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LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE

Portugus brasileiro:
uma lngua de mettese?
Dermeval da Hora
UFPB/CNPq

Stella Telles
UFPE

Valria N. O. Monaretto
UFRGS

RESUMO Neste trabalho, propomo-nos analisar a mettese no Portugus


Brasileiro (PB). Esse fenmeno diz respeito transposio de segmentos e de
slabas dentro de uma palavra. Tal alterao na seqncia de elementos de
uma sentena vista, em alguns casos, como sendo um fenmeno irregular,
espordico e restrito a erros de fala ou linguagem da criana. Apesar de no
ser to comum quanto processos como assimilao, dissimilao, apagamento
etc., a mettese tem sido atestada na fonologia diacrnica e sincrnica de
diferentes lnguas. Neste trabalho, entendemos a mettese como um reordenamento de segmentos ou de traos dentro de uma seqncia fonolgica
(BLEVINS; GARRET, 2004) e como um processo fonolgico de inverso
segmental, que pode ser investigado sob as perspectivas formal e funcional
(HUME, 2004).
Palavras-chave mettese no PB; transposio de sons; reordenamento de
Sons.

Introduo
A mettese, processo que, em algumas lnguas, envolve uma inverso na ordem linear dos sons sob certas condies, sempre foi considerada como sendo um fenmeno irregular, espordico e restrito a
erros de fala ou linguagem da criana. A anlise de manuscritos dos
sculos XVII a XXI, entretanto, com a perspectiva de um estudo da
fonologia diacrnica do PB, evidencia a mettese como um fenmeno
muito mais produtivo na lngua do que se supe.
Letras de Hoje. Porto Alegre, v. 42, n. 2, p. 178-196, setembro 2007

Os objetivos que circunscrevem esse trabalho so: (a) discutir sobre


o processo da mettese como um fenmeno fonolgico varivel presente no PB; (b) analisar a ocorrncia da mettese em manuscritos do
PB dos sculos XVII a XXI, considerando variantes padro e no-padro; (c) refletir sobre a ocorrncia da mettese luz das propostas de
Blevins e Garrett (1998; 2004) e Hume (2001; 2004; 2007).
Como hipteses de trabalho, definimos: o PB uma lngua de
mettese; a implementao da mettese em portugus se restringe a
variedades no-padro, representa fenmenos distintos, e sua explicao dever ser mais facilmente alcanada a partir das perspectivas
sincrnica e diacrnica; o uso da mettese no aleatrio, decorre da
conjugao de fatores sociais e estruturais. Ao procedermos ao estudo
sistemtico da mettese nos manuscritos (FONSECA, 2003; OLIVEIRA, 2006) e em corpora de lngua falada (HORA, 1993; TELLES, 2005),
constatamos ser este fenmeno no aleatrio e irregular como sempre
se pretendeu esboar. Ao contrrio, h restries que claramente condicionam sua ocorrncia, a exemplo da direcionalidade, do domnio
prosdico e do contexto segmental. Salientamos, portanto, que o
estudo sistemtico de um fenmeno aparentemente aleatrio e irregular pode favorecer a compreenso do comportamento fonolgico da
lngua, considerando aspectos estruturais e sociais.
Considerando fatores que envolvem produo e percepo, observamos a natureza no gradiente da mettese, do que resulta seu status
mais marcado sincronicamente, de forma a se restringir, em ocorrncia,
ou permanecer em nvel da variao, no se firmando como um
processo lexical. Isso justifica o fato de ela ser fortemente regulada por
fatores externos ou sociais. Dessa feita, para uma compreenso mais
larga do fenmeno na lngua, faz-se necessrio seu estudo em variedade no-padro, onde o controle social menos saliente.
Este trabalho est assim estruturado: na seo 1, sero apresentadas algumas concepes acerca da mettese; na seo 2, sero
apresentados os modelos tericos que nortearo a anlise; na seo 3,
ser discutido o fenmeno no PB em relao ao seu comportamento
varivel e fonolgico; na seo 4, compreenso dos dados de mettese; e na seo 5, descrio dos dados luz dos modelos tericos
propostos.

1 Sobre a mettese
Estudos sobre a mettese so muito escassos, principalmente
quando se trata de sua ocorrncia no PB. A sua aparente irregularidade
e assistematicidade, talvez, tenham contribudo para o pouco interesse
demonstrado por estudiosos que se dedicam anlise de certos
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processos fonolgicos, a exemplo da assimilao, dissimilao, apagamento etc., considerados mais comuns.
O termo Mettese (do grego metaTesis transposio, mudana de
lado) a transposio de sons; uma mudana em que os sons trocam
de posies com um outro dentro de uma palavra. A maioria dos
exemplos de mettese, segundo Campbell (1998, p. 37), so espordicos, mas a mettese tambm pode ser uma mudana regular.
Para Edwards e Shriberg (1983, p. 76), regras que permutam
ou mudam a ordem dos segmentos so chamadas de regras de
mettese.
Tais regras podem ser escritas de vrias formas. Informalmente,
elas podem ser escritas como segue: C1C2 C2C1. Ambos os
segmentos aparecem tanto no input como no output, mas sua
ordem invertida. Para ilustrar, uma regra de mettese comum
inverte a ordem de /s/ e /k/ nos grupos /sk/ em posio final,
como [ks] para ask em alguns dialetos do Ingls. Esta regra pode
ser escrita informalmente como: sk ks/ _ #.

Estudos mais recentes acerca da mettese tm sido desenvolvidos,


dentre eles o de Blevins e Garrett (2004, p.3), segundo os quais os neogramticos e estruturalistas consideraram a mettese como fenmeno
marginal, precisamente porque ela pareceu contradizer as doutrinas
padro que separam a fontica da fonologia. Esses autores salientam
que os especialistas que estudaram o problema chegaram a concluses
similares as de Grammont (1923), para quem a mettese de CC surge a
fim de evitar grupos impronunciveis. Grammont (1946) afirma que a
mettese tambm governada fonotaticamente: consoantes menos
sonoras (aquelas com abertura menor) so sempre colocadas mais
prximas de uma fronteira silbica e as consoantes mais sonoras mais
prximas do ncleo silbico. Em outras palavras, diferente da maioria
de outros processos, a exemplo da assimilao, a mettese era vista
como processo fonolgico direcionado para o output.
Estendendo tal concepo mettese que atinge a relao Consoante-Vogal, Blevins e Garret (2004) sugerem quatro tipos de mettese:
(i)
(ii)
(iii)
(iv)

mettese perceptual;
mettese compensatria;
mettese coarticulatria;
mettese auditiva.

A mettese perceptual envolve traos de longa durao em cadeias


multisegmentais que se espraiam sobre uma seqncia inteira; a compensatria prosodicamente condicionada, o que significa que traos
em uma slaba fraca migram para uma slaba forte; a coarticulatria
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surge em grupos de consoantes com o mesmo modo de articulao,


porm com diferentes pontos de articulao, e resulta de uma coarticulao facilitada pelos gestos articulatrios compartilhados; e a
auditiva resulta da segregao auditiva do barulho sibilante do resto
da cadeia da fala.
Esta tipologia no , obviamente, aplicvel a todas as lnguas. No
caso do PB, por exemplo, os tipos (i) e o (ii) podem ser detectados,
como em pergunta > pregunta e tbua > tauba, respectivamente,
mas no os (iii) e (iv).
A partir dos avanos tericos do final do sculo XX, novas concepes acerca da mettese foram desenvolvidas, procurando justificar
a sua anlise no mais como fenmeno restrito a erros de fala ou
linguagem infantil, como as que trataremos nas sees a seguir.

2 Modelos tericos
Para o estudo aqui proposto, sero considerados dois modelos: o
de Hume (2004) e o de Blevins e Garret (2004). Tais modelos so os que
buscam entender a mettese como um processo que merece a mesma
ateno destinada a outros processos.
Hume (2004) apresenta uma proposta direcionada especificamente
para os casos de mettese, a partir da observao de um conjunto de
dados levantados de diferentes lnguas. Central para ela, entretanto,
a mettese de consoante/consoante, complementada, quando necessrio, por dados de mettese do tipo consoante/vogal.
A partir da anlise dos dados, ela afirma: (a) a direo de mudana
na mettese pode diferir de lngua para lngua, o que significa que
uma mesma combinao em lnguas diferentes pode assumir ordens
diferentes; (b) para algumas combinaes de sons, apenas uma ordem
geralmente observada interlingisticamente como resultado da
mettese, enquanto outra ordem parece apenas provvel para outras
combinaes; (c) as pistas acsticas/auditivas para a identificao das
seqncias que resultam da mettese so sempre melhor, ou otimizadas, se comparadas quelas da ordem esperada. Assim, espera-se
que um modelo bem sucedido para dar conta da mettese deva ser
capaz de oferecer explanaes para cada um desses aspectos.
Estes padres, para a autora, podem estar subordinados a dois
importantes fatores: (i) a natureza dos sons envolvidos, e (ii) a influncia de padres existentes na lngua. Para que a mettese seja
implementada, duas condies devem ser satisfeitas:
deve haver indeterminncia no sinal;
a ordem dos elementos oposta que ocorre no input deve ser
atestada na estrutura da lngua.
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Indeterminncia no sinal diz respeito experincia do ouvinte com


os elementos envolvidos sons, seqncias de sons, morfemas, palavras etc. e qualidade de informao no sinal, determinada pelos
tipos de sons envolvidos, o contexto em que aparece, as pistas fonticas presentes e assim por diante.
De acordo com esta proposta, a indeterminncia estabelece os
estgios para a mettese. O conhecimento dos padres sonoros da
lngua de algum influencia como o sinal processado e, portanto, a
ordem em que os sons so processados.
Para ser especfico, a ordem inferida do sinal consistente com o
que ocorre mais freqentemente na lngua. Esta proposta consistente com as primeiras especulaes de Fay (1966: 88) ao considerar
a mettese: quando os ouvintes ouvem a fala que esperada encontrar na lngua nativa, suas identificaes perceptuais so dirigidas por seu conhecimento das probabilidades seqenciais na
lngua como tambm pelo estmulo acstico. (HUME, 2004, p.210).

Para Hume, entretanto, nem a natureza fontica dos sons envolvidos nem a familiaridade com as seqncias de sons da lngua
materna, isoladamente, so suficientes para oferecer uma considerao
preditiva da mettese. necessrio levar em conta ambos os fatores
para que se entenda por que algumas combinaes de sons tendem a
sofrer mettese, por que outras so favorecidas como o resultado dela,
por que padres de mettese diferem entre lnguas, e por que a mettese ocorre em primeiro lugar.
Na concepo de Blevins e Garret (2004), a mettese tem colocado,
para a teoria fonolgica, problemas de duas naturezas: (a) ela tem
resistido a anlises em termos de mudana foneticamente natural ou
de motivao sonora; (b) o reordenamento dos sons na mettese tem
exigido formalismos fonolgicos altamente restritivos. Para os autores,
a mettese pode, apesar dos problemas mencionados, ser explicada de
forma foneticamente natural, baseada nas mesmas hipteses necessrias para entender outros fenmenos fonolgicos.
Blevins e Garret, ao discutirem a evoluo da mettese, afirmam
que seu objetivo mais programtico. Segundo esses autores, nos anos
atuais, os fonlogos tendem a aceitar a viso de que os padres
fonolgicos, tanto intra como interlingsticos, podem ser explicados
com base nas descobertas da fontica experimental, porm no h
consenso que determine a ligao explanatria entre a fontica e a
fonologia. Buscando contrastar essas duas reas, os autores se valem
de duas abordagens: a otimizao fontica e a fonologia evolucionria.
A otimizao fontica procura explicar os padres fonolgicos
como o resultado da otimizao de alguns aspectos da fontica e
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tambm como a facilidade articulatria ou a salincia perceptual, que


coaduna a perspectiva de Hume (2004) acima mencionada. Nesta
viso, os padres sonoros podem ser explicados pela otimizao
fontica que eles produzem, e as mudanas sonoras ocorrem porque
seu output foneticamente melhor de alguma forma por exemplo,
mais fcil para articular ou perceber. Esta abordagem, apesar de ser
defendida por vrios estudiosos, no a contemplada por Blevins e
Garrett (2004).
Para eles, as regularidades diacrnicas desempenham papel importante para determinar a tipologia fonolgica.
Desde que os sistemas fonolgicos reais tm evoludo diacronicamente, suas propriedades refletem restries sobre as mudanas
sonoras como tambm restries sobre a natureza dos sistemas
fonolgicos. Explicaes para os padres fonolgicos podem residir na anlise sincrnica ou na evoluo diacrnica. Que explanaes surgiro em qualquer caso problema que pode ser resolvido baseado na evidncia, porm, visto que consideraes histricas permitem modelos gramaticais mais simples, eles so preferveis a qualquer outro. (BLEVINS; GARRETT, 2004, p. 2).

Um dos objetivos da fonologia evolucionria ajudar a simplificar


os modelos sincrnicos, desenvolvendo explanaes diacrnicas
foneticamente plausveis para os padres fonolgicos.
Ao considerar a diacronia fonolgica, qualquer modelo, de acordo
com Blevins e Garrett, deve preocupar-se tanto com o mecanismo de
mudana como com a causa de sua tpica regularidade. A postura
desses autores de que a mudana sonora causada, principalmente,
pela reinterpretao baseada no ouvinte. Como isto pode acontecer?
Por exemplo, a seqncia fontica real pode apresentar um ouvinte
com mltiplas anlises fonolgicas potenciais; ou um ouvinte pode
simplesmente perceber mal o enunciado devido a tendncias nos
sistema perceptual; ou um ouvinte pode confrontar uma escolha
da anlise fonolgica devido variao do falante no continuum
da fala clara hiperarticulada orientada para o ouvinte para uma
fala casual hipoarticulada. No ltimo caso, a reanlise reflete
ambigidade apresentada por formas fonticas mltiplas no input,
no a natureza ambgua de uma nica forma fontica. (BLEVINS;
GARRETT, 2004, p. 2).

Em relao regularidade da mudana sonora, os autores entendem que isto se justifica pela mesma razo que os aprendizes da lngua
consistentemente classificam categorias fonticas contextualmente
determinadas com categorias fonolgicas paralelas. Ao comparar
diferentes abordagens para a mudana sonora, dever ser enfatizado
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que a questo da otimizao distinta da questo que diz respeito a se


as explanaes fonticas para os padres sonoros pertencem rea
diacrnica ou sincrnica. Considerando este aspecto, pode-se pensar
em uma tipologia qudrupla:
a.
b.
c.
d.

sincrnica + no funcionalista
sincrnica + funcionalista
diacrnica + funcionalista
diacrnica + no funcionalista

Apesar de, na teoria fonolgica, a abordagem padro ser o tipo a,


Blevins e Garrett (2004) optam pelo d, segundo a qual as explicaes
fonticas desempenham um importante papel diacrnico na explicao dos padres sonoros, mas a otimizao irrelevante; irrelevante, mas no excluda.
A premissa central da Fonologia Evolucionria assumida por
Blevins (2004) a de que as explicaes baseadas em princpios
diacrnicos para os padres sonoros tm prioridade sobre as explicaes sincrnicas em competio, a menos que evidncia independente demonstre que uma considerao sincrnica seja desejada. Os
modelos sincrnicos para os padres fonolgicos, dessa forma, podem
ser simplificados pelo desenvolvimento de explanaes diacrnicas
foneticamente plausveis.
A mettese, vista sob essa tica, pode ser explicada de uma forma
foneticamente natural, baseada precisamente nas mesmas hipteses
exigidas para entender outros fenmenos fonolgicos. Donde se pode
concluir que no h necessidade de se elaborar uma proposta terica
voltada especificamente para este fenmeno.

3 A mettese na lngua portuguesa


e seu comportamento fonolgico
O processo de reordenamento de segmentos dentro de uma mesma
palavra um fenmeno antigo e persistente na Lngua Portuguesa. Da
passagem do latim para o portugus, h formas derivadas por mettese, que se consolidaram em uma nica forma escrita no portugus
moderno, como em fenestra > fresta e em semper > sempre. J outras palavras mantm registro grfico varivel em dicionrios atuais, como o
caso, por exemplo, de parlar~palrar e de enjoar~enojar.
Conforme Silva Neto (1956, p.31), a mettese j existia no latim
falado, denominado sermo usualis, como pode ser visto no Appendix
Probi, no caso de glatri non cracli. Esse fenmeno parece ter se
mantido ao longo da evoluo do portugus e ter sido comum, como
atestam Nunes (1945), Ali (1965), Coutinho (1978) e Cmara Jr. (1985).
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H casos registrados na passagem do latim para o portugus de


transposio de segmentos, como as consoantes coronais /r, l, n, s/; de
vogais e de glides; e de slabas, como pode ser observado nos exemplos
em (1).
(1) Exemplos de metteses do latim para o portugus:
a) Consoantes /r, l, n, s/
b) Vogais e Glides
c) Entre slabas
semper > sempre
ravia > raiva
chantar > tanchar
crepare > quebrar
primariu > primairo > primeiro
sibilare > silvar
geneculu > geolho > joelho
remussiare > resmungar enojar > enjoar
anhelitu > alento

Segundo S Nogueira (1958, p. 109), os fenmenos de mettese


podem distribuir-se em trs variedades: progressiva, quando h a
transposio de um fonema da esquerda para a direita em um vocbulo
(de brido para bidro); regressiva, quando h uma transposio de um
fonema da direita para a esquerda (de festra do latim fenestra, para
fresta) e recproca, quando envolve a transposio entre dois fonemas de
um mesmo vocbulo (de canalizao para calanizao).
H vrios exemplos no portugus antigo que permitem verificar os
diferentes casos apontados por S Nogueira. Exemplos na diacronia
so freqentes e demonstram movimentaes de segmentos tanto para
esquerda como para a direita , como atestados em (2):
(2) Exemplos de Metteses em Textos Antigos em PB, segundo a
direo de deslocamento
direita esquerda
preguia ~ perguia
garganta ~ graganta
guerlande ~ grinalda
esprito ~ esprito

esquerda direita
prove ~ pobre
preto ~ perto
pretender ~ pertender
estupro ~ estrupo

Ali (1968) reconhece que j no portugus antigo era comum a


mettese envolvendo a lquida vibrante, e a justificativa era a busca
1

O registro da mettese um dos casos mais freqentes em dados de portugus


histrico. Por tratar de transposio de segmentos, no h problemas em se
identificar se o dado registrado tem interferncias do sistema grfico e
ortogrfico, o que um problema para o estudo de variveis fonolgicas em
textos escritos antigos. Maiores detalhes, ver MONARETTO, V. N. O Estudo da
Mudana de som em registro escrito: fonte para o estudo da fonologia diacrnica. Letras de Hoje, Porto Alegre, v. 40, n. 3, p. 117-135, 2005.
Portugus brasileiro: uma lngua de mettese?

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pela contigidade com outras consoantes, a exemplo de t , p, f,


como em perverter > preveter, torcer > trocer, fermoso > fremoso. O autor atesta tais ocorrncias em textos de lngua padro de
escritores como Ferno Lopes, Vieira e Leite de Vasconcelos
A maior parte de casos de reordenamento ocorre ou apenas com o
rtico /r/ ou envolvendo o rtico e a lateral /l/, mas h, no portugus
arcaico, a transposio de /d/, como em palude>padule, segundo registra Silva Neto (1956, p.221). Historicamente, os segmentos
/l, r, n, d/, alm de serem os desencadeadores da mettese, so solidrios em outros processos fonolgicos, como a dissimilao, evidenciando que os sons envolvidos pertencem a uma classe fonolgica e
que so influenciados por padres de lngua.
Embora a dissimilao seja menos freqente que a assimilao, um
som no pode ser transformado em qualquer outro, e a motivao para
o processo estabelece-se na organizao dos traos segmentais.
Segundo Lloret (1997), a dissimilao um processo fonolgico de
alterao de um segmento para evitar seqncias de segmentos iguais
restringidas pelo Princpio do Contorno Obrigatrio (OCP), como pode
ser observado em liliu (latim) > lirio (portugus). A dissimilao o
efeito de superfcie de duas operaes: desligamento e preenchimento
default. H, assim, o desligamento de traos para que um segmento
perca a semelhana com outro, e novos traos sejam inseridos para
constituir um som distinto.
Conforme Lloret (1997), a dissimilao das consoantes soantes,
nasais e lquidas, apesar de espordica, um fenmeno recorrente nas
lnguas romnicas, causador de mudanas e de variao sincrnica. H
uma tendncia geral nas lnguas romnicas de nasais e laterais
passarem a vibrantes, como ocorreu, por exemplo, em anima (latim) >
arma alma (italiano siciliano) e em locale (latim) > lugar (portugus);
de vibrantes passarem a laterais, como em arbitriare (latim) > albirar
(catalo) e alvidrar (portugus) e, embora mais rara, h a possibilidade
de nasais passarem a oclusivas ou laterais, como em memorare (latim)
> lembrar (portugus), e em barcinone (latim) > barcelona (espanhol) e
laterais passarem a nasais, como em qualsevol ~ quansevol qualquer
um (catalo).
Alm do fato de as consoantes que sofrem transposio compartilharem processos fonolgicos, como a dissimilao, h dvidas sobre
a natureza da mettese e seu comportamento varivel e fonolgico.
Como ocorre? Por que ocorre? Em que circunstncias? Sob que
condies? Como interage com outros aspectos que afetam a estrutura
sonora? Algumas das respostas a essa perguntas podero ser vistas na
seo 5 desse trabalho.
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A mettese parece ser freqente entre as lquidas no-laterais, como


o caso do rtico, que se mostra o preferido na mudana e variao, ao
contrrio da lateral, que se mostra vocalizar-se em posio de coda no
PB. Normalmente o /r/ requerido na diacronia no lugar da lateral em
grupos consonantais j existentes (fluxu > frouxo); na criao de grupos
derivados por sncope em proparoxtonas (abbora ~ abobra).
No PB, parece que o processo de transposio de sons est relacionado escolaridade, principalmente, pois sua realizao ocorre preferencialmente em informantes com poucos anos de escolarizao. Dados
de fala do Sul do Pas, obtidos no banco de dados do Projeto Variao
Lingstica Urbana no Sul do Pas, VARSUL (1989), revelam que a mettese ocorre em poucos casos. Por outro lado, dados dos corpora provenientes do Nordeste evidenciam a ocorrncia mais larga desse fenmeno. Em ambas as regies, seqncias com /p/ so as preferidas
(pretender, preciso, perguntar, prateleira, pedestre etc.), e os deslocamentos
em estruturas CC para CVC parecem sofrer algum estigma social.

4 Compreenso dos dados relativos mettese


Como foi dito na seo 3, a mettese um fenmeno recorrente na
histria do PB. Por essa razo, fez-se um levantamento em dados
lingsticos do sculo XVII ao XXI, extrados das fontes apresentadas
abaixo, elencadas em ordem cronolgica:
a) Sculo XVII:
TELLES, Henrique Moniz. Carta de Henrique Moniz Telles, escrita
na Bahia de Todos os Santos, em 5 de Junho de 1638. In Galindo,
Marcos (Org.) Cartas da Bahia. Introduo e notas de Pablo Antonio
Iglesias Magalhes. Manuscrito do Fundo Geral da Biblioteca de
Lisboa, nmero 1555, folhas 292 a 298. Recife: Nectar, no prelo.
b) Sculos XVIII e XIX:
FONSECA, Maria Cristina de A. P. Caracterizao lingstica de
cartas oficiais da Paraba dos sculos XVIII e XIX. Joo Pessoa, 2003.
c) Sculo XIX:
OLIVEIRA, Klebson. Negros e escrita no Brasil do sculo XIX.
Salvador: UFBA, 2006.
d) Sculos XX/XXI: Dados de fala espontnea:
HORA, Dermeval. Projeto Variao Lingstica no Estado da Paraba, 1993.
TELLES, Stella. Corpus do Portugus Falado no Estado de Pernambuco, 2005.
Projeto Variao Lingstica Urbana no Sul do Pas, VARSUL, 1989.
Portugus brasileiro: uma lngua de mettese?

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As fontes acima correspondem a dados do portugus falado nas


regies Nordeste e Sul do Brasil, em se tratando do Nordeste, especificamente nos estados da Bahia, Pernambuco e Paraba, que se situam
historicamente nos cinco sculos (XVII XXI). Quanto s variedades
lingsticas, as variedades padro e no-padro foram definidas a
partir da considerao socio-histrica dos tipos dos textos e autoria
dos mesmos. Os dados do portugus no-padro esto presentes apenas a partir do sculo XIX, em face da dificuldade de se encontrar
registro de escrita correspondente lngua no-padro.
O quadro abaixo fornece maior visualizao dos dados disponveis,
considerando a caracterizao dos mesmos quanto aos dois fatores
tempo histrico (sculo em que se situa o corpus) e variedade lingstica:
Variedade

Tempo histrico (Sculo)


XVII

XVIII

XIX

XX

XXI

Padro
No-padro

Aps identificao dos casos de mettese nos dados, precedemos


organizao dos mesmos, comparando os fenmenos, verificando a sua
freqncia nos textos particulares e a sua ocorrncia atravs dos sculos.
Visando ao entendimento diacrnico do processo de mettese no PB,
partimos da fonte histrica das palavras (no latim) que apresentavam o
fenmeno, uma vez que a informao estrutural daquelas seria de relevncia fundamental para classificao dos fenmenos encontrados e
entendimento/interpretao de sua ocorrncia ou no nos diferentes
textos. No quadro a seguir, apresentamos o resultado de nosso procedimento de anlise. O negrito nas palavras baixo evidencia o elemento que
desenvolve a mettese, e a caixa alta indica a efetuao do processo:
Fonte
histrica
(Latim)
permittere
proferere
praecunctare
fervere
vermiculu

>
>
>

Sculos
XVII-XIX
(padro)
pRemitir
poRferir
pregunta

>
>
>
>
>

Atual
XX-XXI
(padro)
permitir
proferir
peRguntar
ferver
vermelho

Atual
XX-XXI
(no-padro)
pRemitir
poRferir
preguntar
fRever
vRemelho

Sculo XVIII
(no-padro)
<
<
<

pRemiti(a)
peRferir
progunta

Com a ocorrncia sistemtica de um mesmo fenmeno em todos os


perodos histricos, nas duas variedades, foi plausvel hipotetizarmos
a possibilidade de ocorrncia do fenmeno em palavras particulares
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Hora D. da, Telles, S. & Monaretto, V. N. O.

no constantes nos corpora dos perodos anteriores ao presente, mesmo


quando sua ocorrncia era apenas atestada em um dos sculos observados. Nesse sentido, consideramos vlidos os dados como os constantes nas duas ltimas linhas do quadro apresentado acima, que se
referem verificao da mettese apenas em dados atuais, para a
interpretao do fenmeno no PB. Por outro lado, o mesmo no se
processa quando se tratam das variedades da lngua. Como pode ser
observado no quadro acima, h uma tendncia de a variedade padro
atual coincidir com a fonte histrica do latim, ou seja, no apresentar
fatos de mettese. Entretanto, dos sculos passados, registros de variedades padro so ricos em casos de mettese, sinalizando para a
possibilidade de o fenmeno ter sido varivel na fala considerada
culta, particularmente antes da institucionalizao do ensino no
pas, quando fatores externos ganham fora na regulao da norma.
Alm disso, o fenmeno observado em textos histricos oficiais, e,
portanto, presumidamente, da variedade padro, correspondem a
apenas um dos subtipos observados de mettese no portugus, cuja
classificao segue abaixo. Com isso, dizemos que apesar de a mettese atual, encontrada em variedade no-padro, ser reflexo da existncia do fenmeno em variedade padro dos sculos anteriores ao
presente, essa afirmao no vlida para todos os casos ou tipos
de mettese observadas sincronicamente no portugus de hoje.

5 Descrio dos dados com base nos modelos


tericos (Blevins e Garrett, 2004; Hume, 2004)
O procedimento de anlise dos dados consistiu na aplicao da
tipologia de mettese proposta por Blevins e Garrett (2004) e na
interpretao do fenmeno, em face do General Model of the Interplay of
External Forces and Phonology, refletido por Hume (2004), e, por sua vez,
pautado no Modelo da Interao de Percepo de Fala e Fonologia de Hume
e Johnson (2001).
No exame dos dados referentes aos sculos XVII, XVIII, XIX, XX e
XXI, que constituram o corpus deste trabalho, foram encontrados
casos de mettese que podem ser classificados em dois dos quatro
tipos propostos por Blevins e Garrett (2004): as metteses perceptual e
compensatria.
Os fatores que se mostraram relevantes na descrio da regularidade de comportamento da mettese e a sua tipificao no PB foram:
1. direo do segmento, 2. tonicidade da palavra, 3. posio da(s) slaba(s) envolvida(s), e 4. domnio prosdico. Desses, o domnio prosdico apresenta uma restrio vlida para ocorrncia de mettese,
nomeadamente a da palavra morfolgica. Com isso estamos dizendo
Portugus brasileiro: uma lngua de mettese?

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que fronteira de morfema, no interior da palavra, ou seqncia de


palavra e cltico no desencadeia processo de mettese.
I. Mettese Perceptual
Envolve o rtico na segunda posio de ataque complexo (CrV) ou
em coda silbica (CVr). O segmento rtico pode migrar no interior de
uma slaba, tratando-se, portanto, de fenmeno que envolve a permuta
posicional entre segmentos tautossilbicos adjacentes. Por envolver
segmentos adjacentes, esse processo tambm conhecido como mettese local. Um outro comportamento do rtico em mettese perceptual
caracteriza-se pela migrao do segmento em uma slaba para outra, no
que se observa um processo heterossilbico entre segmentos no adjacentes. Ao contrrio do primeiro caso, esse ltimo considerado como
caso de mettese no local ( distncia) (GRAMMONT, 1946; BLEVINS; GARRETT, 2004) por envolver a migrao do segmento para alm
dos segmentos contguos. Salientamos que nos dados do PB no foram
observados casos de mettese heterossilbica entre segmentos adjacentes. Exemplos de mettese perceptual so fornecidos em (3):
(3) Mettese Perceptual Tautossilbica:
(a)
(b)
(c)
(d)

tor.cer > tru.cer


dor.mir > dru.mir
pro.fe.rir > por.fe.rir
pre.sidente > per.sidente

Quanto direo:
O rtico em mettese perceptual tautossilbica pode migrar de uma
posio de coda para a de segunda posio de onset complexo CVr >
CrV (dados a e b) ou, reversamente, o rtico pode sair dessa ltima
posio para ocupar a de coda silbica CrV > CVr (dados c e d). Em
ocorrendo na mesma slaba, as duas possibilidades de migrao do rtico resultam na bidirecionalidade do fenmeno, revelando uma simetria
direcional, porm com notvel preferncia do movimento esquerda.
Em sendo a freqncia predominante do processo com direo
esquerda, a tendncia maior a formao de onset complexo e a perda
de coda silbica.
Quanto ao acento:
Mesmo podendo envolver segmento em coda, a mettese perceptual no motivada pelo acento, pois ocorre tanto em slaba pretnica
como tnica. Nos exemplos abaixo, as slabas tnicas esto indicadas
com o itlico.
fora > froa
cravcula > carvcula
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Quanto posio da slaba envolvida:


A tendncia observada na ocorrncia da mettese perceptual
(incluindo a do tipo heterossilbica) a de o fenmeno se dar no incio
da palavra, mais recorrentemente em sua primeira slaba.
perturbao > preturbao
formiga > fromiga
tormenta > trumenta
Restrio fonottica e contextual:
Em termos das restries que inibem a ocorrncia da mettese perceptual tautossilbica, o comportamento da lngua revela-se condicionado fonottica e ao contexto seguinte.
Do ponto de vista da fonottica, a mettese no ocorre quando a
migrao resulta em seqncia mal formada na lngua:
larva <*lrava
morte < *mrote
Em termos do contexto seguinte ao rtico em coda, os dados
confirmam maior tendncia preservao da coda, quando a consoante seguinte [- contnuo], e favorecimento mettese quando o
segmento [+ contnuo], como em 4a e 4b, respectivamente:
(4a) porco > *proco
fortalecer > * frotalecer
(4b) fora > froa
perseguir > presseguir
Como foi dito acima, a tendncia saliente da direo da mettese
a do deslocamento do rtico esquerda de sua posio na palavra. A
mettase tautossilbica, implica necessariamente a passagem do segmento em coda para segunda posio de onset, conforme j descrito.
b) Mettese Perceptual Heterossilbica:
Quando a mettese heterossilbica, o rtico pode ocupar as duas
posies j mencionadas (coda ou onset), porm preservar sua
posio ocupada na slaba de origem: CrV > CrV (dados 5a e 5b) e
CVr > CVr (5c e 5d).
(5a) po.bre > pro.be
(5b) vi.dro > vri.do
(5c) ca.der.ne.ta > car.de.ne.ta
(5d) la.gar.to > lar.ga.to
Quanto direo:
Em mettese perceptual heterossilbica h uma quase categrica
restrio direcional, definindo uma assimetria na migrao do rtico,
que se desloca esquerda de sua posio lexical. O rtico em mettese
Portugus brasileiro: uma lngua de mettese?

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migra comumente para uma slaba anterior, em geral a adjacente


silaba de origem, definindo a direo predominantemente esquerda,
no interior da palavra.
es.tru.p.ci.o > *es.tu.pr.c.i.o
O caso abaixo, embora aparentemente isolado, evidencia a
ocorrncia da mettese perceptual heterossilbica com direo
direita:
pro.tes.tan.te > po.tres.tan.te
Quanto ao acento:
A mettese heterossilbica no condicionada pelo acento. Entretanto, sua ocorrncia preferencial em direo slaba tnica, sobretudo em palavras disslabas, em que o rtico est na posio de onset
(dados em 6). Caso que no coincidem com esse comportamento mais
geral so fornecidos em (7). As slabas acentuadas esto em itlico:
(6) pedra > preda
cobra > croba
cobre > crobe
tigre > trige
(7) dobrar > drobar
estuprar > estrupar
gangrena > grangena
vinagre > vrinage
Restrio fonottica:
observada larga ocorrncia da mettese do rtico em posio de
onset, conforme dados em (6) e (7), em que se encontra o subtipo
CV.CCV > CCV.CV. Restries fonotticas so as bloqueadoras do
processo, como em (8):
(8) sobra < *sroba
rubro < *rrubo
lastro < *lrasto
sofrer < *srofer
Alm do rtico, so observados casos de mettese do tipo perceptual heterossilbica envolvendo a sibilante alveolar /s/ em coda,
em palavras que compartilham da mesma base radical, como pode ser
visto em (9):
(9) sa.tis.fa.o > sas.ti.fa.o
sa.tis.fei.to > sas.ti.fei.to
At onde foi possvel atestar, outros radicais na lngua no apresentaram a ocorrncia do fenmeno envolvendo a sibilante.
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II. Mettese Compensatria


A mettese compensatria envolve antecipao de VOGAL alta na
penltima slaba de palavra para posio de coda de slaba precedente
acentuada. Abaixo so fornecidos exemplos da mettese compensatria. Para facilitar a verificao dos processos, os dados seguem
transcritos foneticamente:
GRAFIA
PADRO
(01)
(02)
(03)
(04)
(05)
(06)
(07)
(08)
(09)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)
(15)
(16)

tbua
gua
perptua
esttua
lbio
radio
dio
comdia
vigrio
armrio
farmcia
negcio
pacincia
hstia
rstia
nsia

FONTICA
PADRO
tabu
bu
bu
gu
agu
gu
tu
pEhpEtu
tu
tu
eStatu
tu
bi
labi
biu
di
hadi
diu
di
di
diu
di
komEdi
di
ri
vigari
riu
ri
ahmari
riu
si
fahmasi
si
si
nEgsi
siu
pasie)si
si
si
Sti
ti
hESti
ti
)si
si
si

VARIAO COM
METTESE
tawb
wb
wb
wg
awg
wg
wt
pEhpEwt
wt
wt
eStawt
wt
jb
lajb
jbu
jd
jd
hajd
jdZu hajd
jdu
jd
jd
jd
jdZu jd
jdu
jd
dZ
komEjd
jdZ komEdZ
dZ
jr
vigajr
jru
jr
ahmajr
jru
js
fahmajs
js
js
nEgjs
jsu
pasie))j)s
jS
jS
jSt
jS
hEjS
jSt
)i)s

VARIAO COM
APAGAMENTO
*tab
*ag
*pEhpEt
*estat
*labo
*hadu
*du
*komEd
vigaru
ahmaru
fahmas
nEgsu
pasie)s
StS
hEStS
*)s

O fenmeno da mettese compensatria envolve as trs ltimas


slabas da palavra, heterosslabico e motivado pelo acento. A seqncia silbica sofre a seguinte alterao:
CV1.CV2.V3 CV1V2.CV3 (~ CV1.CV3)
A motivao acentual para a ocorrncia do fenmeno segue a
tendncia da lngua a simplificar padro acentual proparoxtono e a
desfazer hiatos, muito comum em variedades no-padro do PB, e
largamente observada em palavras paroxtonas sem hiatos finais:
(ccegas > cosca, spero > aspro etc). A mettese voclica cria um ditongo bem-formado para a fonottica do PB.
Ainda nas palavras que sofrem a mettese voclica, a tendncia a
desfazer a proparoxtona com a reduo do nmero de slabas se
cumpre atravs do apagamento da penltima vogal da palavra. Esse
comportamento visto dos exemplos de nmero (09) a (15). Interessantemente, nesses casos em que se opera o apagamento, a opo da
mettese cria ditongos fonticos idnticos contextualmente queles
considerados no lexicais (BISOL, 1994). Por outro lado, naquelas
Portugus brasileiro: uma lngua de mettese?

193

palavras nas quais a mettese resulta na formao de ditongo fontico


idntico aos verdadeiros ditongos da lngua (dados de 01 a 08), a regra
opcional de apagamento no permitida. Com a observncia desse
comportamento, consistente com o da reduo de ditongos, se considerarmos parmetros derivacionais, podemos dizer que para a reestruturao do padro acentual (proparoxtono > paroxtono) a mettese
um processo que ocorre antes do apagamento da penltima vogal.
Nesse sentido, a mettese no apresenta restrio de contigidade
segmental e ocorre independente da natureza da consoante precedente; diferente, portanto, da mettese consonantal (perceptual)
descrita na seo anterior.

6 Consideraes finais
Esse estudo no esgotou o fenmeno de mettese no PB, entretanto
os casos de mettese levantados e analisados j parecem suficientes
para que consideremos o fenmeno como no aleatrio ou irregular
nessa lngua.
Ao tomarmos como parmetros para a anlise a origem latina das
palavras e a ocorrncia sistemtica de diferentes casos de mettese na
seqncia histrica da lngua e em diferentes variedades, pudemos
melhor mapear a regularidade do processo, a sua evoluo e o seu
status atual no portugus. De acordo com o apresentado, a mettese foi
operante em todos os sculos, independente da variedade lingstica.
A freqncia do fenmeno em textos oficiais, sendo esses presumivelmente representantes de variedade padro, fortalece a hiptese de
que a mettese no passado ocorria largamente como regra varivel,
no condicionada socialmente.
Por outro lado, o mesmo no se processa no presente. Textos atuais
de variedades padro, sejam de fala ou de escrita, no apresentam a
regra varivel da mettese (portugus atual coincide com a fonte
histrica do latim). Observando o curso da evoluo da lngua, tendo
em vista a variedade padro do presente, que amplamente uniformizada, comprovamos uma tendncia conservadora do PB, particularmente no que se refere mettese. Por essa razo, fenmenos tomados
como mettese sincrnica decorrem ou de variedade no-padro ou de
mudanas j implementadas na lngua, e, portanto, lexicalizadas,
como o caso do item perguntar, que na origem latina apresentava
na primeira slaba da palavra um onset complexo com a lquida /r/ e
no a coda sincrnica. Por outro lado, tendo em vista esse comportamento da lngua, consideramos que as evidncias de mettese
sincrnica em variedade no-padro sinalizam para a sua tambm
ocorrncia no passado, independente da variedade considerada,
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mesmo quando os dados correspondentes no foram encontrados no


corpus histrico.
Com essas observaes, e diferente do que largamente assumido
das descries gramticas histricas, podemos admitir que o fenmeno da mettese no processo evolutivo do PB, pelo menos considerando
variedades em uso na regio Nordeste do Brasil, no se restringia entre
os sculos XVII-XIX a variedades menos cultas, e no correspondia a
erros/lapsos de fala. Assim, tambm, se desfaz a idia, alternativa a
do erro, de que a mettese resulta de processo de mudana diacrnica
estritamente localizado em alguns itens do lxico, tal como em semper que passou a sempre, no portugus padro.
Por fim, entendemos que fatores mais sincrnicos, explicados pela
indeterminncia de sinal ou otimizao, de um lado, considerados por
Hume (2001, 2004), ou fatores pautados no processo evolucionrio da
fonologia, de acordo com Blevins e Garrett (1998, 2004) precisam ser
tomados conjuntamente e associados a fatores de natureza sociolingstica, a fim de alcanarmos uma explanao satisfatria do fenmeno de mettese no PB.

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