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A vida de Nelson Werneck Sodr um compndio de contradies: militar, comunista e

marxista. Pesquisou e escreveu sobre a histria do Brasil, tendo publicado dezenas de


livros que se tornaram obras de referncia para os historiadores e estudiosos do pas.

Mais historiador do que militar, Nelson Werneck Sodr nasceu no Rio de Janeiro, em 27
de abril de 1911, na ento capital federal do pas, a cidade o Rio de Janeiro. Sodr
conciliou a carreira no Exrcito, na qual alcanou o posto de general-de-brigada,
formao como socilogo e historiador de orientao marxista. Trabalhou tambm
como crtico literrio e considerava-se um profissional da imprensa.

Aps estudar em escolas pblicas e em alguns internatos, ingressou no Colgio Militar


do Rio de Janeiro, em 1924, com 13 anos de idade, e na Escola Militar do Realengo,
seis anos depois. Concludo o curso, Sodr fez a declarao de aspirantes em janeiro
de 1934 e logo em seguida foi designado para servir no Regimento de Artilharia de Itu,
o tradicional Regimento Deodoro. Foi tambm em Itu que conheceu Yolanda Frugoli,
com quem se casou.

(IPEA), Instituto de Pesquisa Economica Aplicada. Perfil Nelson Werneck Sodr. 2011.
Desafios do desenvolvimento. Disponvel em:
<http://www.ipea.gov.br/desafios/index.php?
option=com_content&view=article&id=2603:catid=28&Itemid=23>. Acesso em: 27 set.
2015.

Como historiador, alm das diversas publicaes, participou ativamente da fundao e


consolidao do Instituto de Estudos Brasileiros. Entre os anos de 1938 e 1945 publicou
centenas de artigos e algumas de suas principais obras. Alguns ttulos de sua
bibliografia, como Histria da Imprensa no Brasil, Histria da Literatura Brasileira e
Histria Militar do Brasil tornaram-se obras essenciais de referncia, quer pelas
particularidades temticas, quer pelas criteriosas pesquisas que o levaram minuciosa
coleta de dados.

A estreia na grande imprensa ocorreu em 1929, com a publicao do conto Satnia,


veiculado pela revista O Cruzeiro. Em outubro de 1934, Sodr comeou a colaborar no
Correio Paulistano, assinando o rodap de crtica literria.

Em paralelo aos estudos e publicaes, at o incio da dcada de 1950 Nelson Werneck


Sodr traava sua carreira militar: chegou a ser instrutor na Escola de Comando e
Estado-Maior do Exrcito, onde lecionava Histria Militar.

Em 1951 foi desligado da Escola devido s posies polticas que assumiu


publicamente desde o incio aliou-se esquerda militar por participar da diretoria do
Clube Militar, empenhada na luta pelo monoplio estatal da pesquisa e explorao do
petrleo no Brasil. Outra atitude que desagradou os militares mais conservadores foi a
publicao, sob pseudnimo, de um artigo na Revista do Clube Militar, claramente
identificado com as posies sustentadas poca pelo Partido Comunista do Brasil
(PCB), contrrias participao do Brasil na Guerra da Coreia.

Depois do desligamento e apesar de suas ligaes com o ento Ministro da Guerra,


general Newton Estillac Leal, que presidira o Clube Militar durante a Campanha do
Petrleo, Sodr teve que se conformar com postos com postos pouco relevantes, como,
por exemplo, oficial de artilharia numa guarnio em Cruz Alta, interior do Rio Grande
do Sul.

Em agosto de 1961, o historiador militar foi promovido, por antiguidade, a coronel,


ltimo posto da carreira no Exrcito. Duas semanas aps o golpe de 1964 Sodr teve os
seus direitos polticos cassados por dez anos pela Junta Militar que assumiu o poder. A
cassao no tinha apenas objetivos poltico-eleitorais, pois a posterior regulamentao
das punies ampliou o impediu de lecionar e de escrever artigos para a imprensa.

Em suas dezenas de obras publicadas, Sodr mostrou, por meio de uma anlise
conjuntural, que a Histria era um processo, e que os homens tambm mudavam, sendo
a subjetividade parte integrante do conhecimento objetivo. O historiador, comunista,
militar e crtico literrio faleceu em 1999, na cidade de Itu, em So Paulo. Completaria
100 anos, no dia 27 de abril de 2011.

Ibesp

No primeiro trimestre de 1954, Sodr foi convidado por Alberto Guerreiro Ramos a
participar do IBESP - Instituto Brasileiro de Economia, Sociologia e Poltica, que
oferecia cursos, em nvel de ps-graduao, no auditrio do Ministrio da Educao e
Cultura.

O IBESP foi, de acordo com Sodr, a fase preliminar do ISEB , e sua convivncia
com os ibespianos s teve incio em 1955, aps o seu retorno para o Rio de Janeiro,
convidado pelo general Newton Estillac Leal para servir em seu Estado-Maior.

Ao final do governo Caf Filho, em 1955, o IBESP passou por uma reformulao que
alterou o seu nome para ISEB - Instituto Superior de Estudos Brasileiros. Como parte de
seus integrantes se alinhara candidatura de Juscelino Kubitschek, e a instituio (...)
no tinha sede nem estrutura, continuou, sob outro ttulo, o novo, aquilo que o IBESP
vinha fazendo.

Com o incio do governo JK, em 1956, a estrutura do ISEB foi fortalecida e se tornou
mais estvel, embora os cursos ainda fossem ministrados no auditrio do Ministrio da
Educao e Cultura. A partir do ano seguinte, o Instituto passaria a ocupar a sede que
lhe havia sido destinada, no bairro de Botafogo.

No ISEB, a problemtica do desenvolvimento brasileiro delineou, desde o incio do


governo Kubitschek, a existncia de duas tendncias: a que sustentava a participao de
capitais estrangeiros na economia brasileira para acelerar o ritmo de sua expanso, e a
que defendia o carter autnomo do processo de industrializao no pas, admitindo a
presena do capital estrangeiro apenas sob o rgido controle do Estado.

Os conflitos provocados entre os adeptos dessas duas orientaes causaram a excluso


dos chamados entreguistas do ISEB, em 1960. Nelson Werneck Sodr se identificava
com a tese do desenvolvimento autnomo de nossa economia. Atravs de estudos
direcionados para a relao entre o colonialismo e o imperialismo, para a formao e
constituio das classes sociais no Brasil e, em especial, para a discusso de quem seria
o povo brasileiro e o papel que poderia desempenhar na luta anti-imperialista, nosso
autor orientou a sua produo intelectual para a identificao da classe ou da aliana de
classes que poderia encaminhar o processo revolucionrio no pas.

A participao no ISEB tambm assinalou o retorno de Nelson Werneck Sodr


publicao de livros. Em 1957, foram lanados As Classes Sociais no Brasil , curso
pronunciado no IBESP em 1954, e O Tratado de Methuen. Em 1958, foi a vez de
Introduo Revoluo Brasileira. Em 1959, e a pedido de Umberto Peregrino, que
dirigia a Biblioteca do Exrcito, Sodr organizou uma antologia de episdios militares
brasileiros, Narrativas Militares.

No ano seguinte, veio a pblico a terceira edio de Histria da Literatura Brasileira,


uma obra nova que conservou apenas o ttulo de seu livro de estria, e a segunda edio
de O que se Deve Ler para Conhecer o Brasil, obra de referncia que tambm guardou
apenas o nome, quando comparada edio original.

Em 1961, nosso autor lanou uma coleo de ensaios, A Ideologia do Colonialismo. Em


novembro desse mesmo ano, no posto de General-de-Brigada do Exrcito brasileiro,

Sodr solicitou a sua transferncia para a reserva (ele no chegou a exercer o generalato
na ativa). Com sua passagem reserva, Nelson Werneck Sodr passou a se dedicar
exclusivamente ao trabalho intelectual.

Desde a criao do ISEB, em 1956, at a sua extino, com o golpe de 1964, Sodr foi
responsvel pelo Curso de Formao Histrica do Brasil. Desse curso resultou, aps
diversas reformulaes, o livro Formao Histrica do Brasil, publicado em 1962. A
interpretao da formao social brasileira apresentada na Formao Histrica do Brasil
tambm inspirou a produo de material para-didtico destinado a professores do ensino
mdio, a Histria Nova do Brasil, elaborada com a colaborao dos estagirios do
Departamento de Histria do ISEB.

Ainda em colaborao com os estagirios do Departamento de Histria do ISEB, que se


encarregaram da pesquisa, Nelson Werneck Sodr escreveu em poucos dias o livro
Quem Matou Kennedy , lanado em dezembro de 1963, duas semanas aps o
assassinato do presidente dos EUA.

O livro Formao Histrica do Brasil conheceu uma verso condensada. Suas teses
centrais foram expostas em Evolucin Social y Econmica del Brasil, publicado na
Argentina em 1965, mas com data de 1964. A edio brasileira dessa obra foi lanada
somente 1988 e reproduz integralmente o texto original. Conserva, inclusive, as notas
de rodap elaboradas pelo tradutor argentino, as quais, no julgamento de Sodr, (...)
parecem ruins.

Obras
Histria da Literatura Brasileira. Seus Fundamentos Econmicos (1938)

Panorama do Segundo Imprio (1939)

Oeste. Ensaio sobre a Grande Propriedade Pastoril (1941)

Orientao do Pensamento Brasileiro (1942)

Sntese do Desenvolvimento Literrio no Brasil (1943)

Formao da Sociedade Brasileira (1944)

O Que se Deve Ler para Conhecer o Brasil (1945)

Nabuco e o Pan-americanismo (1949)

Martrio e Glria do Alferes Tiradentes (1952)

O Tratado de Methuen (1957)

As Classes Sociais no Brasil (1957)

Introduo Revoluo Brasileira (1958)

Narrativas Militares (1959)

Razes Histricas do Nacionalismo Brasileiro (1959)

Reviso de Euclides da Cunha (1959)

A Ideologia do Colonialismo (1961)

Formao Histrica do Brasil (1962)

Quem o Povo no Brasil? (1962)

Quem Matou Kennedy (1963)

Histria da Burguesia Brasileira (1964)

Histria Nova do Brasil (1964), em coautoria;

Histria Militar do Brasil (1965)

O Naturalismo no Brasil (1965)

Ofcio de Escritor (1965)

As Razes da independncia (1965)

Histria da Imprensa no Brasil (1966)

Memrias de um Soldado (1967)

Fundamentos da Esttica Marxista (1968), organizador

Fundamentos da Economia Marxista (1968), organizador

Fundamentos do Materialismo Histrico (1968), organizador

Fundamentos do Materialismo Dialtico (1968), organizador

Sntese de Histria da Cultura Brasileira (1970)

Memrias de um Escritor (1970)

Brasil. Radiografia de um Modelo (1974)

Introduo Geografia (1976)

A Verdade sobre o ISEB (1978)

Oscar Niemeyer (1978)

A Coluna Prestes (1978)

Vida e Morte da Ditadura (1984)

Contribuio Histria do PCB (1985)

Histria e Materialismo Histrico no Brasil (1985)

O Tenentismo (1985)

Histria da Histria Nova (1986)

A Intentona Comunista de 35 (1987)

O Governo Militar Secreto (1987)

Literatura e Histria no Brasil Contemporneo (1987)

Em Defesa da Cultura (1988)

Educao Social e Econmica do Brasil (1988)

A Marcha para o Nazismo (1989)

A Repblica. Uma Viso Histrica (1990)

Capitalismo e Revoluo Burguesa no Brasil (1990)

A Luta pela Cultura (1990)

O Fascismo Cotidiano (1990)

A Ofensiva Reacionria (1992)

Histria Nova do Brasil (1993)

A Fria de Calib (1994)

A Farsa do Neoliberalismo (1995)

Curiosidades

Quatro anos antes de falecer, o historiador carioca Nelson Werneck Sodr (1911-1999)
fez questo de doar seu arquivo pessoal Fundao Biblioteca Nacional. J se passaram
duas dcadas e a atitude ainda repercute: em 2010, o pesquisador Pedro Lapera
descobriu no acervo um manuscrito indito do autor. Quando vi o texto pela primeira
vez, achei-o to organizado que pensei tratar-se de uma cpia corrigida de algum livro
j publicado, lembra. O estudo datilografado sobre o ps-modernismo foi constatado
como indito e agora vira livro: ser o dcimo volume da coleo Cadernos da
Biblioteca Nacional, lanado este ms.

FONTELLA, Angelica. Revista de historia. 2015. De raros a esgotados. Disponvel em:


<http://www.revistadehistoria.com.br/secao/em-dia/de-raros-a-esgotados>. Acesso em:
27 set. 2015.

So livros de enorme interesse cientfico. Mas eles estiveram, substancialmente, ligados


a outra linha de interesses: a busca de uma interveno concreta na luta para resolver os
problemas brasileiros e influir nas foras sociais empenhadas nessa tarefa.

Foi um dos formuladores do nacional-desenvolvimentismo que, naqueles anos, teve


influncia decisiva na poltica comunista e que recomendava a aliana dos trabalhadores

com o setor que, ento, era conhecido como burguesia nacional, em busca do
desenvolvimento brasileiro. O golpe militar de 1964 desfez as iluses no sucesso de
uma aliana desse tipo, principalmente porque a enorme maioria daquela burguesia
nacional aderiu ao novo regime.
A partir das indicaes marxistas mais avanadas da poca, ele procurou adaptar o
esquema de cinco modos de produo sucessivos (ento hegemnico entre os marxistas)
para o estudo de nosso passado: o comunismo primitivo, o escravismo, o feudalismo, o
capitalismo e, depois, o socialismo. Hoje, mais de meio sculo depois, e em virtude dos
ganhos historiogrficos (o avano na pesquisa do passado brasileiro) e tericos (a
superao daquele esquema de cinco estgios), fcil apontar limitaes em suas
formulaes.

Ao enfatizar as relaes de produo, Nelson Werneck Sodr identificou um passado


feudal em nosso pas, identificou a importncia da escravido na organizao do
trabalho e da produo e abriu, assim, as perspectivas mais corretas, do ponto de vista
marxista, de anlise da sociedade brasileira.

RUY, Jos Carlos. Nelson Werneck Sodr: os cem anos do historiador marxista. 2011.
Portal Vermelho. Disponvel em: <http://www.vermelho.org.br/noticia/152751-11>.
Acesso em: 27 set. 2015.

Trata-se de uma anlise crtica e materialista dos fundamentos histricos do Brasil, da


colnia ao imprio, da repblica velha revoluo de 1930, dos dois governos de
Getlio Vargas aos desafios e impasses colocados ao pas aps a era JK. O materialismo
diz respeito aos pressupostos terico-metodolgicos bem como s respectivas
concluses a que chega o autor. Na sua histria, h pouca meno aos denominados
grandes eventos, aos fatos polticos relacionados aos nomes que ocupam os cargos de
poder, por exemplo. Estes so relatados de passagem, como aspectos superficiais. O que
realmente importa, no mtodo adotado por Sodr, so as alteraes processuais e
histricas das foras produtivas, os arranjos das classes sociais decorrentes das
transformaes no modo de produo. Este materialismo leva o autor a ir alm
justamente das manifestaes mais superficiais do problema histrico e buscar dentro
do arranjo produtivo delineado no pas as fontes originrias do desenvolvimento
histrico.