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A TEORIA DO CONHECIMENTO E A

EPISTEMOLOGIA FEMINISTA
Haudrey Germiniani Calvelli
Pesquisadora Ncleo Interdisciplinar de Estudos de Gnero/UFV
haudreyg@hotmail.com
Maria de Ftima Lopes
Professora UFV- Coordenadora do NIEG/UFV

INTRODUO
A crtica ao racionalismo comea a se delinear a partir do sculo XIX nas obras dos
filsofos Kierkegaard e Nietzsche: Para esses pensadores o conhecimento no passa de uma
interpretao e de uma atribuio de sentidos, jamais uma explicao da realidade. Mais tarde
filsofos como Foucault, Derrida, Lyotard, e Baudrillard e Paul Ricoeur decretam a crise da razo e
da cincia europia ao enfatizarem que todo o conhecimento parcial e provisrio. Suas ideias
apontam para uma nova produo do conhecimento e decretam como ultrapassada a figura do
cientista isolado em seu gabinete, testando seu mtodo acabado na realidade emprica, livre das
emoes desviantes do contato social, mas um processo de conhecimento construdo por indivduos
em interao, em dilogo com pontos de vista, alterando suas observaes, teorias e hipteses, sem
um mtodo pronto. Define-se, portanto, um campo e uma forma de produo de conhecimento que
critica o modo dominante de fazer cincia.
A epistemologia feminista segue este caminho ao criticar os aspectos particularista,
ideolgico, racista e sexista da cincia ocidental. A produo do conhecimento ocorre,
tradicionalmente, a partir de um conceito universal de homem, que remete ao branco-heterossexualcivilizado-do-primeiro-mundo. As noes de objetividade e neutralidade so impregnadas por
valores masculinos. Para a epistemologia feminista o sujeito do conhecimento deve ser considerado
como efeito das determinaes culturais, inserido em um campo complexo de relaes sociais,
sexuais e tnicas. Os critrios de objetividade e neutralidade que garantiam a veracidade do
conhecimento caem por terra, ao ser incorporado um modo feminista de pensar que assume a
dimenso subjetiva, emotiva, intuitiva do conhecimento. Desta forma, abandona-se a pretenso de

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ser a objetividade e a neutralidade, herdadas do positivismo, como nica vlida de construo o


conhecimento.

A TEORIA DO CONHECIMENTO: UMA BREVE SNTESE


A Teoria do conhecimento a parte da filosofia que estuda as relaes entre sujeito e objeto
no ato de conhecer. Atravs de uma sntese iremos traar um panorama de algumas das ideias
filosficas que constituram a elaborao da teoria do conhecimento na cultura ocidental (HESSEN,
1968). Desta forma, podemos afirmar que reflexes filosficas acerca do conhecimento racional
surgiram na Grcia Antiga quando ocorreu a passagem da cosmogonia (mito) para a cosmologia
(logos).
Assim, desta forma o mundo deixa de ser explicado somente atravs da conscincia mtica e
passa a ser explicado atravs da razo, isto , inaugura-se a filosofia que em seu nascimento busca
alcanar o conhecimento intelectual atravs de explicaes oriundas do prprio mundo.
A filosofia Grega ou Antiga pode ser dividida em dois perodos de acordo com as sua
preocupaes investigativas: O primeiro perodo denominado Pr-Socrticos, quando a investigao
voltava-se para as questes externas ao homem, ou seja, a origem e transformao da natureza e o
segundo denominado Ps-Socrtico ou Antropolgico quando a investigao voltava-se para as
questes internas ao homem, principalmente questes sobre a tica e a vida em sociedade.
No perodo Pr-socrtico o filsofo Herclito ao elaborar questes sobre o conhecimento
afirma que tudo flui e incorpora as contradies ao apreender a realidade na sua mudana no seu
devir, ou seja, na luta dos contrrios: desta forma, intuiu a lgica dialtica que nos revela que o
processo do conhecimento ocorre nas oposies realizadas entre a tese e a anttese.
Por outro lado, para o filsofo Parmnides: ser imvel, isto , necessrio que ocorra
identidade entre o ser e o pensar. Para o ele as coisas que existem fora de mim so idnticas ao meu
pensamento, e o que eu no conseguir pensar no pode ser na realidade.
No Perodo Ps-Socrtico temos a colaborao para a teoria do conhecimento dos sofistas e
de Scrates. Para os sofistas a verdade uma construo humana e ao afirmar que O homem a
medida de todas as coisas pretende-se exaltar a capacidade de construir a verdade.
Scrates, no entanto aponta para outra direo ao tratar do conhecimento, a sua filosofia
busca o logos, ou seja, os conceitos. Para tanto ao enunciar reflexes como O que a justia em
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si, ele estava em busca do universal que representa o conceito de justia. Assim para ele a verdade
como tambm o conhecimento so universais e no relativos ao homem como defendiam os
sofistas. Ainda nesta mesma perspectiva temos as contribuies de Plato que ao fazer as distines
entre o mundo dos sentidos- como efmero e enganoso em relao ao mundo das ideias como verdadeiro e eterno-, estabeleceu que o conhecimento abstrato universal, desta forma,
superior ao conhecimento emprico. No entanto, a concepo platnica ser criticada por Aristteles
que julga que Plato se ateve em demasia ao mundo das ideias e no se ocupou da importncia do
conhecimento da realidade. Para Aristteles a explicao cientfica verdadeira no sentido de
correspondncia exata com a realidade.
Assim, como podemos observar a teoria do conhecimento elaborada pelos gregos marcada
por uma oscilao entre a razo e os sentidos. Sendo marcadas, ambas as perspectivas, pela busca
de um pensamento racional e sistematizado. Como podemos observar, a filosofia grega nos revela
uma viso androcntrica do conhecimento ao excluir a participao de mulheres na elaborao do
conhecimento.
No entanto, a participao feminina na elaborao da teoria do conhecimento ficar ainda
mais excluda do pensamento filosfico no perodo medieval. A filosofia medieval pode ser
caracteriza por uma subordinao a Igreja Catlica, instituio detentora de grande parte do
conhecimento produzido na antiguidade Greco-romana como tambm provedora da educao
durante sculos.
A Idade Mdia, apesar de ser considerada um perodo em que a teoria do conhecimento
estava atrelada aos dogmas Catlicos, sendo portanto, o conhecimento associado a revelao de
Deus, no sculo XIV, o filsofo Guilherme de Orkham com suas ideias realiza uma ruptura com o
quadro medieval ao valorizar a experincia na elaborao dos conceitos universais (induo), ele
coloca o indivduo como sujeito; ocupando um papel de protagonista na trama poltica e do
conhecimento
Na Idade Moderna inverte-se o plo de ateno, centralizando no sujeito a questo do
conhecimento. Questes como: O que o conhecimento? Ocorre o conhecimento quando o
pensamento que o sujeito tem do objeto concorda com o objeto. Mas qual o critrio para se ter
certeza de que o pensamento concorda com o objeto? Quais so os critrios, as maneiras, os
mtodos que o homem pode recorrer para saber se um conhecimento ou no verdadeiro? Sendo
as solues para essas questes fornecidas por duas correntes da modernidade o Racionalismo e o
Empirismo.
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O Racionalismo elaborado Ren Descartes (1596-1650) a partir da famosa frase Cogito,


ergo sum parte do princpio de a verdade est enraizada no bom uso da razo. Desta forma, a razo
humana, tm o poder de separar o verdadeiro do falso pelo emprego do bom-senso. Por outro lado,
o Empirismo dos ingleses: Francis Bacon, John Locke e David Hume enfatizam o papel da
experincia sensvel no processo do conhecimento. Como mostra Bacon A melhor demonstrao ,
de longe, a experincia, desde que se atenda rigorosamente no experimento
Mais tarde Immanuel Kant (1724-1804) com sua obra Crtica da Razo Pura questiona a
possibilidade de uma razo pura independente da experincia. E elabora seguinte questo: Qual o
verdadeiro valor dos nossos conhecimentos e o que conhecimento? Kant coloca a razo em um
tribunal ao julgar o que pode ser conhecido legitimamente e que tipo de conhecimento no tem
fundamento. Assim, Kant supera a dicotomia racionalismo-empirismo propondo a revoluo
copernicana no mbito do conhecimento. Kant afirma que para conhecer as coisas, precisamos ter
delas uma experincia sensvel; mas essa experincia no ser nada se no for organizada por
formas da nossa sensibilidade as quais so a priori, ou seja, anteriores a qualquer experincia. Isto ,
o conhecimento no reflexo do objeto exterior: o prprio esprito que constri o objeto do seu
saber.
A filosofia Ps-Kantiana atravs da critica da razo pura deu origem a duas linhas
divergentes: o Realismo: materialistas e positivistas e o Idealismo: Influenciado pelo Romantismo
Alemo. A partir das reflexes fomentadas pelo Idealismo temos o surgimento da Fenomenologia
que defende que o objeto s existe para um sujeito que lhe d significado e dos antipositivistas,
adeptos da distino entre cincias humanas e cincias naturais.
Desta forma, a crtica ao racionalismo inicia-se no sculo XIX nas obras dos filsofos
Kierkegaard e Nietzsche. Ambos atribuem papel da subjetividade na produo do conhecimento.
Para eles o conhecimento no passa de uma interpretao, de uma atribuio de sentidos, ou seja,
no possvel uma explicao da realidade.
Filsofos como Foucault, Derrida, Lyotard, e Baudrillard e Paul Ricoeur entre outros, ao
enfatizarem que todo o conhecimento uma construo, decretam a crise da razo e da cincia
europia, atribuindo a todo conhecimento o carter parcial e provisrio. Estabelecendo assim, uma
ruptura com a viso mecanicista do mundo uma herana cartesiana.
Desta maneira, pode-se dizer que na contemporaneidade surgem novas epistemologias,
pautadas por outras ideias de produo do conhecimento. So marcadas por uma insero
diferenciada do sujeito do conhecimento, no o cientista isolado em seu gabinete, testando seu
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mtodo acabado na realidade emprica, livre das emoes desviantes do contato social, mas um
processo de conhecimento construdo por indivduos em interao, em dilogo pontos de vista,
alterando suas observaes, teorias e hipteses, sem um mtodo pronto, reafirma-se a idia de que o
caminho se constri caminhando e interagindo.

ALGUMAS REFLEXES SOBRE A EPISTEMOLOGIA FEMINISTA


As formulaes dos filsofos da diferena, como Foucault, Deleuze, Lyotard, Derrida,
entre outros, como so denominados converge na mesma direo que a crtica feminista em relao
ao modo dominante de produo do conhecimento. Alguns dos principais pontos da crtica
feminista cincia denunciam o carter particularista, ideolgico, racista e sexista da produo do
conhecimento na sociedade ocidental. Assim sendo, A produo do conhecimento ocorre,
tradicionalmente, a partir de um conceito universal de homem, que remete ao branco-heterossexualcivilizado-do-primeiro-mundo. As noes de objetividade e neutralidade so impregnadas por
valores masculinos (RAGO, 1998).
A teoria feminista e os filsofos da diferena chamam a ateno para o fato de que o
sujeito do conhecimento deve ser considerado como efeito das determinaes culturais, inserido em
um campo complexo de relaes sociais, sexuais e tnicas. Desta forma, objetividade e neutralidade
que garantiam a veracidade do conhecimento caem por terra.
Uma das colaboraes da teoria feminista para se pensar sobre a epistemologia,
principalmente, no campo das cincias humanas, e a categoria gnero que boa para pensar o
sujeito do conhecimento. Essa categoria desnaturaliza as identidades sexuais e postula a dimenso
relacional do movimento constitutivos das diferenas sexuais (SCOTT, 1991). A partir da
perspectiva de gnero ocorre uma valorizao da cultura, como aponta Foucault se o sujeito no
cria o mundo, apropria-se deste e lhe proporciona mltiplos significados
A epistemologia feminista ou ainda um modo feminista de pensar sinaliza para
questionamento da produo do conhecimento como processo racional e objetivo para atingir a
verdade pura e universal. Ainda visa incorporao da dimenso subjetiva, emotiva, intuitiva do
conhecimento. Na tentativa de abandonar a pretenso de ser a nica forma de construir o
conhecimento, alm de abrir campo para novos temas, novos objetos, novas questes como a
sexualidade, emoo, loucura, prostituio, estudos sobre o homem.
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A teoria feminista aponta tambm para a estreita relao existente entre cincia e poder e
ainda para o fato de as mulheres no terem sido mencionadas em grande parte da histria do
conhecimento. Segundo Elizabeth Grosz (2006, p.206): A amnsia, o esquecimento das
contribuies das mulheres na produo do conhecimento, estratgia e serve para assegurar as
bases patriarcais do conhecimento.
Por fim, o que se pretende a partir destas reflexes acerca da teoria do conhecimento e a
epistemologia feminista e a possibilidade de tecer uma nova discusso capaz de levar em conta os
fundamentos epistemolgicos e terico-metodolgicos da crtica feminista teoria social. Apontar
para a maneira como se constri a teoria feminista contempornea e em que medida ela pode
ostentar o estatuto de teoria. Isso aponta tambm para outra questo que o necessrio mapeamento
acerca das relaes de gnero e a cincia, partindo de uma questo inicial, mas imprescindvel nos
termos de Londa Schienbinger (2001): teria o feminismo, ou os feminismos, mudado a cincia? At
que ponto saberes localizados oferecem a dimenso da cincia para o feminismo? (LOPES, 2009).
Portanto, a questo das epistemologias feministas se apresenta como consistentes na medida
em que se desenvolve em processo de dilogo com o aparato cientfico da modernidade e das
teorias ps-modernas. Essa reflexo nos revela uma riqueza terico-metodolgica importante para a
histria do pensamento das cincias humanas. Ainda necessrio elaborar um esboo crtico do
desenvolvimento do projeto feminista nas tradies disciplinares na academia; a crtica feminista
cincia; e incursionar pelos atuais debates das epistemologias feministas (HARDING,1993).

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