos tuvieron que aceptar
esto. As, el nio podra decir que su padre haba actuado estpidamente, pero al hacerlo tendra que reconocer sus buenas
intenciones.
Despus les pregunt por cunto tiempo deberamos seguir
hablando de remedios intiles, sugirindoles la posibilidad de
olvidarlos. Dije al nio: Tienes eso desde hace dos aos. Todos los remedios, desde romper el arco y las flechas hasta venderte la bicicleta, han fracasado. Qu haremos?. Al muchacho
se le ocurri que yo debera hacerme cargo del asunto.
Muy bien, pero no te gustar mi manera de obrar. Porque

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har algo que te har desaparecer la lcera, pero no te gustar


en absoluto. Slo te gustar el hecho de que la lcera se cur e . . . eso te gustar de veras, respond, agregando que deseaba que dedicase todos los fines de semana a curarse la lcera,
mientras su padre efectuaba todas las tareas que el nio tena
asignadas para esos das. El muchacho nos ech una mirada
triunfante a su padre y a m.
Examinamos y discutimos sus tareas: cortar el csped, rastrillarlo, limpiar la suciedad del perro, quitar las malas hierbas
del jardn, etc. Pregunt quin inspeccionaba el csped cuando
lo cuidada el nio y me respondieron que lo revisaba el padre.
Entonces le dije: Bien, el sbado, en una pausa en tu tarea
de curarte la lcera (porque no puedes trabajar continuamente
en eso), puedes salir al jardn a ver cmo realiza tu padre tus
tareas.
A esta altura de la entrevista, el muchacho tena bastante curiosidad por saber qu hara los fines de semana para curar su
lcera. Por mi parte, inici el procedimiento digresivo exponiendo el plan teraputico con una lentitud irritante, arrastrando
las frases. Esto hace que el paciente est a la expectativa, deseoso de que vayamos al grano, ya que quiere saber qu debe
hacer. Reconoce que nuestra exposicin es cuidada, deliberada; sabe que no le diremos las cosas de prisa; espera que lleguemos al tema concreto y, cuando por fin lo hacemos, est
motivado para aceptar el plan.
He visto que tu ortografa es muy deficiente, pues al escribir
sueles omitir letras, le dije al nio, y agregu: Creo que deberas empezar a curar tu lcera el sbado, a eso de las seis
de la maana. Levantndote temprano para hacerlo lo tomars
mucho ms en serio, y de veras lo es. Por supuesto, tanto da
que empieces a las seis menos cinco o a las seis y cinco, qu
ms da cinco minutos antes o despus? Puedes escribir con tinta o con lpiz; hay lpices de colores, pero uno negro comn
servir. Puedes usar lapicera y tinta o bien un bolgrafo. En mi
opinin, lo mejor ser usar papel rayado, as de ancho o un
poquito ms.. ., as. Tu padre podr proporcionarte algn papel rayado que slo tenga el ancho suficiente.
Por ltimo, le di la gran noticia: Esta es la frase que deberas
escribir: "No creo que sea una buena idea toquetearme esa lastimadura que tengo en la frente". Repet la frase lenta, cuidadosamente v le dije: Escrbela despacio, escrbela con prolijidad, escrbela con cuidado. Una vez que la hayas escrito, cuenta cada lnea, y luego vuelve a escribirla lenta, cuidadosamente,
revisando siempre cada rengln, cada palabra, ya que no querrs omitir ni una sola letra. No quieres omitir ninguno de
los diminutos fragmentos de cicatrizacin que se dan en una
lcera como esa.
Le dije que no saba cunto tardara en cicatrizar; a mi entender, teniendo en cuenta que exista en forma permanente desde
haca dos aos, debera tardar realmente un mes. Podra mirarla en el espejo cada tres o cuatro das (no diariamente) para

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ver qu tal iba. Acaso querra escribir la frase durante un fin


de semana ms, una vez completada la cicatrizacin.
Comenzara a las seis de la maana, desayunndose ms tarde.
Le ped a la madre en privado que procurase tardar mucho en
prepararle el desayuno, para que el nio pudiese descansar.
Cada dos horas se tomara un recreo, esencialmente para beber
agua o jugo de frutas. Despus podra inspeccionar cmo cumpla el padre sus tareas, reanudando enseguida la labor. Le expliqu que la primera maana le dolera la mano, indicndole
que en los recreos la abriera y cerrara rpidamente para relajar los msculos; este ejercicio aumentara la fatiga, pero mantendra los msculos flexibles. Le dije que, en mi opinin, poda dar por terminada la tarea del da despus de la cena, aunque en verdad no me importaba que lo hiciera a las cuatro de
la tarde, por ejemplo. Esta indiferencia con respecto a la hora
en que poda abandonar la tarea la despojaba de todo carcter
punitivo.
El nio escribi durante todos los fines de semana, entregndome una gigantesca pila de hojas de papel rayado conteniendo
la misma frase, escrita con orgullo y deleite. Su padre no tuvo
que espolearlo en absoluto, y tanto l como la madre se sorprendieron ante el orgullo que pona el muchacho en su caligrafa. Cuando escribi por milsima vez la larga frase, lo hizo
con una letra hermosa. Yo dej en claro que la inspeccin de
sus escritos era de mi incumbencia: si l quera mostrrselos a
sus padres poda hacerlo, pero el inspector era yo. Examin su
trabajo pgina por pgina, si bien le dije que poda echarle
un rpido vistazo a cada una. Recordaba algunas en particular, a las que yo deba prestar ms atencin? De ese modo, el
nio me dispens de hacer un examen minucioso.
Cuanto ms escriba, ms se justificaba que inspeccionara el
trabajo de su padre y ms exacta deba ser su escritura. Todos
los dados estaban cargados a favor de su progreso. Con este
enfoque le quit el hbito compulsivo de tocarse la lastimadura
e hice que escribiera correctamente por compulsin, lo cual
poda ser motivo de sano orgullo para l.
E! padre me dijo: Yo saba lo que tena que hacer: hice el
trabajo ms hermoso que usted pueda imaginar con ese csped. El nio gozaba tanto al descubrir una sola hoja sobre
l! El padre arregl completamente el csped y el jardn, repar
la acera, hizo todas las tareas, y el nio escribi su frase.
Al cabo de un mes la lcera estaba cicatrizada, sin que volviese
a aparecer en el trmino de un ao; haba sido una lcera horrible, crnica, indolora, y sin embargo no haba dejado ni siquiera una cicatriz.
Guard en mi archivo la pila de hojas escritas por el nio v le
pregunt por cunto tiempo debera conservarlas, ya que bastaran para llenar todo un legajo. Me contest que supona que
querra guardarlas durante bastantes meses. Y despus qu
hago con ellas?, inquir, y me respondi: Oh, para entonces
sern papeles de desecho.

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En estos casos, Erickson no encar directamente el conflicto


de los progenitores sobre cmo tratar al hijo, tal como lo
hace a veces. Al preguntrsele acerca del nio que es utilizado como arma en una guerra entre sus padres, contest:
Cuando corregimos o curamos al nio, los progenitores se
ven ante un hijo desconocido y deben reanudar su guerra
privada sin incluirlo. Ahora es un extrao. . . y tiene bastante confianza en s mismo, a decir verdad.
El hecho de que Erickson juegue con los nios y, a menudo, haga causa comn con ellos contra el mundo de los adultos, no significa que crea en los mtodos de crianza permisivos. Trabaja con los padres para ensearles a jugar con un
nio, pero tambin hace que aquellos fijen lmites firmes.
Cuando un nio se porta mal no le ayuda a comprender las
razones de su conducta: dispone lo necesario para que se
comporte de manera ms correcta. Con frecuencia, sus ideas
parecen anticuadas. Supongamos que una madre est desconcertada porque su hijo no quiere tomar el desayuno. Erickson le dar un procedimiento para resolverlo: har que le
prepare un buen desayuno y que lo guarde en la heladera si
el pequeo no lo come; a la hora del almuerzo se lo ofrecer
nuevamente; si no lo come, se lo ofrecer a la hora de cenar
y seguir presentndole la misma comida hasta que el nio
se d por vencido.
Erickson no se dirige a los nios como criaturas necesitadas de amor, sino ms bien como pequeos dotados de ms
poder del que pueden tolerar; acta as aun en los casos de
nios con perturbaciones graves, como los que padecen autismo. Piensa que la inseguridad infantil tal vez se deba a
una incertidumbre respecto de los lmites fijados a la criatura y que el enfoque teraputico consiste en imponer lmites. El problema est en maniobrar para que sean los progenitores quienes los fijen, y no un extrao, como lo es el
terapeuta peditrico. Cuando se trata de problemas infantiles, su foco est por igual en el nio y en la situacin de la
familia.
El siguiente caso ejemplifica un procedimiento aplicado por
Erickson en nios con problemas de conducta.
Una mujer de veintisiete aos comenz a tener serias dificultades con su hijo de ocho aos, quien se mostraba cada vez ms
desafiante, como si cada da descubriese una nueva manera de
enfrentarla. La mujer, que se haba divorciado haca dos aos
por motivos justos que todos reconocan, tena adems dos hijas
de nueve y seis aos. Cuando ya llevaba algunos meses saliendo
ocasionalmente con hombres, con esperanzas de hallar un nuevo
marido, se percat de que su hijo se haba vuelto rebelde y

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constitua un problema inesperado. La hija mayor se pleg por


breve lapso a su rebelda, pero pudo corregirla mediante sus
acostumbradas medidas disciplinarias: enojo, gritos, regaos y
luego una furibunda paliza, seguida de una conversacin inteligente, razonable y objetiva con la nia. En el pasado, este mtodo siempre haba dado resultado con los nios, pero su hijo
Joe se negaba a responder a sus medidas usuales, incluso cuando
ella aument sus reiteradas azotainas, privaciones y llantos y
pidi ayuda a su familia. Joe se limitaba a declarar, muy feliz
y contento, que pensaba hacer lo que le diera la gana sin que
nada, nada en absoluto, pudiera impedrselo.
La conducta del hijo afect a la escuela y al vecindario, hasta
que, literalmente hablando, nada estuvo a salvo de sus depredaciones: destrua bienes de la escuela, desafiaba a los maestros, agreda a sus compaeros, rompa las ventanas de los vecinos y destrua sus canteros de flores. Vecinos y maestros se
esforzaron por tomar cartas en el asunto, pero slo lograron
intimidarlo. Por ltimo, empez a destruir objetos de valor
dentro del hogar; lo haca especialmente por la noche, despus
de que su madre se dorma, y a la maana siguiente la enfureca negando descaradamente su culpabilidad.
Esta ltima diablura fue lo que impuls a la madre a trarmelo
para que lo tratara. Mientras ella me contaba su historia, Joe
escuchaba con una amplia sonrisa de triunfo y cuando hubo concluido declar con jactancia que seguira haciendo lo que se le
antojara, pues yo no podra hacer nada para impedrselo. En
tono grave y formal le asegur que no necesitaba hacer nada
para cambiar su conducta: l era un buen muchacho, grande,
fuerte y muy listo, y tendra que cambiar su conducta por s
mismo. Afirm que su madre se limitara a darle una oportunidad de cambiar su conducta por s solo. Joe recibi esta formulacin con despectiva incredulidad. Le dije que le explicara
a su madre algunas cosas simples y pequeas que ella podra
hacer para que l lograse cambiar por s solo su conducta, lo
desafi con la mayor amabilidad a que intentara imaginar qu
podran ser esas pequeas cosas y lo hice salir del consultorio.
Mi desafo sirvi para que la perplejidad lo hiciera reflexionar
y quedarse tranquilo mientras aguardaba a su madre.
Una vez a solas con ella, le habl de la necesidad que experimenta el nio de vivir en un mundo donde pueda tener la
certeza de que hay alguien ms fuerte, ms poderoso que l.
Hasta el presente, su hijo haba demostrado con creciente desesperacin la inseguridad de su mundo, donde la nica persona
fuerte era l, un pequeo de ocho aos. Despus le impart
consignas clarsimas sobre qu deba hacer en los dos das
siguientes.
Cuando salieron del consultorio el nio me pregunt desafiante
si le haba recomendado que lo zurrara. Le asegur que no se
tomara medida alguna, salvo darle ocasin de cambiar su propia conducta; nadie ms que l la cambiara. Esta respuesta lo
dej perplejo. En el camino a casa la madre le infligi un severo

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castigo corporal para obligarlo a que la dejara manejar el coche


sin riesgos. Anticipando este mal comportamiento, le haba
aconsejado a la mujer que actuara sumariamente, sin discusiones. La velada trascurri como de costumbre, con Joe viendo
televisin a su antojo.
A la maana siguiente vinieron los abuelos y se llevaron a las
dos hermanas. Joe pensaba ir a nadar, as que pidi perentoriamente su desayuno, quedndose atnito al ver que su madre
llevaba al living unos sandwiches envueltos, fruta, un termo
con jugo de frutas, otro con caf y varias toallas, disponindolo
todo sobre un pesado divn junto con el telfono y algunos
libros. Joe exigi que le preparara su desayuno al instante,
amenazndola con destruir lo primero que cayera en sus manos
si no se apuraba. La madre se limit a sonrerle, lo agarr, lo
atroj prestamente al piso, boca abajo, y se sent con todo su
peso descansando sobre l. Joe le grit que se levantara y ella
respondi que, habindose desayunado ya, no tena nada que
hacer ms que pensar cmo poda cambiar la conducta de su
hijo. Empero, seal que estaba segura de que no conoca ningn medio, de modo que todo dependera de l.
El nio se debati rabiosamente contra el peso, la fuerza y la
pronta destreza de su madre; chill, vocifer, grit obscenidades
y malas palabras, solloz y, finalmente, prometi en tono lastimero que siempre se portara bien. Ella le contest que de nada
vala su promesa, puesto que an no se le haba ocurrido cmo
cambiar su conducta, provocando con esto otro arrebato de
furor, que luego dio paso a una splica urgente de que le permitiera ir al bao. La madre le explic con dulzura que todava
no haba acabado de reflexionar, ofrecindole una toalla para
secarse; as no se mojara demasiado. Esto desat en Joe otro
arranque de lucha salvaje, que pronto lo dej exhausto. Ella
aprovech la tregua para hablar por telfono con su madre, a
quien le explic en tono casual que todava no haba llegado a
ninguna conclusin en sus reflexiones, por lo cual crea realmente que cualquier cambio de conducta debera provenir de
Joe. El nio, que la estaba escuchando, salud esta observacin gritando con todas sus fuerzas; ella se limit a comentar
que Joe estaba demasiado ocupado berreando, como para pensar en cambiar su conducta, y acerc el micrfono a la boca del
nio para que se oyeran mejor sus gritos.
Joe cay en un silencio dolorido, roto por sbitos arranques
de esfuerzos violentos, gritos, exigencias y sollozos interrumpidos por lastimeras splicas. La madre responda siempre con
la misma suavidad. Pas el tiempo; ella se sirvi caf, jugo de
frutas, comi sandwiches y se puso a leer un libro. Poco antes
de medioda, el nio le dijo de manera corts que de veras
necesitaba ir al bao. Ella confes idntica necesidad y le explic que podra ir si prometa volver, acostarse de nuevo en
el piso y dejarla sentarse cmodamente encima. Tras algunos
lloriqueos, el nio accedi y cumpli lo prometido, pero casi
enseguida volvi a debatirse violentamente, procurando zafar-

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se. Cada triunfo acariciado y perdido lo impulsaba a nuevos


esfuerzos ms y ms extenuantes. Mientras descansaba, la madre comi fruta, tom caf, hizo algn llamado telefnico y
ley un libro.
Cuando ya haban pasado ms de cinco horas, Joe se rindi
declarando con total humillacin que hara cualquier cosa, que
hara cuanto ella le ordenase. Su madre le replic, con su tono
simple y grave, que su meditacin haba sido en vano: no saba qu decirle que hiciera. Al or esto Joe rompi a llorar,
pero a poco le dijo entre sollozos que l saba qu deba hacer.
Ella le contest con suavidad que se alegraba mucho, pero que
no crea que hubiese tenido tiempo suficiente para reflexionar
a fondo; quiz le convendra seguir meditando otra hora ms.
Joe aguard en silencio, mientras su madre lea tranquilamente; trascurrida ya ms de una hora, ella hizo un comentario alusivo pero aadi que deseaba terminar el captulo. Joe suspir
tembloroso y solloz en silencio, en tanto ella finalizaba su
lectura.
Terminado por fin el captulo, la madre se levant. Joe hizo lo
mismo y pidi tmidamente algo de comer, a lo cual ella respondi explicndole con lujo de detalles que era demasiado
tarde para almorzar, que el desayuno siempre preceda al almuerzo y que era demasiado tarde para desayunar. Le sugiri
que en vez de comer bebiera un poco de agua helada y se fuera
a la cama, a tomarse un descanso reparador por el resto de la
tarde.
Joe se durmi enseguida, para despertarse con el olorcillo de
comidas que le gustaban. Sus hermanas haban vuelto y l trat
de reunrseles para cenar, pero la madre le explic seriamente,
con sencillez y precisin, que lo usual era desayunar primero, despus almorzar y luego cenar. Desgraciadamente, haba
perdido el desayuno; de ah que tuviera que perder el almuerzo
y tambin la cena, pero por suerte maana podra comenzar un
nuevo da. Joe volvi a su dormitorio y llor hasta quedarse
dormido. Esa noche la madre tuvo un sueo ligero, pero a la
maana el nio slo s levant cuando ella ya haca rato que
preparaba el desayuno.
Joe entr en la cocina junto con sus hermanas y se sent muy
contento, mientras la madre les serva panqueques y salchichas
a las nias. Frente a Joe haba un gran cuenco y la madre le
explic que le haba preparado un desayuno muy especial: avena, plato que a l no le gustaba mucho. Se le llenaron los ojos
de lgrimas pero agradeci a su madre la comida servida, como
solan hacerlo en la familia, y la devor. Ella le explic que
haba preparado mucha avena por si quera repetir, agregando
alegremente que esperaba que quedara una cantidad suficiente
para su almuerzo. Joe comi vorazmente para evitar tal posibilidad, pero la cantidad de avena preparada era considerable.
Despus del desayuno, Joe empez a limpiar su cuarto sin que
nadie se lo dijera y cuando hubo terminado pidi permiso a la
madre para visitar a los vecinos. Aunque no tena la menor

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idea de lo que poda pasar, la mujer accedi y se fue a observarlo a travs de las cortinas de la ventana. Lo vio tocar el timbre de la casa contigua y hablarle brevemente al vecino cuando
este abri la puerta, continuando luego calle arriba. Despus
supo que haba recorrido el vecindario con la misma regularidad con que otrora lo haba aterrorizado, ofreciendo sus disculpas, prometiendo que volvera lo antes posible para reparar
lo daado, y explicando que le llevara mucho tiempo deshacer
lo hecho.
El nio volvi a la hora del almuerzo, comi la avena fra, cortada en tajadas finas y untadas con manteca, ayud voluntariamente a secar los platos y pas el resto del da enfrascado
en sus libros de estudio, mientras sus hermanas miraban televisin. Tuvo una cena sustanciosa pero integrada por los restos
del da; la comi en silencio, sin hacer comentarios, y llegada
la hora de acostarse se fue solo a la cama, en tanto que sus
hermanas esperaban las habituales e insistentes exhortaciones
de la madre.
Al da siguiente Joe fue a la escuela y all repiti sus disculpas
y promesas, recibidas con recelo. Esa misma tarde tuvo una
tpica pelea infantil con su hermana mayor, quien llam a gritos
a la madre; y al entrar esta en la habitacin, el nio empez
a temblar visiblemente. La mujer los hizo sentar a ambos y
luego le pidi a la hija que planteara su caso primero; cuando
le toc el turno de hablar, Joe dijo que estaba de acuerdo con
su hermana, ante lo cual su madre le explic que esperaba que
fuese un nio normal y se metiera en los como todos los
nios normales de ocho aos. Finalmente, les seal a los dos
que deban abandonar la disputa, pues careca de valor, y ambos
accedieron.
Fue bastante difcil educar a la madre de Joe para que pudiera
tratar el problema de su hijo siguiendo mis consignas. Era una
mujer muy inteligente, graduada en un colegio superior, con intereses y responsabilidades sociales y comunitarias. Durante la
entrevista le ped que describiera con el mayor detalle posible
los daos que haba hecho Joe en la escuela y en el barrio,
descripcin que agrand dolorosamente esos daos en su psique. (Si bien las plantas vuelven a crecer, y es posible remplazar los vidrios y los vestidos rotos, no permit que esta idea
reconfortante apareciera en su resea.)
Luego le ped que describiera a Joe tal como sola ser. Era un
nio razonablemente feliz, de buena conducta, indudablemente
brillante. Le requer una y otra vez que comparara su conducta
pasada y presente, en forma cada vez ms breve y precisa en
cuanto a los puntos esenciales. Despus hice que especulara en
torno al probable futuro de Joe como sola ser y como resultaba bastante posible ahora, a la luz de su conducta actual,
ofrecindole sugerencias tiles para ayudarle a trazar imgenes
probables del futuro marcadamente contrastantes.
Tras esta discusin, le ped que considerara de manera completa
las posibilidades que brindaran sus acciones del fin de se-

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mana, as como el tipo de rol que deba asumir con Joe. Su


ignorancia al respecto la colocaba en una posicin totalmente
pasiva, de modo que pude ofrecerle planes. Ech mano a su
resentimiento y hostilidad reprimidos hacia su hijo y su mala
conducta, que implicaban un sentimiento de culpa, y no escatim esfuerzos para reorientarlos hacia una anticipacin de
una vigilancia deliberada, calculada, satisfactoria, tendiente a
frustrar los intentos de Joe de confirmar su sensacin de inseguridad y demostrar la ineficacia de su madre.
La declaracin de la mujer, aparentemente justificada, de que
sus 67 kilos eran demasiados para descargarlos sobre el cuerpo
de un nio de ocho aos fue un factor importante en el logro
de su plena cooperacin. Al principio, elud cuidadosamente la
cuestin, ayudando a la madre a agrupar todas sus objeciones a
mis planes propuestos tras el argumento, aparentemente irrefutable, de que un nio no poda soportar tanto peso. A medida
que avanzaba este agrupamiento sistemtico y ella se atrincheraba ms y ms en esta objecin, fui exponindole detalladamente las posibilidades que tena para el fin de semana, hablndole en un lenguaje cuidado y en forma tal que le permit desear cada vez ms poder hacer las diversas cosas que yo le bosquejaba.
Cuando pareci haber alcanzado el grado correcto de disposicin
emocional, plante la cuestin de su peso. Simplemente le asegur que no necesitaba consultar a los mdicos, ya que cuando
tuviera que habrselas con su hijo vera que su peso carecera
de importancia para l; en verdad, adems de su peso, necesitara de toda su fuerza, destreza y vigilancia para dominar la
situacin, y hasta era posible que perdiera la batalla por insuficiencia de peso.
La madre no poda analizar la importante accin ligante que
ejerca este argumento, presentado de manera tan simple: ahora procurara demostrar que realmente pesaba demasiado, para
lo cual necesitara la cooperacin de su hijo, y yo estaba seguro de que las pautas de agresividad del nio excluiran la
sumisin pasiva al peso de su madre. De este modo, ella aprendera de su hijo a hacer caso omiso de sus defensas contra mis
sugerencias, y la misma violencia del nio reafirmara su aceptacin.
Ms adelante me explic: Ese potro salvaje me sacudi tanto,
que me di cuenta de que tendra que actuar en serio si quera
conservar mi asiento. Aquello se convirti en una puja por ver
quin de los dos era el ms listo, y supe que tena un verdadero
trabajo por delante. Luego empec a disfrutar por anticipado
de sus movimientos, contrarrestndolos. Fue algo as como una
partida de ajedrez. Ciertamente, aprend a admirar y respetar
su determinacin y goc muchsimo al frustrarlo tan cabalmente
como l me haba frustrado a m. Sin embargo, pas un momento malo, espantoso: cuando volvi del bao y comenz a
acomodarse, tendido en el piso, me mir con una expresin
tan lastimera que hubiese querido abrazarlo. Pero record lo

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que usted me haba dicho: que no aceptara su rendicin por


lstima, sino nicamente cuando la cuestin estuviese dirimida.
En ese instante supe que haba triunfado, de modo que me
esforc al mximo por no dejarme invadir por la piedad. Eso
facilit el resto del trabajo y me permiti comprender de veras
qu haca y por qu.
Todo anduvo bien en los meses siguientes, hasta mediados del
verano. Un da, sin motivo aparente, salvo una de las habituales peleas con su hermana, arbitrada injustamente a favor
de ella, Joe declar en tono tranquilo pero firme que no tena
que aceptar esa clase de tonteras, agreg que l poda pisotear a cualquiera, especialmente a m, y concluy desafiando
a su madre a que lo llevara a mi consultorio esa misma tarde.
Sin saber qu hacer, la madre me lo trajo enseguida. Al entrar
me dijo con cierta inexactitud que Joe haba amenazado con
pisotear mi consultorio. De inmediato le dije a Joe con desdn que, probablemente, no podra pisotearlo lo bastante fuerte
como para que su esfuerzo valiera la pena. Joe, que calzaba
botas de vaquero, alz el pie encolerizado y lo descarg con
fuerza sobre el piso alfombrado. Le dije en tono condescendiente que su esfuerzo era en verdad muy bueno, considerando
que provena de un chiquillo de ocho aos, y que tal vez podra
repetirlo varias veces, aunque no muchas. Joe me grit enojado
que poda golpear con fuerza cincuenta, cien o mil veces si se
le antojaba. Le respond que por ms furioso que estuviera no
podra hacerlo mil veces, ya que slo tena ocho aos; a decir
verdad, ni siquiera podra pisar fuerte la mitad de las veces, o
sea apenas quinientas. Si lo intentaba se cansara pronto, su
golpe sera cada vez ms pequeo y dbil, debera cambiar de
pie y descansar. Peor an: mientras descansara, ni siquiera
podra permanecer de pie, quieto, sin menearse deseando sentarse. Si no me crea, poda empezar a golpear el piso con el pie
y cuando se fatigara como un chiquillo podra descansar de pie,
inmvil, hasta que descubriera que ni siquiera poda permanecer as, sin revolverse con deseos de sentarse. Con furibunda y
desaforada dignidad, Joe declar solemnemente que se propona golpear el piso hasta agujerearlo, aunque para ello tuviera
que dar cien millones de golpes.
Desped a la madre indicndole que volviera dentro de la raz
cuadrada de cuatro, frase que ella interpret como dentro de
dos horas; as, Joe no supo cundo regresara aunque repar
en que un adulto le estaba indicando un lapso especfico a otro
adulto. No bien ella .hubo cerrado la puerta del consultorio,
Joe se par sobre el pie derecho y golpe violentamente el piso
con el izquierdo. Lo mir fingiendo asombro y coment que lo
haba hecho mucho mejor de lo que yo esperaba, aunque dudaba de que pudiese mantener ese ritmo: pronto se debilitara y
entonces advertira que ni siquiera podra permanecer de pie
sin moverse. Despectivo, Joe repiti su golpe unas pocas veces
ms, hasta que le dije con desdn que sus golpes perdan
potencia.

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Joe intensific sus esfuerzos y recin cuando iba por la treintena comprendi que haba sobrestimado considerablemente su
capacidad de pisoteo. Al trasuntarse esto en su rostro, le ofrec
en tono condescendiente el privilegio de limitarse a dar mil
golpecitos suaves en el piso, puesto que le era realmente imposible descansar de pie, inmvil, sin debatirse deseando sentarse. El nio rechaz la propuesta en un arranque de dignidad
desesperada, declarando que permanecera quieto y de pie, y se
puso rpidamente en posicin de firme frente a m. Yo le
mostr de inmediato el reloj que haba sobre mi escritorio, comentando con qu lentitud se mova el minutero y ms an
el horario, a pesar de la aparente rapidez del tictac. Dicho esto
me volv hacia el escritorio, empec a tomar notas en el legajo
de Joe y despus me dediqu a otras tareas.
A los quince minutos, el nio se apoyaba ora en un pie, ora
en el otro, torciendo el cuello y sacudiendo los hombros. A la
media hora, tenda la mano para apoyarse un poco en el posabrazos del silln que tena a su lado, si bien la retiraba con
prontitud cada vez que yo finga que iba a echar una mirada
meditabunda a mi alrededor. Cuando ya haba trascurrido aproximadamente una hora, sal por un momento del consultorio,
repitiendo varias veces estas salidas; en todos los casos Joe aprovech la ocasin para descansar, sin recuperar nunca del todo su
postura anterior junto al silln.

gunta exigente a su madre: Aprobaba yo a ese hombre? Una


vez que estuvo seguro de mi aprobacin, lo acept incondicionalmente.
En un mundo indefinido, donde las fluctuaciones intelectuales
y emocionales crean una incertidumbre que nos envuelve, que
vara de un momento a otro, de un estado de nimo a otro,
no puede haber certeza ni seguridad. Joe procuraba aprender
qu era verdaderamente fuerte, seguro, digno de confianza, y
lo aprendi de la misma manera eficaz en que aprendemos a
no patear descalzos una piedra o a no golpear un cactus con la
mano desnuda.

En cuanto o que la madre llamaba a la puerta, le dije a Joe:


Cuando entre tu madre haz exactamente lo que yo te diga.
La hice pasar, se sent y se qued mirando maravillada a su
hijo, que permaneca de pie, rgido, de cara al escritorio. Acallndola con un ademn, me volv hacia Joe y le orden en
tono perentorio: Joe, ensale a tu madre con qu fuerza puedes golpear todava el piso. El pequeo se sorprendi pero
respondi con nobleza. Ahora, Joe, mustrale que puedes
mantenerte de pie, bien erguido y rgido le dije. Un minuto
despus impart dos rdenes ms: Seora, la entrevista que
mantuve con su hijo es un secreto entre l y yo. Joe, no le cuentes absolutamente nada a tu madre de lo que pas en este
consultorio; basta con que t y yo lo sepamos. De acuerdo?.
Joe y su madre asintieron en silencio. Ella pareca un tanto desconcertada; Joe, satisfecho y pensativo. Durante el viaje de regreso el nio permaneci callado, bien arrimado a su madre;
a mitad de camino rompi el silencio diciendo que yo era un
doctor simptico, observacin que, de algn modo inexplicable, alivi su mente confusa, segn me explic ella ms tarde.
No pregunt qu haba pasado en el consultorio, ni recibi explicacin alguna al respecto. Slo saba que Joe me quera, me
respetaba, confiaba en m y le gustaba verme de vez en cuando,
en visitas sociales o semisociales. Su conducta era la de un nio
normal, muy inteligente, que de tiempo en tiempo se portaba
mal de un modo previsible y justificable.
A los dos aos la madre se comprometi en matrimonio. Joe
simpatizaba con su futuro padrastro, pero le plante una pre-

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7. Matrimonio y dilemas familiares

comenz con un quiosco de salchichas ubicado en un colegio secundario. En los aos que llevaba como dueo de restaurantes
su esposa lo haba sometido a un examen diario con respecto al
negocio, prolongando en la vida matrimonial una costumbre iniciada durante el noviazgo. Segn inform ella, se senta compelida a controlar a su marido yendo todos los das al restaurante
a ver si lo administraba bien; pasaba all unas dos horas, verificndolo todo y hacindole rendir cuenta de lo comprado y dispuesto en el da. Aunque este control lo irritaba, el marido la
dejaba actuar.

Cuando un matrimonio llega a la madurez de su vida conyugal, sus dificultades suelen haber pasado a ser pautas habituales. Aunque a veces los hijos pueden verse involucrados
en estas pugnas, lo usual es que la querella presentada sea un
problema matrimonial reconocido. La lucha por el poder,
por ver quin dominar en el matrimonio, es una cuestin tpica de este perodo. P o r su misma naturaleza, todos los
animales con capacidad de aprender se organizan jerrquicamente, y la primaca en la jerarqua de la relacin matrimonial puede convertirse en una disputa permanente. Algunas
parejas consiguen mostrarse flexibles: en determinados momentos y terrenos domina la esposa, y en otros el marido,
actuando ambos como pares en numerosas situaciones. Un
matrimonio en dificultades suele ser aquel en que la pareja
slo puede funcionar de una manera y esa manera provoca
descontento; tambin puede darse el caso en que un cnyuge
le plantee demandas paradjicas al otro: a menudo, la mujer
quiere que su esposo sea ms dominante, pero le gustara
que la dominara del modo que ella le indique.
Cuando los cnyuges quedan atrapados en este tipo de lucha
por el poder, la disputa puede prolongarse varios aos aunque ninguno de los dos lo desee. C o m o parte de esta lucha,
ambos utilizarn a modo de proyectiles una amplia gama de
comportamientos (incluyendo los s n t o m a s ) . Erickson ha
desarrollado diversos procedimientos para resolver conflictos matrimoniales que han quedado encastrados com o una
conducta cclica, habitual. Los casos siguientes muestran dos
enfoques harto distintos de lo que constituye esencialmente
un mismo dilema: un matrimonio, propietario de un restaurante, se debate en una lucha irresoluble por el poder, representada por el interrogante de quin de los dos debe
administrar el restaurante. En el primer caso, Erickson resolvi el problema entrevistando solamente a la esposa, sin
incluir al marido de una manera directa.

La mujer me dijo que no era su intencin dominar con este proceder al esposo y que hara cualquier cosa por no hacerlo ms.
Puesto que se senta impotente y compelida a obrar as, decid
valerme de esa compulsin hacindosela volver contra s misma.
Le asign la tarea de examinar a su marido como siempre, pero
anotando la lista de preguntas que sola hacerle y preparando
despus otra lista similar, referida a sus propias actividades.
Una vez examinado el marido, se interrogara a s misma sobre
sus propias actividades, contestando las preguntas como si fuese
su esposo quien las hiciera; se interrogara acerca de las existencias domsticas, tal como le preguntaba a l sobre las existencias de este y aquel artculo en el restaurante, respondiendo:
Ped siete litros de leche para consumo domstico, compr dos
panes, etc.

Un hombre de cincuenta y tantos aos, al que llamaremos


Smith, haba administrado restaurantes toda su vida, desde que

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Aunque continuaba examinando a su marido, el interrogatorio


siempre iba seguido de otro en el cual ella asuma el rol de su
cnyuge, slo que preguntndose y respondindose a s misma.
Tena en sus manos el manejo total del restaurante y, sin embargo, desempeaba un mero rol recitativo.
Reaccion como era de esperar: se hart del procedimiento y
dej de interrogar diariamente a su esposo. La. ltima vez que
la vi bastante tiempo despus de haber terminado el tratamiento me cont que slo iba al restaurante cuando quera
comer all en compaa de algunas amistades. Nunca interrogaba
a su marido ni tampoco le informaba sobre la administracin
domstica, pero manejaba la gran casa a su entera satisfaccin.
Aqu lo tpico es la manera en que E r i c k s o n logra que una
persona dominada por una compulsin lleve a cabo un acto
compulsivo que supere esa dificultad. Lo raro es la forma
en que utiliza al marido en el tratamiento, sin siquiera involucrarlo. La esposa que manejaba al marido es, a su vez,
manejada para que se maneje a s misma, manejndolo a l
en su manejo de e l l a. . . y as abandona un procedimiento
que ha durado muchos aos, enfurecido a su esposo y sido
causa de angustia para el matrimonio. T a m b i n es tpico de
Erickson haber determinado la capacidad del marido para
administrar el restaurante, antes de eximir a la esposa de
su supervisin.

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En el otro caso, bastante similar, Erickson trabaj con los


dos cnyuges a la vez, resolviendo un viejo conflicto marital mediante una consigna simple, que forz el cambio debido a la ndole de la situacin.
Este matrimonio haba dirigido un restaurante durante muchos
aos, lo cual provocaba constantes disputas. La mujer insista en
que deba administrarlo el marido, y l protestaba aduciendo que
ella nunca se lo permita. El esposo me dijo: S, no hace ms
que decirme que yo debera manejar el restaurante; me lo dice
todo el tiempo, mientras que lo maneja ella. Yo soy ayudante,
portero, lavo los pisos, mientras ella me sermonea sobre las compras, sobre la contabilidad, o porque el piso necesita una friega.
En realidad, debera contratar a alguien que limpiara el piso,
pero mi mujer no puede esperar a que se presente algn postulante y acabo hacindolo yo mismo, con lo cual ya no hace falta
contratar a nadie.
La esposa dio una explicacin razonable: quera que su esposo
se hiciese cargo del restaurante porque ella prefera quedarse en
casa; deseaba hacer cierto trabajo de costura que tena pendiente
y servirle, por lo menos, una comida casera a su marido, prepararle sus platos favoritos. Eso dice; usted y yo lo estamos
oyendo, pero maana a la maana estar en el restaurante!,
coment l.
Me explicaron que abran el restaurante a las siete de la maana
y cerraban a eso de las diez de la noche. Entonces comenc a
tratar el problema preguntndole a ella quin deba llevar las
llaves del restaurante. Me contest: Las llevamos los dos. Yo
siempre llego primero y abro, mientras l estaciona el auto.
Le indiqu que deba procurar que su esposo llegara all media
hora antes que ella. Tenan un solo coche pero el restaurante
quedaba a pocas cuadras de su casa, de modo que ella podra ir
caminando una media hora despus. Este arreglo resolvi el conflicto, una vez que ella lo hubo aceptado.
Cuando expuso este caso ante algunos colegas, Erickson dijo
simplemente que el problema se haba solucionado haciendo
que la esposa llegara al local media hora ms tarde que el
marido. Como esta solucin pareca ser menos obvia para
su audiencia de lo que era para l, la explic as:
Al llegar media hora antes que su esposa, l llevaba las llaves, l
abra la puerta del local, los armarios, etc., l preparaba el restaurante para el trabajo del da. Cuando la mujer vena se hallaba
completamente retrasada, fuera de lugar: l haba puesto en marcha tantas cosas. . . y las estaba manejando.
Por supuesto, al quedarse en casa esa media hora, por las maanas, ella deba lavar la vajilla del desayuno y arreglar el hogar
antes de salir; si poda llegar treinta minutos ms tarde, tambin
poda retrasarse treinta y cinco. A decir verdad, no haba adver-

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tido que al aceptar el convenio ella quedaba autorizada a demorarse cuarenta minutos y hasta una hora. De este modo descubri
que su esposo poda arreglarse sin ella en el restaurante, en tanto que l descubri que poda manejar el negocio.
Una vez que se avino a retrasarse esa media hora por las maanas, la mujer tambin se avino a regresar ms temprano al hogar
y preparar una comida ligera para el marido, con lo cual quedaba
a cargo de este dejar el restaurante en orden y cerrarlo. Asimismo, la esposa fue aprendiendo a administrar el hogar, actividad
ms importante para ella.
Finalmente, llegaron a un acuerdo: ella se quedara en casa, pero
estara disponible para atender la caja o cumplir otra tarea cuando algn empleado faltase por enfermedad o licencia. Fuera de
esas ocasiones, no necesitaba estar all. Y no estuvo.
Mientras discutan el caso, un colega de Erickson seal que
no se trataba de un problema individual de la esposa, puesto
que el marido se haba encargado de incitarla a dirigir el restaurante, de modo que ambos estaban involucrados en el
asunto. E r i c k s o n convino en esto, pero acot que no se provocara necesariamente el cambio ayudando al marido a descubrir su involucracin: M e pareci que no ganara nada
dicindole que l estaba incitando a su esposa a hacerle limpiar los pisos, etc. No lo habra comprendido. P e r o s empez a comprender que estaba al frente del negocio durante
media hora y se sinti muy cmodo manejndolo.
A menudo, es difcil lograr que una esposa haga un cambio
c o m o este y se atenga a l, especialmente si es una mujer a
quien le gusta mandar. Comentando el caso, E r i c k s o n hizo
notar que la esposa acept de buen grado la idea y la puso
en prctica por el modo en que l se la propuso: le pidi
a ella que procurara que su marido llegase al local media
hora ms temprano que ella, dejando as a su cargo el cumplimiento de lo acordado. P o r eso accedi.
Tambin es comn que, al tratar a una pareja, el terapeuta
advierta que su contrato matrimonial establece que ser ella
quien determine cuanto haya de decirse en el consultorio.
Es difcil obtener la opinin del marido interrogndolo, porque ella no lo deja hablar y contesta servicialmente todas las
preguntas. En cuanto a pedirle que se calle para que l pueda
opinar, a veces da resultado pero otras no. E r i c k s o n tiene
diferentes maneras de tratar a estas mujeres tan dominantes:
Si le solicito la opinin al marido y la mujer interrumpe, aunque
le haya pedido que no lo haga, suelo hallar alguna accin que la
acalle. Por ejemplo, le digo a ella: Todava quiero or la opinin

205

de su esposo y usted sigue hablando. S que lo hace en su afn de


ayudarme a comprender, p e r o . . . Tiene un lpiz de labios, por
casualidad?. Por supuesto, casi siempre tiene uno. Le pido que
lo saque de la cartera y despus le digo: Esto le parecer ridculo, pero sostngalo as (le muestro cmo ha de sostenerlo,
con la punta tocando apenas sus labios), rozndole los labios.
Le har algunas preguntas a su esposo y quiero que usted repare
en las ganas de moverse que tienen sus labios. Creo que le resultar muy interesante. Una mujer puede quedar fascinada observando el temblor de sus labios contra el lpiz. Con esto he dado
un verdadero uso a sus labios y, aunque no lo comprenda del
todo, lo encuentra divertido.
Cuando una mujer es tan dominante que excluye al marido
de la crianza de los hijos, Erickson se solidariza con ella en
tal forma que la persuade de que procure involucrarlo ms.
Si me encuentro ante una mujer verdadera y excesivamente dominante en su vida matrimonial, la felicito y le demuestro mi
aprecio por su competencia. Una vez fijada mi posicin, le planteo una duda: le digo que no logro comprender cmo una mujer
can inteligente puede desaprovechar la capacidad de su marido.
Despus le hago notar que, biolgicamente, el hombre es una
criatura completamente distinta de la mujer, con una filosofa de
la vida diferente y un funcionamiento fisiolgico distinto respecto de los nios.
En la mujer, un solo acto sexual completo tarda unos dieciocho
aos en cumplirse: debe recibir el esperma, albergar al feto durante nueve meses, amamantar al beb, todo lo cual produce
trasformaciones en su cuerpo. Tiene que hacerse cargo de la
criatura, aleccionarla, alimentarla, educarla, guiarla y protegerla
en los largos aos de la infancia. La mujer est orientada biolgicamente hacia esa tarea. Cuando mi dominante interlocutora oye
eso, dispone de una excusa legtima para aceptar su predominio
en la crianza del hijo. Pero con toda seguridad, al par que acepta
esa excusa lcita, tambin descubre que tiene la responsabilidad
de aprovechar toda influencia favorable que encuentre a su alrededor; entre las influencias favorables se cuenta su marido,
representante de otro orden de experiencia y aprendizaje biolgicos. Su hijo debe vivir en un mundo de hombres y mujeres,
tratarse con unos y otras; por consiguiente, debe tener un conocimiento adecuado del carcter biolgico de ambos sexos. A la
mujer dominante se le hace comprender literalmente que, para
bien del nio, debe utilizar esos elementos innatos, inherentes,
contenidos en la estructura biolgica de su marido.
Cierta vez le hablaron a Erickson de una mujer que dominaba a tal punto a su esposo que, si contestaba un llamado
telefnico dirigido a l y el interlocutor se negaba a decir su
nombre, ella colgaba sencillamente el auricular. Actuaba co-

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mo si toda comunicacin con su esposo tuviese que pasar


por ella. Cuando le preguntaron c m o tratara al h o m b r e que
toleraba eso, E r i c k s o n respondi que preferira entrevistar
a la esposa.
La vera a ella sola y encarara la cuestin dando un rodeo, hablndole de lo importante que es mantener la integridad del yo.
Hay ciertas cosas que el individuo debe mantener en secreto,
ocultndolas incluso a sus ntimos. Le dira que no hay razn para que una mujer deba anunciarle al marido que le ha venido la
menstruacin; aunque esto tiene importancia para l, no deja de
ser algo personal, privado. Despus le hablara de las relaciones
personales que deben mantenerse en secreto: ninguna mujer ha
de acostumbrar al esposo a revelarle cul ser su regalo de Navidad o de cumpleaos; l no debe decirle que le ha pedido a su
cuada que lo compre disimuladamente. Tambin debe existir la
posibilidad de que la esposa de un vecino se asegure, en secreto,
de que l llevar a su mujer a la reunin parroquial donde la
elegirn presidenta del grupo. Hay tantos secretos esenciales para
la integridad de nuestra vida.. . Hasta nos ocultamos cosas a
nosotros mismos. Cuntos hombres saben realmente qu pierna
introducen primero en el pantaln?
Le hara saber a esa mujer que podemos enterarnos a fondo de
todas las cosas, pero eso no sera cmodo ni adecuado. Su deber
es tener un conocimiento que no la incomode, dejndole al esposo reas de importante privacidad.
Uno de los problemas ms comunes es la lucha conyugal
provocada por una esposa demasiado dominante, pero esto
no quita que tambin surjan conflictos cuando el mandn es
l. E v i d e n t e m e n t e, el problema no radica tan slo en c mo
d e b e ser el matrimonio, sino que abarca tambin el conflicto que experimenta cada pareja sobre el temor. C o n frecuencia, las parejas se manejan simultneamente con dos clases de convenios: afirman que el marido gobierna el matrimonio, cuando en realidad es ella quien manda en la mayora
de los asuntos.
Adems, cada matrimonio sufre el peso del mito de que dos
generaciones atrs todo era distinto. P o r ejemplo, suponemos que en la poca victoriana el padre era un personaje ms
fuerte y dominante, pero lo que sabemos sobre la estructura
familiar de aquel entonces lo hemos recogido de odas. Una
ancdota ejemplifica la clase de mitologa con que nos manejamos. Cierta vez quise saber qu tipo de clima familiar
se adverta en tiempos de Sigmund Freud , cuando l vio en
el padre una figura tan poderosa y castrante, de modo que
empec a interrogar a unos pocos ancianos que se haban
criado en V i e n a all por 1 9 0 0 , preguntndoles c m o eran

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sus familias. Una vienesa me cont que, siendo ella joven,


su padre e r a un personaje muy poderoso en su familia, y
aadi: N i siquiera nos permitan sentarnos en su silla.
Intrigado, inquir cmo se las arreglaba l para mantener
alejados a los nios, y ella respondi: O h , eso no lo haca
l sino mi madre: nos deca que si nos sentbamos en la silla
de pap, nos saldran granos en las nalgas. Parecera que al
menos le atribuan al padre autoridad sobre la familia.
En estos aos de madurez puede ocurrir que una mujer
inicie la terapia declarando que su problema matrimonial se
debe al carcter demasiado dominante de su esposo, quien
no le deja opinar sobre nada. L o s dos casos siguientes nos
muestran c m o maneja Erickson este problema, tanto cuando se trata de una tirana torpe y explcita como cuando asume una forma ms sutil.
Una mujer me expuso el grave problema que tena con su esposo.
Llevaban varios aos de casados y haban ahorrado para comprar
una casa, lo cual constituira un evento importante en sus vidas.
Sin embargo, ahora que estaban en condiciones de elegir y comprar la vivienda, el marido haba insistido en que ella no tendra
voz ni voto en el asunto: la eleccin de la casa y los muebles eran
de su exclusiva incumbencia. La esposa me inform que l siempre haba sido tirnico, pero que en este caso se crea obligada a
actuar porque era importante para ella poder intervenir en la
eleccin.
Hay varias intervenciones teraputicas posibles para un problema as planteado: desde tratar a la mujer por su problema
de impotencia y desvalimiento, hasta entrevistarlos a los dos
y ayudarles a poner en claro su intercomunicacin. Erickson
tiende a concentrarse especficamente en el problema presentado, resolvindolo de la manera ms eficaz y moderada.
Dispuse que el marido tuviera una entrevista individual conmigo.
Habl con l sobre quin deba ser el jefe de la familia y ambos
coincidimos totalmente en que deba ser el hombre; tambin convinimos en que cuando se est por comprar una casa, el hombre
debe tener la ltima palabra sobre la clase de vivienda a adquirir
y su amoblamiento. Durante la sesin, cambi de tema y entr a
hablar de la clase de hombre que gobierna realmente a su familia. Una vez que despert su curiosidad, le suger que el verdadero jefe era aquel lo suficientemente poderoso como para dejar
opinar a sus inferiores en temas de poca monta, con lo cual lo
persuad de que se encargara de las cosas importantes permitiendo que su esposa se ocupara de los detalles. Convinimos en que l
elegira veinte planes de vivienda y otros tantos de amoblamiento, dejando que su esposa optara entre ellos (o sea entre sus

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planes). El resultado satisfizo a la esposa y tambin al marido,


ya que l dirigira el cumplimiento de lo acordado.
Enfocando el problema de esta manera, E r i c k s o n ampli la
relacin conyugal dndoles ms campo a ambos para tratarse
amistosamente.
En el segundo caso, el problema era diferente porque el marido, adems de tirnico, era muy bondadoso.
Un matrimonio con bastantes aos de vida en comn, se debata
en una batalla constante, imposible de expresar plenamente. El
proceda de una familia rica de Nueva Inglaterra que le haba
dado todo; era demasiado meticuloso (tena que hacer cada cosa
a la perfeccin) y su vida estaba rgidamente sometida al cdigo
de etiqueta correcto. Ella se haba criado en una granja y estaba
acostumbrada a una vida informal con picnics, campamentos y el
goce de actividades espontneas.
En actitud benvola y protectora, el marido lo dispona todo en
su vida conyugal, despertando en ella un resentimiento tremendo: senta que no poda expresarse porque cuanto l haca era
siempre correcto y bondadoso. Este resentimiento aflor de manera desafortunada en su vida sexual: si ella le demostraba frialdad, l tena eyaculaciones prematuras; si ella senta apetito sexual, l eyaculaba antes de tiempo dejndola insatisfecha; cuando
l poda controlar su eyaculacin, ella mostraba una indiferencia
total y se someta de mal grado, bostezando durante el coito.
Encar el problema tratando diferentes aspectos de su vida matrimonial; eleg temas tales como el problema que tenan cuando
intentaban disfrutar de una cena en un restaurante, la clase de
flores que l le compraba y la manera en que celebraban sus aniversarios de bodas.
A ella le gustaba salir a cenar y al marido le agradaba llevarla,
pero cada cena se converta invariablemente en un empeo absurdo que dejaba a ambos descontentos. En teora, el esposo la
llevaba adonde ella quisiera ir, le dejaba elegir el men que
quisiera, etc., pero en la prctica, por motivos ignorados, siempre
ocurra lo mismo: ella nunca iba al restaurante que quera, nunca
se sentaba en la mesa de su preferencia y nunca coma los platos
que deseaba. Sin embargo, en todos los casos deba admitir que
el restaurante y la cena eran agradables, que todo era maravilloso,
para volver a casa destilando rabia e impotencia. Su marido siempre le ofreca la oportunidad de corregirlo, pero de un modo que
a la vez se lo impeda.
El problema se hizo patente durante una sesin que mantuve
con los dos. Cuando ella sugiri que en el restaurante no tena
ocasin de elegir lo que quera, l protest: Crame, yo nunca
hara una cosa semejante. Ciertamente no querra privarla de
nada, y le explic a su esposa que la verdadera situacin no
era como ella la describa, hasta que la mujer admiti ante m
que su marido no se portaba as.

209

Le pregunt al esposo si estara dispuesto a llevarla a cenar en


forma tal que ella pudiese sorprenderlo con la eleccin del restaurante; por supuesto, l quera obrar correctamente, as que
acept. Para la entrevista siguiente les prepar un conjunto de
consignas que deberan seguir: l manejara el auto y ella le
leera las consignas. Basndome en un plano de la ciudad hice
una lista de las calles que debera recorrer: partiendo de su casa
recorrera cierta cantidad de cuadras calle abajo, despus tantas
cuadras hacia la izquierda, ms adelante tantas hacia la derecha,
en seguida tomara hacia el norte, etc. Finalmente, entrara en el
primer restaurante que encontrara a su derecha, al que llamaremos Laguna Verde. La mujer lo haba mencionado entre los
restaurantes no visitados y, en realidad, el itinerario que les haba trazado los llevara por toda la ciudad hasta traerlos de vuelta
a unas pocas cuadras de su casa, donde estaba situado el restaurante Laguna Verde.
Adems del trayecto hasta all, mis consignas indicaban qu deberan hacer una vez que hubieran entrado: tendran que pasar
junto al primer reservado, junto a la mesa de la derecha, dirigirse
hacia la hilera de reservados que haba contra la pared, rodear
otra mesa y sentarse, por ltimo, ante una mesa determinada. As
lo hicieron. La camarera trajo la lista de platos y la esposa actu
segn las consignas que yo le haba impartido cuidadosamente,
tras indicarle que la camarera le entregara primero una lista a
ella y luego otra a su esposo. Mientras l examinaba la suya
(siempre la lea concienzudamente), ella le dira: Cambiemos
las listas. Aunque esto parece simple, bast para desorientar
por completo al marido. Cuando l le pregunt qu quera comer,
la mujer contest que pidiera un filet mignon, un asado no muy
cocido, ensalada especial con roquefort, etc., pero l sigui mirando su lista, abrindola y cerrndola, y preguntndole qu peda para ella. Este hombre tan meticuloso senta que su lista
estaba en manos de su esposa, por lo cual debi pensar en pedir
los platos por intermedio de ella, basndose en ese men.
La cena result bastante agradable. Al marido le pareci delicioso
que yo hubiese elaborado el itinerario con tanta precisin para
traerlos hasta el Laguna Verde; para un hombre tan escrupuloso,
aquello era una obra de arte. Cuando salieron de nuevo a cenar,
el marido se hizo cargo de la situacin comentando cunto haban
disfrutado con ese recorrido ridculo, y propuso: Hagamos el
mismo camino y veamos a qu restaurante vamos a parar. As
lo hizo durante un buen trecho, hasta que, finalmente, dijo: Sigamos por aqu otras diez cuadras y paremos en el primer restaurante decente que veamos. ( Y o les haba prohibido cenar en
restaurantes ya visitados.) La esposa vio uno que le pareci bueno y entraron. Era un local grande y l se hall sin una pauta de
conducta preestablecida. Inmediatamente la mujer dijo qu quera cenar tal como lo haba hecho en el Laguna Verde y
los dos disfrutaron la cena. Aun sin haber comprendido cmo
tiranizaba a su esposa, el hombre s comprendi que, por primera
vez, ella gozaba de veras en su compaa y se lo deca. Nunca

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haba recibido esa clase de gratitud, y esto lo alent a seguir


cenando con ella de una manera nueva.
Uno de los principales cambios experimentados por esta pareja
ocurri porque estaban por celebrar otro aniversario de bodas.
Hasta entonces, el marido siempre haba organizado una fiesta
que no le gustaba a la esposa, pero a la cual no poda oponerse.
Ella me la describi: su marido hara preparar una torta muy
decorada, invitara a las personas adecuadas, cuidara que se hicieran los brindis apropiados con el champaa correcto, etc.
Vi al marido a solas y le dije que sera delicioso que sorprendiera
a su esposa en su aniversario de bodas; debera ser una sorpresa
de esas que nunca se olvidan. Se la describ a grandes rasgos,
mientras l me miraba horrorizado. Le dije que alquilara una
camioneta y comprara bolsas de dormir y otros implementos para
acampar, tocino, huevos, salchichas, hamburguesas y otros alimentos por el estilo; tambin deba comprar unos blue jeans y
zapatillas para su esposa, consultando a su cuada respecto de
las medidas. El da del aniversario, por la tarde, deba presentarse en casa con la camioneta y decirle a su, esposa: Aqu est
tu ropa, pntela. Hay una sorpresa para ti. El marido sigui
mis indicaciones y el matrimonio celebr su aniversario pernoctando en la camioneta, en pleno desierto, y desayunndose al da
siguiente junto a una fogata; el resto del da lo dedicaron a
hacer un poco de alpinismo, preparar otra comida, volver a la
camioneta y perderse, tal como le haba indicado al esposo. Este
le dijo a su mujer que en vez de regresar a la ciudad tomara
una ruta al azar, aunque no supiera adnde conduca. El paseo
fue estupendo. En adelante, y durante todo el verano, el matrimonio pas los fines de semana acampando. Ella disfrut plenamente ese aniversario, ya que en todo ese tiempo haba extraado los picnics y campamentos de su juventud.
Ahora el marido me visita unas tres veces por ao para revisar
sus ajustes y los de su esposa; ella viene unas dos veces por ao,
simplemente para pasar revista a algunas cosas. S que algunas
corrientes teraputicas recomendaran que estos cnyuges expresaran el uno al otro sus resentimientos ocultos, superndolos a
fuerza de trabajo, pero en mi opinin lo mejor es soslayar la
cuestin si podemos hacerlo. Si la casa es imposible de limpiar
no tratemos de hacerlo: vaymonos a otra nueva.
Erickson acta con prontitud si ve que la lucha conyugal por
el poder encierra peligro, pues no cree que debamos abstenernos de intervenir en la vida de los dems, o simplemente
ofrecer un consejo, sobre todo cuando est en juego la supervivencia. Una madre acudi a Erickson llevando a su
hijito, le habl de su esposo y Erickson le aconsej que abandonara de inmediato la ciudad, sin siquiera ir a casa a empacar sus cosas; as lo hizo ella. Ms tarde, su marido se
present en el consultorio, furioso porque el terapeuta haba
hecho que su esposa se marchara fuera de su alcance; sin

211

embargo, admiti que haba comprado un revlver para matarla. Tiempo despus, Erickson reuni a los cnyuges en su
consultorio para resolver el problema.
Parte de la confianza de Erickson en sus enfoques se debe
a la seguridad de su propia postura moral. Aunque tiene
ideas definidas sobre cmo debera comportarse la gente, se
muestra tolerante con los diversos modos de vida propios de
nuestra cultura. Su posicin moral no es rgida, pero tampoco la pone en duda a cada paso, como acostumbran muchos intelectuales liberales que ejercen la terapia.
Por lo general, su posicin moral no se basa en una idea
abstracta, sino en qu permitir que la vida sea disfrutada
al mximo. A veces, cuando un cnyuge engaa aparentemente al otro o se aprovecha de l, Erickson acta para producir un cambio.
La esposa de uno de mis pacientes ya haba estado casada catorce
veces, pero l crea que este era su tercer matrimonio. Yo simpatizaba con este hombre agradable y fuerte, que senta su propia
fuerza pero no quera ejercerla sobre su esposa, esa mujercita
linda, dulce, equivocada y neurtica, a quien no se poda culpar
por haber tenido dos matrimonios desdichados.
La vi a ella sola. Aunque no estaba dispuesta a contarme lo de
sus catorce casamientos anteriores, de algn modo me lo dijo
espontneamente hacindome prometerle que no le dira nada
al marido. Le seal que l haba sido enormemente bueno y
paciente con ella: le haba dejado falsificar cheques, respondiendo por ellos; haba pagado el arreglo del auto cuando ella lo
destroz en un arranque de ira. Adems, ella se haca repetidas
escapadas con otros hombres. Le dije que en esos momentos su
marido estaba tratando de decidir si deba o no continuar a su
lado, y le pregunt: No cree que debera hablarle de esos
doce matrimonios que no le mencion?. No! , contest ella,
a lo cual yo repliqu: Bien, esa es su respuesta, as que atngase a ella.
Por supuesto, se lo cont todo a su esposo. Era una mujer que
no toleraba recibir rdenes de los hombres y yo le haba ordenado atenerse a su decisin; al no hacerlo, me delat.
Cuando el marido se enter de todos esos matrimonios anteriores, cambi de actitud, preguntndole: Cuntas falsificaciones
cometiste en tus matrimonios anteriores?. Ella le contest la
verdad. Cuntas veces te escapaste con otros hombres?, insisti l, y ella volvi a responderle. Entonces le dijo: Muy
bien, me cas contigo y te amo aunque seas una mujer despreciable. Pero una falsificacin ms, una infidelidad ms, y me
divorcio. Tengo mis buenas razones para hacerlo, ya que me has
ocultado una informacin vital.
La mujer se corrigi, pues tema perder tambin a su decimoquinto marido.

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Comnmente, al tratar a un matrimonio E r i c k s o n procura


no solidarizarse con un cnyuge contra el o t r o . A su juicio,
slo podemos apartarnos de esta importante regla general
cuando est de por medio la violencia o una falta total de
cooperacin. Unas veces entrevista a los cnyuges individualmente, y otras j u n t o s ; esto suele decidirlo en la sala de
espera, comentando al respecto:
Cuando viene por primera vez una pareja, voy a su encuentro y
casi siempre les pregunt: Quin de ustedes quiere verme primero? O quieren verme los dos juntos?, y observo la expresin de sus rostros y el movimiento de sus cabezas. Si se miran
el uno al otro como diciendo No entraras conmigo, por favor?, los invito a entrar a ambos. Si el marido me mira horrorizado y seala a su esposa, indicndome con su ademn que es
ella quien debe entrar, me fijo si la mujer lo seala a l en idntica actitud; si l la seala y ella me mira a la expectativa, la
hago pasar primero.
De vez en cuando, un cnyuge me dice: Quiero hablar con
usted antes de que vea a mi esposa (o esposo), pero no siempre
me guo por sus deseos. A veces le contesto: Muy bien, pero
supongamos que los veo a ambos durante cinco o seis minutos,
para comprender mejor el asunto. Despus los ver por separado. Hago esto porque si son muy autoritarios respecto a
quin debo ver primero, eso significa que estn tratando de
asumir el control de la situacin, de modo que lo asumo yo.
Despus puedo prolongar la entrevista colectiva a quince o
veinte minutos, aunque casi siempre la limito a cinco o seis
minutos luego de los cuales hago salir a uno de los cnyuges,
dicindole quizs: Ahora ver a uno de ustedes por cinco o seis
minutos, limitando siempre el lapso y dejndome abierta la posibilidad de reorganizar el procedimiento.
Puede ocurrir que uno de los esposos ( g e n e r a l m e n t e el marido) rehuse pasar al consultorio para tratar un problema
marital. L o s terapeutas manejan esta situacin de diferentes
maneras. Si bien un pedido directo hecho al cnyuge renuente suele bastar, no siempre ocurre as; en estos casos,
Erickson aplica un mtodo al parecer nico para atraerlo
al consultorio.
Un hombre me trajo a su esposa diciendo que estaba harto de
pagar los honorarios del psicoanalista; haca cinco aos que la
vea tres veces por semana y la mujer estaba peor que al iniciar
el tratamiento. El marido me advirti que no conversara conmigo: slo quera que tratara a su esposa e hiciera algo por ella.
Tard siete sesiones en lograr que el esposo viniera a verme, valindome de un procedimiento al que suelo recurrir en tales
casos. En cada entrevista traa a colacin algn punto con el

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cual su marido podra discrepar (y que, a menudo, despertara


en l la sensacin de que yo no comprenda adecuadamente la
cuestin), dicindole: No s qu opinar su esposo sobre esto.
Despus de cada sesin, el marido la interrogara sobre sus pormenores y ella siempre mencionara esta pregunta ma, referida
a algn asunto de poca importancia. Despus de siete sesiones,
el hombre le orden a su esposa que pidiera una entrevista para l; tena que verme y ponerme en regla. As pude tratarlos
a los dos.
A veces es esencial para Erickson ver a ambos cnyuges
juntos, situacin que describe as:
Cuando estamos ante dos esposos enojados y que sospechan mucho el uno del otro, es preciso verlos juntos, definiendo de inmediato nuestro rol. Si el marido desliza al pasar gran cantidad de
alusiones sospechosas cosa que puede hacer con suma sutileza, yo le digo a la mujer: El cree de veras todo eso y es
sincero en lo que dice, no es as?, con lo cual ella cree que
estoy de su lado y el marido tambin. Entonces le propongo a
este: Ahora escuchemos un poco a su esposa, aunque slo sea
por cortesa y ella devolver el golpe formulando sospechas y
acusaciones menos sutiles, ya que la han puesto a la defensiva.
Una vez que ha terminado, me vuelvo hacia l y le hago exactamente el mismo comentario sobre la sinceridad de su esposa,
etc. La mujer comprende de pronto que yo no la apoyo a ella
sino a su esposo, y l tambin piensa as. Aguardo a que ambos
capten esto y les digo: Ustedes han venido aqu en busca de
ayuda. Ciertamente, quieren que yo vea con benevolencia las
dos caras de la cuestin para que podamos llegar a la pura verdad. Y estoy seguro de que ninguno de ustedes teme a esa
verdad. Con esto defino la verdad pura como aquello que yo
considere como tal. Cada uno cree que yo estoy de su lado, pero
luego descubre que estoy con la verdad, que quiero alcanzarla
mediante su cooperacin sincera.
Mi opinin general es que debo tratar de apoyar a ambos esposos, pero de vez en cuando adopto una actitud totalmente distinta. Si el cnyuge ms gritn es quien inicia la queja y advierto
que no se mostrar razonable, le digo al otro El (o ella) cree
sinceramente en todo eso; est convencido. Aunque usted sabe
que buena parte de lo que dice, quiz todo pero probablemente
una buena parte, carece de fundamento. Usted quiere que l
conozca a fondo todo cuanto tenga fundamento y que deseche
el resto, del mismo modo que l quiere desechar todo lo que
no sea verdaderamente conveniente.
De este modo, justifico al vocinglero y le pido al otro que adopte
una actitud absolutamente objetiva; sin embargo, le he dicho al
gritn que rechazar todo aquello que no sea objetivo, de modo
que l tiene que avenirse hasta el fin. Ahora bien, parecera que
yo lo dirijo y controlo en forma deliberada cuando, en realidad,

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le estoy posibilitando la modificacin de sus propios pensamientos y puntos de vista. Simplemente le indico: H e aqu otros
caminos para recorrer que se le pasaron por alto.
Si a la pareja le es difcil hablar de algo q u e despierta sentimientos de culpa en ambos, E r i c k s o n restringe su comunicacin de tal modo que resulta apropiado hablar de esas
cosas.
A veces, en una sesin a la que asisten los dos cnyuges, les
prohibo que se miren, restriccin que sienten profundamente
ya que tienden a observarse a hurtadillas para ver cmo recibe
el otro lo que uno dice. Empero, como lo consideran una picarda o una maldad, sacan a relucir ms material del que imaginaban que iban a revelar. Necesitan hacer algo, precisan hacerlo
aunque no logren realizarlo por completo; como no pueden echar
ese vistazo, tienen que comunicarse verbalmente. En razn de
que se sienten culpables por sus atisbos ocasionales, expresan
ideas y pensamientos cargados de culpa. Comunican culpas porque viven una situacin que las genera. Sin embargo, debemos
cuidar que no la aprovechen para iniciar recriminaciones o con
propsitos vengativos. El no quiere llevarme a c e n a r . . . . No
es esto lo que queremos: eso sera criticar por el simple placer
de hacerlo.
Erickson est dispuesto a restringir de diversos modos la
comunicacin de la pareja dentro del consultorio ; adems,
tanto dentro como fuera de l, solicita tranquilamente comportamientos extraos, inapropiados, con miras a obtener algo. A veces, su enfoque puede compararse a una terapia del
absurdo: tal vez le diga a un paciente que se adentre con
su auto unos 50 km en el desierto y descubra una razn para
estar all, o alentar una conducta absurda dentro del matrimonio.
Una vez le present el caso de una pareja j o v e n que manifestaba un problema comn en forma e x t r e m a : el marido era
incapaz de tomar iniciativas y esperaba q u e su esposa tomara la delantera en todo cuanto l hiciese. P o r ejemplo,
los sbados, cuando ella limpiaba la casa, l la segua de una
habitacin a otra mirndola pasar el plumero y la aspiradora.
Si bien su conducta la irritaba, la esposa no saba qu h a c e r
para corregirlo: dondequiera fuese, all estaba su esposo parado, observando su trabajo. El deca q u e le gustaba verla
trabajar.
E r i c k s o n me explic c m o tratara l e s t e problema. V e r a a
la mujer sola y le dira que el sbado siguiente actuara c o m o
de costumbre ; a medida que terminara de limpiar cada habi-

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tacin, con el marido siguindole los pasos, dira: B i e n , ya


acab, y pasara al cuarto siguiente. Una vez finalizada la
limpieza, tomara la bolsa de la aspiradora y dejara caer
montoncitos de polvo sobre los pisos limpios, comentando:
B u e n o , ah queda eso hasta el sbado que v i e n e ; adems,
se negara a hablar del asunto con su esposo. Segn Erickson, el marido ya no podra seguirla y durante la semana la
pareja reira sobre una importante cuestin conyugal.
Cuando Erickson quiere desatar una reyerta entre dos esposos demasiado buenos, puede encarar el problema suavemente o introducir un elemento absurdo. En el primer caso les
dira: E n qu creen que discreparan con su cnyuge si
ambos fueran menos tolerantes?. Procediendo de este modo, la pareja avanza un paso ms hacia la expresin de sus
desavenencias.
Respecto de la manera ms radical de generar un altercado,
Erickson dice: Podemos provocar una reyerta introduciendo cualquier cosa incomprensible. Pdanle a un nio que les
lustre los zapatos y luego salpquenlos deliberadamente con
agua, comentando tontamente: L o s mancha, n o ? ; el nio experimentar una desagradable perplejidad que lo impulsar a actuar. O bien pidan que les cosan un botn y una
vez que lo hayan cosido a regaadientes, arrnquenlo diciendo: Estaba bien sujeto, e h ? . Es tan destructivo deshacer lo hecho y actuar de manera incomprensible!
A veces, en vez de provocar una pelea entre esposos, Erickson los alienta a seguir disputando como de costumbre; tener que reir por obligacin cambia forzosamente la naturaleza de la reyerta. E s t a tcnica de estimular a la gente a
conducirse de la manera usual es tpica de Erickson y provendra de su manera de fomentar la resistencia en las personas que hipnotiza. Veamos cmo trat un problema conyugal de alcoholismo estimulando a la pareja a hacer lo de
siempre, pero en forma tal que posibilitara el cambio.
Un matrimonio vino a verme. La mujer era una alcohlica bastante avanzada, que beba a escondidas. Todos los das, al regresar del trabajo, el marido la encontraba ebria y recorra furioso
la casa buscando la botella; esta cacera la encolerizaba y la
bsqueda de la bebida se haba convertido en un torneo de ingenio, pero tambin en una batalla diaria.
Descubr que para l un buen fin de semana consista en acomodarse en un silln y leer Business Week, Wall Street Journal o
un libro, mientras que ella lo disfrutaba arreglando el jardn. . .
y bebiendo whisky directamente de la botella cuando nadie la
vea (la tena enterrada en el jardn); a la mujer le gustaban
de veras las plantas y el whisky.

En presencia de ambos, subray el hecho de que todas las noches


l se afanaba por encontrar la botella escondida, en tanto que
ella gozaba ocultndola. Luego les indiqu que siguieran haciendo
exactamente lo mismo: ella escondera la botella y l la buscara;
empero, si no lograba encontrarla su esposa tendra derecho a
bebrsela toda al da siguiente.
Les dej practicar este jueguito por un tiempo. No era un buen
juego, pero a l no le gustaba la bsqueda y ella la gozaba demasiado. Sin embargo, el procedimiento le quitaba a esta el privilegio de esconder la bebida en secreto; ya no era una accin
culpable, vergonzosa, ruin, sino algo provisto de una finalidad,
y as ella perda parte del goce. Cuando les suger que la mujer
ocultara la botella, que le pertenecera al marido si lograba
encontrarla y a ella si fracasaba, me miraron estupefactos aunque, de todos modos, era lo que venan haciendo desde haca
doce aos.
El paso siguiente fue pedirle a l que comprara una casa rodante
y se fuera a pescar con su esposa al lago Canyon, sin whisky.
Eleg este esparcimiento porque saba que ella se haba criado
en una regin lacustre y detestaba los lagos y la pesca, deporte
que a l tampoco le gustaba. Les dije que estando solos en pleno
lago, en un bote pequeo y sin whisky, ella se mantendra sobria
y eso le hara bien a su salud. Tambin a l le hara bien salir a
respirar aire libre, en vez de sumergirse en la lectura de un
diario, en la inactividad y la inercia.
Como era de esperar, los esposos empezaron a usar la casa rodante, pero no para irse a pescar en bote sino para disfrutar los
dos yendo de campamento los fines de semana. Ella perdi la
aficin a la bebida y los dos comenzaron a divertirse, acamparon
en todos los lugares posibles y dejaron de reir.
E s t e caso ejemplifica otra tcnica tpica de E r i c k s o n : le pidi
al matrimonio que comprara una casa rodante y se fuera a
un lago a pescar porque quera que cambiaran su pauta de
conducta para el fin de semana, que salieran a practicar una
actividad nueva en vez de quedarse en casa, rehuyndose y
bebiendo. Pero eligi algo que ambos detestaban l a pesca
en un l a g o , y ellos optaron por otra alternativa dentro del
marco de referencia establecido por l, yndose a acampar
los fines de semana para diversin de ambos. As la pareja
eligi espontneamente cmo pasar sus sbados y domingos de una manera diferente.
Aparte de alentar a las personas a seguir su conducta usual,
Erickson anticipa algunos cambios haciendo que se preparen
para ellos, considerando que hay mayores probabilidades de
cambio si los individuos obran c o m o lo haran de haberse
producido este.
Ejemplificaremos este enfoque con o t r o problema de alcoholismo. Erickson suele tratar estos casos trabajando con la

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familia, ya que supone que en un problema tan grave debe


estar involucrada ms de una persona. Al igual que otros, ha
descubierto que el cnyuge de un alcohlico tal vez reaccione negativamente cuando este abandona la bebida, forzndolo a menudo a seguir bebiendo; de ah que anticipe esta
reaccin para modificarla. Veamos el caso:
Cuando un alcohlico deja de beber, su esposa ya no tiene ocasin de regaarlo y suele sentirse perdida, sin un propsito en
la vida. A veces procedo as: entrevisto a los dos cnyuges juntos
y le pido al marido alcohlico que me defina la situacin problema. Me dir ms o menos esto: Creo que no sera un alcohlico si mi esposa no me regaara constantemente. Entonces
le comento a la mujer: Dudo que usted en verdad lo regae;
espero que, en realidad, exprese su legtimo pesar por su excesiva aficin a la bebida. En el pasado, eso ha consumido buena
parte de sus energas, en qu las emplear a medida que l
mejore?.
La persuado de que medite sobre eso, pero al plantear la cuestin de este modo tambin le doy al marido la oportunidad de
observarla y velar porque emplee su energa en otras cosas. Y
para que ella pueda disponer de esa energa sobrante, que habr
de utilizar en otras reas, l deber dejar de beber. Siempre los
atamos el uno al otro, pero sin decrselo nunca. Cuando le pedimos a la mujer que emplee su tiempo y energas en otras cosas,
estamos comprometiendo al marido a darle la oportunidad de
hacerlo.
Le dir a la esposa: Cada maana usted se despierta con cierta
cuota de energa. La gasta durante el da y a la noche est cansada; Cuando l deje de beber, cmo gastar esa energa durante el da?.
Algunas veces adopto el mismo enfoque con toda la familia, ya
que cuando un alcohlico mejora siempre se produce una reaccin en su grupo familiar. Tal vez le pregunte tambin a la
hija: Cuando su padre deje de ser un alcohlico, cmo gastar
usted el tiempo que antes emple en desear que no bebiera
tanto, en eludirlo o en exhortarle una y otra vez a enmendarse?.
Algunos escolares me han respondido: Pues. . . puedo emplearla en mi geometra, y una esposa me dijo: Ahora podr actuar
un poco en el comit de la parroquia.
Hoy da, no son slo los jvenes quienes se ven envueltos
en diversos tipos de drogadiccin, ya que sus progenitores
tambin se atan a sus propios tipos de drogas; los tranquilizantes son uno de los ms comunes. A diferencia de muchos
psiquiatras que ven en la medicacin un medio de calmar y
estabilizar a la gente, Erickson la considera una forma de
vida inapropiada. Le ha tocado la tarea de liberar a pacientes
de algn tipo de droga, y comenta al respecto:

Yo no prescribo sedantes; a menudo mi problema ha sido cmo


sacar a alguien de entre sus redes. Cuando me piden que les
recete medicamentos no puedo limitarme a negarme, pues recurrirn a otro mdico y los obtendrn; por lo tanto no los niego
pero, de algn modo, tampoco los suministro.
Una mujer vino a solicitarme, con bastante desesperacin, que
le hiciera una receta para seguir tomando su sedante. S, cmo
no. Mi recetario est por aqu. . . le contest, buscndolo en
el cajn superior de mi escritorio; despus revolv el otro cajn
y lo busqu sobre el escritorio. En estos casos hago un gran
revuelo buscando el recetario pero no lo encuentro y, entretanto,
ya hemos iniciado una conversacin. De un modo u otro, al trmino de la entrevista la mujer se marcha sin la receta porque
los dos ya la hemos olvidado. Tendr que recurrir a sus reservas
del sedante, si es que las tiene, pues por mi parte seguir olvidndome de la prescripcin en las sesiones siguientes.
Cuando los dos nos olvidamos de ella, el hecho de no habrmelo
recordado har que la paciente se repita a s misma entre sesiones: Debo recordrselo, en vez de visitar a otro mdico. De
este modo, hago que siga centrando en m sus pedidos del sedante. Obviamente, mi olvido es inocente, en tanto que el de
ella es involuntario.
A veces, cuando alguien ya se ha habituado a estas drogas y
tengo que proporcionarle alguna, le ofrezco las muestras que me
envan las drogueras comentando que as se ahorrarn un gasto
exorbitante. Con este mtodo me convierto en su nico proveedor y puedo controlarlos, procurando que ingieran poca cantidad
y muy de vez en cuando.
Otras veces E r i c k s o n aplica lo q u e l llama una cura normal al adicto a los sedantes, c o m o en el siguiente caso, donde el problema era bastante grave:
Un mdico de otra ciudad me telefone para preguntarme si querra ocuparme de una paciente suya, a quien le haba detectado
una afeccin heptica provocada por sedantes. (Bastaba que cayese una hoja de rbol o un papel para que ella necesitara tomar
uno.) Cuando lleg acompaada de su esposo, su aspecto revelaba que le gustaba ser considerada una persona normal y la trataran como tal; evidentemente, en cuanto sealara su neurosis
se volvera hostil y reservada por ms que cooperara conmigo.
Por causas nada claras haba recibido un tratamiento psiquitrico
de varias sesiones semanales. Hablando con ella supe que era
graduada en msica, en tanto que su esposo, al parecer un hombre equilibrado, era doctor en ciencias. Como le interesaba principalmente la msica clsica, le dije que el remedio para su problema debera ser de tipo clsico, algo que perdurara a travs
del tiempo.
Seal que su aspecto, la manera envolvente en que enredaba sus
piernas y el modo con que abrazaba su propio cuerpo eran claros

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indicios de que haba tomado demasiados sedantes, sufriendo


ahora las consecuencias. Le inform que tena diversos sedantes
que, ciertamente, le gustaran y mereceran la aprobacin de su
marido; seran eficacsimos, pero tendra que trabajar mucho
para prepararse a ingerirlos. Despus se los describ: cada vez
que experimentara el deseo compulsivo de tomar un sedante
debera sentarse y decir en voz alta, enfticamente, todas las
obscenidades y blasfemias que supiera. La idea les pareci buena
a los dos. La mujer reaccion ante mi consejo sintiendo que, en
realidad, no haba en ella nada malo que no pudiera desaparecer
con slo expulsar los sedantes que llevaba dentro. Les fij fecha
para una nueva sesin y los dos se marcharon contentos.
Al sugerirle que dijera obscenidades y palabrotas, le expliqu a
la esposa que haba refrenado muchsimas expresiones de ese
tipo durante su infancia; aad que en su niez y adolescencia
la vida debi haber sido un infierno para ella, en lo que estuvo
de acuerdo, contndome varias cosas sobre las intromisiones de
su madre en su primer ao de matrimonio, sus exigencias, expectativas y arbitrariedades. Le indiqu que la palabrota clsica haba existido desde que el hombre era hombre, resultando siempre eficaz. La paciente disfrut este dilogo y adopt la solucin
propuesta. Era una solucin normal para un problema normal.
En la entrevista siguiente, les pregunt: De qu otros problemas creen necesario hablarme?. Convinieron conmigo en que lo
mejor era enterrar el pasado y pensar en l con inteligencia.

Entrevista grupal de la familia


Suele admitirse que la terapia de la familia, definida como
la entrevista grupal de los miembros de una familia, comenz a principios de la dcada de 1 9 5 0 . P o r aquel entonces muchos terapeutas eligieron este procedimiento, entre ellos
Erickson, pero sus trabajos no son muy conocidos porque ha
publicado poco sobre los mtodos que aplicaba con familias. Aunque su terapia tiende marcadamente a definir la
psicopatologa como un problema de la familia, no acostumbra entrevistar a todos sus integrantes juntos. Cuando lo
hace, acta segn su propio enfoque, que difiere bastante
del de otros colegas que practican terapia familiar. Por ejemplo, al entrevistar a toda la familia, la madre se muestra a
veces dominante, a la defensiva, impidiendo que otros miembros digan lo que tienen que decir. Muchos terapeutas encaran este problema pidindole a la mujer que se calle (generalmente sin resultado), tolerando sus intromisiones o dividiendo el grupo en subgrupos para que los otros puedan manifestarse. Erickson acta de manera harto diferente:

Un hombre vino a consultarme sin que su esposa se enterara y


me pregunt si querra ver a su familia. Me dijo que era tremendamente desdichado y que sus hijos andaban metidos en cosas
ilcitas. Cuando trajo a su familia a una sesin, salt a la vista
que la madre era esa clase de mujer para quien no hace falta
que los dems hablen: ella se ocupa de eso.
Le dije a la mujer que deba prepararse para vivir una situacin
totalmente inusitada: le hice apoyar las manos sobre la falda y
le ped que pusiera mucho cuidado en sentirlas, fijando su
vista en ellas mientras mantena los pulgares apartados, a unos
cinco milmetros de distancia; debera vigilarlos atentamente sin
dejar que se acercaran o alejaran un pice. Por ltimo, le advert
que le costara muchsimo mantener la boca cerrada pero debera
hacerlo, dijeran lo que dijesen los dems, y le asegur que quera
que ella tuviera la ltima palabra, ms adelante. Por el momento,
slo deseaba que centrara su atencin en los pulgares y no hablara. En seguida les ped al esposo y a los dos hijos mayores
que mantuvieran la boca cerrada y le pregunt al benjamn de la
familia, al miembro menos importante, cuyas opiniones eran intrascendentes, que empezara a dar su parecer sobre los dems
integrantes del grupo. Lo escucharon en actitud tolerante, especialmente la madre (aunque frunci el labio), porque no era
ms que un chiquillo. Sin embargo, al aceptar esto la madre
afirm tambin el derecho a opinar de sus otros dos hijos y, por
supuesto, de su marido. Adems, deba escucharlo con atencin
pues, al tener la ltima palabra, debera responder a cuanto
dijeran. De vez en cuando yo le preguntaba si estaba escuchando de veras, pero como no poda hablar sin mover los pulgares, cada vez que lo haca yo se los sealaba y ella se quedaba
callada, escuchando. Mantener los pulgares en tal posicin es
algo trivial, pero esa mujer deba moverlos como paso previo a
cualquier accin, y no haba razn para hacerlo.
De esta manera podemos restringir la comunicacin dentro de
la familia para motivar a sus integrantes a ser ms comunicativos.
Es una simple restriccin temporaria. Si escuchamos al pequeo
Johnny, luego a Willy, y despus a Tom, el mayorcito, cada uno
do ellos motivar al otro a ser ms comunicativo, porque tendr
derecho a serlo. Volviendo al caso, cuando le lleg el turno a
la madre se vio obligada a contar literalmente todo, puesto que
ella tena la ltima palabra. En una situacin corriente, esa mujer podra hablar horas sin decir nada; en esta, tendra forzosamente mucho que decir sobre cada tpico mencionado por los
dems. Este ordenamiento simple permite sacar a luz una sorprendente cantidad de informacin.

El procedimiento mencionado antes es un ejemplo tpico


de la preferencia de Erickson por hacer combatir a alguien
en su propio terreno, y no en el de su antagonista. La mujer
era toda una experta en charlar, pero no en mantener sus
pulgares apartados a una distancia fija. Al esforzarse por de-

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mostrarle al terapeuta que era capaz de hacerlo, vino a cooperar con l dejando que hablaran los otros miembros de la
familia, objetivo que Erickson buscaba.
Cuando trabaja con todo el grupo familiar, a Erickson le
gusta definir geogrficamente sus posiciones y despus cambiarlos de silla. Posee, adems, otras maneras de estimularlos a hablar del modo que l considere productivo.
Si algn miembro de la familia permanece callado y considero
que debera hablar, empiezo a sacarlo de su aislamiento. Me
vuelvo hacia l y le digo: No s cuntas cosas se habrn dicho
aqu que, en su opinin, deberan expresarse de otra manera,
volvindome al instante hacia los otros y dejndolos hablar. Ms
adelante, le digo nuevamente a esa persona: Sin duda, hay ciertas cosas que en su opinin deberan formularse de nuevo; la
tercera vez le digo: Ha decidido cul de esas cosas se debe
replantear primero?, y, antes de que pueda contestarme, lo
frustro hablndoles a los otros.
Se estimula al individuo a hablar impidindoselo. A veces, cuando estoy ante una persona con un problema emocional que afecta
su capacidad de manifestarse oralmente, le pregunto: Cmo se
llama? Cuntos aos tiene? De qu ciudad proviene? Cul
es su equipo de bisbol favorito?, disparndole una nueva pregunta cada vez que pugna por contestar e inicia los movimientos
bucales. Esta gente tiende a hablar de manera impulsiva. Al paciente que no quiere hablar le hago una pregunta y despus amago
una pausa, sin darle tiempo para responder, repitiendo esto varias
veces (alargando las pausas) hasta que, frustrado por nuestro
encarecimiento, me dice: Quiere callarse? La respuesta e s . . . .
Tiene que liberarse de su rutina y aferrarse a algo n u e v o . . . que
es justamente lo que le estoy presentando.
Algunas veces, en la primera entrevista, es preciso ayudar a alguien a hablar. Las personas vienen a contarnos sus problemas
y, sin embargo, se muestran reacias a hacerlo. Podemos vencer
esta dificultad dicindoles: Esta es la primera sesin que tiene
conmigo. Me dice que quiere hablarme de algunas cosas muy
dolorosas; en otras palabras, infiero que hay otras de las cuales
preferira no hablarme. Creo que no debe decirme aquellas cosas
cuya revelacin no puede soportar. Dgame lo que pueda contarme con un mnimo de sufrimiento y procure callar las otras.
Mi interlocutor empezar a hablar y al cabo de la hora me dir:
Bueno, le he contado todas las cosas que no poda revelarle.
En realidad, ha seleccionado los asuntos preguntndose: Puedo animarme a contarle esto o no? Soy libre de callarlo, pero
creo que esto puedo contrselo. Siempre votan por la afirmativa. Se demorarn en contarlo, pero en eso consiste la retencin
de datos.
Ante un matrimonio podemos aplicar un mtodo similar, diciendo: Quiero or las dos versiones, pero, ciertamente, callarn
algunas cosas. Usted las callar porque antes que decrmelas

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prefiere que lo haga su cnyuge, con lo cual le estamos preguntando a cada uno si prefiere contarlo l o que lo cuente
el otro. As se enfrenta la realidad. Si un paciente me advierte
que hay algo que preferira no contarme, no debo escudriarlo: le responder que si me lo dice espontneamente no tendr
que acusarme de curiosidad; por lo comn, habla del tema en
forma espontnea.
O t r a variante de este mtodo, en el cual se alienta a la gente
a comunicarse pidindole que retenga informacin, consiste
en impartirle a la familia consignas simples.
Entrevisto conjuntamente a los progenitores y al hijo, y les
pido que ninguno me diga aquellas cosas que preferira ocultarles a los otros dos. Es decir, hago que cada uno ponga cuidado
en lo que dice. Pero mientras se vigilan a s mismos, tambin
vigilan estrechamente a los dems: la madre estar alerta a
sus propias revelaciones mas observar cmo se delatan su marido y su hijo. Lo que sale a luz no son meras recriminaciones,
sino resentimientos. De esta forma, asumimos el control de algo
que los pacientes harn de todos modos, pero fuera de nuestro
alcance; los enviamos de caza adonde queremos. Tambin impedimos as que se alien contra nosotros si no lo deseamos.
En ciertas ocasiones, Erickso n entrevista conjuntamente a
todos los miembros de una familia o a ambos cnyuges, pero
en general prefiere introducir cambios en una familia problema trabajando con uno de sus integrantes y viendo a los
otros de tanto en tanto. Cuando permite que penetren trabajosamente en un problema, dispone con cuidado la forma
en que ello ocurrir. En el caso siguiente, se describe un
ordenamiento de este tipo, ensendonos tambin qu opina E r i c k s o n sobre la relacin entre comprensin y camb i o . Erikcson no es un entusiasta del insight, q u e comenta
as: Ayudar a un paciente a comprenderse a s mismo, a
tomar ms conciencia de s mismo, no tiene nada que ver
con su cambio. La mayora de los psiquiatras hacen que la
gente tome ms conciencia de s misma, pero nunca logran
que el paciente tome conciencia de lo que puede hacer. No
interesa saber por qu una persona hace lo que hace. Si examinamos la vida de la gente feliz, bien avenida, veremos que
esos individuos nunca se preocuparon por analizar su infancia o sus relaciones parentales. No se han preocupado ni se
preocuparn por hacerlo.
E m p e r o , Erickson considera til cierta clase de comprensin: Cuando podemos obligar a las personas a superar los
confines inmediatos de una configuracin emocional, con-

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templando algo objetivamente, obtienen un punto de vista


diferente y no pueden hacer nada ante esa nueva comprensin adquirida. Tienen que aceptar un cambio. El siguiente
caso ejemplifica este punto:
Estaba tratando a una mujer casada que tena una serie de aventuras amorosas, ostensiblemente ignoradas por su marido. La
paciente me dijo que quera que l tomara conciencia de esos
devaneos, para que ambos pudieran disolver su matrimonio o
restablecerlo sobre una base firme. Le dije que entrevistara a
su esposo el sbado a la una de la tarde y le ped que saliera
de la ciudad y no volviera hasta el domingo por la maana.
En cuanto entr al consultorio, el marido al que llamaremos
Gerald empez a contarme una y otra vez qu mujercita
dulce y buena tena; no lograba entender por qu tenan ese
antagonismo o cul era el problema.
Me habl de su vida matrimonial, comentando que cada vez
que l deba alejarse de la ciudad su esposa se senta sola, de
modo que uno de sus amigos iba a visitarla. A l le gustaba
que as fuese, pues no quera que su esposa se entristeciera.
Mencion que un amigo haba dejado un pomo de pasta dentfrica en la pileta del bao y que, en otra ocasin, l haba
encontrado una hoja de afeitar usada de una marca diferente
a la que l compraba. Hablaba de estos visitantes como si
vinieran el sbado, se fueran a la hora de cenar, volvieran el
domingo y partieran nuevamente a la hora de cenar: su esposa
y su amigo haban charlado y escuchado discos.
Habl de sus constantes reyertas y roces conyugales, y de los
acuerdos a que llegaba con su esposa. Despus mencion que
ella tena piojos de pubis desde que haba trabajado, como
asistente social, en un barrio pobre de la ciudad. Coment que
al volver de uno de sus viajes haba notado que el desayuno
era distinto del usual; otras veces encontraba sobras y vajilla
que sugeran que su esposa se haba desayunado dos veces.
Empez su exposicin a la una y, finalmente, cuando ya eran
las seis, me dijo: Sabe usted, si fuera otra mujer y no mi esposa dira que tiene amoros extramatrimoniales.
En qu difiere su esposa de las dems mujeres?, inquir, y
l exclam: Cielos, mi esposa es como cualquier otra mujer!.
Ante esto se mostr bastante trastornado: grit, agit los brazos, repas todos los indicios, el dentfrico hallado en el bao,
la hoja de afeitar, los desayunos, identificando cada detalle
dentro del nuevo contexto.
Yo haba esperado toda la tarde que l dijera algo que me permitiera hacer esa clase de pregunta. Por eso le dej contar su
historia una y otra vez, aguardando algn comentario que me
facilitara arrancarlo de esa configuracin tan estrecha. Una vez
que reconoci que su esposa era como cualquier otra mujer,
ya no pudo hacer nada ante esa comprensin nueva.
Los cit a los dos para el da siguiente, en una entrevista con-

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junta. Entonces le dije a la mujer: Ahora qudese callada. Su


marido tiene algo que decir. Como ella haba estado ausente
de la ciudad, no haba habido ningn dilogo entre los esposos
y yo no deseaba que lo hubiera en ese momento. Quera que
ella se limitara a escuchar.
El marido repiti toda la historia punto por punto, identificando fra y deliberadamente el pomo de pasta dentfrica, la
hoja de afeitar, la vajilla, las cosas que aparecan en la factura
del almacn cuando ella haba preparado algo especial para un
amigo, etc. Ella lo escuchaba en silencio, con evidente zozobra
e inquietud, sorprendida por la agudeza de su reconocimiento
inconciente. Gerald tambin cometi algunos errores al relatar
lo que debi haber ocurrido, y ella tuvo que aceptar estos errores porque deba quedarse callada. Yo no quera que se defendiera pues, de hacerlo, alterara la situacin; ella s quera defenderse, pero su emocin se plasmaba en la idea de que
quiz, da lo mismo que acepte tambin esa desgracia. Se estaba castigando a s misma con el arma que le ofreca su esposo.
Cuando Gerald termin su exposicin, le dije a la mujer: Vaya
a ese otro cuarto mientras le pregunto a su esposo qu hay que
hacer ahora. Le habl a solas. A esta altura saba que todo era
verdad, puesto que haba recibido el asentimiento tcito de su
silencio. Me pregunt qu deba hacer y le respond: Tiene que
reflexionar a fondo. Quiere la continuacin de su matrimonio,
la separacin o el divorcio?. La amo mucho. Querra dar por
terminado todo esto, me dijo, y yo le advert: Es una declaracin impulsiva. Qu le parece si vuelve a verme dentro de
una semana? Entretanto no vea a su esposa. Medtelo solo.
El regres al hogar y ella se fue a un hotel, como le suger. Le
fij una entrevista a cada uno para dentro de siete das, citndolos a los dos a la misma hora sin que ellos lo supieran. Tanto
uno como el otro esperaban verme a solas, de modo que vinieron
desprevenidos.
Apenas llegados a esta nueva sesin, hice la pregunta que habra
planteado el marido, de haberlo pensado; le dije a la mujer:
Antes de iniciar la entrevista para determinar su futuro, quiero
preguntarle algo. Ha pasado esta semana en un hotel. Durante
esos das, siempre se acost sola?.
Varias veces estuve tentada, pero supuse que mi esposo querra
tenerme de nuevo a su lado. Saba que yo quera volver y no
quera arriesgarme a cambio de unos pocos minutos de placer,
respondi ella.
Como no discutan mucho las aventuras amorosas, tuve que hacerles a uno y otro las preguntas hirientes. Q u pasa con su
buen amigo J a c k ? , le pregunt a l, y me contest: Fue un
buen amigo, pero la prxima vez que lo vea me librar de l.
Y qu me dice de B i l l ? , le pregunt a ella. Tena relaciones
con media docena de universitarios, de modo que tom nota de
aquellos en quienes haca hincapi Gerald y le pregunt a l
acerca de ellos, interrogando a la mujer respecto al resto. Acabaron con todas estas amistades.

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Quise que la confrontacin se efectuara en mi presencia, porque


no deseaba que se enredaran en una discusin en la cual retomaran sus viejas pautas de conducta. El pensara: Si hubiese
dicho esto. . . , y ella: Si hubiese respondido tal cosa. . . . Eso
es reafirmar pautas pasadas. Enfrentndolos, separndolos y volviendo a enfrentarlos se impeda toda controversia hasta que
esta situacin candente se hubiera enfriado. No era demasiado
difcil hacer que se abstuvieran de vivir en el pasado; yo no
quera saber nada del pasado, pero s del futuro. Aqu termina
su relacin marital o comienza otra nueva? Si acaba, pongamos
punto final. Si comienza una nueva relacin, qu quieren obtener de ella?
Los dos regresaron juntos y no volvi a plantearse el problema
de las aventuras amorosas. Los vi un ao despus: estaban ahorrando y queran tener hijos, deseo que se cumpli tiempo despus. Durante varios aos me encontr con ellos en un plano
social; cierta vez, Gerald record algunas cosas de su matrimonio
y coment, divertido: Eso ocurri en la poca en que descubr
que mi esposa era una mujer como cualquier otra.
Algunos problemas conyugales forman parte, evidentemente, de una lucha librada dentro del matrimonio, pero otros
pueden aparecer como sntomas individuales. Es obvio que
muchos de estos sntomas se originan en una situacin matrimonial. Erickson los trata de tal manera que resuelve a
un tiempo el sntoma y los problemas conyugales; lo hace
con tanta sutileza que, para apreciar su labor, debemos presentar un caso en detalle.
Una mujer vino a verme porque padeca ahogos, jadeos, una sensacin de vaco en el pecho y el temor a no poder sobrevivir ni
media hora ms. Le pregunt cundo sufra esos accesos y me
respondi que a cualquier hora del da y de la noche; empero,
no tard en descubrir que tenda a sufrirlos antes de irse a
dormir, al medioda, al atardecer, a la hora del almuerzo, cuando
venan amigos de visita y si contaban historias picantes en su
presencia. Le dej creer que estaba separando su sintomatologa
del dormitorio, al relacionarla tambin con las visitas de los vecinos y las reuniones sociales informales, pero hacindole pensar
siempre en algn cuento de tono subido que narr un vecino o
algn asistente a la reunin social. Por lo comn, yo opona reparos a que me lo contara, crendole as una inhibicin. Mi propsito era hacer aflorar y actuar a sus inhibiciones, pero inhibiendo
otra cosa (el cuento y su narracin) antes que la respiracin. No
tiene sentido tratar de privar a la paciente de su pauta de empleo
de las inhibiciones; antes bien, conviene darle ms v ms oportunidades de emplearlas. As pues, le dej que se inhibiera y no
me contara las historias, pero impartindole yo esa consigna. O
sea que me limit a hacerme cargo de la situacin ya que, de
todos modos, no me las habra contado.

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Despus le seal que estos ahogos y jadeos a la hora de acostarse


deban ser el preludio de alguna dificultad relacionada con la
cama. Se agravaban con el vapor de la ducha? Para responderme
tuvo que recordar esa situacin, sin saber que al hacerlo estaba
imaginndose a s misma desnuda. Mi pregunta tenda precisamente a lograr eso sin hacerla pasar por el proceso de desvestirse.
Despus le pregunt si el ahogo o jadeo variaba al salir de la
baera y pisar la alfombrilla del bao, o sea, al experimentar el
cambio brusco de temperatura que significaba pasar del ambiente
hmedo y caliente de la ducha al ambiente relativamente fro
del bao. En caso afirmativo, esos trastornos aumentaban, disminuan o sufran alguna otra variante mientras se secaba y frotaba su cuerpo con la toalla? Ahora la mujer se imaginaba a s
misma, con bastante detalle, parada en medio del bao, desnuda,
sin que ninguna cortina la ocultara, y hablaba de eso abiertamente conmigo.
El prximo paso que me propuse fue preguntarle qu haba en el
dormitorio que pudiese provocarle ese ahogo, jadeo y la penosa
sensacin en el pecho. Los accesos le venan quizs una hora o
una hora y media antes de irse a acostar, como un anticipo psicolgico de algo que haba en el dormitorio. (Ntese bien que no
digo algo que fuera a ocurrir en el dormitorio, sino algo que
hubiera all dentro.)
Supuse que el problema guardaba relacin con el dormitorio por
el cuidado extremado con que alisaba su falda, esconda los pies
bajo la silla y permaneca rgida, recatada, con su blusa de cuello
alto, su severo peinado con los cabellos estirados hacia atrs;
tambin lo infer por el hecho de que haba tenido una sola hija.
Toda ella irradiaba una modestia extremada, rgida, gazmoa.
No saba si la relacin entre el problema y el dormitorio era o
no cierta, pero toda su conducta lo sugera. Era rgida, excesivamente recatada y todas las noches se ahogaba. . .
En nuestra conversacin, la mujer ya haba enfrentado el hecho
de verse desnuda en medio de una habitacin y de que un desconocido le hablara de su piel desnuda. Todo haba sido fcil y
rpido, pero ya estaba hecho y eso le enseara que, al hablar del
dormitorio, debera enfrentarse con numerosos problemas, amn
de otras cosas. Ahora bien, muy probablemente, en algn momento de la entrevista le haba mencionado que, sin duda, los
sntomas se le presentaban cuando visitaba a su madre, su padre
o algunos amigos, querindole decir con esto que no tenan
por qu estar relacionados nicamente con su dormitorio; adems, no le hablaba de mi conocimiento de que quiz se vincularan
con su esposo. Le ayud as a ocultar toda idea de una posible
relacin entre su sintomatologa y su marido, o sea que le ayud
a ocultar algo.
Qu haba en el dormitorio? Ya se sabe que hay ventanas, cortinas, sillas, un tocador, le dije, y le pregunt con vivo inters:
Guarda all su arcn de novia?. No saba si lo tena all pero
quera asegurarme; afortunadamente me contest que s. (Han
advertido cmo un arcn de novia, con su ajuar, contiene o

227

simboliza todas las vacilaciones o incertidumbres de la joven nubil en torno al matrimonio y al sexo, todas las incertidumbres e
inhibiciones posibles?)
Cuando ella mencion el arcn, le pregunt si estaba construido
enteramente en cedro o si era uno de esos hermosos arcones
enchapados en cedro. O acaso era una combinacin de ambos,
con madera terciada y revestimientos de cedro? No recuerdo
cmo era, pero me lo describi complacida, y luego le pregunt:
Cuntos aos lleva de casada?. Unos doce, me contest.
Yo coment: El contenido de su arcn debe haber cambiado
muchsimo, especialmente despus de nacer su hija. El contenido de su arcn debe haber cambiado muchsimo: as, simplemente, sin ms detalles ni anlisis; en su lugar, una pausa largusima, meditativa, dejndola pensar conciente e inconcientemente
en todos los cambios ocurridos desde que su arcn de novia se
hizo realidad. Eran doce aos de vida matrimonial.
Qu ms haba en el dormitorio? Por supuesto, hay una alfombra, dije.
Por supuesto... Comprenden qu significa esta formulacin?
Significa poner el mximo nfasis en lo obvio: por supuesto, hay
una alfombra. .. obviamente, hay una cama. Con esa frase he
aludido al lecho con tanto nfasis como si lo hubiese mencionado y descrito. Claro que estn tambin las otras cosas que ya
he mencionado: el tocador, las cortinas, las sillas. Mi paciente
tiene conciencia del resto del mobiliario, de que mi enumeracin
ha sido incompleta, fragmentaria. En realidad, ella no tiene
inters en que yo mencione la cama, de modo que satisfago su
necesidad de no nombrarla. Empero, ella an tiene necesidad de
mencionarla: por eso ha venido a verme. De ah que yo termine
mi lista incompleta de objetos diciendo: Por supuesto, hay una
alfombra. Ese por supuesto quiere decir: Bueno, es un dormitorio. No tiene por qu enumerar todo lo que hay all.
A esa altura mi paciente saba que la interrogara sobre su
conducta en el dormitorio. Qu hacen si no los psiquiatras? Era
una graduada universitaria y el sexo tena que salir a relucir.
Tena que preguntarle qu haca en el dormitorio, de modo que
inquir: Por la noche, cuelga su ropa del respaldo del silln o
la pone en algn sitio determinado? En realidad, estaba preguntndole de qu lado de la cama se desvesta del lado derecho,
del izquierdo o a los pies del lecho, aunque concretamente no
me refera a eso. Por ejemplo: Cuelga su blusa del respaldo
o del brazo del silln?, le dije, como si fuera una pregunta importante. Y lo era, ya que introduca las palabras espalda y
brazo de un modo indirecto e inadvertido. . . salvo para el sensible subconciente. * Mis preguntas sobre dnde dejaba la ropa
al acostarse obedeca a mis sospechas de que la mujer padeca
un conflicto de miedos o angustias sexuales. Volv a aludir indi* En ingls, back significa indistintamente espalda y respaldo,
en tanto que arm significa brazo del cuerpo, de un silln, etc.
[N. del T.]

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rectamente al bao, dicindole: Ignoro cul ser su metabolismo. A algunos les gusta dormir bien abrigados, con pijamas y
frazadas; otros prefieren dormir con la mejor ropa posible. A
algunas mujeres les gustan esos camisones minsculos, otras se
inclinan por los pijamas cortos, o por los camisones o pijamas
largos. En general, depende de cmo reaccione la piel ante el
cambio de temperatura. Como seguamos hablando del acto de
acostarse en relacin con la temperatura J e l cuerpo, las sensaciones cutneas, el mayor o menor abrigo, pude comentar que
las diferentes reacciones fisiolgicas de los esposos, su temperatura corporal mientras dorman, solan ser todo un problema
conyugal: unas veces l quera taparse con un montn de frazadas y otras con ninguna. Cuando marido y mujer congeniaban
fsicamente, no haca falta cubrir media cama con dos frazadas
y la otra media con una. Haba mencionado, pues, el desacuerdo
entre los esposos y sus dificultades de avenimiento. La paciente
me dijo que a Joe, su marido, le gustaba dormir desnudo y a
ella con un camisn bien largo. De este modo, obtuve la informacin sin molestarla, estudiando cada una de sus inhibiciones.
El paso siguiente fue hablarle de las diferentes maneras de dormir: algunos duermen muy profundamente, otros tienen el sueo
ligero y otros, en fin, uno muy reposado. No s qu efectos
pueden tener estos ahogos y jadeos sobre su manera de dormir,
pero querra que pensara en la forma en que duermen su hija,
su marido y usted misma, le ped. Me dijo que a su hija no la
despertaba ni un terremoto y que era capaz de seguir durmiendo
aunque ardiera toda la casa. Yo coment: Sabe usted, si tuviera
dos o tres hijos notara sin duda que cada uno tiene su modo
peculiar de dormir. De paso, tienen una sola hija porque lo
planearon as o querran tener ms hijos?. ( Q u le estoy preguntando realmente al hablarle de planificar la familia, de tener
una sola hija, de si quieren o no ms nios? Le estoy preguntando si planificaban sistemticamente sus relaciones sexuales, y si
an siguen planificndolas. Sin embargo, es una pregunta inocente que cualquier amigo puede hacernos.) Me contest que haban
planificado el nacimiento de esa hija y que estaban desesperados
por tener ms descendencia pero, al parecer, eso no resultaba.
Eso no resultaba. . . . Era una alusin bastante directa a las
relaciones sexuales.
Al punto pas a hablarle de su camisn largo: S e le enfran los
pies de noche? (Todos sabemos qu significan los pies fros.)
Hay algo en particular que intensifique su ahogo y jadeo? Por
ejemplo, aumentan esos trastornos cuando su esposo le da el
beso de las buenas noches?. Me respondi: No me lo da porque siempre quiere abrazarme fuerte cuando me besa, y yo no
puedo soportar esa presin alrededor del pecho. Qu lstima . . . Por supuesto, eso tambin interferir en sus relaciones sexuales, le dije; empero, mis palabras eran un simple comentario
tangencial puesto que, en realidad, estbamos hablando del beso.
Planteando as el asunto, le di una explicacin que salvaba las
apariencias, le ense a defenderse al explicar sus dificultades

229

sexuales, de modo que ella poda decrmelas rpida y fcilmente.


Prefera con mucho mi mtodo defensivo a cualquier otro que
ella pudiera idear, porque aquel me haca dueo de la situacin.
Si el tema hubiese surgido de manera distinta, la paciente podra
haber negado la existencia de dificultades sexuales; de ah que
lo sacara a relucir yo mismo. ( E n esencia, vengo a formularle lo
siguiente: Usted sabe que, tarde o temprano, tendr que referirme a esta cuestin de su avenimiento sexual con su marido;
supongo que podramos hacerlo ahora. No s con certeza cuntos
detalles necesitaremos saber, pero creo que sera suficiente hablar de lo que a usted le parezca particularmente inusitado. No
s si usted disfruta el acto sexual o si le es difcil alcanzar el
orgasmo; supongo que su problema del pecho interfiere bastante
en ese goce. Pero me pregunto si hay algo en especial que, en su
opinin, pueda parecerme poco usual o extrao.) La paciente
me respondi: Bueno, supongo que se reir, pero lo cierto es
que siempre me desvisto a oscuras.
Primero le he pedido que piense en funcin de sus propias ideas
y despus en funcin de los propsitos. Ya est acostumbrada a
las primeras, que son completamente seguras, de modo que empieza a pensar en funcin de esas ideas seguras. Ms tarde le
pido que piense en trminos de los propsitos que la trajeron
hasta m; es ella la que ha venido y ese acto fue seguro porque
ella lo decidi, de modo que me dice eso y despus me pide que
no me ra de ella.
Le pregunt si crea que uno poda rerse de algo que haba
regido la conducta de una persona durante doce aos de vida
matrimonial, y me respondi que no. Yo haba dicho que haba
regido su conducta durante doce aos de vida matrimonial, y
cul haba sido su conducta en ese lapso? Podra constituir un
bonito resumen de doce aos de relaciones sexuales. As pues,
le pregunt: Su marido aprueba este extremado recato suyo?.
Contest que no, y yo insist: Culpa a su esposo por mostrarse
impaciente ante su recato desmedido, o admite que l es un hombre, que piensa y acta como un hombre?.
Este era un aspecto crucial de su conducta. El hecho de que tuviera que desnudarse a oscuras me revelaba que a su esposo le
gustara tener la luz encendida y verla desvestirse. Pero como no
poda admitir que tema a tal punto a su marido y, adems, yo
no quera que se humillara confesando su gran renuencia a trabar
la relacin conyugal (hacindolo se habra condenado, y ya se
estaba condenando terriblemente), le dije: Por supuesto, tambin se desviste a oscuras cuando est sola, no?.
Obtenidos estos datos sobre su comportamiento al desnudarse,
retom el tema de las cortinas y la interrogu acerca de ellas.
Eran muy especiales. Las ventanas tenan la triple proteccin de
visillos, cortinados y persianas; en la ventana del bao, que era
de vidrio traslcido, haba una buena cortina impermeable. Una
vez que recog esta informacin sin riesgo alguno, le ped: Piense qu es lo ms horrible que podra hacer al prepararse para
irse a dormir. Cul podra ser la cosa ms horrible? No me lo

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diga, piense simplemente en eso. Creo que le dar una visin


nueva sobre cul es su problema, aunque no estoy seguro. Pero
no me lo diga porque quiero que especule libremente sobre lo
ms horrible que podra hacer al irse a dormir. Ella se qued sentada, pensativa, empalideciendo y sonrojndose. Vindola ruborizarse, le dije: De veras no quiere decrmelo, no es
cierto?. Antes de responderme debe estar segura de que no
quiere decrmelo, con lo cual la pregunta equivale literalmente
a una consigna: Elabore esa fantasa, sea cual fuere; adrnela,
porque en realidad no querra contrmela. Finalmente, se ech
a rer y anunci: Es tan horriblemente ridicula que casi me
gustara decrsela. Cercirese de que de veras quiere hacerlo.
S. es tan divertida, querra enterarme. . . , repliqu, y ella me
dijo: Joe se caera muerto si yo entrara en el dormitorio desnuda y bailando. No debemos darle un ataque cardaco, opin.
(No debemos darle un ataque cardaco. Comprenden el efecto
de estas palabras? Le daremos algo a J o e , pero no un ataque
cardaco. Le estoy diciendo que ella har algo, echando as mis
cimientos rpida y eficazmente.) En seguida acot: Por supuesto, usted sabe que J o e no se caera muerto de un ataque al corazn si usted entrara en la habitacin desnuda y bailando, pero
puede imaginar muchas otras cosas que l hara. Ella asinti
con voz trmula y yo aad: Claro que podra imaginarse a usted
misma entrando as en el dormitorio, pues sabe lo que en realidad puede hacer: puede desnudarse en la oscuridad, ya que su
marido mantiene las luces apagadas, no es as? Porque l es un
hombre considerado, no? Puede entrar desnuda, bailando en la
oscuridad, y l ni siquiera se enterar.
Comprenden cmo influir esto en su actitud hacia el sexo? Le
estoy diciendo literalmente: Usted puede poner en prctica esta
fantasa ridicula, puede divertirse hacindolo, puede experimentar muchsimas sensaciones interiores sin riesgo alguno. He hecho que comience a manejarse con su propia realidad, con sus
propios sentimientos.
Por supuesto, reforc la sugerencia dicindole que en mi opinin
no deba hacerlo demasiado pronto, advirtindole muy seriamente que no lo hiciera esa misma noche, ni la siguiente, ni
siquiera la semana prxima. Lo hizo en la semana subsiguiente,
no recuerdo si al principio o al final.
Me pregunt qu sentido tena hacer semejante chiquilinada y le
dije que slo haba un modo de saberlo: cuando su hijita se
fuera al jardn de infantes y ella quedara sola en la casa, por
qu no dejaba las habitaciones a oscuras y descubra la agradable
sensacin que da la desnudez completa? Pas a hablarle de lo
lindo que es nadar desnudo. Por lo general, la gente slo se da
cuenta de cunto estorba la malla de bao cuando puede sentir
deslizarse el agua por su cuerpo desnudo, y no sobre aquella;
esto aumenta mucho el placer de nadar. Si lo dudaba, que probara a tomar un bao de inmersin en malla, as descubrira qu
traba es la ropa. Despus le pregunt qu tipo de baile le gustaba. Me contest que le gustaban los bailes de saln, haba bai-

231

lado danzas folklricas y disfrutaba viendo un poco de ballet;


agreg que haca muchos trabajos de costura, tejido, crochet y
bordado, confeccionaba portamacetas y bufandas para regalarlas
en Navidad y le gustaba coser. Al or esto, le pregunt si ella
misma se haca los camisones, sealndole que debera hacerlo
o al menos repasar uno,* trmino de la jerga de costura (repasar un vestido, una blusa) que volv a emplear ms adelante:
en otra entrevista le dije que dejara que su camisn subiera
hasta el cuello y, en una sesin posterior, que lo dejara subir
hasta la cabecera de la cama. La paciente bail desnuda, lo disfrut y luego me cont que, por primera vez en su vida, haba
gozado de veras al entrar en el dormitorio; se fue a dormir rindose por lo t a j o , y J o e quera saber de qu se rea.
Cmo reaccionan los nios pequeos cuando han hecho algo que
consideran cmico y atrevido? Se ren para sus adentros, sobre
todo cuando es algo que no pueden contar a los dems. Esa
noche, la mujer no se acost jadeante y sofocada; se acost riendo
y no le cont nada a su marido. Posiblemente no poda dar por
sentado que sufriera el jadeo y ahogo, con esa fuerte sensacin
de haber hecho algo risible, atrevido, embarazoso. Tena demasiadas inhibiciones para contrselo a su marido y tambin para
exhibirse delante de l. S, tena demasiadas inhibiciones, todas
risibles. Entonces le dije: Su marido debe haberse extraado al
or sus risitas y, en verdad, fue una lstima que no se hayan
hecho el amor en ese momento, porque ciertamente, con toda
esa diversin, su estado de nimo era propicio. Fue un simple
comentario casual, pero hubieran visto la expresin de su mirada terriblemente pensativa! Le pregunt qu otra cosa deba
hacer, si haba disfrutado de veras esa sensacin de libertad
fsica y dnde haba puesto el camisn mientras entraba al dormitorio, bailando desnuda Me contest que lo llevaba al cuello
como si fuera una bufanda, y que se lo haba puesto antes de
meterse en la cama.
Empec a referirme abiertamente al sexo, preguntndole: Cmo siente las relaciones sexuales con su marido? Realmente,
deberamos descender a los hechos fros y concretos de sus desajustes. En cuanto se sienta dispuesta a discutir sus desajustes
sexuales, hgamelo saber. No importa que me lo diga en forma
directa o indirecta; procure llamarme la atencin si soy tan estpido que no capto una alusin indirecta.
En la entrevista siguiente me pidi que le explicara todo lo
relativo a las relaciones sexuales, cmo deben comportarse el
hombre y la mujer, y me dio un informe muy bueno sobre
su propia frigidez, temores y angustias, sobre sus ahogos y jadeos
ante la sola idea de la penetracin y la desfloracin. Me habl
tambin de la torpeza y zafiedad de Joe, de sus miedos e incertidumbres. Despus me describi las enseanzas rgidas, estpi* En el original, run up, expresin idiomtica cuyo significado
literal es subir. De ah el juego de palabras que hace Erickson
poco despus. [N. del T.]

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das, que le haba impartido la madre y su propia conducta inhibida cuando era estudiante secundaria y universitaria, cuando
evitaba todo aprendizaje sexual incidental. En realidad, nunca
haba sido capaz de pensar a fondo en el sexo. Quera saber
qu era un orgasmo, qu sensacin deba producir en la mujer,
y me pidi que se lo describiera. Le dije que cada mujer tena su
propio orgasmo individual y agregu: Y o slo puedo describirle
lo que varias mujeres me han contado, pero eso no significa
mucho. Debe experimentarlo y perfeccionarlo. Ahora bien, qu
quiere que haga para garantizarle un buen comportamiento sexual con su esposo? Durante largo tiempo usted se ha valido de
estos jadeos y ahogos para evitarlo. Y si le dijera que los emplee
en otra cosa?.
Cuntos pacientes se sienten resentidos si les quitamos su dificultad? Cuntos conservan sus apndices en alcohol como un
tesoro de familia? Alguna vez habremos odo comentar: Este
es el apndice que me sac el doctor. Sabe cuntos ataques de
apendicitis tuve?. Atesoran su problema, pero quieren atesorarlo en un lugar seguro. En ese momento yo le estaba diciendo
a mi paciente: Guardemos sus ahogos y jadeos en algn frasco.
Sern suyos.
La mujer me explic para qu quera sus sofocamientos: Desde
hace mucho tiempo mantenemos amistad con un matrimonio que
no me gusta. Siempre vienen a visitarnos, piden de beber, beben
demasiado y nos critican si no tenemos el mejor whisky. J o e simpatiza con ellos, pero yo no. J o e siempre ha ignorado algo: que
cada vez que ella sale de la habitacin, el marido aprovecha la
primera oportunidad para comentar que ha visto una rubia estupenda. S que engaa a su esposa. Quiero librarme de ellos pues
no deseo que sean amigos nuestros. Tuvo un acceso de ahogos
y jadeo cada vez que venan de visita y ya se ha zafado de ellos.
Ahora Ann (mi paciente) habla sobre el sexo con absoluta libertad, se acuesta desnuda, hace el amor y despus se pone el camisn; le gusta dormir con camisn y tener relaciones sexuales
desnuda. Pueden hacerse el amor tres veces por semana, cuatro,
a veces el sbado por la noche y el domingo por la maana, por
la noche y hasta por la tarde, si estn solos porque la hija se ha
ido a visitar a alguna amiguita. Es la libertad perfecta. Se ha
probado algunos saltos de cama y camisones cortos para que los
viera su madre, y esta qued paralizada de espanto porque tambin estaba J o e mirndola. Ann me dijo: L o lament por mam porque saba exactamente cmo se senta y deseaba que no
se sintiera as.
E s t e caso nos muestra con qu cuidado protege E r i c k s o n , a
veces, a sus pacientes del peligro de enfrentar las cosas sin
estar preparados- todava, conduciendo las entrevistas de
manera tal que el paciente no se vea confrontado con una
idea que no puede tolerar. T a m b i n es lo bastante flexible
como para obligarlos a enfrentar las cosas que l les impone

233

si cree que es el mejor enfoque para esa persona en particular. El caso siguiente ejemplifica un enfoque de confrontacin, al par que nos muestra la moderacin y eficiencia
crecientes con que Erickson trata los problemas a medida
que envejece. E s t a es una familia muy especial: cada uno de
sus miembros presenta un problema bastante grave que ha
pasado inclume por una terapia anterior. Valindose de un
enfoque directo con cada miembro, Erickson los reforma rpidamente siguiendo el principio tpico de la terapia orientada hacia la familia: si el terapeuta puede producir un cambio en uno de los miembros o relaciones de la familia, lo
ms probable es que tenga xito con el siguiente.
Un hombre vino a verme y me dijo: Desde que tena siete aos
vengo sufriendo una maldita jaqueca. A pesar de eso me las
arregl para hacer la primaria, el secundario, ir a un colegio superior y formar mi propia empresa. Me va muy bien, pero me
duele la cabeza constantemente. He visto a cientos de mdicos,
me han sacado centenares de radiografas y he gastado muchsimo dinero. Trataron de decirme que todo est en mi cabeza;
eso ya lo s, pero ellos no quisieron decirme eso sino que estoy
loco. Finalmente, decid venir a verlo porque usted es asesor
psicolgico de familias y la ma tiene bastantes dificultades. Espero que no me insulte. Tambin he venido por otra razn: me
doy cuenta de que me he vuelto drogadicto, ya que no puedo
vivir sin la cocana y el Perkodan.
Le dej contar toda su historia y despus, para sorpresa suya,
la resum as: Usted ha tenido este dolor de cabeza desde los
siete aos. Lo ha tenido diariamente. Por la noche se ha acostado
con l y por la maana se ha levantado con l. Lo tuvo el da
de su boda, el da en que naci cada uno de sus hijos, el da en
que cada hijo aprendi a caminar, el da en que cada uno ingres
en el jardn de infantes. Es usted un empresario honesto? De
veras cree que es un empresario tico y honrado?. Se sorprendi
bastante, y yo prosegu: Hay varias clases de honestidad, aparte
de la relacionada con el dinero y los objetos materiales. Usted
me ha contado que ha venido reteniendo una jaqueca infantil
durante aos y aos, la jaqueca de un nio de siete aos. Por
qu demonios no deja que ese nio tenga su dolor de cabeza?
Qu hace un hombre adulto como usted, aferrndose durante
treinta aos a la jaqueca de un chiquillo?.
Trat de darme una explicacin, pero yo slo poda entender
que l haba retenido una jaqueca infantil y hasta lo maldije de
veras por eso.
Era un empresario honesto. Deba defenderse en lo atinente a
negocios y coincidir conmigo, pero es muy difcil concordar y
discrepar al mismo tiempo. Deba admitir que era honesto en
sus negocios, cosa importante para l. pero poner en un mismo
nivel una formulacin sobre la honradez comercial y la acusacin

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de que est reteniendo la jaqueca de un nio. . . Es imposible


equiparar ambas cosas. Y no tena manera de refutrmelo.
Si lo hubiese planteado de otra forma, hablndole primero de
sus negocios, mis comentarios sobre el dolor de cabeza no habran sido eficaces. Es preciso comenzar de tal modo que les sea
imposible contradecirnos.
Se fue del consultorio muy enojado conmigo. Durante la cena
not que la cabeza no le dola, pero saba que le dolera al acostarse y que necesitara su dosis de medicamentos; empero, ni le
doli ni necesit su Perkodan. Claro que saba que, al despertarse, la cabeza le dolera y buscara vidamente la droga pero,
para su sorpresa, no sucedi as.
Haba venido a verme un 26 de febrero. El 17 de abril volvi
para decirme con turbacin y en tono de disculpa: M e temo
que usted tena razn. Viva aferrado a una jaqueca infantil. He
esperado y esperado desde aquel primer da y ahora he decidido,
finalmente, que no soy drogadicto ni tengo jaqueca.
Le respond: Le llev bastante tiempo decidir que no tena
dolor de cabeza: desde el 26 de febrero hasta hoy, 17 de abril.
Tarda en aprender, no le parece? Pero hay algo ms. Usted
dijo que su familia no era muy feliz. Dgame, qu calamidad
arroj sobre su esposa, qu arpa hizo de ella y a cuntos de sus
seis hijos ha hecho dao?.
El hombre me contest: Mi hijo mayor no es muy dcil; la
hermana que le sigue es demasiado gorda; despus viene un muchacho de catorce aos que todava est en primer grado y llevamos gastados miles de dlares tratando de ensearle a leer; el
siguiente, otro varn, tiene la diccin confusa a causa de un labio
leporino; los dos restantes son demasiado pequeos todava como para mostrar cunto dao han recibido.
Ahora que sabe todo el dao que ha hecho al aferrarse a una
jaqueca infantil, y que yo puedo corregir su deshonestidad, lo
mejor es que me enve a su esposa y me deje corregirle parte
del dao que le hizo. Dgale que traiga tambin a su hija gorda
y al muchacho que est en primer grado, le indiqu.
Pas cuatro horas acusando a la mujer, en trminos harto descorteses, de ser la peor arpa, insistiendo en que deba avergonzarse de s misma. Aterrada; intent defenderse pero yo segu
insultndola. Cuando sus hijos trataron de defenderla, le dije a
la muchacha: Vamos, prese y dse vuelta. Cuntos aos tiene
y cuntos kilos pesa? No se da cuenta de que parece la grupa
do un caballo perchern?.
La joven se march, furibunda. Volvindome a su herman, le
orden: Quiero que cuando llegues a casa tomes un diario y
copies cien palabras de l, tomndolas al azar; no quiero palabras
que vayan juntas, sino las que aparezcan en cien lugares distintos. Despus le dije a la madre: En cuanto a usted, seora,
piense cmo ha cambiado: de una joven buena, dulce, bonita, se
ha convertido en una fierecilla gritona, regaona y disctidora.
Debera avergonzarse. Ya es bastante grande como para saber lo
que debe hacer.

235

Tras or cuatro horas de perorata, siempre en el mismo tono,


la madre me espet: N o soportar ms estos insultos! y se
march a toda prisa. La vi subir a su auto y partir a escape (su
casa quedaba a unos 24 km del consultorio). Al rato cuando
yo calculaba que ya habra llegado a su hogar son el telfono
en mi consultorio. Era ella, y me dijo jadeante: Vine corriendo
desde el garaje. Recin a mitad de camino comprend que usted
tena razn. Yo estaba ardiendo de rabia, hasta que me di cuenta
de que todo cuanto haba dicho era verdad. Cundo puedo
tener otra entrevista con usted?.
La cit para el da siguiente, pidindole que viniera con su esposo y el hijo de catorce aos y que cuidara que este copiase las
cien palabras.
Vino el matrimonio y les dije: Saben aproximadamente cuntos miles de dlares han gastado en esa escuela privada, en psiclogos, en maestros especializados en lectura teraputica, etc.?.
El padre me contest que el condado pagaba parte de los gastos,
pues la junta de educacin se crea obligada a hacer que un nio
aprendiera a leer; corran con dos tercios de los gastos, en tanto
que la familia desembolsaba ms de cien dlares por mes.
Entonces les dije: Bien, veamos qu ha copiado el muchacho.
No es sorprendente que reconozca las maysculas, las minsculas, el comienzo de frase, que llegue a poner un punto despus
de una palabra que iba al final de una oracin? Creo que puede
leer pero que se est ocultando este hecho a s mismo y a ustedes. Si lo dejan por cuenta ma, har que apruebe el octavo
grado. Estamos en abril y la escuela termina a fines de mayo. Le
dar a su hijo el mes de junio, como plazo para que descubra
por s solo que puede leer. Si el 1? de julio no puede leer el
libro de lectura de octavo grado, me encargar de su educacin.
Cancelen el contrato con la escuela especial y pdanle al director
de la escuela elemental que le d al muchacho un diploma de
octavo grado; les encantar librarse de l. Ver al muchacho, y
le fij una entrevista individual.
Cuando vino el jovencito, le indiqu: Bill, camina desde ah
hasta all; ahora camina para atrs, camina de costado hacia la
derecha y ahora hacia la izquierda. Ven hacia m; ahora ven pero
caminando para atrs. Aljate de m caminando hacia adelante y
hacia atrs. Una vez que hubo hecho todo eso, le dije: Ahora
puedes terminar la escuela primaria. No puedes negar de ningn
modo tu capacidad de caminar. Ahora bien, s que vives a unos
24 km de aqu. Desde maana, levantars el pie derecho y lo
hars descender delante del izquierdo, luego levantars el pie
izquierdo y lo hars descender delante del derecho, y seguirs
as hasta llegar aqu a las nueve en punto de la maana. Cuando
llegues, puedes sentarte en una de las salas y tomar un vaso de
agua. Trete un sandwich y algo para leer (podrs hacerlo hasta
las cuatro de la tarde); no me interesa lo que traigas para pasar
el tiempo, con tal de que no sea algo para jugar.
Un da me demostr que habamos ganado la batalla, acercndoseme a las cuatro para preguntarme: Puedo quedarme una

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hora ms? Los quebrados son muy interesantes. Haba trado


libros de texto. l muchacho ingres en el colegio secundario.
Cuando vino por primera vez, era incapaz de arrojar una pelota
porque no haba aprendido a hacerlo; ni siquiera haba jugado
con otros nios, limitndose al rol de mero espectador. En setiembre de ese ao ingres en la secundaria porque le expliqu:
Mira, Bill, puedes seguir caminando 24 km todas las maanas
para llegar aqu a las nueve y cuando vuelvas a casa, despus
de andar otros 24 km, estars lo bastante cansado como para
irte a dormir. Tu madre te dar una cena adecuada y tendrs
hambre suficiente para comerla, y tambin tendrs el suficiente
cansancio como para irte derecho a la cama. Puedes hacer eso
todo setiembre, octubre, noviembre, diciembre (y con esto quiero decirte tambin el Da de Accin de Gracias, Navidad y todos
los domingos), enero, febrero, marzo, abril, mayo, junio, julio,
agosto, setiembre, octubre, noviembre, diciembre, y as en adelante, por todos los aos que quieras. O bien puedes anotarte
en el colegio secundario y rezar para que apruebes todos los
exmenes.
Se anot en el secundario, aprob todos los exmenes con calificaciones medianas, asisti a las prcticas del equipo de tenis e
ingres en l al cabo del primer semestre. Ahora cursa los aos
superiores del secundario.
El padre volvi a tener jaqueca cierto da de mayo, al fallarle
una propuesta comercial; su esposa me avis por telfono y yo le
dije: Procure que me llame en cuanto llegue a casa. As lo
hizo. Le pregunt cunto distaba su oficina de su casa y l me
contest que unos 17 kilmetros; entonces le indiqu: Vaya
caminando hasta su oficina, pero procure partir lo suficientemente temprano. El aire fresco curar su dolor de cabeza.
La hija gorda se cas. En sus primeros seis meses de matrimonio
escap por dos veces del marido; tambin le neg la entrada al
departamento, cerrndole la puerta con llave, y una de las veces
el esposo rompi la puerta. Luego, aprovechando la ausencia del
marido, la joven regres a su hogar materno. La madre coment: E n seis meses ha habido dos huidas, un lockout, una puerta
rota, una tercera huida a casa. Ese matrimonio no marcha.
Llev a su hija de regreso al departamento, hizo que empacara
todas sus cosas y que le dejara una nota a su esposo, dicindole
que no volvera a verlo, y luego me la trajo, dicindome: Usted
ha enderezado al resto de nosotros. Qu puede hacer por mi
hija?.
Le respond: Vaya a sentarse en la sala contigua y cierre la
puerta, pero no del todo. Volvindome a la hija, le ped que
me hablara de su marido. Durante tres cuartos de hora la escuch
perorar sobre lo maravilloso que era su esposo, cunto lo amaba,
cun fugaces eran sus disputas (enojos del momento, nada ms),
cmo vivan en dulce felicidad.
Al cabo de los cuarenta y cinco minutos, la madre entr en el
consultorio y anunci: He escuchado cmo mi hija le deca qu
marido maravilloso tiene, y volvindose a la joven, agreg: Y

237

t sabes qu me dijiste a m de l. Creo que he sido la mujer


ms estpida del mundo; creo que t me hiciste meter la nariz
donde no deba. Te llevar a casa; puedes quedarte con
nosotros cuanto quieras, pero resolvers tu matrimonio t
sola. No hablars de l con tu padre ni conmigo, no usars el
telfono para discutir la cuestin con tu suegro. O ests
casada o ests divorciada. Ni tu padre ni yo interferiremos en
esto: comers y dormirs en casa, pero no recibirs dinero
para ningn otro gasto.
La muchacha haba estado tan absorta en sus propios
pensamientos, que no haba advertido mis palabras no del
todo cuando le dije a su madre que cerrara la puerta.
En cuanto al tratamiento arbitrario que les di, la madre me
pregunt: Por qu diablos le dej salirse con la suya? Por
qu hice lo que me dijo?. Le respond: Porque usted estaba
en dificultades y lo saba; tambin saba que yo lo saba. No
poda encontrarle excusas a sus dificultades, pero saba que
deba salir del atolladero. Usted toma una medicina sin saber
qu es, se la traga tan slo porque el mdico se la recet. Por
eso hizo lo que yo le dije.

8. El destete de los padres


Uno de los aspectos reconfortantes de la vida es el hecho de que
los problemas humanos sigan siendo los mismos durante siglos, lo
que nos da una sensacin de continuidad. Pero, al mismo tiempo,
aprendemos a pensar los
viejos problemas desde otras
perspectivas, y de esa manera tenemos la oportunidad de cambiar.
El siglo actual dio a luz una nueva idea, y este libro en
particular, este captulo intenta comunicar las posibilidades que
han surgido para la solucin de viejos problemas. Veremos de qu
manera Anton Mesmer el gran hipnlogo defina un problema
e intentaba su cura hace unos doscientos aos, y ms adelante la
compararemos con el enfoque del hipnlogo contemporneo
Milton Erickson. En el siglo XVIII, Mesmer informaba lo siguiente:
Inici el tratamiento de la seorita Paradis, de dieciocho aos (...). Completamente
ciega desde los cuatro aos,

reciba una pensin. Pareca un caso perfecto de

amaurosis; con convulsiones en los ojos. Adems, sufra de melancola, acompaada


por obstrucciones en el bazo y en el hgado, que a menudo provocaban accesos de
delirio y furor, de manera que estaba convencida de haber enloquecido.

Mesmer llev a la joven a su casa, junto con otros pacientes, y la


trat con la ayuda de su esposa y otras personas.
Los padres de la seorita Paradis fueron testigos de la mejora y de los progresos
que haca en el empleo de la vista, y se apresuraron a hacerlo saber y a expresar su
satisfaccin (...). El seor Paradis (...) comenz a temer la prdida de la pensin y de
varias otras ventajas. Por consiguiente, pidi que le devolvieran a su hija. Esta ltima,
apoyada por su madre, no se mostr dispuesta a abandonar el tratamiento, temiendo
que la mejora no fuera an definitiva. El padre insisti, y esta disputa provoc nuevos
accesos y condujo a una desafortunada recada. Sin embargo, esto no afect a sus
ojos, cuyo uso sigui mejorando.

Cuando el padre vio que la joven estaba mejor (...) insisti con
cierto acaloramiento en que le devolvieran a su hija, y oblig a la
madre a hacer lo propio. La chica se resisti (...). La madre, colrica, la arranc de las manos de la persona que estaba
asistindola, y dicindole: Infeliz! T y la gente de esta casa
son demasiado ua y carne!, la arroj con furia contra la
pared.
238

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Ms tarde, el padre solicit amablemente que se le permitiera


llevar a su hija a una casa de campo, para un perodo de
descanso. Mesmer informa:
Al da siguiente o que la familia de la joven aseguraba que
segua ciega y padeca accesos. La mostraban y la obligaban a
imitar los accesos y la ceguera.1
Mesmer, pensando dentro del contexto
de su
poca,
consideraba que el problema era la seorita Paradis. Puesto que
su unidad de observacin era el individuo, vea a la familia
como algo perifrico al problema de la joven. Eran un obstculo
para su tratamiento, y un motivo de perplejidad porque no
reaccionaban favorablemente ante su xito profesional.
Si avanzamos unos cien aos, encontraremos a Sigmund Freud
pensando de la misma manera acerca de un problema similar.
Hace muchos aos tom bajo tratamiento analtico a una
muchacha joven; a causa de su angustia, desde haca largo
tiempo no poda andar por la calle ni permanecer sola en su casa.
Poco a poco se le fue escapando la confesin de que su fantasa
haba sido capturada por unas observaciones casuales del tierno
vnculo entre su madre y un adinerado amigo de la casa. Pero
fue tan torpe o tan refinada como para dar a la madre
indicios sobre lo que se hablaba en las sesiones de anlisis; alter
su comportamiento para con ella, empendose en que nadie
ms que la madre podra protegerla del terror de estar sola, e
interponindosele en la puerta, presa de angustia, cuando
pretenda abandonar la casa. Tambin la madre haba estado
muy enferma de los nervios, pero se haba curado, haca aos, en
un instituto hidroptico. O mejor digan ustedes que en ese
instituto haba conocido al hombre con quien pudo entablar una
relacin satisfactoria en todo
sentido. Alertada por las
tormentosas demandas de la muchacha, la madre comprendi de
pronto el significado de la angustia de su hija. Esta enfermaba
para retener prisionera a la madre y quitarle la libertad de
movimientos que le era indispensable para la relacin con el
amado. La madre tom rpidamente su decisin: puso fin al
daino tratamiento. La muchacha fue internada en un instituto
para enfermos mentales y durante
J. Ehrenwald, From Medicine Man to Freud, Nueva York: Dell, 1956, pgs.
268-74.
1

240

largos aos
la exhibieron como una
pobre vctima del
psicoanlisis. Y en todo ese tiempo se proyect sobre m la mala
fama por el psimo desenlace de ese tratamiento. Yo me mantuve
callado, pues me crea ligado por el deber de la discrecin mdica.
Mucho despus me enter, por un colega que haba visitado aquel
instituto y visto all a la muchacha agorafbica, de que la relacin
entre su madre y el acaudalado amigo de la familia era notoria en la
ciudad y probablemente tena el consentimiento del esposo y
padre. A ese secreto se haba sacrificado entonces el tratamiento.
Igual que Mesmer, Freud pensaba que su problema era la joven, y
que la madre estaba interfiriendo en el tratamiento por motivos
personales, posiblemente con la colaboracin del padre. Hablando
de la familia de los enfermos, dice Freud:
En los tratamientos psicoanalticos, la intromisin de los parientes es
directamente un peligro, y de tal ndole que no se sabe cmo
remediarlo. Tenemos armas contra las resistencias internas de los
pacientes, pero, cmo nos defenderamos contra aquellas
resistencias externas? Ningn esclarecimiento puede ganarles el
flanco a los parientes; no es posible moverlos a que se mantengan
apartados de todo el asunto, y jams se puede hacer causa comn
con ellos, pues se correra el peligro de perder la confianza del
enfermo, quien pide con razn, por lo dems que el hombre en
quien ha depositado su fe abrace tambin su partido. Quien conozca
las profundas desavenencias que pueden dividir a una familia no
se sorprender, como analista, si encuentra que los allegados del
enfermo revelan a veces ms inters en que l siga como hasta
ahora, y no que sane. (...) los parientes no deberan (...) adoptar una
actitud hostil frente al empeo mdico. Pero, cmo puede
pretenderse influir de ese modo en factores inasequibles para
nosotros? Desde luego, tambin colegirn ustedes cunto dependen
las perspectivas de un tratamiento del medio social y del estado
cultural de una familia.
Todo esto pinta con tintes sombros la perspectiva del psicoanlisis
como terapia eficaz, no es cierto? Y ello por ms que la abrumadora
mayora de nuestros fracasos pueda imputarse a esos factores
perturbadores y explicarse por ellos.2
Sigmund Freud, Conferencias de introduccin al psicoanlisis [Buenos Aires: Amorrortu editores, Obras
completas, vol. 16, 1978, pgs. 418-20]. La solucin personal que encontr Freud para su imposibilidad
2

de tratar a la familia es curiosa. Afirma: En los aos que precedieron a la guerra, cuando una

clientela oriunda de muchos pases


extranjeros me independiz del favor o disfavor que se me dispensaba

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Tanto Mesmer como Freud crean saber lo que deba hacerse con un
paciente individual, pero no lo que deba hacerse con los parientes,
aun cuando Freud reconoca que el tratamiento poda fracasar si el
terapeuta no se ocupaba eficazmente de la familia. Cada uno de ellos
trabaj con una joven y descubri que, al producirse una mejora, los
padres reaccionaron desfavorablemente y retiraron a la hija del
tratamiento. Al procurar explicar esta desconcertante conducta de
los padres, cada terapeuta lo hizo de acuerdo con sus respectivos
intereses. Mesmer crey que a los padres de la seorita Paradis les
preocupaba la prdida de la pensin, y tambin sospech que podra
haber un complot poltico en su contra. Freud busc la explicacin
en el intento de ocultar la inmoral conducta sexual de la madre.
Otros terapeutas, enfrentados a un problema semejante, hubieran
dado otras razones. Durante el corriente siglo, sin embargo, se ha
descubierto, a travs de cientos de casos, que este tipo de respuesta
de los padres ante la mejora de un adolescente aquejado por un
problema serio es algo tpico. No se lo puede explicar en trminos de
intereses econmicos en algn caso o de inmoralidad en otro; aqu
opera un factor ms general. Cuando un hijo se acerca a la edad en
que resulta adecuado que abandone el hogar, el problema no es el
hijo sino la etapa de crisis en que ingresa la familia. Ocuparse de los
parientes es esencial para el tratamiento, porque ellos son el problema.
Muchos terapeutas familiares consideraran el caso de Mesmer y el
de Freud como problemas tpicos de esa etapa de la vida familiar en
que los chicos crecen y comienzan a abandonar el hogar. En dicho
momento aparecen nuevos problemas y se agudizan los viejos, y el
terapeuta que interviene en la situacin no se las est viendo con un
individuo sino con una fase de la vida familiar, cuyas dificultades
pueden asumir una variedad de formas.
En pginas anteriores de este libro hemos insistido en el dilema de
la persona joven que intenta desligarse de sus padres y establecer
una vida propia. Para que esto ocurra, los padres deben
desengancharse del hijo, y este es el aspecto del problema que
destacaremos aqu. El ser humano no slo es el nico animal con
parientes polticos, sino tambin el nico que debe pasar por el
extraordinario cambio que significa dejar de cuidar de sus hijos para
tratarlos como pares.
Cuando los hijos crecen y se orientan hacia una vida indepermitido hacerlo [ibid., pg. 419]. Una estipulacin de esta ndole elimina de cuajo
a todo el que est envuelto en una relacin de dependencia con otro, de cualquier
tipo que sea.

242

pendiente, es necesario que ocurran cambios fundamentales en la familia.


Mesmer y Freud carecan de la idea de que los sntomas son contratos
entre personas y cumplen muchas funciones, incluso las de proteccin. La
mejora de un adolescente perturbado no slo es resistida por los padres
sino tambin por el hijo mismo, a menos que se haga algo respecto de la
familia. Cuanto ms extrema es la conducta, tanto mayores son las
posibilidades de que su modificacin origine una catstrofe familiar. Una
vez comprendido este punto de vista, se hacen evidentes una variedad de
posibles enfoques para resolver la situacin. El terapeuta puede
emprender un tratamiento de crisis y reunir a toda la familia en este
momento de inestabilidad, o puede intervenir a travs de la madre, el
padre, el hijo, el resto de los parientes, o bien utilizar todos estos enfoques
simultneamente. Si trata de estabilizar la situacin hospitalizando al
chico o recetndole medicamentos, lo ms probable es que falle. Si se
mantiene centrado en la familia total y orienta al hijo hacia una situacin
de vida normal manteniendo al mismo tiempo su involucracin en la
vida familiar, lo ms probable es que tenga xito.
Erickson tiene diversas maneras de encarar una crisis en esta etapa de
la vida familiar. Podemos comparar su modo de trabajar con una joven y
sus padres con el enfoque de Mesmer y Freud. El lo describe as:
Una joven fue trada por su padre; Era una esquizofrnica aguda. El
padre se qued la primera semana, para que su esposa no viniera a
llevarse a la hija a casa. Despus yo vi a la madre.
Quedamos en que la chica permanecera en la ciudad y sus padres
regresaran a la suya.
La joven estaba excedida de peso; sus caderas y muslos eran
espantosamente gordos. Tambin era retrada, con una especie de vago
fantaseo, alejada de este mundo. No coordinaba sus sensaciones tctiles
con las visuales. Poda sentir el brazo del silln, pero no localizarlo bien
con la vista.
Segn ella, su madre la haba odiado desde su ms tierna infancia. Sola
aprovechar la ausencia del marido para darle de azotes en las nalgas. Le
haba dicho adems que era fesima y vulgar, que no tena futuro y que su
padre era un hombre malo y egosta. Insista en que ella misma haba sido
hermosa, y que el haber tenido a esta beba miserable haba arruinado su
aspecto. Mi problema era cmo ensear a esta chica a reconocer que era
una linda chica. Y que no tena por qu comer en exceso. Manifest
curiosidad respecto de los hermosos muslos ocultos bajo esos rollos de
grasa.
Habl con la madre acerca de la hija. Ella no haba querido

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tenerla, y cuando qued embarazada, esto disgust tanto a ella como a su marido.
La madre imprim en la chica la idea de que era una nia indeseable. De hecho,
se rea cuando la pequea estaba en la baera, y deca que era una nena gorda y
fesima. Cuando yo hablaba con la hija acerca de la madre, le deca que esta ltima
era una gorda fofa. Le preguntaba por qu demonios su padre no haba de andar
fornicando por all, con esa gorda fofa que tena por esposa, capaz de gritar, chillar
y pegar a una chica que era el producto de lo que deba haber sido una relacin
sexual feliz. Cuando yo deca este tipo de cosas, la chica se pona tensa. Una vez
que alcanzaba un grado suficiente de tensin, la distraa. Le preguntaba: Est
cmodo tu codo, sobre el brazo de ese silln?. Lograba de esa manera una
conducta de bsqueda. S, realmente no puedes encontrar el brazo del silln,
excepto con el codo. Una vez que puedes encontrarlo con el codo, puedes
disfrutarlo. Tu brazo puede encontrar el brazo del silln, y t puedes encontrar tu
brazo. As fui desarrollando ms y ms su capacidad de sentir.
Yo la distraa cuando ella se pona tensa por mis crticas a su madre, destinadas
a movilizar sus emociones. No quera que le surgieran emociones que despus ella
tuviera que tratar de disipar a su manera. Yo poda movilizar sus emociones y
luego distraerla, y entonces sus emociones estaran exactamente donde yo quera
que estuviesen. Ms tarde yo poda hacer otra crtica a su madre, intensificar sus
emociones y distraerla nuevamente. Le deca que si su padre quera una amante
cuando su esposa le negaba satisfaccin sexual, yo no vea qu tena eso de
incorrecto. Movilizaba sus emociones, y ella poda adscribirlas a las necesidades de
su padre y a los derechos de su padre. Toda su intensidad emocional se orient
hacia el derecho de su padre a tener relaciones sexuales con cualquier mujer
que l eligiera, incluyendo a mam. En realidad, por supuesto, el padre nunca
haba sido infiel, pero la madre haba enseado a la hija a creer que s. Cuando yo
construa sus emociones y luego mencionaba los derechos de su padre, la estaba
orientando a protegerlo y a inclinarse en favor de los derechos de este. Yo quera
que se identificara con su padre. Para ella era difcil identificarse con la madre,
excepto en la gordura y en todo lo malo. Pero el padre era un buen hombre, y
cuando ella empez a defender los derechos de l, empez tambin a
identificarse con todos sus aspectos buenos. Usted empieza defendiendo mis
derechos y, qu ocurre? Se convierte en mi aliado, en una parte ma.
Despus de esta descripcin, tal vez parecera que Erickson se centra en la hija,
como otros terapeutas que ignoran el contexto familiar. En la medida en que la
hija forma un tringulo con sus padres, es imposible que logre la autonoma sin
una disrupcin de las vidas parentales. En estos casos es tpico que, al producirse
una mejora, los padres retiren

al hijo del tratamiento, pongan de manifiesto problemas propios y, a menudo, se


divorcien. No se trata de la percepcin que tiene la hija de sus padres, sino de las
reacciones de hecho que estos manifiestan cuando ella cambia y deja de ser un
vehculo para la comunicacin entre ambos. Sin embargo, Erickson no se limita a
trabajar con la hija. Mientras lo hace, contina una relacin con los padres, que los
ayuda a sobrevivir a la mejora de la hija. Continuando su descripcin, dice
Erickson:
Indiqu al padre que se separara de su esposa y viviera en otro lugar. De tanto en
tanto su esposa se mostrara amable y l podra ir a su casa y tener relaciones
sexuales con ella. Si la situacin era agradable, l poda quedarse una o dos
semanas con ella cada vez. La madre era una excelente golfista, y en ms de un
aspecto resultaba una compaera maravillosa. Arregl que la madre me llamara
regularmente mientras yo trataba a la hija. Me utiliz como una especie de figura
paterna que hablaba con ella severa pero impersonalmente. Cuando ella haca
algo mal, tena que llamarme y contrmelo, y yo la castigaba por telfono. De esta
manera, me mantuve en contacto con los padres mientras vea a la hija.
Trabaj mucho con la chica, ensendole las bondades de su cuerpo, oculto bajo
esos rollos de grasa. Yo poda alabar su cuerpo y decirle cun atractivo era; sin
embargo, estaba completamente envuelto, cubierto no slo por la ropa sino por
una capa de grasa. Ella no haba visto la belleza de su cuerpo, y yo estaba
hablando sobre l, as que se trataba de una cosa bastante remota sobre la cual
yo poda hablar libremente. Le di una buena apreciacin narcisista de sus
pechos, su vientre, sus muslos, su monte de Venus, los labios de su vulva, la suave
piel de la cara interna de sus muslos, todo lo cual estaba bajo esa capa de grasa.
Yo estaba muy interesado por descubrir cmo era esa linda chica bajo esos rollos
de grasa. Ahora ella est casada, es feliz y va a tener un hijo este verano. Se cas
con un joven agradable, a quien yo aprob. Ella me pregunt: Debera invitar a
mi madre a la boda?. Tema que su madre protagonizara una escena histrica,
lacrimgena. Que la denunciara a ella, al novio, a los padres del novio y a su
propio padre. Con todo, senta que deba invitarla. Le dije: Pon las cosas en claro
con tu madre. Dile que se siente, se calle la boca y te escuche. Entonces le
explicars, con toda intensidad, que ser bienvenida a la boda y que deber
comportarse segn tu definicin de lo que es una buena madre: educada,
equilibrada y cortsmente. La chica puso realmente las cosas en claro, y la madre
estaba aterrorizada. Su comportamiento fue excelente.
El enfoque de Erickson en este caso es un claro ejemplo de cmo ayudar a una
familia a superar una fase del desarrollo.

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En lugar de centrarse solamente en la chica lo que hubiera llevado a los padres a


retirarla del tratamiento cuando mejor, se centr tambin en la situacin de los
padres. Simultneamente abord las deficiencias de la chica, estableciendo una
continua relacin con la madre y el padre que sustentaban esas deficiencias, y
reorganizando el matrimonio de estos mediante la indicacin de que el padre se
fuera de la casa y luego volviera de acuerdo con sus propias condiciones. En
lugar de dejar que los padres se separaran espontneamente al mejorar la hija lo
que ocurre en muchos casos, Erickson dispuso la separacin, sac a la chica de
en medio, la estableci en un matrimonio y, por ltimo, reuni nuevamente a los
padres sobre una nueva base.
A diferencia de muchos terapeutas familiares, Erickson no trabaj con esta familia
mediante la tcnica de verla regularmente en grupo. A veces lo hace as, otras
veces no. En los primeros tiempos, los terapeutas familiares solan suponer que
padres e hijo deban seguir viviendo juntos mientras la terapia se centraba en
aclarar la comunicacin mutua y ayudarlos a comprenderse. Cuando este enfoque
fracas, muchos terapeutas adoptaron la estrategia de mudar al chico a un
ambiente normal (no a un hospital mental), como, por ejemplo, un departamento o
una casa de pensin, mientras proseguan las sesiones de terapia familiar. El mero
hecho de que la familia mantenga conversaciones mientras el chico permanece en
casa nunca resuelve la crisis de la mudanza.
Erickson aprendi a preferir un enfoque que no se centra en promover el estar
juntos en esta situacin. En una conversacin que mantuvimos en 1958, objet la
idea de mantener al chico en la familia para que aprenda a manejarse con los
padres de diferente manera. Puede una persona joven vivir con ese tipo de
familia y aprender realmente a manejarse de diferente manera con sus padres?,
se preguntaba. Durante toda su vida aprendi a no manejarse exitosamente con
ellos. Aprendi una rica variedad de mtodos, una gran cantidad de pequeas
maas para no manejarse bien con sus padres. Por lo general, dispongo que el
joven se separe, mientras me ocupo de los padres.
A veces Erickson ve a toda la familia junta y cambia el modo en que se tratan
padres e hijo; pero lo ms frecuente es que prefiera verlos por separado, con unas
pocas reuniones conjuntas. Un ejemplo de cmo encar un problema
relativamente leve en una entrevista con toda una familia nos servir para ilustrar
la rapidez con que obliga a los padres, y a la hija, a tratarse en una forma ms
madura y respetuosa. He aqu el caso:

Padre, madre e hija vinieron a verme y los entrevist juntos en mi consultorio. Los
otros hijos eran adultos en lo esencial, y vivan fuera de casa. Esta hija, la menor,
era una adolescente iracunda como pocas. Los padres tambin eran iracundos, y
los tres se mostraban incapaces de escucharse mutuamente.
Cuando vi la situacin, les indiqu que se sentaran y que hablaran de a uno por
vez. Dije que mientras uno hablaba los otros dos deban callarse. Alent al padre,
a la madre y a la hija para que cada uno hiciera un relato completo y distorsiona
de de la situacin. No recuerdo en qu orden los hice hablar, ya que a veces lo
hago variar. Pero en este caso dej que la hija hablara en ltimo trmino.
Cada uno expres sus sentimientos mientras los otros dos escuchaban. Entonces
dije: Est bien, djenme pensar. Despus de un par de minutos, me volv hacia la
hija y dije: Quiero que te tomes cinco o diez minutos; puedes mirar el segundero
de ese reloj. Piensa en todo lo que quieres decirle a tus padreslo agradable, lo
desagradable, lo indiferente, y piensa luego en qu orden lo quisieras decir.
Hazlo de una manera franca, llana, honesta. Yo tambin voy a mirar el reloj. Te
tomar unos diez minutos. Creo que para entonces habrs terminado con todo lo
que tienes que pensar. Entonces sabrs cmo debes manejar los siguientes diez
minutos.
Ahora bien, aparentemente yo la estaba haciendo pensar para preparar lo que
luego dira, pero en realidad yo estaba alterando la situacin. Dije: Al final de
los diez minutos sabrs qu vas a hacer y cmo hars las cosas en los diez minutos
siguientes. La chica acept esa alteracin. Al terminar los diez minutos, dijo:
Ya les dije todo lo que les quera decir; ellos no me escucharon. Pero saben lo que
yo he dicho, y yo tambin lo s. No tiene sentido repetirlo. Le dije a la chica: Te
importara irte y esperar en la otra habitacin?. Ella se fue y yo me volv hacia los
padres: Hasta dnde coincide con su propio pensamiento la afirmacin de su
hija? Ella sostiene que ha dicho todo lo que tiene que decir, que ustedes no
escucharon y que no tiene sentido repetirlo. Y agregu: Ahora qudense en
silencio los dos y piensen en eso. Al cabo de cinco minutos sabrn cmo manejar
los cinco minutos siguientes. Le haba dado diez minutos a la chica, pero a los
padres slo les di cinco como una manera de conceder que ellos eran adultos.
Pasados los cinco minutos, dijeron esencialmente lo que sigue:
Cuando uno se detiene a pensar realmente en todas las estupideces que ha estado
diciendo y todas las emociones ftiles que puede tener, se da cuenta de que
nadie respeta a nadie. Por cierto, ninguno de nosotros mostr algn respeto por
los dems en este consultorio. Usted fue el nico que pareci tener algn respeto.
Pregunt: Necesitamos contarle a su hija lo que ustedes piensan?.
Contestaron que, a su juicio, la chica lo saba tan bien como ellos.
Llam de vuelta a la hija y le dije: Tus padres piensan que

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los tres pueden volver a casa. Dicen que ellos saben qu deben hacer, y que t
sabes qu debes hacer. Dicen que, segn piensan, t eres tan inteligente como
ellos.
Slo vi a la familia en esa oportunidad. Pero s, por otras fuentes, que la chica
anduvo muy bien.
Uno de los problemas propios del destete de los padres es que la preocupacin, la
benevolencia y la sobreproteccin obstaculizan el desarrollo de padres e hijos hacia
una relacin de pares. Los padres ms destructivos no son los que maltratan al
chico, sino los que llevan la indulgencia y la proteccin hasta tales extremos que
impiden al chico progresar hacia la independencia. Cuanto ms benevolentes y
serviciales sean los padres en esta etapa de la vida, tanto ms difcil resultar la
tarea teraputica del destete. Un caso que no funcion bien puede ejemplificar
este problema.
Un mdico me llam y me pregunt si poda ver a su hijo, un estudiante
secundario, cada vez ms difcil de manejar. Le haban comprado un automvil,
un equipo estereofnico, un televisor en colores; le haban asignado un estipendio
muy generoso, y el muchacho era cada vez ms exigente, egosta y destructivo con
la familia.
Contest que, por lo menos, entrevistara al muchacho en presencia de su madre
y su padre. Me lo trajeron. Indiqu al chico que se sentara y se callara la boca,
porque quera escuchar las peores cosas que su padre y su madre me pudieran
decir de l. Reticentemente me informaron sobre su mala conducta. Mientras
hablaban, el muchacho los miraba con una expresin satisfecha. Le pregunt: Es
un relato ms o menos exacto?. El muchacho respondi: Mierda, no! Se saltearon
un montn de cosas porque les da vergenza contarlas. Romp las medias de mi
madre, eyacul delante de ellos, dije todas las palabrotas que se me ocurrieron,
vaci un frasco con orina sobre la cena. Sabe qu hizo mi viejo en todos estos
casos? Me dio un billete de cinco o diez dlares, mientras mi madre lloraba. Yo
dije: Bien, tus padres quieren que te tome como paciente. Yo no soy tu padre, y
no soy tu madre. Tampoco soy tu igual, corporalmente. Pero una cosa que
descubrirs es que mi cerebro es mucho ms fuerte y veloz que el tuyo. Ahora, si
quieres ser mi paciente, tendrs que aceptar ciertas cosas. No voy a ser en absoluto
amable, como tus padres. Ellos quieren tomarse unas vacaciones. Se van por dos
semanas, y mientras tanto puedes quedarte aqu y ser mi paciente. Vivirs en
un lindo motel cerca de aqu. El alquiler costar ciento cuarenta y cinco dlares
por mes, y podrs ordenar las comidas que quieras. Puedes vivir la vida de Riley.
Pero cada da me vers durante una o dos horas. Veremos si puedes soportar unas
cuantas cosas que te dir, calmosa y objetivamente. No creo que te guste ninguna
de esas cosas que te dir. Ahora, quieres ver si puedes aguan-

tarme durante dos semanas mientras tus padres estn de vacaciones?.


El dijo: Puedo probar. Pero adems del alquiler y la comida, qu hay de la
plata para mis gastos?.
Contest: Seremos razonables en este punto. Te dir cunto dinero puedes tener
para tus gastos, y eso ser todo. A tu padre no le gustar, quizs a ti no te gustar.
Pero podrs recibir veinticinco dlares por semana, ni un centavo ms, y nada de
tarjetas de crdito ni deudas.
El dijo: Bueno, ser divertido ver qu piensa usted que puede hacer.
Me volv hacia los padres y les dije: Est de acuerdo. Ahora empiecen sus
vacaciones, y cuando las terminen vengan y vean cmo le va. As se fueron.
Los primeros das el muchacho ley mucho; buenas lecturas. Me habl acerca de
los libros y discutimos qu quera l de la vida.
Poda divertirse haciendo desgraciados a sus padres, pero qu demonios podra
hacer despus de que murieran? Para qu estara preparado? Cunto dinero le
dejara su padre, si es que le dejaba algo?
Despus de unos pocos das, me dijo: Sabe, no tiene sentido gastar todo ese
dinero en una habitacin con una cama. Me voy a poner a la pesca de un
departamento, y conseguir un empleo. As que encontr un departamento para
compartir con dos jvenes, ambos prximos a los veinte aos, empleados y que
trabajaban duro para ganar dinero e ir a la universidad. No beban ni se drogaban.
El paciente se mud con ellos, decidi buscar empleo, y consigui uno.
Unos tres das antes de que regresaran sus padres, me dijo:
Al diablo con todo. Despus de todo el dao que hice a mis padres, no voy a
llegar a nada. No voy a verlo a usted nunca ms.
Los dos das siguientes tuve dificultades para conseguir que viniera, pero lo hizo
bajo coaccin. Al da siguiente, regresaban los padres, y dispuse que el
muchacho tambin viniera. Los padres entraron, y dije al chico: Ahora, saluda
correctamente a tus padres. Us una palabrota. Le dije: Scate los zapatos y las
medias, ve a la habitacin vecina y sintate en el piso, y piensa en esta situacin.
Habl tranquilamente con los padres y les dije: Han manejado a este chico de tal
manera que la cosa se ha convertido en una contienda. Les inform acerca de
todas las cosas buenas que haba hecho el muchacho, nombr los libros que haba
ledo, dije que realmente haba conseguido trabajo y lo haba mantenido un par
de das. Hasta que se dio cuenta de que sus padres estaban por regresar y de que
se vera frente a la misma insensatez de siempre. Se rebel, y tuve que hacer que
lo trajeran a las sesiones. Dije que quera lavarme las manos.
Los padres trataron de decirme que, en el fondo, era un buen muchacho. Quizs
ellos haban sido demasiado generosos, le haban perdonado demasiadas cosas.
Yo dije: Bueno, ahora yo

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no puedo manejarlo. Y voy a dejar que ustedes descubran, de la peor manera


posible, cun estpidamente lo han manejado. Hice que el muchacho se sentara
en el extremo opuesto a donde haban quedado sus zapatos y medias, y le dije: Te
vas a casa con tus padres. Ahora ve hasta all y levanta tus zapatos y tus medias.
Regresa a tu silla y pntelos. El muchacho se qued sentado y me mir desafiante.
Se hizo un silencio total en la habitacin. Esper y esper y esper y esper.
Finalmente, el padre camin hasta donde estaban los zapatos y las medias, los
levant y se los dio al muchacho. La mujer dijo: Oh, no, eso no!. Cuando el
marido pregunt qu quera decir, ella contest: No importa lo que sea, t
siempre cedes, aflojas, haces las cosas.
Pregunt al muchacho: Y ahora qu te gustara hacer? No quiero ocuparme de
alguien que se pasa de listo y se porta mal a propsito. Si quieres cooperar, yo
cooperar contigo. O si no puedes irte a casa con tus padres y pensar en lo vaco de
tu futuro. Pienso que tu futuro est en una escuela vocacional, en la crcel o en un
hospital mental, y que no falta mucho para eso.
El dijo: Bueno, me ir a casa con mis padres y ser ms independiente. No usar
el auto de la familia, caminar. Conseguir un empleo, y vender un montn de
mis cosas para tener mi propio dinero.
Dije: Est bien, qu te parece si vuelves al motel y empacas. Yo hablar un rato
con tus padres. Una vez que se fue, dije a los padres: Han escuchado lo que dijo
su hijo. El padre coment: Me parece maravilloso. Y la madre: Seguro que lo
dice en serio?. Yo les dije: Lo seguro es que l les promete darles todo servido en
bandeja, y repetir esas promesas una y otra vez, con palabras resplandecientes.
Pero no har ninguna de esas cosas. Tiene amigos drogadictos y amigos ladrones;
es posible que se les una. La madre dijo: Yo no creo que la cosa andar tan mal.
El mantendr su palabra.
El muchacho no cumpli con ninguna de sus promesas. Ocasion ms y ms
problemas a sus padres, quienes finalmente lo internaron en el hospital mental
estadual. El chico me llam desde el hospital y me pregunt si estaba dispuesto a
aceptarlo como paciente. Contest que lo estaba pero que debamos encarar el
asunto con el mximo de seriedad. El afirm que despus de pasar unas pocas
semanas en ese piojoso lugar con esa piojosa gente y comiendo esa piojosa comida,
estara realmente preparado para la terapia.
Los padres vinieron a verme y dijeron que haban arruinado a su hijo. Seal que
tenan otros dos hijos, y pregunt si con ellos iban a ser tan indulgentes como con
el primero. Ambos dijeron que no.
Tiempo despus el padre me telefone diciendo que queran agradecerme todo lo
que haba hecho por ellos y lo que haba intentado hacer por el muchacho.
Dijeron que iban a manejar correctamente a los otros dos chicos. El padre me ha
derivado otros pacientes.

Unas semanas despus me llam el muchacho diciendo que en pocos das saldra
del hospital y me pregunt si lo aceptara como paciente. Contest que s y que l
saba cules eran las condiciones. Tuvo la satisfaccin de entusiasmarme con que
lo vera, y nunca ms volv a saber de l.
No me pareci que quedaran esperanzas para el muchacho, pero s en cierto
sentido para los padres. Una vez que hubieran completado el sacrificio de ese hijo,
se veran obligados a tratar a los otros dos en la forma correcta. A travs de gente
que los conoce, supe que eso es lo que ha ocurrido.
En este caso Erickson se centr en el muchacho y se ocup menos de lo que es
habitual en l de los problemas de los padres. Intent lograr de una manera
directa el desenganche del muchacho respecto de la situacin familiar y su
insercin en una vida normal y productiva, y eso fracas. En otros casos Erickson
hubiera trabajado con uno o ambos padres para lograr el alejamiento del chico,
pero aqu no lo hizo. No se pregunt qu funcin cumpla la mala conducta del
chico dentro de la situacin matrimonial y familiar, y se encontr entonces en una
situacin semejante a la de Freud y Mesmer, quienes ciertamente vean a la
familia como un estorbo en el tratamiento del chico y no como el problema a
tratar.
Un aspecto especial de este caso era el enredo del chico con el padre. Cuando un
chico sufre perturbaciones, es habitual que uno de los progenitores est engranado
con l en una actitud excesivamente indulgente. El otro ocupa una posicin ms
perifrica. En general, el tratamiento desplaza al progenitor perifrico hacia una
posicin ms central, para romper la relacin excesivamente intensa con el otro
padre.
En la mayora de los casos la sobreproteccin y el compromiso excesivo corren por
cuenta de la madre, mientras que el padre es el ms perifrico. En este caso, por el
contrario, era el padre mdico el que estaba excesivamente comprometido. Podra
decirse que la sobreproteccin paterna tena su exacta rplica en una
sobreproteccin filial, cuya expresin era la negativa del hijo a abandonar a su
padre. Erickson no intervino de una manera que pudiera alterar esa relacin.
Erickson suele trabajar directamente con el hijo y logra desengancharlo de la
familia. A veces enfoca el problema haciendo que el joven vea a sus padres bajo
una perspectiva crtica y piense por s mismo hacia dnde desea encaminar su
vida. No se ignora a los padres, pero se los considera perifricos respecto de
los intereses reales del hijo. Es el enfoque utilizado en el caso siguiente:

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Una muchacha perteneciente a una familia de New England vino a verme a


Phoenix, trada por su madre. La chica haba pasado por una desdichada
experiencia. Fue vctima de un accidente automovilstico, y un amigo estaba con
ella. Ella recibi solamente heridas leves, pero cuatro familias diferentes iniciaron
juicio las unas contra las otras. La chica fue sometida a dos operaciones que a m
no me parecieron necesarias (y as se lo dije), y se pas unos cuantos meses
hablando con un psiquiatra sobre su infancia, cosa que tampoco consider
necesaria. Ese psiquiatra me la deriv porque l no vea ningn progreso y
porque no haba podido influir ni siquiera con hipnosis en los dolores que ella
sufra sin causa orgnica alguna.
Entr a mi consultorio con un aire miserable, abatido, con su brazo izquierdo en
cabestrillo, obviamente tullida de por vida.
Viva como una persona disminuida que no poda dejar a sus padres, cuando lo
cierto es que no tena realmente ningn problema fsico.
La terapia asumi bsicamente la forma de una visita social informal. Hice que
la chica pensara de manera crtica acerca de sus padres, de su hermana menor,
de si realmente haba aprendido algo en la costosa escuela privada a la que asisti
antes de comenzar sus estudios universitarios. Nunca hasta ahora haba pensado
en forma verdaderamente crtica sobre su vida o lo que quera hacer de ella.
Seal que el accidente automovilstico le haba dejado como saldo algunos
rasguos y un par de operaciones intiles, y qu quera ella realmente?
Recordar el pasado o pensar acerca de los cincuenta aos siguientes y lo que
quera obtener de ellos? Le dije que el futuro deba suministrarle una cantidad de
cosas; no peleas con los padres, ni juicios en los tribunales. Tena que pensar
acerca de cmo disfrutar. Ella comenz a hablar de matrimonio y dijo que su
hermana se haba casado con un joven en contra de los deseos paternos, y que
ahora esperaba un beb. Agreg que actualmente los padres se estaban
reconciliando con la situacin. Yo le pregunt por qu un padre y una madre
tendran que reconciliarse con la idea de que su hija creciera y se casara.
Al final de una de las sesiones era la poca de Pascuas le pregunt si alguna
vez haba sabido de algn habitante de New England que disfrutara de la natacin
en invierno. Le dije que probara la piscina cuando regresara al motel.
La madre vino y dijo: No s qu le ha hecho a mi hija. Nada, se zambulle,
disfruta. No es la chica que yo cri. Estuve de acuerdo con ella en que no lo era.
Tras diecinueve horas de tratamiento, incluyendo algunas sesiones de dos horas,
madre e hija regresaron a su casa. Antes de que se fueran, dije a la madre que
hablara con su marido y que terminaran con esa insensatez del juicio por el
accidente automovilstico. Que arreglaran las cosas fuera de los tribunales o
desistieran.
La chica regres a la universidad y la madre me escribi preguntndome si
estara dispuesto a tratar al resto de la familia.
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Respond que si resultaban ser del calibre de su hija, estara encantado.


Tiempo despus la madre tuvo seis entrevistas conmigo, y hablamos sobre la otra
hija, aquella con cuyo casamiento se estaba empezando a reconciliar. Pregunt a la
madre si ya se haba portado mal lo suficiente como para haberse recuperado de eso,
y ella estuvo de acuerdo en que as era. Le ped que escribiera todas las estupideces
que haba hecho en su vida. Lo hizo y nos remos de esas cosas, sobre todo de los
casos en que ella debi haber disfrutado y no lo hizo. Parti a visitar a su hija
casada y disfrut de la visita.
Este caso ejemplifica el punto de vista de Erickson, a saber, que los padres deben
permitir a sus hijos dirigir sus propias vidas, y tambin nos ilustra acerca de
cmo enfoca un problema cuando este es un resultado necesario de la situacin
social. La chica estaba permitiendo que se la utilizara como una pieza en la lucha
que sus padres mantenan entre s y con otros padres, al extremo de
incapacitarse fsicamente en lugar de juzgar crticamente la situacin y
abandonarla en favor de una vida propia. La terapia alent a la chica a
emprender la vida que ella quera y, al mismo tiempo, destet a los padres,
demasiado involucrados con ella. En otros casos en que un joven comienza a
separarse de sus padres, Erickson puede trabajar con estos y no ocuparse casi del
chico. Veamos ahora cmo encar Erickson, de una manera totalmente distinta a
las ya ejemplificadas, una situacin donde los padres eran sobreprotectores y
demasiado indulgentes:
Vino a verme una joven, muy alarmada respecto de sus padres, muy posesivos y
excesivamente solcitos. Mientras la chica asista a la universidad, su madre le
lavaba y cosa toda la ropa, y supervisaba sus fines de semana. Sin embargo, lo que
ms molestaba a la muchacha era que, como parte del regalo por su graduacin
en la escuela secundaria, los padres haban construido habitaciones adicionales
sobre la casa, para que ella pudiera vivir all cuando se casara. La hija no saba qu
hacer en relacin con esto, porque sus padres esperaban que siguiera viviendo
con ellos y ella no lo deseaba. Pero el hecho era que haban invertido todo ese
dinero y que eran tan amables. Ella senta que los padres la estaban atrapando, y
que nunca ni siquiera al casarse se independizara de ellos.
Un terapeuta puede optar entre diferentes maneras de encarar este problema, y de
intervenir en l. Podra influir sobre la chica y ayudarla a rebelarse contra los
padres, con posibilidades de que se produzca una ruptura de la familia. En

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ese caso, la construccin agregada a la casa permanecera como un smbolo de los


sentimientos negativos entre padres e hija. O podra influir sobre los padres,
advirtindoles que estn tratando a la hija como un apndice desvalido, carente de
derechos y privilegios, y que le estn dictando todo su futuro. Esto podra o no
liberar a la chica, pero en todo caso convertira al agregado en un monumento a
la mala paternidad. Erickson encar el problema a travs de los padres, pero lo
hizo de una manera especial. En primer lugar, aconsej a la chica que siguiera
adelante con lo suyo y que dejara a sus padres por cuenta de l, lo cual, por otra
parte, constituye un ejemplo tpico de su disposicin a asumir la responsabilidad
de hacer algo respecto de un problema.
Vi a los padres juntos y tuvimos una agradable serie de charlas. Los felicit por su
inters en el bienestar de su hija. Ellos haban previsto el futuro de la hija, as que
yo prevea que ella se enamorara, se comprometera, se casara, quedara
embarazada y tendra un chico. Destaqu que ellos se mostraban mucho mejor
dispuestos que otros padres a aceptar las consecuencias de estos acontecimientos
futuros. La mayora de los padres sienten que su trabajo est terminado cuando
su hija ha crecido, pero estos padres podan mirar hacia un futuro en el que sus
esfuerzos continuaran. Al vivir su hija all, en el anexo de la casa, ellos podran
prever los servicios que habran de ofrecerle cuando tuviera su propio hijo.
Estaran disponibles para cuidar del beb en todo momento, a diferencia de la
mayora de los padres a quienes no les agrada esa imposicin. Podan
representarse anticipadamente a un beb llorando toda la noche, pero por
supuesto ya habran tenido la precaucin de construir las nuevas paredes a
prueba de sonidos, no? No, no haban tenido esa precaucin. As que los felicit
por estar tan dispuestos a lidiar con los problemas de un bebito, como lo haban
estado cuando ellos eran jvenes y su hija era bebita.
Despus hablamos de cuando el futuro nieto comenzara a caminar; por supuesto,
ya que vivira ah mismo, estara todo el tiempo entrando y saliendo de la casa.
Juntos recordamos cmo era eso de tener a un niito metindose en todas partes,
y cmo haba que poner ms arriba las cosas frgiles y reordenar la casa. Otros
abuelos no estaran tan dispuestos a sacrificar sus hbitos de vida.
Los padres comenzaron a expresar algunas dudas acerca de si realmente queran
que su hija viviera tan cerca de ellos.
Para ayudar a este proceso, habl con la madre de cmo ella tendra que
encarar la falta de comprensin de su marido hacia el futuro nieto. Con el marido,
prev una similar falta de comprensin de su esposa. Las divergencias entre ellos
respecto de la hija fueron usadas como apoyo para que pudieran imaginar

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las respecto del nieto. Podan prever que este problema les ocupara
continuamente, ya que la hija estara viviendo all.
Cada uno de ellos estuvo de acuerdo conmigo en que el otro probablemente no
sera el mejor abuelo posible.
Tras esta discusin decidieron que, en realidad, no queran que su hija y la
familia de esta viviera con ellos; pero se vean enfrentados a un dilema. El anexo
de la casa haba costado tanto dinero, que la hija tena que vivir all. Luego de una
discusin, surgi espontneamente una buena idea. Las habitaciones adicionales
seran alquiladas a alguna persona madura y tranquila, y la renta se colocara
aparte, en un banco, con destino a la educacin del futuro nieto.
Ms adelante la muchacha se cas y fue a vivir a una ciudad algo distante, con el
pleno acuerdo de sus padres. Cuando tuvo un hijo, sus padres vinieron a verme
y cada uno me consult acerca de la frecuencia con que el otro poda visitar al
nieto.
Dije al abuelo que la abuela no debera visitarlo ms que una tarde cada seis
semanas o cada dos meses. Por una curiosa coincidencia, estim que la misma
frecuencia sera adecuada para el abuelo.
Cuando se le pregunt si los padres se hubieran beneficiado con algn insight de
cmo haban estado tratando a su hija, Erickson seal el problema de la
construccin anexa a la casa. Usted y yo podemos considerar ese anexo y
reflexionar sobre cun espantoso es pensar en una hija como en alguien cuyo
futuro puede dictarse de esa manera. El anexo es la prueba tangible de ese dictado.
Pero los padres no lo ven as. Lo ven como una hermosa fuente de ingresos para
su nieto. Qu es mejor? Es esencial sentirse culpable? Yo no creo que la salvacin
slo pueda alcanzarse por el dolor y el sufrimiento.
Puesto que Erickson piensa acerca de las familias en trminos de diferentes etapas
de desarrollo, supone que uno de los cambios fundamentales que atraviesan los
padres es cuando dan el paso siguiente y se convierten en abuelos.
Con frecuencia utiliza ese cambio para liberar a un muchacho, cuando ha llegado
el momento de que este abandone el hogar.
A veces, si me enfrento con padres exageradamente posesivos, introduzco una
amenaza: Cuando el hijo de ustedes tenga su edad, tendr las mismas
dificultades con sus propios hijos?.
En realidad, los estoy acusando de que su futuro es ser abuelos.
Cuando esto se hace adecuadamente, los padres se ven obligados a resolver las
dificultades del hijo durante todo el perodo que culmina cuando se convierten en
abuelos.
Si usted los hace pensar acerca del ser abuelos, el padre puede preguntarse:
Qu clase de abuela ser ella?, y ella empieza

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a pensar lo mismo sobre l. No se han visto venir eso, y usted puede conseguir que
acepten la idea de un cambio en ellos mismos, y que se vean crticamente el uno al
otro. Para ocuparse de sus conflictos y competencias como abuelos, tienen que
hacer que su hijito produzca un nieto. Recin entonces la madre podr ocuparse de
las deficiencias de su marido como abuelo, y a la inversa. En su anticipacin de
esta pelea pueden atravesar por un perodo de aos, mientras el hijo se desarrolla
fuera de la familia.
Erickson no cree demasiado en la utilidad de sealar a la gente que no debe
comportarse como lo hace; por eso no suele aconsejar a los padres en este sentido,
sino que arregla las cosas para que su comportamiento cambie. A veces lo hace
desplazando la batalla a otro terreno. En ocasiones, cuando est hipnotizando a
un sujeto, le pregunta: Prefiere entrar en trance ahora o ms tarde?. De esa
manera presenta la cuestin en trminos de cundo y no de si entrar en un trance.
Esto es similar a lo que hace con un conflicto parental, cuando lo desplaza de la
cuestin de si han sido buenos padres a la de si sern buenos abuelos. En el caso
que sigue, Erickson hizo que una madre se centrara en el problema de cmo llegar
a ser una buena abuela.
En una familia a la que estoy tratando hay tres hijos, que tienen 23, 19 y 17 aos. La
terapia se ha centrado en lograr que el hijo mayor dejara el hogar, que el segundo
hiciera lo propio y que el tercero se fuera a vivir con el mayor mientras iba a la
escuela.
Esta familia se caracteriza por una desdichada lucha entre los padres, y porque la
madre siempre ha manejado todo. El padre, un artista, tena la sensacin de no
haber podido elegir ni siquiera su forma de arte, porque la esposa tomaba posesin
de todo lo que l haca.
Una vez que hube arreglado la salida de los chicos de la casa, el padre comenz a
preocuparse por la madre. Me centr en esta y seal que estaba haciendo una de
las transiciones ms importantes de la vida: de ser una buena esposa y madre en
el pasado, a ser una buena abuela en el futuro. Le destaqu que ahora ocupaba la
posicin de abuela expectante; no era ya una esposa o una madre, sino alguien que
se preparaba para el da en que sus hijos se casaran y tuvieran hijos. Ella comenz a
trabajar en la posicin de abuela expectante, tratando de rendir al mximo de sus
posibilidades, porque es una mujer a quien le gusta hacer bien las cosas. Es una
posicin muy vagamente definida, pero al mismo tiempo es plausible y real.
Comenz a disminuir su excesivo maternalismo respecto de los hijos porque ya
no era una madre sino una abuela expectante y a luchar menos con su marido
porque ahora contaba con una tarea importante que le serva, de sostn.

Cuando una madre est excesivamente involucrada con un hijo y no puede


soltarlo, Erickson no supone que se trata de un asunto racional que la madre
puede encarar racionalmente. El enfoque con que Erickson resuelve el problema
vara; pero cuando lo encara por el lado de la madre ms que por el de la
familia en conjunto es probable que lo haga de una manera tpica. Una vez se le
plante el problema de una madre que se estaba aferrando a su hija pero no lo
adverta. Se quejaba de que su hija era una caiga perpetua, y al mismo tiempo se
comportaba de tal manera que mantena a su hija ligada a ella. En una ocasin, la
chica haba dado un paso real hacia la independencia a los dieciocho aos,
cuando se march a la universidad, y entonces la madre decidi ir tambin y se
reuni con ella, siendo alentada en esto por la muchacha. Esta padeci un
episodio esquizofrnico y fue hospitalizada. Durante aos la muchacha iba y vena
entre el hospital y su casa, mientras que a la madre le era imposible convivir con
ella pero tambin apartarse. Aunque una cantidad de psiquiatras le haban
sealado su incapacidad de separarse de su hija, no pareca darse cuenta de ello.
Comentando este problema, Erickson dijo que l nunca hubiera intentado hacer
conciente a la madre de sus dificultades para permitir el alejamiento de su hija.
En cambio, ofreci otras alternativas.
Uno de los procedimientos que empleo es interrogar a la madre posesiva acerca del
crecimiento y desarrollo de su hija. Le digo: Usted quiere que su hija sea una
persona independiente. Est muy bien que quiera eso. Pero tiene que ayudarme a
entender una cantidad de cosas, para ver qu es lo que anduvo mal con esta chica,
que no parece dispuesta a alejarse de usted. Ahora bien, cuando su hija dej de ser
una nia e ingres en la pubertad, cul fue la primera cosa que ella hizo para que
usted prestara atencin a sus cambios puberales? Alter la manera en que mova
su pecho, a medida que se desarrollaba? Atrajo su atencin sobre su pelvis? Se
las arregl para darse un bao y pedirle a usted una toalla, de modo que usted
descubriera su incipiente vello pbico? Cul era exactamente la actitud de ella
hacia el lpiz de labios? Estaba deseosa de que usted le enseara a utilizar al
mximo la forma de sus labios?.
De esta manera hago que la madre recorra sistemticamente todas las etapas de
cambio en el crecimiento y desarrollo puberales de su hija, poniendo siempre el
acento en que la hija es una persona diferente de ella. As, va creciendo en la
madre la sensacin de que ella no pertenece a la generacin de su hija, o a su
grupo universitario. Al poner el nfasis en el crecimiento de la hija, coloco a la
madre en la posicin de una mujer adulta, madura. Ella est pensando en el
desarrollo de los pechos y el

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vello pbico de la hija, que van a cobrar significado para un hombre que no es el
padre.
Para la madre posesiva, el ingreso de una hija en la adolescencia es una
experiencia conmocionante. Yo no ayudara a la madre a tomar conciencia de que
le resulta difcil dejar que la hija se aleje a medida que crece. Yo pondra el nfasis
en cmo la hija atrajo primero a un muchacho de quince aos, luego a uno de
diecisis, diecisiete y dieciocho. La hija no sera definida como alguien que puede
atraer realmente a hombres maduros como su padre; esto ltimo es propio de la
madre. La hija atrae a muchachos inmaduros. Esto destaca la madurez superior de
la madre, y as la madre se diferencia a s misma. Se la est obligando a concluir
que su hija puede ser el pez, pero ella es la gallina. A quin le interesa
conformarse con un pescado cuando usted es realmente un ave?
A veces, cuando me encuentro con una madre posesiva y su hijo, me las arreglo
para que el hijo se vaya a vivir solo. Cuando la madre descubre que ha sucedido
esto, impido que haga algo al respecto. Ella quiere realmente que el hijo vuelva
con ella.
Yo la frustro: sigo vindola, pero me rehso lisa y llanamente a discutir la
situacin de su hijo. Ella no puede hacer nada para que su hijito vuelva a casa, a
menos que lo discuta primero conmigo y me haga admitir que yo estaba en un
error.
En realidad, un hijo comienza a dejar a su madre cuando ingresa en la
adolescencia. Hasta entonces l es su nene, un ser humano indiferenciado, pero con
la pubertad deviene un hombre, destinado a alguna otra mujer.
Otro enfoque de Erickson para alentar a una madre a soltar a su hijo es el que se
ejemplifica a continuacin:
A veces se encuentra uno con un chico que ha alcanzado la edad de dejar su casa,
pero no logra hacerlo. No puede alejarse de sus padres ni tampoco convivir con
ellos. Cuando se les acerca, ellos lo rechazan, y cuando se aleja, tiran de l. Lo que
hago en algunos de estos casos es desorientar a los padres, para que si el chico
trata de alejarse ellos lo empujen.
En una familia, yo estaba procurando sacar a un hijo de la casa paterna, a fin de
que viviera con su hermano mayor. Habl de una manera especial con la madre
posesiva. Ella sola decirme que yo no la comprenda. Cada vez que ella deca:
Pero usted no comprende, yo mencionaba de inmediato que, mientras su hijo
viviera en casa, ella tendra una oportunidad de comprenderlo a l. Hice esto una
y otra vez: cuando ella deca que yo no la comprenda yo mencionaba algo sobre la
permanencia de su hijo en la casa. Cuando ella deca que yo la comprenda en algn
aspecto, yo segua: Esa idea de que su hijo viva con el hermano. . . Todava no
he decidido nada acerca de eso. As que, cuando yo la comprenda, estaba
hablando de la partida del hijo. Finalmente, fue la madre quien insisti

en que el hijo se fuera a vivir con el hermano. Est muy contenta de haber pensado
en eso.
Tanto la madre como el padre estn apegados al hijo, pero este tambin cumple
una funcin en la relacin matrimonial.
Por lo tanto, para que el chico se desenganche y tenga una vida independiente, es
necesario cambiar esa relacin. Habitualmente, los padres presentan el problema
como si no tuviera nada que ver con ellos o con su matrimonio. Todo anda
perfectamente, a excepcin del chico que se comporta de manera extraa.
Seramos tan felices si Sam no estuviera enfermo. A menudo, el chico es
presentado como el nico punto de controversia del matrimonio, y como su nica
frustracin en la vida. Al presentar un frente unido en este asunto, los padres
tienen una excusa para todas sus dificultades. A menudo, Erickson deriva el tema
hacia el matrimonio. Una de las maneras en que lo hace es modificar la
seudoalianza de los padres.
Cuando viene una pareja con obvios problemas mutuos, pero que slo destacan
el problema del hijo, es necesario ocuparse del frente unido que estn
ofreciendo los padres. Hay que romperlo sin que parezca que uno lo hace. Una
forma en que yo encaro esto es decirle a la esposa mientras el marido se sonre
satisfecho: Sabe, a m tienen que explicarme las cosas de una manera muy
simple. Porque yo soy hombre y no puedo entender realmente las sutilezas de lo
que est diciendo.
Qu hace la mujer? Inmediatamente se pasa del otro lado de la valla. Como
mujer, se diferenciar de su marido y de m, pobres varones miserables. El
marido reconocer en m a un varn inteligente, que realmente comprende el
punto de vista masculino. Cruza la lnea y se une a m. He logrado deshacer su
frente unido.
Para poner a la esposa de mi lado, en algn momento no me defino ya como el
pobre varn estpido. Me convierto en una tercera parte interesada que no est
involucrada en la lucha entre ellos. As, estoy a ambos lados de la valla. Del lado
de l, pero tambin del lado de ella. Al ser una tercera parte objetiva, interesada,
realmente puedo comprender el punto de vista de una mujer. Esto da a la mujer la
oportunidad de sentir respecto de m una u otra cosa. Si quiere verme como un
varn estpido, entonces ha de compensar eso acreditndome inteligencia.
Porque ella no va a perder el tiempo con un hombre completamente estpido. Vino
a m porque soy una persona inteligente y objetiva. Mi estupidez le da la
oportunidad de rechazar, y a cambio de ello est obligada a recibir.
Frecuentemente, cuando una situacin familiar se ha puesto muy mal, un
miembro es expulsado a un hospital mental.

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A veces, esto es temporario; a menudo se comienza por una hospitalizacin breve,


se sigue con una ms extensa, y el proceso se repite hasta que la persona se
estabiliza como paciente crnico de hospital. Al igual que la mayora de los
psiquiatras, Erickson se form en el ambiente de los hospitales mentales. A
diferencia de aquellos, desarroll medios eficaces para los pacientes crnicos.
Durante su experiencia en el Rhode Island State Hospital, y en el Worcester State
Hospital, y cuando fue director de investigaciones y formacin psiquitricas en el
Wayne County General Hospital and Infirmary, Erickson innov en muchos
sentidos la manera de encarar a los pacientes mentales. A veces su meta era
manejar a un paciente para que se convirtiera en una persona ms productiva
dentro del hospital, y otras veces movilizarlo hacia el mundo nuevamente.
En la situacin del hospital mental, es frecuente que los pacientes y el personal se
enfrasquen en una lucha de poder que puede terminar en la autodegradacin o la
autodestruccin del paciente como persona. Erickson suele entrar en esa lucha de
poder, pero usndola de tal manera que el paciente es forzado a convertirse en una
persona productiva.
En sus propias palabras: Uno siempre se hace cargo bajo la forma de una empresa
conjunta, aceptando lo que la persona quiere. Antes de describir el siguiente
caso, donde Erickson va a la lucha con un paciente y triunfa en lo que
esencialmente es una pelea con la muerte, conviene recordar un comentario que
hizo una vez acerca del mal empleo de la benevolencia:
Los psiquiatras, y los mdicos en general, suelen pensar que saben lo que es
bueno para el paciente. Recuerdo a un millonario de Los Angeles que me dijo:
Esper mucho tiempo hasta encontrarlo y llevarlo a cenar. Quiero invitarlo con el
tipo de cena que usted quiera. El lmite es el cielo. Cuando nos sentamos en el
restaurante y miramos el men, vi que tenan corned beef con repollo. Costaba
solamente un dlar con sesenta y cinco, y lo ped. Al hombre le choc, y dijo:
Usted no quiere eso. Le indic al mozo que anulara ese pedido y trajera dos bifes
de los de doce dlares. Cuando el mozo los trajo, yo dije:
Son para el caballero; l los pidi. Ahora vaya y traiga mi corned beef con
repollo. El tipo se ech hacia atrs y dijo:
Nunca en mi vida me pararon en seco de esa manera. Yo dije: Pero usted me
dijo que pidiera lo que realmente me gustaba, y a m me gusta el corned beef con
repollo. Creo que lo voy a disfrutar ms que usted a esos dos bifes.
Esta preocupacin de Erickson por que la persona elija su propio camino y su
propia comida puede apreciarse en

un caso donde se muestra lo que puede hacerse si una persona se est destruyendo
por no comer:
Un joven, a quien llamaremos Herbert, sufri una depresin aguda y fue
hospitalizado. Haba estado funcionando con un peso de 110 kilos, pero dej de
comer y baj a 36 kilos despus de seis meses en el hospital. Pasaba el tiempo
parado, tieso en un rincn, sin moverse. Aunque conversaba, hablaba sardnica y
negativamente sobre todo.
Puesto que Herbert se negaba a comer, se hizo necesario alimentarlo por tubo, y l
expresaba sus puntos de vista sardnicos acerca de eso. Insista en que no tena
interior, no tena estmago, y por lo tanto cuando lo alimentaban por el tubo no
saba adnde iba el alimento. Supona que su desaparicin era una cuestin de
magia. No estaba en la habitacin, pero no estaba en l, puesto que l no tena
estmago.
Durante una semana, cada vez que lo alimentaba por el tubo, le explicaba que iba a
dejar que l me probara a m que l tena un estmago. Y que tambin se probara
a s mismo que perciba la alimentacin por tubo; toda la prueba vendra de l.
Cada vez que lo alimentaba repeta esto. Deca que l se probara a s mismo que
tena un estmago y que, entonces, reconocera esa prueba ante m. La prueba
vendra por entero de l. Herbert haca comentarios bastante sarcsticos acerca de
esto. Un tipo que hablaba como yo lo haca, simplemente no tena ningn sentido.
Al final de la semana puse una mezcla especial en el equipo de alimentacin. Puse
licor de huevo, aceite de hgado de bacalao, bicarbonato de sodio y vinagre. Por lo
general, uno cuida que no haya aire en el equipo, de manera que slo la primera
columna de aire es empujada hacia el estmago; pero en este caso yo vert la
mezcla en pequeas dosis, enviando as ms y ms aire al estmago.
Retir el tubo. Berp!, hizo Herbert. Yo pude olerlo, el asistente pudo olerlo.
Herbert prob que la alimentacin por tubo iba a su estmago, y se lo prob a s
mismo primero. Despus de eso nunca ms neg que tuviera un estmago. Sin
embargo, no quera alimentarse solo porque deca que no tena cmo tragar.
Gan peso, y yo me centr en el tragar. Durante una semana, cada vez que lo
alimentaba por el tubo, le deca que el siguiente lunes tragara algo de lquido. Le
deca que el lunes por la maana habra un vaso de agua y de leche sobre la mesa
del comedor. El sera el primero de la fila para entrar al comedor en cuanto se
abriera la puerta, de modo de poder tomarse alguno de los vasos, o los dos. El
opinaba que yo no tena mucho sentido comn, que no haba modo de que l
tragara. Sin embargo, yo le haba dado esa primera experiencia de prueba
aportada por l mismo, y le di una segunda.
El domingo a la noche le di una mezcla densa y pesada, con abundante sal. Lo
encerr en una habitacin toda la noche.

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A las cinco de la maana, tras una noche sedienta, trat de correr al bao para
tomar agua, pero yo haba tomado la precaucin de que todos los baos
estuvieran cerrados. Se acord de los dos vasos de lquido que haba en el
comedor, y fue el primero de la fila a la puerta de este. Al abrir la puerta fue el
primero en entrar, y se tom el agua. Me dijo: Se cree muy listo, eh?.
Yo le dije: Tienes un estmago, y puedes tragar, as que yo pienso que puedes
comer en la mesa. Protest: No puedo comer slidos. Yo dije: Por lo menos,
puedes tomar sopa.
Cualquier slido que haya en la sopa pasar junto con el lquido.
Sent a Herbert a la mesa y no lo dejaba ir hasta que su plato de sopa estuviera
vaco. No le gustaba estar sentado all, as que se la coma. Agregu algo para
alentarlo a comer ms rpido. Junto a l sent a un paciente que no coma de su
propio plato sino que siempre robaba comida a la gente sentada a su lado. As
que este paciente poda estirar sus sucios dedos hasta la sopa de Herbert y comerse
lo que hubiera en ella. Herbert tena que comer ligero para evitar que ese paciente
pusiera sus sucios dedos dentro de esa sopa. Cuanto ms rpido tragaba, menos
suciedad. Yo me limit a incrementar la cantidad de slidos en la sopa.
A continuacin envi a Herbert a trabajar en la granja anexa al hospital. Hice que
aserrara leos de gran dimetro y de madera dura. Le dije que era una lstima que
la sierra estuviera tan poco afilada. Trabajaba con un compaero, pero el tipo se
limitaba a guiar la sierra y dejaba que Herbert hiciera el trabajo. Haca fro. Uno
se pone terriblemente hambriento si est afuera, en el fro, tratando de cortar
madera dura con una sierra en botada cuando el otro tipo no hace lo suyo.
Expliqu a Herbert que haba una invitacin especial para el almuerzo. Me
pregunt: Qu clase de maldita tortura me est cocinando ahora?. Le dije que
no era una tortura; la cocinera celebraba su cumpleaos y l se sentara con ella.
Ped a la cocinera que preparara todas sus comidas favoritas y en copiosas
cantidades. Esta cocinera pesaba unos 130 kilos y disfrutaba de las comidas. Hice
que tendiera una pequea mesa con dos cubiertos, y puse a Herbert a observarla
mientras ella coma. Hambriento por su trabajo al aire libre, y enfrentado con
toda esa comida slida, dijo: Es una tortura diablica. La cocinera comi
despreocupadamente, con el mayor placer. Finalmente, Herbert le dijo: Le
importa si como algo?.
Ella dijo: Srvase todo lo que quiera. Herbert comi esa comida slida. Carne,
salsa, papas. Ella era una excelente cocinera. Eso termin con los problemas de
Herbert en relacin con la comida. El enfoque se bas en la simple idea de que
todo el mundo ha pasado por la experiencia de observar a alguien comiendo y
pensar: Eh, eso se ve bueno, ojal pudiera comer algo.
Debido a que Herbert se haba autodefinido como incapaz de

movimiento, yo poda colocarlo donde yo quisiera y l se quedara all. Tuve el


cuidado de no cambiar esto hasta ms tarde.
Lo us para hacerlo observar un juego de cartas.
Herbert haba sido un jugador consuetudinario antes de ingresar en el hospital. No
particularmente por dinero, sino porque le gustaba jugar a las cartas. Saba todos
los juegos de cartas existentes, y se consideraba un experto. Puesto que Herbert
no poda moverse, lo par en un rincn y prepar una mesa de cartas frente a l.
Alrededor de la mesa ubiqu a cuatro pacientes bastante deteriorados por la
paresis. Simplemente no saban de qu se trataba. Uno jugaba al poker, otro al
bridge otro al pinochle. Uno deca: Cul es el valor?, y el otro replicaba: Te
apuesto dos triunfos. Ponan una carta sobre la otra sin ningn criterio. Le dije a
Herbert: Sabes, realmente tendras que tener alguna diversin. Siento que tengas
que quedarte parado, que no puedas darte vuelta, que no puedas jugar a las
cartas. Pero puedes observar este juego. El dijo: Usted siempre piensa alguna
forma diablica de tortura. Lo par detrs de cada uno de los jugadores para
que pudiera estudiar sus juegos, dicindole: Sabes, hay diferentes puntos de
vista acerca del juego.
Herbert aguant ese catico juego de cartas durante varias noches, y entonces
capitul: Si puede conseguir tres buenos jugadores que sepan de qu estn
hablando, jugar a las cartas.
No pudo tolerar ese insulto a un buen jugador: tener que observar a gente que
juega estpidamente.
Herbert y yo tuvimos una cantidad de batallas como esta, y cada vez que l
perda una, creca su comprensin de que yo decididamente saba de qu estaba
hablando. Perdi lo bastante a menudo como para sentirse agradecido de
abandonar el hospital y arreglrselas por s solo.
Cuando Erickson dej su puesto en el hospital, a fines de la dcada de 1940,
ingres en la prctica privada y encar de la misma manera a los psicticos que
vea en su consultorio. Aunque comenz a involucrar ms a la familia, su
manera de encarar la conducta peculiar sigui consistiendo en aceptarla de tal
modo que la haca cambiar. En una reciente conversacin Erickson fue
interrogado acerca de este enfoque general.
Entrevistador: Volviendo a la esquizofrenia adolescente. Suponga que alguien lo
llama y le dice que hay un chico de diecinueve o veinte aos que siempre ha sido
un muy buen muchacho, pero que de pronto esta semana empez a caminar por
el vecindario portando una gran cruz. Los vecinos estn alterados y la familia
tambin, y quieren que usted haga algo. Cmo pensara usted un problema as?
Un tipo de conducta extravagante como esa.
Erickson: Bueno, si el chico viniera a verme, lo primero que yo hara sera querer
examinar la cruz. Yo querra mejorarla

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en algn aspecto de detalle. Apenas consiguiera el menor cambio, quedara el


camino abierto para cambios mayores. Y bien pronto podra ocuparme de las
ventajas de una cruz diferente: l tendra que tener por lo menos dos. O por lo
menos tres, para poder elegir entre ellas cada da. Es bastante difcil expresar una
pauta de conducta psictica a lo largo de una cantidad siempre creciente de
cruces.
Entrevistador: Supondra usted que este tipo de expresin indica que una familia
est loca?
Erickson: Lo tomara como una declaracin desvalida de que la familia me est
volviendo loco; son una cruz que no puedo soportar.
Entrevistador: Pero aun dando eso como premisa, usted ira derecho a la cruz; no
inmediatamente a la familia.
Erickson: No, porque la familia va a defender a su muchacho y van a caerle
encima con ms dureza. Y ese chico ya est bastante solo. Tiene una cruz
imposible de soportar. Est totalmente solo con su cruz y lo est anunciado
pblicamente. Y todo el vecindario tambin lo rechaza. Est muy solo. Lo que
necesita es un mejoramiento de su cruz.
Entrevistador: Usted empezara por verlo a l y no a los padres.
Erickson: Podra traer a los padres mucho ms tarde.
Entrevistador: Pero los padres van a reaccionar ante una proliferacin de cruces,
no?
Erickson: Oh, s, van a reaccionar. Pero, sabe, mi consultorio es un bello lugar para
guardar sus cruces.
Entrevistador: La mayora de quienes suponen que un muchacho as est
representando a una familia loca, iran inmediatamente a la familia y supondran
que el muchacho va a cambiar al cambiarse lo que sea que est pasando en la
familia.
Erickson: Quiz pueda darle un ejemplo. Alguien pide su ayuda y usted ve que en
la carretera hay un montn de grandes piedras. Usted ve un desvo donde slo
hay una piedra. Toma por el desvo, porque la sociedad lo ha llamado y usted
tiene que hacer algo de inmediato. La pila de piedras es la familia, y el desvo con
una sola piedra es el chico psictico. Usted le ofrece un rea donde l puede
sentirse libre para ser l mismo, donde sus anomalas no son rechazadas sino
tratadas respetuosamente. Merecen una buena atencin, no una atencin
destructiva, y usted ofrece eso y despus se ocupa de la familia.
Cuando el desenganche de la familia no prospera, el hijo puede continuar
involucrado con sus padres mientras sigue creciendo en edad. Hombres y mujeres
de ms de cuarenta aos a veces estn tan enredados con sus padres como un
adolescente, si el proceso de desenganche no anduvo bien. En ocasiones evitan a
sus familias espordicamente, y funcionan como aislados sociales con ideas

bizarras. Otras veces permanecen literalmente pegoteados con los padres, y ni


estos ni el hijo pueden liberarse.
Una vez que el proceso de destete es visto como algo recproco, resulta claro que
no slo son los padres quienes benvola y servicialmente se aferran a un hijo, sino
que el hijo tambin se prende de los padres. El sistema funciona como si la
separacin fuera algo desastroso. Estas patticas relaciones pueden continuar
hasta una edad bastante avanzada.
El ejemplo siguiente muestra cmo intervino Erickson para lograr un desenganche
por lo menos parcial entre una madre y un hijo, que haba sido un problema toda
la vida. Yo haba estado trabajando con una madre de setenta aos y su hijo
esquizofrnico de cincuenta. Ella era una mujer fuerte y literalmente lo arrastr a
verme. Los dos se mostraban incapaces de realizar actividades independientes y
estaban constantemente juntos. Ella me dijo que le gustara pasar el tiempo en la
biblioteca leyendo, pero no poda porque tena que estar con su hijo. El gema y se
quejaba si ella lo dejaba aunque fuera por un breve lapso.
En presencia del hijo, dije a la madre que retirara un libro de la biblioteca y se
fuera en auto con su hijo al desierto. Que lo hiciera bajar y condujera cinco
kilmetros ms por el camino.
Entonces se sentara y disfrutara de su lectura hasta que l hubiera caminado los
cinco kilmetros para reunirse con ella. La madre objet esta idea cuando yo la
suger. Pensaba que caminar por el desierto bajo el intenso sol era algo demasiado
duro para su hijo. La persuad de que lo intentara. Entonces le dije: Ahora
escuche, su hijo va a caer de rodillas, va a gatear, va a esperar all desvalidamente
para despertar su compasin. Pero por ese camino no va a pasar nadie, y la
nica manera en que podr alcanzarla ser caminando. Quizs l trate de castigarla
hacindola esperar all sentada durante cinco horas. Pero recuerde, usted tiene
un buen libro, y l estar en ese terreno durante ese tiempo. Va a tener hambre.
La madre obedeci mis instrucciones. El hijo intent de todo, pero finalmente
tuvo que caminar los cinco kilmetros. La madre dijo: Sabe, me est
empezando a gustar esto de leer al aire libre. El hijo empez a caminar ms y
ms vivazmente, as que ella no tena tanto tiempo para leer. Suger que cuando l
aceptara caminar, ella poda reducir la distancia a un kilmetro y medio. El acept
caminar y entonces slo tuvo que caminar esa distancia.
Su madre estaba atnita ante su mejora. Antes haba querido ponerlo en un
hospital, y haba venido a verme para ver si eso poda evitarse. Ahora empezaba a
ver alguna esperanza para l. Comenz entonces a preguntarse si l podra jugar
a los bolos. Empez a pensar en ayudarlo, pero no en el viejo estilo suave,
maternal.
Yo saba que el hijo necesitaba algn ejercicio. En cuanto lo puse a caminar, supe
que el encontrara otro ejercicio que le gustase ms. Le agrad la idea de jugar a
los bolos y empez a

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hacerlo. A m no me importa si camina o juega a los bolos, ms bien lo llevo a hacer


lo que l quiere hacer. Con este tipo de directiva, uno establece una clase de cosas
a hacer, como por ejemplo la de hacer ejercicios. Entonces se ofrece un tem de
esa clase como caminar en el desierto caliente, que a l no lo va a hacer muy
feliz. Se pretende que l descubra espontneamente otro tem de esa clase. Los
pacientes no tienden a ser gente que realiza las cosas que le hacen bien, cosas de
las que puede disfrutar y en las que puede triunfar. Pelean contra ese tipo de
cosas. Por lo tanto, uno los inspira.
Cuando se examinan los modos en que Erickson lidia con el problema de destetar
a padres e hijos, parecera que visualiza a la terapia en esta etapa como una
ceremonia de iniciacin. La mayora de las culturas tienen ceremonias as, que
no slo permiten al joven cambiar al status de adulto sino que tambin requieren
de los padres que lo traten como a un adulto. La cultura ofrece medios para
ayudar a las familias durante esta etapa. Si una cultura carece de esa ceremonia
y tal parece ser el caso en Estados Unidos, entonces la intervencin del
terapeuta se convierte en el ritual que desengancha al hijo de los padres. El modelo
de Erickson para ocuparse de esta etapa de la vida familiar no es simple. El ve el
problema del destete como un proceso no slo de desenganche, sino tambin de
reenganche bajo formas distintas. Los padres no estn renunciando a un hijo
sino ganando un nieto, y el hijo no est perdiendo a sus padres sino que permanece
involucrado con ellos en una forma diferente a la anterior. No es una simple
cuestin de dependencia versus independencia, sino de superar una etapa
necesaria en la vida familiar. Al tomar en cuenta el dilema de padres e hijo,
Erickson evita los errores de Mesmer, Freud y otros que visualizaban el problema
como un campo dividido, donde el terapeuta deba elegir de qu lado estar para as
ayudar al hijo a que logre la independencia. Ponerse del lado de la persona
joven y en contra de los padres, en esta etapa, puede dar como resultado un
joven extrao que pierde la continuidad con su familia. Tambin as pierden los
padres la continuidad a travs del hijo, que es su inmortalidad.
La importancia de un exitoso desenganche y reenganche entre un joven y sus
padres puede ejemplificarse con un procedimiento de la India, donde el problema
se considera tan serio que se le dedican muchos aos de preparacin.
Aunque natural y sincero, este poderoso vnculo entre madre e hijo en un pas
donde la existencia de la madre se apuntala

con exclusividad religiosa en este lazo y en muy poco ms entraa el peligro de


una crisis profunda y casi insoluble tanto para la madre como para el hijo. La
amenaza de la crisis puede envenenar la relacin entre madre e hijo y la vida
entera del hijo. Pero la liberacin natural, dolorosa y necesaria del hijo respecto
de la madre, la entrega que ella hace de su fruto (phala) como un regalo (dana) al
mundo, se hace posible por la observancia (vrata) de la entrega del fruto (phaladana-vrata).
Ella, que ha de hacer un sacrificio tan grande, debe comenzar por pequeas cosas,
y prepararse a travs de ellas para el gran sacrificio. El tiempo para iniciar esta
observancia no est definido; se localiza en algn momento cercano a los cinco
aos de vida del hijo, pero puede ser posterior. La observancia contina por una
cantidad indeterminada de aos, y dura un mes cada ao. El brahmn de la casa
y director espiritual de la familia (gur) la supervisa y determina su curso; l es
quien decide cundo la madre est lista para la terminacin; es decir, en qu
momento, despus de cules sacrificios preliminares, ella est preparada para el
sacrificio real de su hijo. La mujer empieza por sacrificar pequeos frutos a los que
es muy afecta. . .
En cada visita el gur le narra un cuento mtico de una mujer que lo sacrific
todo y desde entonces extrajo la fuerza para cumplir todas las cosas; silenciosa y
atenta, sosteniendo hierba sagrada en sus manos plegadas, la mujer escucha,
incorpora sus palabras y las vuelca a su corazn.
Cada ao un fruto nuevo y ms precioso sirve como smbolo nuclear de esta
observancia. El sacrificio progresa de frutos a metales, de hierro a cobre, bronce y
finalmente oro. Estos son los metales de los que se hacen los adornos femeninos...
La ltima, extrema etapa del sacrificio es un da de ayuno total.. . Brahmanes,
parientes y servicio domstico asisten a esta ceremonia, en representacin del
mundo al que debe ofrecerse el hijo. .. Tambin debe asistir un pariente de la lnea
masculina, para representar el aspecto del mundo ms involucrado en el sacrificio
que la madre hace de su hijo. . . En esta observancia, mito y ritual se combinan
para producir la necesaria trasformacin en la madre: separarla de su amado hijo,
cortar un vnculo del que ella es muy conciente y al que quisiera mantener por
siempre.3
Aunque las madres y los hijos norteamericanos quiz no estn tan
sobreinvolucrados como los de este ejemplo de la India, el vnculo es profundo y
el desenganche nunca es un proceso simple. Durante aos Erickson ha
experimentado con una variedad de procedimientos para ayudar a las familias a
superar esta etapa del desarrollo. Su mtodo tpico
Heinrich Zimmer, On the Significance of the Indian Tantric Yoga, en Joseph Campbell, ed., Spiritual Disciplines,
vol. IV, New Brunswick, N. J.: Princeton University Press, serie Bollingen, 1960,pgs. 4-5.

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es ocuparse tanto del hijo como de los padres. Utilizndose a s mismo


como un puente entre las generaciones, induce a los padres a aceptar el
inevitable crecimiento del joven, y ayuda al hijo a involucrarse con
pares fuera de la familia.
Segn Erickson, el limitarse a sacar al hijo de la casa paterna y resolver
las dificultades parentales puede no ser suficiente en algunos casos.
Durante un perodo, el hijo tal vez choque con dificultades para
integrarse en una red fuera de la familia, particularmente si este ha
tenido reglas opuestas a la intimidad con los de afuera. En tales casos
el joven puede estar viviendo por su cuenta, pero subjetivamente
seguir funcionando como una persona no autnoma Estuve fuera
de casa durante setenta y dos das y veintitrs horas.
En general, un proceso de galanteo lo involucra con sus pares. A veces
hay una fase de pregalanteo, cuando el hijo por primera vez comienza
a responder a alguien ms, aparte de sus padres. Erickson ofrece un
procedimiento para iniciar al hijo en una vida-diferente.
Cuando uno ayuda al hijo a alejarse de sus padres, tambin inicia el
proceso de hacerlo discriminar a la gente de su nuevo ambiente. Por
ejemplo, yo he estado trabajando con una familia y, finalmente, me las
arregl para que la hija se mudara de la casa paterna a su propio
departamento. Pero ella se va a dormir a ese departamento con la
idea, la sensacin de que todava est en casa y pap y mam estn
durmiendo en la habitacin vecina.
Ella deca que era algo tan irreal y, sin embargo, tan real. Casi poda
or a sus padres roncando o dando vueltas en la cama.
Realmente no haba dejado a sus padres. Plante a la chica el
problema de descubrir en cuntos aspectos diferan el propietario del
departamento y su mujer de su padre y su madre. Empez diciendo
que el propietario y su mujer eran gente bruta, que hablaban un
ingls muy pobre. Son amarretes,
nada generosos: No son
considerados. Pronto trajo a luz el concepto: Pero s me dejan
tranquila. En ese momento yo haba insertado una cua y la joven
estaba empezando a identificar a otra gente. Es un simple problema
de identificacin de dos ejemplares de la raza humana. La mujer del
propietario era as de alta, y pesaba tanto, y el propietario tena bigote.
Con el tiempo la chica empez a mirarlos no como meros objetos
fsicos sino como seres humanos. Antes de que se den cuenta, han
construido algunas relaciones con otra gente. Cuantas ms relaciones
construye una persona joven con otra gente, tanto ms se modifica su
relacin con el padre y la madre. Si, al mismo tiempo, el padre y la
madre estn ocupados con sus propios intereses, la persona joven se
halla involucrada menos intensamente con ellos.

9. El sufrimiento de la vejez

Aunque muchas personas pasan airosamente la vejez y enfrentan la muerte


con dignidad, no siempre ocurre as. Los problemas que surgen a esta edad
tal vez sean los ms difciles para un terapeuta, ya que no puede generar
esperanza en el futuro como instrumento del cambio, sino que ha de
trabajar para que el cliente acepte lo inevitable. stos problemas aumentan
cuando la cultura en que se vive valora mucho la juventud y poco la vejez:
en vez de considerrselos un elemento positivo por la sabidura que les da la
edad, tal vez perciban que en esta poca de cambios rpidos los viejos
resultan anticuados y superfluos. Tambin suele ocurrir que los problemas
familiares y sntomas otrora soportables se hacen ms intolerables con la
edad.
Antes de exponer algunas de las formas en que Erickson maneja los
horribles problemas de dolor y muerte, examinemos un caso ms gracioso
que ensea cmo se cur un sntoma que haba constituido un problema de
toda la vida, agravndose con la vejez. Un seor de edad acudi a Erickson
para curarse del miedo a los ascensores que haba sufrido toda su vida.
Desde haca muchos aos trabajaba en el ltimo piso de un edificio,
subiendo siempre por las escaleras, pero ahora la subida se le haca
demasiado difcil y deseaba perder su miedo.
Erickson ha empleado comnmente la hipnosis para tratar estos sntomas.
A menudo, la persona que puede viajar una vez en ascensor sin temor se
recupera, pudiendo utilizarlos en adelante. Cuando emplea la hipnosis,
Erickson aplica un procedimiento rutinario: le da al paciente una sugerencia
poshipntica que lo distraer, apartndolo de su temor. Por ejemplo, le har
ir a una oficina ubicada en un edificio de muchos pisos, debiendo usar el
ascensor para llegar hasta all, y al mismo tiempo le sugerir que cuando est
en camino le preocuparn demasiado las sensaciones que perciba en las
plantas de los pies. Esta preocupacin por las sensaciones experimentadas
mientras el ascensor sube lo distraer, permitindole viajar sin temor; con
una sola experiencia exitosa podr utilizar en adelante los ascensores.

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Erickson no emple la hipnosis con este seor de edad, valindose, en


cambio, de una situacin social para distraerlo (esto es, la us tal como
hubiese empleado una situacin poshipntica). El anciano era muy formal y
remilgado, y estaba casado con una mujer tan formal y remilgada como l.
Su excesiva preocupacin por el decoro determin la estrategia de Erickson.
Veamos su informe:
Cuando el anciano pregunt si podra ayudarlo a superar su miedo a viajar
en ascensor, le dije que probablemente podra amedrentarlo en otro sentido,
pero l replic que era imposible que hubiese algo peor que su miedo al
ascensor.
En el edificio donde trabajaba haba muchachas ascensoristas. Me puse de
acuerdo por anticipado con una de ellas, quien accedi a cooperar pensando
que el asunto sera divertido. El seor no tema entrar en un ascensor, pero
en cuanto se pona en marcha la experiencia le resultaba insoportable. Eleg
un momento de poca actividad, fui con l hasta el ascensor y lo hice entrar
y salir varias veces. De pronto, hallndonos dentro, le ped a la muchacha
que cerrara la puerta y aad: Subamos. La joven lo hizo subir un piso y lo
detuvo entre dos pisos. El hombre empez a dar alaridos y yo le dije: Qu
hay de malo? La seorita quiere besarlo. Pero soy un hombre casado!,
replic l
escandalizado. No me importa, terci la muchacha
acercndosele; el hombre dio un paso atrs y le pidi que pusiera en marcha
el ascensor. As lo hizo ella, pero cuando llegamos aproximadamente al
cuarto piso volvi a pararlo entre dos pisos, dicindole: Me muero por un
beso. Ocpese de su trabajo, contest l; quera el ascensor en
funcionamiento, no parado. Bueno, bajemos y empecemos todo de nuevo,
propuso ella haciendo descender el ascensor. Pero l exclam: Abajo no,
arriba!, pues no quera pasar de nuevo por todo eso. La joven hizo subir el
ascensor, lo detuvo entre dos pisos y le pregunt: Me promete bajar en
mi ascensor, conmigo, cuando termine el trabajo?. Le prometo cualquier
cosa, si usted me promete no besarme, respondi l. Subi en el ascensor
aliviado y sin miedo, y desde entonces pudo viajar en ellos.
El empleo de la hipnosis en el tratamiento del dolor ha sido una de las
especialidades de Erickson. A menudo, han recurrido a l para aliviar a un
enfermo en las ltimas etapas de un mal doloroso e incurable, ya que en
esos casos el paciente puede morir en medio de terribles dolores, o
atiborrrselo tanto de medicamentos analgsicos que pierde todo contacto
con la vida mucho antes de morir. En el caso siguiente se describe un
mtodo que Erickson emplea rutinariamente para encarar este difcil
problema.
A una mujer que agonizaba con un cncer de tero se la mantena en un
semiestupor narctico para aplacar su su-

frimiento, lo cual le permita dormir y comer sin demasiadas nuseas y


vmitos, pero a ella le disgustaba no poder pasar las ltimas semanas de
vida en contacto con su familia. El mdico de cabecera decidi probar con
la hipnosis; se llam a Erickson y este dispuso que no le dieran narcticos
a la enferma el da de su visita. Hace esto para que las drogas no interfieran
en su trabajo, y para que el paciente est muy motivado a responderle.
Trabaj con la paciente durante cuatro horas, sin interrupcin, ensendole
sistemticamente (no obstante sus accesos de dolor) a entrar en trance, a
hacerse insensible, a sumirse en un estado de profunda fatiga para poder
gozar del sueo fisiolgico a pesar del sufrimiento, y a saborear la comida
sin dolores gstricos. Su situacin desesperante motivaba en ella una
pronta aceptacin de las sugerencias, sin dudas inquisitivas. Tambin le
ense a responder hipnticamente a su esposo, su hija mayor y su mdico
de cabecera, para que pudiese reforzarse la hipnosis si se presentaba alguna
novedad en mi ausencia. Esta nica y prolongada sesin hipntica fue
suficiente. La enferma pudo abandonar su medicacin, salvo una fuerte
inyeccin hipodrmica que le administraban los jueves, al anochecer, para
que pudiera mantener pleno contacto con su familia los fines de semana en
un estado descansado; tambin comparti las veladas familiares durante la
semana. Seis semanas despus de su primer trance, mientras conversaba
con su hija, cay repentinamente en coma y muri dos das despus sin
recobrar el conocimiento.
Erickson informa a menudo sobre esta clase de enfoque, a veces con
variantes: le ensea al paciente a hacer su cuerpo insensible, agrega a esto la
sugerencia de que se sienta separado y disociado de su cuerpo o, a veces,
incluye un cambio en su nocin del tiempo. Por ejemplo, procedi as con
un anciano que se hallaba en las etapas finales de una enfermedad
cancerosa:
El paciente se quejaba de un sufrimiento constante, pesado, sordo y latente, y
de atroces dolores
agudos que se sucedan cada diez minutos
aproximadamente. Le suger que sentira su cuerpo tremendamente pesado,
como una pesa de plomo; se sentira como saturado de sueo e incapaz de
percibir otra cosa
fuera de un pesado cansancio. A medida que
experimentara esta sorda y pesada fatiga corporal, su cuerpo se dormira en
tanto que su psique permanecera despierta. En cuanto a los agudos dolores
recurrentes, le hice mirar fijamente el reloj y esperar el prximo acceso: los
minutos de aterrada espera le parecieron horas, y la siguiente punzada fue
un alivio en esta espantosa espera; de este modo, el paciente diferenci la
anticipacin y el sufrimiento como experiencias separadas. Entonces pude
ensearle la distor-

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sin hipntica del tiempo, la cual le permitira aprender a estirarlo


subjetivamente mediante la sensacin de que el lapso trascurrido era mayor
del que indicaba el reloj. Pudo alargar el lapso entre los accesos, gozando as
de perodos indoloros ms prolongados, y acortar la duracin de los dolores
percibidos. Al mismo tiempo, le ense la amnesia del sufrimiento para que
no recordara con angustia el acceso anterior, o esperara el siguiente con
temor y espanto. Olvidara al instante toda punzada que experimentara, de
modo que la siguiente sera una experiencia inesperada; al no ser ni
anticipado ni recordado, el sufrimiento pas a ser una experiencia transitoria,
una sensacin fugaz. El paciente inform que la hipnosis lo haba liberado
casi totalmente de sus dolores, que se senta fsicamente pesado, flojo y
dbil, y que no pasaba ningn sufrimiento ms de dos veces por da.
Algunas semanas despus cay en coma y muri.
El caso de Joe fue un enfoque nico ante un problema similar. Joe era un
florista con vivero propio, un entusiasta hombre de negocios respetado por
familiares y amigos. Le apareci una excrecencia a un costado de la cara y
cuando se la extirparon quirrgicamente descubrieron que era maligna,
informndole que le quedaba aproximadamente un mes de vida. Acosado
por la infelicidad y la angustia, lleg a sufrir dolores atroces. Como los
narcticos lo aliviaban poco, un pariente le pidi a Erickson que probara con
la hipnosis.
Este accedi a regaadientes, dudando de que pudiese hacer mucho en esa
situacin; la medicacin excesiva haba provocado reacciones txicas y a
Joe le disgustaba el solo or la palabra hipnosis. Adems, uno de sus hijos era
psiquiatra residente y le haban enseado que la hipnosis no serva para
nada.
Me presentaron a Joe, quien me recibi con amistosa cortesa; dudo si saba
los motivos de mi visita. Al revisarlo, not que le faltaba buena parte de un
costado del rostro y cuello, perdida por intervenciones quirrgicas,
lceras, maceracin y necrosis; le haban hecho una traqueotoma y no
poda hablar, de modo que se comunicaba con lpiz y papel. Dorma poco,
y aunque tena enfermeras especiales constantemente cerca, no cesaba de
saltar de la cama y escribir innumerables notas sobre su negocio y su
familia. Padeca dolores continuados, y no lograba entender por qu los
mdicos no podan manejar su profesin con la eficiencia y capacidad con
que l manejaba su negocio de flores. Tras la presentacin, Joe escribi:
Qu desea usted?. No obstante mis dudas sobre si podra ayudarlo,
present que si me interesaba de veras por l y deseaba auxiliarle esto
reconfortara, en cierto modo, a Joe y a los familiares que podan orme
desde la habitacin vecina. Empec un enfoque de la hipnosis al que
denomino tcnica de diseminacin; consiste en hablar como

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si se tratara de una conversacin casual, pero dando un nfasis especial a


ciertas palabras y frases para que sean sugerencias efectivas (aqu aparecen
en bastardilla). Le dije: Joe, querra hablar con usted. S que es florista, que
cultiva flores; de nio viv en una granja en Wisconsin y me gustaba
cultivarlas. Todava lo hago. As pues, querra que se sentara en ese silln
mientras le hablo: le dir muchas cosas, pero no le hablar de flores porque
usted sabe ms que yo sobre ellas. No es eso lo que usted necesita. Ahora
bien, mientras hablo y puedo hacerlo cmodamente querra que me
escuchara con comodidad. Le hablar de una planta de tomate, raro tema
de conversacin que despierta la curiosidad. Por qu hablar de una planta de
tomate? Uno siembra una semilla de tomate, y puede tener esperanza de que
crecer hasta convertirse en una planta de tomate que nos traer satisfaccin
con su fruto. La semilla absorbe agua, lo cual no es muy difcil debido a las
lluvias que traen paz, bienestar y la alegra de crecer a flores y tomates. Esa
semillita, Joe, se hincha lentamente y emite una raicilla con cilia. Tal vez no
sepa qu son las cilias: son cosas que actan para ayudarle a crecer a la
semilla de tomate, a emerger de la tierra en retoo; y usted puede escucharme,
Joe, as que seguir hablando y
usted puede seguir escuchando,
preguntndose, preguntndose simplemente qu puede aprender en
realidad; aqu tiene su lpiz y su anotados, pero, hablando de la planta de
tomate, crece tan lentamente. . . Usted no puede verla crecer, no puede orla
crecer, pero crece: las primeras hojuelas en el tallo, los pelillos diminutos en
el pednculo. Tambin hay pelillos en las hojas, como las cilias en las races:
deben hacer que la planta de tomate se sienta muy bien, muy cmoda (si
puede concebir a una planta dotada de sensaciones); usted no puede
verla crecer, no puede sentirla crecer, pero en el pequeo tallo aparece otra
hoja, y luego otra.
Quizs, hablando en lenguaje infantil, la planta de tomate se sienta
realmente cmoda y tranquila mientras crece. Crece, crece y crece cada da. Es
tan reconfortante, Joe, observar el crecimiento de una planta sin verlo ni
sentirlo, sabiendo simplemente que todo mejora para esa plantita que suma
hoja tras hoja, y luego una rama, y crece cmodamente en todas direcciones.
Para entonces haba repetido muchas veces buena parte de lo anterior,
reiterando unas veces simples frases y otras oraciones enteras, cuidando de
variar el vocabulario y repetir las sugerencias hipnticas. Un buen rato
despus la esposa de Joe entr de puntillas en la habitacin, trayendo una
hoja de papel donde haba escrito: Cundo comenzar la hipnosis?.
Como yo no cooper mirando el papel tuvo que colocarlo ante m, y por
ende delante de Joe. Yo segu describiendo la planta de tomate sin
interrumpirme, y ella, al mirar a su marido, not que ni la vea ni perciba
su presencia pues estaba en un trance sonambulesco. La esposa se march al
instante.
Y pronto la planta de tomate tendr un botn; no importa en qu rama se
forma porque pronto habr diminutos capullos en todas las ramas, en toda
la planta. Me pregunto si la planta de

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tomate puede, Joe, sentir una especie de bienestar, pero sentirlo realmente. Sabe,
Joe, una planta es algo maravilloso; es tan lindo, tan agradable poder
imaginarla como si fuera un hombre. Una planta as, experimentara
sentimientos agradables, una sensacin de bienestar, a medida que comienzan a
formarse los pequeos tomates, tan diminutos y sin embargo tan llenos de
promesas que despiertan el apetito, las ganas de comer un tomate exquisito,
madurado al sol? Es tan agradable no tener el estmago vaco; esa sensacin
maravillosa del nio sediento que puede querer beber, Joe, es as como se
siente la planta de tomate cuando cae la lluvia lavndolo todo, de modo que
todos se sienten bien?. (Pausa.) Usted sabe, Joe, una planta de tomate slo da
una flor por da, slo un da por vez. Me gusta pensar que la planta de tomate
puede conocer la plenitud del bienestar cada da; sabe usted, Joe, apenas un da por
vez para esta planta. As sucede con todas las plantas de tomate.
Joe sali repentinamente del trance. Pareca desorientado; brincaba en la
cama agitando los brazos y su comportamiento sugera, de manera
acentuada, las repentinas oleadas de toxicidad observadas en pacientes que
han reaccionado desfavorablemente a los barbitricos. No pareci orme ni
verme hasta que hubo saltado del lecho y caminado hacia m. Le tom el
brazo con fuerza y lo solt de inmediato. Llam a la enfermera, quien le
limpi el sudor de la frente, cambi el vendaje quirrgico y le dio un poco de
agua helada a travs de un tubo. Joe me dej llevarlo de vuelta a su silln; yo
fing curiosidad por su antebrazo; luego, l tom su lpiz y papel y escribi:
Hable, hable.
Oh, s, Joe. Me cri en una granja. Creo que la semilla de tomate es algo
maravilloso; piense, Joe, piense que en esa pequea semilla duerme, tan
descansada y cmodamente, una hermosa planta que an est por crecer y que
tendr hojas y ramas tan interesantes. Las hojas y ramas son tan hermosas,
tan vivo es su color, que usted puede sentirse realmente feliz mirando una
semilla de tomate, pensando en la maravillosa planta que contiene, dormida,
reposando, confortable, Joe. Pronto ir a almorzar; luego volver y hablar un
poco ms.
A pesar de su estado txico, que se manifestaba espasmdicamente, Joe
era ciertamente accesible. Ms an, aprendi con rapidez no obstante mi
perorata, absurdamente desmaada, sobre la semilla y la planta de tomate.
Joe no tena ningn inters real por las inspidas observaciones en torno a la
planta de tomate; quera liberarse del sufrimiento, sentirse cmodo, dormir.
Esto era lo que primaba en su psique, en sus deseos emocionales, de modo
que sentira una necesidad compulsiva de procurar hallar en mi chchara
algo de valor para l. Ese valor deseado estaba all, expresado de tal manera
que Joe poda recibirlo literalmente sin darse cuenta. Recin sali del trance
unos minutos despus de haberle preguntado, en forma aparentemente
inocua, si quera beber algo. Tampoco fue difcil reinducirlo al trance;
bastaron dos breves frases: Piense, Joe, piense y Dormir tan descansada
y confortablemente, incorporadas a una

274

secuencia de ideas ms bien carente de sentido. Pero lo que l quera y


necesitaba estaba dentro de esa narracin (de otro modo insustancial), y lo
acept prontamente.
Durante el almuerzo Joe se mostr tranquilo al principio, pero luego, segn
me cont la enfermera, comenz a agitarse y tuvo otro acceso de toxicidad.
Cuando regres me aguardaba impaciente, deseoso de comunicarse
mediante notas escritas. Su extremada impaciencia haca que algunas de sus
anotaciones resultaran ilegibles, por lo que volva a escribirlas irritado. Un
familiar me ayud a leerlas: hablaba de l, de su pasado, su negocio, su
familia, y deca la semana pasada, terrible, ayer fue terrible. No haba all
quejas ni demandas, pero s algunos pedidos de informacin sobre m.
Mantuvimos un dilogo satisfactorio hasta cierto punto, a juzgar por su
paulatino apaciguamiento; cuando le suger que dejara de dar vueltas por
la habitacin y se sentara de nuevo en su silln, se sent al punto y me mir
expectante.
Sabe usted, podra decirle algunas cosas ms sobre la planta de tomate, y si lo
hiciera usted se dormira probablemente. . . en verdad, tendra un sueo
profundo, le dije. Esta frase de introduccin tiene todas las trazas de ser una
simple frase comn, dicha por casualidad. Si el paciente responde
hipnticamente, como lo hizo Joe con prontitud, todo va bien; si no
responde, lo dicho ha sido un mero comentario trillado, carente de valor.
Si Joe no hubiese entrado en trance de inmediato, podra haber introducido
una variante, como ser: Pero en vez de eso hablemos de la flor del tomate.
Usted ha visto filmes de flores abrindose lentamente, lentamente, despertando
en quien las mira una sensacin de paz, de bienestar. Contemplar es tan
hermoso y sedante. Mirando estas pelculas podemos experimentar un
bienestar tan infinito. . ..
Esa tarde Joe respondi de manera excelente, a pesar de varios accesos de
comportamiento txico y los perodos en que interrump, deliberadamente,
mi labor para valorar de manera ms adecuada el grado y volumen de lo
aprendido por l.
Cuando part al atardecer, Joe me dio un cordial apretn de manos. Su
estado txico haba disminuido sobremanera; no se quejaba, no pareca
sufrir dolores angustiantes y, aparentemente, estaba complacido y contento.
Las sugerencias poshipnticas preocupaban a sus familiares, pero les asegur
que se las haba impartido. Lo haba hecho poco a poco al describirle, en
forma tan detallada y reiterativa, el crecimiento de la planta de tomate y al
decirle luego con cuidado nfasis: Joe, usted conoce cada da un bienestar
pleno, y Sabe, Joe, slo un da por vez.
Alrededor de un mes despus, a mediados de noviembre, ped verlo otra
vez. No bien llegu a su hogar me contaron una historia bastante
lamentable, aunque no del todo triste: despus de mi primera visita Joe
haba seguido respondiendo de manera excelente, pero la historia de su
hipnosis circul por el hospital y los facultativos internos, residentes y
personal superior acudie-

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ron a aprovechar el hecho de que Joe poda constituirse en un buen tema de


estudio. Cometieron todos los errores posibles entre aficionados mal
informados, guiados por conceptos falsos y supersticiosos sobre la hipnosis;
su conducta enfureci a Joe, quien saba que yo no haba hecho ninguna de
las cosas ofensivas que hacan ellos. Esta comprensin de la diferencia fue
afortunada puesto que le permiti mantener todos los beneficios
adquiridos a travs de m, sin dejar actuar a su propia hostilidad hacia la
hipnosis. Tras varios das de irritacin Joe volvi a su casa, manteniendo
una enfermera permanente, aunque dndole ms bien poco trabajo.
Durante el mes que llevaba en su hogar haba aumentado de peso y
recuperado fuerzas. Los ramalazos de dolor eran raros y, cuando ocurran,
podan dominarse con una aspirina o 25 miligramos de Demerol. Estaba
muy contento de vivir con su familia.
En mi segunda visita me salud con evidente placer, si bien advert que me
observaba constantemente; puse entonces gran cuidado en mostrar una
actitud del todo natural y evitar cualquier ademn
que
pudiese
malinterpretarse,
siquiera
remotamente, como uno de los pases
hipnticos que empleaban en el hospital.
Me mostr con orgullo los cuadros pintados por un talentoso miembro de
su familia, y mantuvimos una larga charla informal sobre su mejora y
aumento de peso, vindome muchas veces obligado a buscar respuestas
simples para ocultar las sugerencias pertinentes. Joe se ofreci a sentarse y
dejar que le hablara, pero por ms que actu con absoluta naturalidad
result dificilsimo manejar la situacin sin despertar sus sospechas. Puede
que mi preocupacin fuese infundada, pero deseaba obrar con mximo
cuidado. Finalmente, record nuestra visita de octubre pasado.
Joe no advirti con qu facilidad pude revivirla agradablemente para l, con
slo decirle: Entonces habl de una planta de tomate, y casi parecera que
podra hablar de una planta de tomate ahora mismo. Es tan grato hablar de una
semilla, de una planta. . .. En trminos clnicos, esta era una recreacin de
todos los aspectos favorables de la entrevista original.
Ese da Joe insisti mucho en supervisar mi almuerzo, que consisti en
carne asada, bajo su atenta mirada, en la parrilla del fondo junto a la
piscina. Fue una feliz reunin de cuatro personas que disfrutaban
plenamente la mutua compaa; por supuesto, el ms contento era Joe.
Despus del almuerzo me mostr con orgullo las innumerables plantas
(muchas de ellas raras) que l mismo haba plantado en el amplio fondo de
su casa. Su esposa indicaba los nombres botnicos y comunes de las plantas,
y a l le gust mucho que yo reconociera y comentara algn espcimen
raro. Mi inters no era fingido, ya que todava me gusta cultivar plantas;
Joe vio un lazo de amistad en este inters compartido.
Por la tarde se sent voluntariamente, indicando con su actitud que yo era
libre de hacer lo que quisiera. Comenc un largo monlogo en el que inclu
sugerencias psicoteraputicas sobre la

continua tranquilidad, bienestar, liberacin del dolor, disfrute de la familia,


buen apetito y un inters agradable e ininterrumpido por todo cuanto lo
rodeaba; desgranaba estas y otras sugerencias similares intercalndolas
entre numerosos comentarios, de manera que pasasen inadvertidas. Mis
observaciones abarcaban una multitud de tpicos, para que Joe no pudiera
analizar o reconocer las sugerencias dispersas. Adems, necesito disponer de
una variedad de tpicos para lograr un camuflaje adecuado.
Dado el buen rapport obtenido no es seguro que hiciese falta poner tanto
cuidado, pero prefer no correr riesgos.
Desde el punto de vista mdico la enfermedad de Joe segua avanzando; no
obstante, su estado fsico era mucho mejor que el de un mes atrs. Cuando
me desped, me invit a volver.
Joe saba que yo hara un gira de conferencias a fines de noviembre y
principios de diciembre, pero cuando estaba a punto de partir recib un
inesperado llamado de larga distancia. Era la esposa de Joe, quien me
anunci: Joe est en el telfono paralelo y quiere decirle "Hola!";
escuche. O dos breves resoplidos: Joe haba sostenido el micrfono junto
al tubo de su traqueotoma, exhalando dos veces con fuerza para simular la
palabra hola!. Su esposa me dese muy buen viaje en nombre de los dos
y luego charlamos amistosamente, leyendo ella las notas escritas por Joe.
Recib una tarjeta de Navidad de Joe y su familia. En otra carta, su esposa
me haba informado que la hipnosis va bien, pero su estado fsico
empeora. A principios de enero estaba dbil, aunque sin sufrir molestias, y
por ltimo su mujer me comunic: Joe muri serenamente el da 21 de
enero. Falleci cuatro meses despus de la deteccin de su mal.
Esta induccin mediante la planta de tomate es caracterstica del modo
indirecto que emplea Erickson al trabajar con personas que podran resistir
otras sugerencias ms directas.
El siguiente caso ejemplifica un enfoque indirecto mucho ms activo.
Aunque la mayora de las hipnosis se realizan dentro de una diada, aqu
un hubo una induccin en trada.
Un mdico de la ciudad de Mesa me deriv una paciente, una mujer
inteligente, con un master* en lengua y literatura inglesas, que haba
publicado un par de libros de poesa. Tena carcinoma de tero con una
metstasis sea tan grave que no poda operarse, y la terapia con cobalto
no serva de nada. Sufra mucho, sin que los narcticos la aliviaran.
Tampoco crea que la hipnosis pudiese mitigarle ese sufrimiento, pero su
mdico me la deriv para ver qu se poda hacer.
Fui a su casa y me present. La mujer estaba en cama acompaada de su
hija, una muchacha de dieciocho aos, muy bonita y
* Vase la nota al pie de la pgina 61. [N. del T.]

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dulce, que se preocupaba mucho por el bienestar de su madre. Era octubre, y


a la enferma le haban revelado que le quedaban pocos meses de vida. Me
dijo que, en verdad, slo deseaba dos cosas: ver casarse a su hija y
graduarse a su hijo, que cursaba estudios superiores; ambos eventos
ocurriran en junio. Me advirti: No s de qu modo puedo cooperar con
usted para que me hipnotice. Para ser sincera, no creo que la hipnosis
pueda quitarme el sufrimiento que padezco.
Yo le contest: Usted no cree que puedan hipnotizarla, y los dolorosos
resultados del cncer no le dan pie para creer que puedan quitarle esa
clase de dolor. Pero como usted sabe, se suele decir que "hay que ver para
creer". As pues, supongamos que observa a su hija mientras ella se sienta
en esta silla; no pierda detalle porque quiero que vea y note todo. No le
gustar lo que ha de ver, y como no le gustar lo creer: sabr que es algo
muy real, puesto que le desagrada tanto. Ver es creer; ver esta situacin ser
creer ciertamente en la hipnosis.
Volvindome hacia su hija le dije: Usted quiere ayudar a su madre. Bien,
supongo que nunca ha sido hipnotizada. Estoy dispuesto a darle todo el
tiempo que necesite, pero descuento que querr que su madre la vea entrar
en trance lo ms rpido posible. No deje de responder cuidadosa y
plenamente a mis sugerencias; si nota que no lo consigue, vaya ms
despacio y tmese su tiempo. Ahora fije la mirada en algn detalle de ese
cuadro, en uno solo. Limtese a mirarlo fijamente, y mientras lo hace notar
que ha alterado sus ritmos respiratorio y de parpadeo. Al tomarle el pulso
en el tobillo advierto que su ritmo cardaco ha disminuido. Sus prpados se
estn cerrando lentamente; pronto se habrn cerrado y permanecern as.
Como usted sabe, se han cerrado y permanecen cerrados; siente la necesidad
compulsiva de aspirar profundamente y dormirse profundamente.
Despus volver a aspirar profundamente para disfrutar del sueo
profundo. Luego aspire de nuevo profundamente y disfrute de saberse sola
conmigo, cmoda y distendida, aunque al parecer no pueda hacer otro
movimiento que esa respiracin lenta, cautelosa; quiz tenga conciencia de
los latidos de su corazn, y del hecho de que ya no traga saliva. Ahora
empieza a perder totalmente su sensibilidad fsica, en todo el cuerpo. Su
cuerpo entero est perdiendo toda sensibilidad; perder toda conciencia de
los estmulos fsicos que reciba su cuerpo, tal como es insensible a las
sensaciones provocadas por las cobijas, durante la noche, o por la ropa que
lleva durante el da. Luego desaparecer completamente toda sensacin y
ser tan insensible como una estatua de mrmol. Aunque le dije que
estbamos solos en esta habitacin, si casualmente vuelvo la cabeza y hablo
hacia otra direccin usted no me oir.
Y ahora quiero que observe esto con mucha atencin, le dije a la madre.
Levant la falda de la muchacha hasta el tercio superior de sus muslos, lo
cual despert en la madre la sbita sospecha de que pensaba propasarme,
cosa que no le gust; le haba advertido que podra ver cosas que creera,
pero que le

disgustaran. Despus alc una mano y descargu un golpe muy fuerte


sobre el muslo de la joven; la enferma observ el rostro de su hija sin notar
la menor seal de reaccin. Parece increble, no? Probemos con el brazo,
le dije, y di una palmada en el brazo de la muchacha. Sentiste eso?, le
pregunt la madre, pero la hija no respondi y yo le advert: Seora, ni
siquiera puede orme cuando hablo con usted.
Volvindome hacia la joven, le dije: Estamos solos en este dormitorio.
Contsteme asintiendo con la cabeza; as lo hizo ella.
Entonces le coment a la madre: Podemos repetir esto hasta que usted
est realmente segura de que cree lo que ve. Sabe que es as, y comprende
que ver es creer. Di otra palmada en el muslo de la hija con tal fuerza
que produjo un ruido desagradable, mientras la madre observaba su
rostro. Al abrir los ojos, qu ve?, le pregunt a la muchacha. Ella los
abri y contest: Lo veo a usted. Estamos solos aqu?, inquir, y ella
respondi que s. Muy bien, ahora mrese la mano, vaya mirando hacia
abajo y a medida que lo hace dgame qu ve, le ped.
Mi blusa, mi pollera, mis muslos, mis rodillas y mis pies, indic. Le
gustara ver algo que le resultara divertido?, le pregunt, dndole otra
fuerte palmada en el muslo. No la sent. Pasa algo malo?, dijo ella.
No, pero usted vio lo que hice. Lo cree? Sabe que no lo sinti, de modo
que cuando despierte quiero que le explique a su madre que est cmoda,
lista para entrar en trance. Quiero que luego repare en su falda: notar algo
que la turbar, pero no podr hacer nada y descubrir que tendr que
pedirme que se lo haga.
La despert, y ella le dijo a su madre que estaba lista para entrar en trance.
Despus coment: Tengo la pollera levantada y no puedo bajarla, no s
cmo hacerlo. Me la bajara, por favor? No quiero tener las piernas
descubiertas.
Como ver es creer, su madre ha visto algo sorprendente. Creo que no hay
ninguna sensibilidad en sus muslos, le dije, y ella pregunt: Cmo se me
subi la pollera? Debe haberme hipnotizado y anestesiado mis piernas. No
puedo mover la mano. No comprendo. Cuando le golpeo los muslos usted
no puede sentir nada; dgaselo a su madre. Y ella le coment: No s
cmo lo hizo, pero ciertamente me dio fuertes golpes en los muslos y yo no
los sent. Mam, deseara tanto que me dijeras que lo crees!... porque
quiero bajarme la pollera. Pero de veras lo creo!, exclam la madre.
Entonces le baj la pollera y le dije: Cierre los ojos un momento. Cuando
los abra no recordar lo que ha pasado. Su madre intentar contarle algo,
pero usted no le creer. Aspire profundamente unas pocas veces y
despierte. Cuando hubo despertado, su madre le pregunt cmo no haba
sentido las fuertes palmadas que le di en los muslos desnudos, pero ella
neg que yo la hubiese golpeado. La madre vio su rubor y oy el tono en
que le contestaba: as como sentir es creer, tambin or es creer.
Esa primera visita me llev menos de cuatro horas. El paso si-

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guiente fue hacer que la joven se viera a s misma sentada en una silla, en el
lado opuesto de la habitacin, y experimentara su propia vivencia como si
estuviera all. Me volva de espaldas y le hablaba mirando en esa direccin:
entonces poda orme, no as cuando le hablaba mirndola a ella (o sea,
mirando hacia el lugar que realmente ocupaba); la madre pudo ver esto.
Despus hice que sintiera el cacheteo de sus muslos desnudos en una
alucinacin, explicndole que poda interrogarme sobre lo que le haba
ocurrido. O que me hablaba, o el ruido de sus golpes sobre mis muslos,
pero no pude sentir ningn dolor, me dijo. Correcto respond.
Puedo extraer la sensibilidad de su cuerpo y ponerla en el otro extremo de
la habitacin, cuando se me antoje, si usted puede enserselo a su madre?
Muy bien.
Ahora mismo le quitar la sensibilidad de la espalda y la colocar en aquel
lado de la habitacin. La joven trat de apretar la espalda contra la silla,
pero no pudo localizarla somticamente, de modo que le pregunt: Debo
comprobarlo pasando la mano por detrs, o simplemente decirles a sus
coyunturas que se aflojen, para que usted pueda apoyarse contra el
respaldo?. Haba privado de sensibilidad a la espalda de esta muchacha
inteligente, candorosa, inocente.
Supongamos que le devuelvo la
sensibilidad a su cuerpo y usted se cree totalmente despierta, de modo que
pueda comprender la experiencia tanto en estado de trance como hallndose
despierta. Puede comprenderla mejor en estado de trance; despus, cuando
despierte, podr recordarla, hablarme de ella y hacerme preguntas. Bien,
supongamos que tomo todo su cuerpo, menos su cabeza, cuello, hombros y
brazos, y que coloco toda esa parte inferior sobre la cama, al otro lado de la
habitacin. Supongamos que pongo su cabeza y hombros en una silla de
ruedas, de modo que usted pueda ir en ella al living. Pusimos su cabeza,
hombros y brazos en la silla de ruedas, y el resto de su cuerpo en la cama.
Su madre ha observado esto y comprende. Pregntele si comprende, le
ped, y la madre dijo que comprenda.
La madre aprendi que todas las sensaciones dolorosas podan marcharse
con su cuerpo cuando lo meta en la cama, en tanto que ella (cabeza, cuello
y hombros) poda acomodarse en la silla de ruedas, irse al living y mirar un
programa de televisin.
Una maana en que la visit, la enfermera de la noche, que era nueva, me
dijo que la enferma dorma bien por las noches, Pero suele irse a ver un
programa de televisin, y cada vez que trato de hablarle me chista para que
me calle, agreg. Le dije a la paciente: Por favor, querra informarle a su
enfermera que usted dej su cuerpo en la cama, por orden mdica, puso su
cabeza y hombros en una silla de ruedas y fue al living a mirar televisin?
Dgale que lo hace por prescripcin ma. As lo hizo, y la enfermera me
mir, preguntndome qu significaba eso. Significa que est en un
profundo trance hipntico; se siente aliviada de su sufrimiento y est
disfrutando un programa de televisin... sin avisos comerciales.
Un da de julio, hallndose en el living con unos amigos, disfru-

tando de la conversacin (eso crea, en realidad estaban junto a su cama),


cay repentinamente en coma y falleci a las dos horas. En junio se haban
cumplido sus dos deseos: haba presenciado la graduacin del hijo
(recreando la escena por alucinacin) y su hija se haba casado ante ella, en el
dormitorio.
Erickson cree que adems de ayudar a algunos a bien morir, debe ayudar a
otros a vivir sus ltimos aos tan plenamente como sea posible. A veces lo
logra mediante nuevos esfuerzos hipnticos, y otras atacando enrgicamente
el problema.
Nos parece adecuado terminar este libro con la descripcin de una estrategia
teraputica nada usual de un enfoque que el mismo Erickson considera no
ortodoxo.
Una mujer de California me escribi dicindome que su esposo sufra una
parlisis total, como resultado de un ataque, y no poda hablar; preguntaba
si poda traerlo para que lo viese. Su carta despertaba tanta compasin que
acced, pensando que podra confortarla lo suficiente como para que
aceptara su difcil situacin.
La mujer trajo a su marido a Phoenix, tom hospedaje en un motel y vino a
verme con el invlido. Hice que mis dos hijos lo entraran en la casa, en tanto
yo llevaba a la esposa a mi consultorio para hablarle a solas. Me dijo que su
marido, hombre cincuentn, haba sufrido el ataque haca un ao. Desde
entonces haba permanecido postrado en un hospital universitario, incapaz
de valerse por s mismo. Delante de l, los facultativos del hospital solan
indicarles a los estudiantes que se trataba de un caso incurable, con
parlisis total y mudez, y que lo nico que poda hacerse era cuidar su
salud hasta que falleciera. Sucede que mi esposo es alemn, prusiano, y
muy orgulloso, me explic la mujer. Levant una empresa por s solo,
siempre, ha sido una persona activa y un lector insaciable. Toda su vida ha
sido un hombre dominante... y tuve que verlo postrado en cama todo un
ao, intil, con gente que le daba de comer, lo lavaba y hablaba de l como
si fuera un nio. Cada vez que lo visitaba en el hospital vea su mirada
ofendida, llena de furia.
Me dijeron que era un caso incurable; le pregunt a mi esposo si se lo
haban dicho, y asinti pestaeando: ese es su nico medio de
comunicarse.
Mientras me hablaba comprend que no deba limitarme a reconfortarla,
que quiz podra hacerse algo por l. Reflexion: he aqu un prusiano de mal
genio, dominante, muy inteligente y competente; ha vivido un ao
albergando una clera rabiosa; en un esfuerzo extraordinario, su esposa ha
podido meterlo en un auto, salir de California, sacarlo del coche a rastras,
acomodarlo en un motel, volver a sacarlo e introducirlo en el auto para
traerlo hasta m. A mis dos hijos les cost entrarlo en casa, y, sin embargo,
esta mujer lo ha trasladado ella sola.
As pues, le dije: Usted me trajo a su marido para que lo ayu-

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dara. Har cuanto pueda para lograrlo. Quiero hablar con su esposo y
quiero que usted est presente, pero no le permitir que interfiera. Usted no
comprender qu estar haciendo ni por qu, pero s puede comprender mi
consigna de que permanezca sentada, tranquila? con semblante serio, sin
decir ni hacer nada pase lo que pase. Acab por aceptar; despus, cuando
quiso interferir, la refren con una mirada.
Me sent frente al hombre, indefenso en su silla, incapaz de moverse salvo
los prpados, y empec a hablarle ms o menos as: De modo que usted es
un alemn prusiano. Los estpidos, malditos nazis! Cun increblemente
estpidos, engredos, ignorantes y bestiales son los prusianos! Crean ser
dueos del mundo y destruyeron su propio pas! Qu clase de eptetos
puede aplicar a esos animales horribles? Realmente no son aptos para vivir!
En verdad, el mundo andara mejor si los usaran como abono.
Su mirada furibunda impresionaba, pero prosegu: Usted ha estado
dependiendo de la caridad; lo alimentan, lo visten, lo cuidan, lo baan y le
recortan las uas de los pies. Quin es usted para merecer algo? Usted ni
siquiera puede compararse con un judo criminal y retardado mental!.
Continu esta retahla, diciendo cuantas cosas desagradables se me
ocurran, aadiendo comentarios como este: Usted es tan detestablemente
perezoso, que se contenta con yacer en una cama de caridad. Al rato le dije:
Bien, no he tenido mucho tiempo, ni mucha oportunidad, de pensar en
todos los insultos que usted tanto merece. Usted volver maana. En lo que
resta de hoy tendr tiempo ms que suficiente para pensar en todo lo que
quiero decirle. Y usted volver, s. lo har!. Su reaccin inmediata fue un
No! fulminante.
As que no ha hablado durante un ao, pero me bast llamarlo un sucio
cerdo nazi para que empezara a hablar coment.Usted volver aqu
maana y tendr la verdadera descripcin de su persona!.
No, no, no!, protest l.
No s cmo lo hizo, pero lo cierto es que logr ponerse de pie, apart
bruscamente a su esposa y sali tambaleando del consultorio. Ella quiso
correr tras l, pero la detuve dicindole: Sintese, lo peor que puede
pasarle es que se caiga al suelo. Si consigue llegar al auto, eso es justamente
lo que usted quiere.
El hombre sali tambaleando de la casa, baj los escalones y se meti a
gatas en el auto, mientras mis hijos lo vigilaban, listos para correr en su
ayuda.
No hay nada como un prusiano, a tanto llega su personalidad dominante,
dictatorial, increblemente sensible a lo que l considera un insulto. He
trabajado con ellos: exigen respeto de un modo desmesurado y la imagen
que se forman de s mismos est henchida de engreimiento. Tena ante m a
un hombre que durante un ao entero, en el hospital, haba sido insultado
ms all de lo tolerable... y luego yo le ense lo que eran los verdaderos
insultos, y l reaccion.

282

Le dije a la esposa: Trigalo de nuevo maana, a las once. Ahora llvelo


al motel, condzcalo a su habitacin, acustelo segn su rutina
anterior y cuando llegue la hora en que deba dormir, al salir de su
cuarto rumbo al suyo, dgale que maana a las once tiene una cita
conmigo; salga de inmediato. Maana dele el desayuno y vstalo. Luego, a
las diez y media, dgale: Ahora tenemos que salir para ir al consultorio del
doctor Erickson. Salga usted, traiga el auto, estacinelo frente a la puerta,
ponga el motor en marcha y espere hasta que vea girar la manija de la puerta.
Entonces s puede ir a ayudarlo a salir y a subir al auto.
A la maana siguiente vinieron. El hombre entr al consultorio caminando,
con la sola ayuda de su esposa, lo hicimos sentar en una silla y le dije
simplemente: Sabe usted, vali la pena pasar por el infierno de ayer, para
poder salir caminando de este consultorio, para poder decir al menos una
palabra. Ahora el problema es cmo le hago hablar, caminar, disfrutar de la
vida y leer libros. Prefiero no volver a ser tan drstico, pero usted no tena
ninguna fe en s mismo. Para m fue bastante desagradable dejarlo sin otro
recurso que
la protesta.
Espero que ahora podamos ser amigos:
comencemos nuestra tarea para reintegrarlo, al menos, a alguna actividad
normal.
Su rostro expresaba gran preocupacin, por lo que aad: Usted comprende
que puedo hacerle hablar insultndolo, pero creo que puede responder "S"
a una pregunta agradable. Viendo lo ya logrado, tras su ao de terrible
desamparo, creo que querr que siga ayudndolo. Puede contestarme s o
no. Hizo un esfuerzo y logr emitir un S. Un par de meses despus
estuvo listo para regresar a California. Renqueaba mucho, tena un uso
restringido del brazo, haba cierta afasia en su habla y slo poda leer libros
sostenindolos muy hacia un costado. Le pregunt qu le haba ayudado, a
su juicio, y me contest: Mi esposa me trajo a usted para que me
hipnotizara. Despus de aquel primer da, cuando me hizo enojar, siempre
tuve la impresin de que usted me estaba hipnotizando y obligndome a
hacer cada cosa que lograba realizar. Pero hay algo que hice yo solo: un
da camin veinticuatro kilmetros en el zoolgico de Tucson; qued
agotado, pero lo hice.
Quiso saber si podra volver al trabajo, aunque fuera por unas horas; le
expliqu que debera preparar una lista de las cosas ms simples que poda
hacer en su lugar de trabajo, y contentarse con ellas. Convino en hacerlo.
Recib peridicamente cartas suyas y de su esposa durante casi siete aos;
fueron aos felices. Luego fueron viniendo cada vez ms espaciadas, hasta
que, por ltimo, dejaron de escribirme.
Unos diez aos despus de la visita, su esposa me escribi, informndome
que su marido haba sufrido otro ataque y estaba muy imposibilitado. Me
preguntaba si poda verlo otra vez para devolverle la salud. En vista de su
edad pens que no poda tomar el caso, de mo-

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do que le contest a la mujer sealndole el hecho de que su esposo ya haba


pasado los sesenta y, adems, el primer ataque lo haba daado mucho.
Ahora, este segundo ataque lo haba dejado inconciente durante varios das
y estaba tan incapacitado como antes. Le dije que no crea que pudiese hacer
algo mas por l.

Eplogo

Milton H. Erickson tambin est llegando al captulo final.


Tiene setenta aos y se ha retirado; bastante enfermo,
confinado a un silln de ruedas, slo atiende algunos
pacientes de vez en cuando. El enfoque de los problemas
humanos que ha adoptado en estos ltimos aos recuerda,
por su simplicidad y eficiencia, la obra tarda de muchos
artistas.
Picasso logra ms sencillez en sus dibujos, Borges se vuelca
hacia un tipo de narracin ms elemental, y Erickson ha
dominado una economa del estilo teraputico semejante a
los golpes de un tallador de diamantes, que compensa, quiz,
su creciente debilidad fsica. Parece captar con notable
rapidez los puntos fundamentales de una situacin humana,
y sus intervenciones teraputicas son simples, precisas, sin
ningn derroche de esfuerzo. Su sabidura se ha acrecentado
con la vejez, justamente cuando ha perdido la fuerza personal
para ponerla en prctica, lo cual parece ser una de las
inevitables ironas de la vida.

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