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EL PASO DEL MITO AL LOGOS1

Ahora vamos a plantearnos el origen de la actividad


filosfica, como una forma de saber, que intenta solventar
esa necesidad de saber.
El ser humano se encuentra ante la realidad (mundo fsico,
mundo social) y se encuentra alojado en esa realidad. Ese
ser humano, hace ya tantos siglos, al igual que t hoy en
da, necesita entender, explicar y dar sentido a esa realidad
y a su propia estancia en el mundo. La diferencia es que
hoy disponemos de un amplio bagaje de conocimientos e
interpretaciones de esa realidad, que en aquellos
momentos no disponan.

No todo intento
de explicar el
mundo tiene
que ser
filosfico o
cientfico, en el
principio fue el
mito. Antes de
la filosofa, las
distintas
religiones
haban dado las
respuestas a las
preguntas que
la gente
planteaba.
Estas
respuestas se

Ahora ponte en su piel, te dars cuenta que es difcil concebir, que de la


nada surja una explicacin filosfica. Como indicamos al inicio,
normalmente, en los manuales de Filosofa, se suele indicar que la
filosofa surge como "paso del mito al logos". Bsicamente esto centrar
nuestra atencin en este tema. Pero tambin nos permitir plantearnos,
si realmente, y como parece indicar, la anterior expresin "paso del mito
al logos" supone una superioridad de la filosofa frente al mito como
forma explicativa.
Por ello, vamos a tratar de comprender qu es el mito, sus funciones y
su validez, as cmo surge la filosofa a partir del mito y si realmente
supone una superacin del mismo
"En primer lugar existi el Caos. Despus Gea la de amplio pecho, sede siempre segura
de todos los inmortales que habitan la nevada cumbre del Olimpo. En el fondo de Gea
de anchos caminos existi el tenebroso Trtaro. Por ltimo, Eros, el ms hermoso entre
los dioses inmortales, que afloja los miembros y cautiva de todos los dioses y todos los
hombres el corazn y la sensata voluntad en sus pechos. Del Caos surgieron rebo y la
negra Nix. De Nix a su vez nacieron el ter y Hemera, a los que alumbr preada en
contacto amoroso con rebo. Gea alumbr primero al estrellado Urano con sus mismas
proporciones, para que la contuviera por todas partes y poder ser as sede siempre
segura para los felices dioses. Tambin dio a luz a los grandes Ourea, deliciosa morada
de diosas, las Ninfas que habitan en los boscosos montes. Ella igualmente pari al
estril pilago de agitadas olas, el Ponto, sin mediar el grato comercio".

1 Tomado de http://v2.educarex.es/web/aporras/el-mito, 30/07/2014

Imagino que recordaras, que un mito es un relato sobre dioses, un relato


que pretende explicar el principio de la vida. Los aspectos inexplicables
de la realidad se hacen depender de voluntades mgicas, divinas.
Seguro que este tipo de explicaciones te resultan infantiles, pero no
debemos olvidar que es una primera aproximacin para entender y dar
sentido al mundo. Es cierto, que en el mito, los fenmenos son
arbitrarios e imprevisibles. Sin embargo, el mito acerca estos
fenmenos al ser humano, ya que un conjunto de seres (fantsticos,
pero en los que se cree) con nombre propio, de los que el individuo oye
hablar desde nio, anda detrs de ellos.
Aunque los primeros filsofos griegos se encontraron con los mitos
griegos (Homero, la Teogona de Hesiodo o los misterios rficos),
nosotros podemos tener presentes otros ms prximos como los que
aparecen en la Biblia (Origen del mundo, la existencia de la muerte o la
prdida del paraso).
Por tanto, el mito es un conjunto de relatos sobre la naturaleza
y sobre el hombre, que proporciona una representacin general
de la realidad, capaz de dar respuesta a las inquietudes
fundamentales del individuo sobre el origen del mundo, de la
vida, sobre lo que le pasa a uno cuando muere, etctera, y de
satisfacer la necesidad que la conciencia tiene de orientarse.
Dentro de la cultura griega, se entiende por "mito" el conjunto de
doctrinas de los poetas Homero y Hesodo acerca de mundo, hombre y
dioses, doctrinas que transmitan oralmente los rapsodas y que
constituan el -por as decir- programa educativo de los griegos. El
panten -o conjunto de dioses- homrico es antropomrfico; como
ningn otro en la historia, presenta los caracteres propios de los
seres humanos, rasgos fsicos y morales, modos de razonar y de
hablar, virtudes y vicios. Estos dioses estn forjados a imagen y
semejanza de los griegos nobles y reflejan el modo de vida de estos.
Aunque tenemos que decir que los mitos no son una creacin de Homero
y Hesiodo, estos fueron los que dieron forma literaria a una larga
tradicin no escrita, que se remonta a los orgenes, por as decirlo, del
homo sapiens.
La mitologa homrica es principalmente etnognica (explica el
surgimiento de la etnia o pueblo griego); los orgenes del universo -lo
que a propsito de los relatos mticos se llama cosmogona- aparecen de

modo secundario. En cuanto a Hesodo, en l la cosmogona tiene ms


relieve. Lo primero que exista era el Caos, en seguida vino la Tierra y
despus el Amor (en las primeras cosmologas filosficas aparecern
secuencias de este tipo). Los dioses aparecen dentro del mundo y no son
sus creadores; no crean, como en ocurre en la religin judeocristiana, el
mundo de la nada. Los mismos dioses estn sujetos a una especie de ley
natural.
No olvides
El mito se caracteriza por:

Personificacin y divinizacin de fuerzas y fenmenos naturales


(los dioses son los responsables del curso de los acontecimientos
naturales y del comportamiento y destino de las personas).

El acontecer universal es en gran medida arbitrario (depende del


capricho de los dioses).

La fuera del mito no est en su demostrabilidad, si no que se basa


en la autoridad de la tradicin y en su asentamiento social).

La facultad en la que se apoya es la imaginacin.

Su modo de presentacin y trasmisin es acrtico y dogmtico

Funciones del mito


El mito cumple con unas funciones muy importantes:

Es un explicacin del porqu de las cosas y del origen del mundo:


o El mundo se ha originado a partir de los dioses.
o Todo lo que ocurre es fruto del destino o del capricho de los
dioses.

Otorga una cohesin social a un pueblo:


o un origen y unas normas comunes.
o una misma justificacin de la estructura social.
o un sentido comn de la existencia.

Normalmente se habla del "paso del mito al logos" como una clara
superacin del mito, por parte la filosofa. Si bien es cierto, que hay un
cambio de concepcin en la nueva forma de explicacin, tambin es
cierto, que la filosofa no supuso la eliminacin del mito, puesto que
ambos convivieron durante mucho tiempo. La filosofa estuvo reducida a
un grupo de personas "selectas" a la vez que el mito sigui jugando su
funcin social en la mayora de la poblacin.
Por otro lado, las primeras formas de explicacin filosfica mantuvieron
muchas de las caractersticas propias del mito, con lo que, aunque
realmente se produjo un cambio importante, muchos elementos
permanecieron. Esto es hasta cierto punto lgico, los cambios suelen ser
mucho ms graduales que revolucionarios, aunque muchas veces, por
querer mostrar las novedades, las acentuamos ms que a los elementos
que se conservan.
Entonces, si realmente el nacimiento de la filosofa no supuso la
eliminacin del mito, qu factores generaron este cambio? y, por qu
no afectaron de forma determinante eliminando el mito?
Por otro lado, cabe tambin preguntarse, qu novedades aporta la
filosofa y que aspectos mantiene del mito?
FACTORES DEL CAMBIO
No cabe duda que una de las causas de la aparicin de la filosofa fue los
propios lmites o insuficiencias de mito, por ese motivo, los primeros
filsofos griegos se ocuparon en criticarlo.

Imagen
Humano, demasiado humano

Probablemente, uno de los aspectos ms dbiles del mito, desde una


perspectiva prctica era su concepcin arbitraria, catica e
irregular de los acontecimientos. Con una visin as de las cosas no
se pueden predecir o prever los acontecimientos. Recuerda como, para
solventar esta situacin, se sola acudir a los orculos y pitonisas a fin de
poder predecir que es lo que iba a ocurrir en un futuro.
Por otro lado, los dioses mitolgicos se parecan mucho a los seres
humanos. Esto hizo pensar a los filsofos, que quizs los mitos no
fueran ms que imaginaciones humanas. Empezaron a cuestionarse
tanto las explicaciones que daban los mitos como las pautas de
conducta que ofrecan. Aunque los primeros filsofos siguieron
manteniendo un carcter "espiritual" o "casi divino" de la naturaleza, sin
embargo, le otorgaron unas caractersticas ms abstractas y menos
humanas.
La explicacin racional apareci por una serie de incongruencias propias
del mito, pero tambin intervinieron otros factores que facilitaron su
aparicin.
Influencia del mito
Aunque la filosofa supone un cambio de orientacin una nueva visin de
las cosas. sta estuvo posibilitada por la influencia del mito. En la
mitologa escrita griega (Homero y Hesiodo) hay que tener en cuenta en
especial dos elemento que allanan el camino a la especulacin filosfica:
1. La aparicin del concepto de causa o razn suficiente, fruto de la
bsqueda del primer principio de todo (sobre todo en Hesiodo). En
este caso no se limita a narrar una serie de hechos, sino que se
esfuerza en presentar su causa -lo que puede verse como una
aplicacin del principio de razn suficiente-, si bien esa causa no
suele trascender el orden de la motivacin psicolgica.
2. La idea de mundo como totalidad, como universo. Se intenta
presentar la realidad como una totalidad. Aunque oscuramente, el
conjunto de las regiones aparece como un universo.
Circunstancias que favorecen la actitud filosfica
1. El contacto con otros pueblos. Geogrficamente la filosofa se
cultiva y desarrolla en la zona de expansin griega por el
Mediterrneo. Fundamentalmente en dos mbitos: las colonias
jnicas (situadas en Asia menor, en la actual Turqua: ciudades
como Mileto y feso) y las colonias itlicas (la actual Sicilia). A
partir del siglo VI a. n. e. los griegos incrementan su contactos

comerciales con otros pueblos. Los viajes no slo traen consigo


nuevos conocimientos tcnicos y geogrficos sino que,
fundamentalmente,
suponen
el
conocimiento
de
otras
civilizaciones y formas de vida que llevan a la conviccin de que
cada pueblo y cada etnia se representan a los "dioses" de una
manera distinta. El comercio y los intercambios culturales
favorecen la relativizacin de las visiones del mundo "locales" en
favor de una visin "universal": Grecia es un escenario abierto: la
filosofa lo contrario de la mentalidad cerrada ("dogmtica")
2. El contacto con el Oriente Prximo. Aunque haya que
descartar la tesis del origen oriental de la filosofa, no obstante es
innegable que los griegos se aprovecharon de elementos
culturales, principalmente matemticos y astronmicos, del
Oriente Prximo. De hecho, las primeras expresiones de la filosofa
surgen en Asia Menor, la regin griega ms en contacto con
Fenicia, Egipto y los pueblos mesopotmicos.
3. La ausencia de textos sagrados y de estructura y
organismos religiosos posibilit su crtica. Al no existir un
cuerpo dogmtico de doctrina y una estructura eclesistica, toda
interpretacin o crtica se encuentra con menos oposicin.
4. La plasmacin literaria del mito facilit una menor adaptacin
del mito a las nuevas realidades sociales. Uno de los aspectos que
otorga mayor dinamismo al mito es la inexistencia de versiones
escritas. Al no tener una referencia escrita y trasmitirse oralmente,
el mito va cambiando y adaptndose a las nuevas circunstancias,
sin que la comunidad social a la que pertenece sea consciente de
dichos cambios (no existe un documento que permita cotejar los
cambios). Al plasmarse en forma literaria el mito perdi su
capacidad de adaptacin.
5. La posibilidad de cotejar las ideas del mito con la
experiencia. Segn afirma Jaeger (especialista en filosofa
griega), sobre todo en relacin con la Teogona de Hesodo, estas
ideas cosmognicas pueden confrontarse con la experiencia y
someterse a la crtica emprico-racional.
6. La circunstancia poltica. A partir del siglo VI a. C. tiene lugar en
todo el mundo griego una honda transformacin social que
culmina en los siglos V y IV a. C. La peculiar organizacin social de
los pueblos griegos agrupados en Ciudades-Estado (Polis), que
gozan de autonoma administrativa, permitir la puesta en
prctica de distintos modos de organizar la convivencia, entre los
cuales la mayor novedad es el sistema democrtico. En la mitad

del siglo V en Atenas nos encontramos con el apogeo de este


sistema de gobierno, que reconoce la igualdad de los ciudadanos
ante la ley (Isonoma) y el derecho a hablar y ser escuchado en la
Asamblea y a participar en el Consejo de Gobierno. En definitiva, la
experiencia poltica de los griegos fue la que les capacit para
desarrollar "teoras" polticas, teoras encaminadas a dar respuesta
a cuestiones acerca del origen y fundamentacin de las
costumbres y las leyes, acerca del mejor modo de vida asequible a
los seres humanos... Las leyes y costumbres dejarn de ser
comprendidas en el lenguaje mtico para requerir una justificacin
puramente racional, es decir, filosfica.
La razn, logos, o filosofa

Imagen3
El sueo de la razn

Como hemos venido viendo, la explicacin racional no atiende a fuerzas


exteriores de las cosas, a un mundo divino de hroes, sino que busca
razones internas, causas, leyes, que den razn de lo que ocurre,
plasmadas en categoras abstractas.
Es un tipo de explicacin abierta, siempre modificable en virtud de
nuevos datos que se posean.
La explicacin racional pretende ser una nueva forma de acercarse
al mundo, que alcance objetividad, por lo que trata de analizar los
supuestos internos de la explicacin misma.
No considera la existencia de lmites para su explicacin e intenta
explicar la totalidad de lo existente sometindolo a un orden lgico y
sistemtico.
Caractersticas del Logos o filosofa
Frente a las representaciones mticas el logos o explicacin racional:

El acontecer universal deja de ser arbitrario las cosas suceden


como tienen que suceder. Se defiende la idea de necesidad
unida a la idea de ley.

No se basan en la autoridad de la tradicin, ni en la vigencia


social, sino en argumentos y en razones.

No recurre a divinidades o seres sobrenaturales, sino que


interpreta las fuerzas y fenmenos del universo como
fenmenos y fuerzas naturales.

DIFERENCIAS Y SIMILITUDES
Ya hemos indicado, que existen diferencias y similitudes entre ambos
tipos de explicaciones. Las similitudes se deben en parte a que el mito y
sobre todo la Teogona de Hesodo fue una fuente de inspiracin para la
filosofa naciente.
Si te fijas en los textos de ambas partes, observars que existen
coincidencias. En el fondo el modelo es bastante similar. Aunque el
elemento tierra pierde el protagonismo, como fuente de origen, en la
naciente filosofa y los elementos naturales dejan de tener ese aspecto
tan personalizado (dioses). Sin embargo, esos elementos naturales,
siguen manteniendo un cierto aspecto vitalista y animista. Se sigue
manteniendo una caracterstica de divinidad en la naturaleza, pero sin
clara distincin entre lo material y espiritual (ya que estas categoras
an no han sido creadas) y sin ninguna identificacin antropomrfica.
Sin embargo, existen importantes diferencias, que darn paso al
nacimiento de la filosofa:

el abandono de las personalizacin de los elementos y fuerzas


naturales y la progresiva generacin de conceptos (inicialmente
categorizados en parejas de opuestos);

la utilizacin de la experiencia y la razn como forma de


legitimacin y justificacin de las nuevas ideas. Por eso se habla
de Logos (argumentacin mediante el lenguaje y la razn);

la concepcin de la regularidad en los acontecimientos y el


sometimiento del universo a una ley comn o principio universal.