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Psicologa Evolutiva

Tiene por objeto estudiar las diferentes fases del desarrollo del psiquismo en
el ser humano a lo largo de su vida, es decir, considera los cambios de
conducta que experimentan los individuos durante las fases de su desarrollo.
La psicologa evolutiva se centra en las funciones y en los valores
adaptativos de varias conductas del hombre, tratando de entender
cmo han evolucionado. (Morris & Maisto, 2001) Los objetivos
principales son: describir la conducta de los individuos, y la forma en
que evolucionan, para identificar las causas y procesos que provocan
esos cambios entre una etapa y otra.
La psicologa evolutiva investiga las caractersticas de los distintos grupos
evolutivos en el ser humano, as como sus diferencias, por las siguientes
razones:
Por sus muchsimas aplicaciones en otras ciencias como la medicina,
pedagoga; o porque nos hace entender todo el proceso de formacin del
individuo tanto fsica como psquicamente a lo largo de las diferentes
etapas de su desarrollo. La psicologa evolutiva se concentra en los
orgenes evolutivos de los patrones conductuales y los procesos
mentales, explorando qu valor adaptativo tienen o tuvieron y qu
funciones cumplen o cumplieron en el surgimiento como una especie
distintiva. (Morris & Maisto, 2001)

Diferencia entre evolucin, desarrollo y maduracin


La evolucin est compuesta por los cambios en forma, tamao o funcin
que un ser humano experimenta como respuesta al medio en el que vive.
Esto se

aplica tanto a los cambios fsicos como a los psquicos. . El

desarrollo psquico que se inicia con el nacimiento y finaliza en la


edad adulta es comparable al crecimiento orgnico (Piaget, 1964)
La maduracin se refiere al conjunto de procesos de crecimiento
fsicos que posibilita el desarrollo de las habilidades y conductas del
individuo desde que es nio hasta el estado adulto. En este proceso
el resultado final ser el de un individuo integral, desarrollado en
todos los aspectos: fsico, emocional, social y cognitivo. Cuando la
evolucin es positiva se llama maduracin. Algunas veces la evolucin del
sujeto supone un retroceso, un alejamiento de su adaptacin al medio, una
evolucin negativa; entonces hablamos de involucin
As, podramos decir que la adolescencia sera un proceso de maduracin, y
la ancianidad, un proceso de involucin. Hay autores que identifican los
trminos desarrollo y maduracin, pero otros defienden su diferenciacin y
llaman desarrollo al proceso de maduracin, que depende de factores
internos independientes del medio ambiente; cuando este desarrollo es un
aumento cuantitativo, hablamos de crecimiento (en peso, talla, memoria).
Si el proceso de maduracin o de evolucin positiva se logra por efecto de
factores ambientales, independientes de la herencia, hablamos de
aprendizaje.

En conclusin, la maduracin normalmente implica los dos factores:


desarrollo (factores intrnsecos) y aprendizaje (factores extrnsecos).
El crecimiento es el aumento de tamao del organismo y de sus
partes. Frente a la maduracin que tiene un carcter cualitativo, el
crecimiento se tarda de un trmino puramente cuantitativo. El
crecimiento se mide a travs de ciertos parmetros: el peso, la
estatura, la fuerza, la longitud de extremidades, el permetro craneal,
el permetro torcico, etc. Ofrecemos unas tablas de tallas y pesos,
que son las medidas ms habituales para apreciar el crecimiento de
los nios y nias. Se ofrece el valor medido, as como los valores
mximos y mnimos aceptables dentro de la normalidad. El
desarrollo es el proceso que engloba la maduracin, la evolucin y
el crecimiento de un ser.
Caractersticas en la evolucin
En la evolucin humana pueden influir, la herencia y el medio ambiente;
es por ello que la evolucin de cada individuo es distinta de la de los
dems. Existen caractersticas comunes en la evolucin de todos los
seres humanos, que son:
a) La larga duracin de la etapa de inmadurez.
Todos los animales tienen una etapa de inmadurez post-natal semejante
a la infancia del hombre, pero la larga duracin de este periodo es lo
que caracteriza a la especie humana
La infancia es casi la sexta parte de nuestra vida, ya que en los ltimos
tiempos ha aumentado la esperanza de vida de la poblacin; si le
sumamos la adolescencia, durara casi la cuarta parte de nuestra vida.

Esta larga duracin se puede deber en primer lugar a la gran


complejidad de la conducta del individuo adulto en comparacin con
la del animal adulto, y sobre todo a la falta del instintos por parte del
ser humano en compa- racin con los de los animales.
Esta falta de instintos supone que casi toda la conducta humana, en
su enorme complejidad, sea adquirida por aprendizaje. Por ejemplo, el
nio recin nacido es incapaz de coordinar movimientos; en cambio, un
gorrin que acaba de picar la cscara del huevo es capaz de volar,
andar y alimentarse solo.
b) La gran capacidad de adaptacin al medio Ambiente en que se
mueven.
El nio necesita de manera inevitable un ambiente humano y social
para llegar a ser hombre. Andar erguido y usar lenguaje articulado son
caractersticas tpicamente humanas que slo se adquieren por
imitacin de los dems y solamente se logran en el ambiente social.
El hombre es extraordinariamente plstico, adaptable y capaz de
integrarse en el ambiente, de tal manera que las diferencias de
adaptacin vienen determinadas por la cultura en que se maneje.
El nio se va independizando segn va pasando las sucesivas etapas de
su evolucin: nacimiento, destete, la marcha, la adquisicin del
lenguaje, el sentido comn, la responsabilidad y la autorreflexin, que
finaliza en la independencia econmica.
c) Un ritmo especial de crecimiento, con caractersticas propias.
El desarrollo humano tiene, tanto en lo fsico como en lo psquico, una

serie de caractersticas especiales:


1. Los periodos de evolucin se suceden de manera Paulatina: cuando
empieza una etapa, an no ha desaparecido la anterior. Por ejemplo,
cuando el nio empieza a andar, todava no ha dejado de gatear, es
decir, los hechos no aparecen bruscamente.
2. Hay un desarrollo cuantitativo y otro cualitativo: aumentan
cuantitativamente

su

vocabulario,

su

peso

su

talla,

cualitativamente, la perfeccin que va adquiriendo cuando comienza a


andar.
El cambio cuantitativo es primordialmente continuo a lo largo de
la infancia. El cualitativo

es discontinuo; se identifica por el

surgimiento de nuevos fenmenos que no se pueden anticipar


con facilidad con base en el funcionamiento previo.
3. No hay uniformidad en el ritmo de crecimiento del individuo. Hay
momentos de crecimiento rpido, de crecimiento lento y de detencin
del crecimiento. En general, el nio crece mucho ms rpido en los
meses de vida intrauterina que despus, en los primeros aos de vida.
A partir del cuarto ao, el crecimiento es ms lento, hasta que en la
pubertad se empieza a acelerar; una vez que se pasa el estirn de la
pubertad, apenas hay ya crecimiento.

4. El desarrollo fsico y psquico evolucionan de forma Paralela. En todo


nio normal se desarrollan las funciones mentales a la vez que crece en
peso y talla, ya que la dependencia es absoluta entre la evolucin

somtica del sistema nervioso y el desarrollo mental. As, la aparicin


y desenvolvimiento de determinados procesos mentales que
conforman el desarrollo psquico del individuo suponen la maduracin y
puesta a punto de las neuronas que inter- vienen en ellos. Esta
maduracin neuronal es intrnseca del individuo, independiente del
ambiente y del aprendizaje.