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PAIXO SELVAGEM

Ttulo original: McKinley's Miracle

Mary Kate Holder


SABRINA 1185

Ele era o tipo de homem que as mes no queriam para suas filhas.
Clayton McKinley era duro como o serto australiano e tinha uma sensualidade
irresistvel, com a pele bronzeada e um sorriso maroto. Sempre soube que as mulheres
suspiravam por ele, mas no queria saber de nenhuma... at que conheceu Lucy Warner,
sua nova vizinha.
Lucy resolveu dar um novo lar para quatro crianas abandonadas e mudou-se para a
fazenda Harrison. Mas seus planos no incluam se apaixonar por aquele homem charmoso,
que a levava a desejar coisas que nem em sonho imaginava ser possvel... Sim, porque Lucy
sabia qual era o fim de todas as grandes paixes!
Disponibilizao: Analice
Digitalizao: Simoninha
Reviso: Valdila
Formatao: Ana Ribeiro

Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Querida leitora,
O gosto pela leitura acontece na vida das pessoas sem ser percebido. Com freqncia
os pais ou avs estimulam a criana. A escola realiza vrias atividades para desenvolver o
hbito, mas somente quando encontra-se um livro especial, em um momento de
significao profunda, que descobre-se como deliciosa a entrega as histrias, aos mundos,
pocas e pessoas diferentes e fascinantes. Ou ainda quando encontra-se um livro que tem
similaridade com a nossa prpria vida, com a nossa histria pessoal. Parabns por voc j
ter descoberto este universo, reparta tambm, com as pessoas que lhe so importantes, este
prazer.
Fernanda Gama Editora
Mary Kate Holder
PAIXO SELVAGEM
ROMANCES NOVA CULTURAL
Copyright 2001 by Mary Kathleen Holder
Originalmente publicado em 2001 pela Silhouette Books,
diviso da Harlequin Enterprises Limited.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou parcial, sob
qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a Harlequin Enterprises Limited,
Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e colofo so marcas registradas da Harlequin Enterprises
B.V.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.
Ttulo original: McKinley's Miracle
Traduo: Dbora Isidoro
Editora e Publisher: Janice Florido
Editor: Fernanda Gama
Chefe de Arte: Ana Suely S. Dobn
Paginador: Nair Fernandes da Silva
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Rua Paes Leme, 524 IO andar CEP: 05424-010 - So Paulo - Brasil
Copyright para a lngua portuguesa: 2001 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Fotocomposio: Editora Nova Cultural Ltda. Impresso e acabamento:
DONNELLEY COCHRANE GRFICA E EDITORA BRASIL LTDA. DIVISO CRCULO FONE (55 11) 4191-4633

Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

CAPTULO I

Clayton McKinley se preparava para pedir a segunda cerveja quando ela abriu a porta
do Roadhouse e entrou. No a vira por ali antes, mas em Cable Creek, Austrlia, no
existiam estranhos, apenas pessoas que ainda eram desconhecidas. Ela atravessou a
multido devagar. E estava vestida para integrar-se ao grupo. Tnis, jeans e blusa de
moletom cinza. Os cabelos eram mantidos presos num rabo-de-cavalo. A cala desbotada
realava o quadril arredondado e curvas bem feitas, e a blusa deixava entrever seios rgidos.
As mangas haviam sido puxadas at os cotovelos, e os tnis eram velhos e gastos. De
repente ela parou, os punhos cerrados nas laterais do corpo. No instante seguinte ela se
lanou na direo do bar com velocidade surpreendente. Clayton observava a cena sem se
lembrar da cerveja que pretendia pedir. Tenso, compreendeu que a mulher ia abordar o
homem mais duro da cidade. Gerry Anderson?
Todos que os cercavam pararam, uma reao inevitvel raiva na voz dela e uma
demonstrao da curiosidade dos freqentadores de uma noite de sbado. Algum desligou
o som. Todas as conversas cessaram. Todos os olhos estavam fixos na mulher esguia de um
metro e sessenta de altura e no valento de um metro e oitenta e cinco que ela encarava.
Gerry virou-se com ar de desdm. Clayton teve certeza de que ele cometia um engano.
Sou eu mesmo, docinho. O que posso fazer por voc? Ela se aproximou ainda mais
do oponente colossal sem sequer olhar para os dois homens que o acompanhavam.
Pode ouvir o que vou fazer com voc na prxima vez em que se meter com uma de
minhas crianas!
Gerry riu.
Suas crianas? Eles so apenas criaturas abandonadas que ningum quis. Devia
voltar para o lugar de onde veio. Ningum aqui est interessado em sua bondade.
Ela o encarou com uma expresso que teria feito nevar no Deserto Simpson no meio do
vero.
Aquelas criaturas esto sob meus cuidados, sr. Anderson. Portanto, so minhas
crianas. Max tem apenas treze anos e, graas a voc, passou as ltimas duas horas no
pronto-socorro.
Pela primeira vez desde que fora abordado, Gerry parecia perturbado.
No sei do que est falando.
Voc passou com o carro pelo acostamento e espalhou pedregulhos em todas as
direes. Fez isso de propsito. O cavalo em que o menino montava ficou to assustado que
o derrubou.
As palavras provocaram a ira de Clayton. Gerry era naturalmente cruel e agressivo,
mas mexer com uma criana era covardia. Pensou em sua sobrinha, s e salva dormindo em
sua cama. Se fosse Molly no lugar do tal garoto, Gerry que estaria no pronto-socorro.
O valento teve a ousadia de rir.
Tem provas de que fui eu?
No h mais ningum nesta cidade com a palavra GARANHO pintada ao lado das
placas do carro ou com sua arrogncia.

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Ele se virou para o balco. Clayton classificou o gesto como sendo o segundo engano.
Menino mentiroso. Eu nem estive l.
Voc um covarde.
As palavras caram no silncio com o impacto de uma bomba por explodir. Gerry virouse novamente com os olhos iluminados pela ira. Clayton levantou-se devagar.
No comece nada que no possa terminar, mocinha.
Meu nome Lucy Warner. No me chame de mocinha.
Clayton espantou-se. Aquela era sua nova vizinha? Parecia ter dez anos menos do que
a mulher de vinte e cinco anos que sabia ter se mudado para l. E gostaria muito de
conhec-la melhor.
E chamar aquele menino de mentiroso prova que covarde. Se eu estivesse por
perto, voc teria ido para o hospital numa maa.
Algum riu. Outra alma corajosa aplaudiu. Mas a maioria parecia estar satisfeita por
poder assistir ao espetculo sem demonstrar interesse. Gerry olhou para os companheiros e
riu, mas Clayton notou que ele cerrava os punhos. Erguer a mo para aquela mulher seria
seu terceiro e ltimo engano da noite. Clayton cuidaria para que fosse assim.
O garoto no consegue ficar em cima do cavalo e voc afirma que a culpa minha?
Volte para a cidade de onde veio e leve aqueles delinqentes com voc!
Por qu? Caso contrrio vai tentar expulsar-me usando a fora bruta?
Tudo pode acontecer com uma mulher por aqui.
Voc pode acreditar que o valento da cidade, sr. Anderson, e talvez tenha de
praticar violncias contra crianas para sentir-se mais homem. Mas, na prxima vez que
encontrar uma das minhas crianas cuidando da vida, melhor fazer o mesmo.
Quando ela se virou, a multido se abriu como o Mar Vermelho para permitir sua
passagem. Algum emitiu um assobio admirado. Lucy Warner j estava na porta quando se
virou para Gerry pela ltima vez.
Este foi o primeiro e nico aviso que recebeu, sr. Anderson. No se meta conosco.
Lucy havia sentido aquela mesma fria pelo menos uma vez antes daquela noite. No
momento, no conseguia lembrar a situao com clareza. A ira a impelira a entrar no bar. A
adrenalina provocara o discurso breve e a dignidade a ajudara a sair de cabea erguida.
No se lembrava de ter entrado no carro ou de ter passado pela estrada, nem de ter
deixado para trs as luzes do estacionamento do hotel Na escurido, o nvel de adrenalina ia
baixando e Lucy comeou a tremer. Nunca em toda sua vida ameaara algum, homem ou
mulher, mas Gerry a tentara a partir para a agresso fsica. A expresso arrogante, os
comentrios maldosos sobre as crianas... Fisicamente, no teria sido capaz de enfrent-lo.
As palavras foram sua nica arma.
De acordo com Gray Harrison, muitas pessoas ali eram boas e honestas. Acreditavam
no trabalho duro e na vida simples e possuam esprito comunitrio, naquele sentimento de
unio e solidariedade em temos de crise que era tpico das cidades pequenas. Acreditava no
julgamento de Gray. Afinal, ele crescera ali.
Na primeira vez em que pusera os olhos na casa de fazenda soubera que naquele lugar
o sonho tomaria forma. As vezes ainda considerava impossvel que a jornada que comeara
por Megan a houvesse levado to longe. Tudo comeara como uma promessa, nica
maneira que encontrara para recompensar a irm por tudo que havia negado a Megan em
um momento de inconseqncia.
Ser me de criao e ter um diploma de servio social dera a ela a credibilidade
necessria para iniciar o projeto. A amizade de Gray e o patrocnio de sua corporao foram

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decisivos. Agora era uma realidade. Um lugar para adolescentes problemticos encontrarem
uma vida longe das ruas. Ruas que sugavam suas vidas ainda to tenras. Os anos de
experincia no trato com crianas de rua haviam mostrado a ela um lado da vida que
nenhum jovem devia conhecer. A idia da fazenda havia sido o maior sonho de sua irm, e
agora estava perto de realiz-lo. No permitiria que Gerry Anderson ou outra pessoa
qualquer se colocasse em seu caminho.
Embora fosse reconhecida como me de criao apenas de Katie e Max, as
autoridades tambm haviam conferido a ela a guarda de outras duas crianas. Para os
burocratas, o que fazia era uma experincia, e tinha de ser bem sucedida para que outras
crianas pudessem ter a chance de ir para a fazenda.
Estava to distrada, que quando o carro comeou a falhar ela agarrou o volante com
fora. O motor engasgou, e Lucy saiu da estrada. Antes que pudesse deslig-lo, o carro
morreu. Felizmente levava sempre uma lanterna no porta-luvas para pequenas emergncias.
Sozinha numa estrada deserta e escura, Lucy olhou para o indicador de combustvel e
murmurou uma praga.
Clayton deixou o Roadhouse vinte minutos depois da sada de Lucy, e havia percorrido
pouco menos de cinco quilmetros quando viu o veculo no estacionamento, a luz de alerta
piscando na escurido. Parou atrs do automvel, e antes que pudesse desligar o motor, a
porta do motorista se abriu e o ocupante correu em sua direo. Lucy Warner estava parada
do lado de fora, castigada pelo vento frio de uma noite de agosto. Clayton abriu a porta e
desceu.
No devia se aproximar do carro de um estranho em uma estrada deserta.
Lucy no reconheceu a censura em sua voz; apenas uma apreenso quase antiquada.
Graas luz dos faris, podia ver o corpo forte. O chapu australiano ocultava parte do
rosto, despertando sua curiosidade.
No tinha escolha. Ou parava algum e pedia ajuda, ou passava a noite aqui
disse. - Prefiro uma cama ao banco traseiro de um carro. Quando o vi parar, decidi correr o
risco.
Clayton empurrou o chapu para trs. Tambm preferia uma cama ao banco traseiro de
um carro, mas no se conheciam o suficiente para esse tipo de discusso.
E se eu fosse algum com ms intenes?
Ela ergueu o queixo. No havia pensado nisso... mas agora pensava. Gerry no estava
sozinho no bar. E se o homem fosse um de seus amigos?
Nesse caso, teria de pr em prtica as aulas de defesa pessoal que tomei h algum
tempo. Ele era um homem grande, alto e de ombros largos. Nem todos os golpes marciais
do mundo a teriam protegido, caso ele quisesse causar algum mal. Teve a impresso de que
o desconhecido ria enquanto se aproximava de seu carro.
Qual o problema, srta. Warner?
O medo era como um dedo gelado percorrendo suas costas.
Como sabe meu nome?
Voc mesma o disse no Roadhouse. Sou Clayton McKinley, seu vizinho.
E parente do veterinrio?
Ele meu irmo mais velho. Um deles.
Lucy conhecera Joshua McKinley uma semana depois de sua chegada. Ele parecera
ser um homem reservado com olhos bondosos. E reservado no era uma palavra que
pudesse aplicar ao seu irmo mais novo.
Obrigada por ter parado.

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Foi um prazer.
No estava imaginando o tom sarcstico que ouvira em sua voz. De qualquer maneira,
as fontes de prazer do sujeito no eram de sua conta.
Por acaso amigo de Gerry Anderson?
Prefiro no ter amigos a me relacionar com algum como ele. Valentes agressivos e
inconseqentes merecem todos os castigos que tiverem.
Espero que ele sofra um belo tombo no futuro!
Pode apostar que ele ser punido, de uma forma ou de outra. O que aconteceu com
o carro?
O mecnico que o consertou na ltima vez no foi muito otimista. Ele disse que, se
fosse um cavalo, j o teria sacrificado. Neste momento, o nico problema o tanque vazio e
o frio.
Frio? Voc ainda no viu nada. No h nada como um inverno australiano para
testar a resistncia de um ser humano. Entre no meu carro e ligue o aquecedor.
A oferta era tentadora. Tentadora demais...
No, obrigada. Se tiver um telefone celular, ligarei para a oficina e pedirei a Rick para
trazer o combustvel.
Clayton sorriu para si mesmo. No podia critic-la por ser to cuidadosa. Afinal, h
pouco a prevenira sobre os perigos de falar com estranhos. No entanto, a resposta soara
mais desdenhosa do que cuidadosa. Conhecera mulheres arrogantes antes.. Ora, conhecera
todos os tipos de mulheres. Desde a puberdade, elas sempre o fascinaram. E o fato de saber
que jamais poderia entend-las o intrigava ainda mais.
Lamento, mas no tenho um telefone.
O qu? Hoje em dia todos tm um celular!
Bem, eu sobrevivo sem ele. E onde est o seu?
Em casa respondeu, arrependida por ter pedido a droga do telefone. Caminhar
at a oficina teria sido menos irritante. Normalmente, no saa de casa sem o celular, mas
no raciocinara com clareza quando entrara no carro uma hora antes. Mantivera a calma no
pronto-socorro, mas depois de levar Max de volta para casa, sentira necessidade de
desabafar.
Tenho um galo de combustvel na caminhonete. Vou coloc-lo em seu carro e irei
atrs de voc at o posto.
Lucy gostava de resolver os prprios problemas sozinha, mas queria voltar para Max, e
Clayton oferecia uma soluo razovel.
Obrigada. Devolverei seu combustvel assim que chegarmos ao posto.
Esquea.
No gosto de aceitar caridade.
Escute, so s dois dlares de gasolina. Isso no caridade. Por aqui, preferimos
chamar de camaradagem, ou boa vizinhana.
Mesmo assim, prefiro pagar. Clayton encolheu os ombros.
Pode tentar.
Lucy estremeceu de frio e viu o homem despir o casaco.
Vista isto ele disse. Ou entre na caminhonete.
E quando voc virar um bloco de gelo, o que devo fazer?
Duvido que isso acontea, mas, se sua previso se confirmar, leve-me para sua casa
e cuide bem de mim. O que faremos em seguida ficar por sua conta, j que estarei em suas
mos.

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Estou falando srio! Voc pode ter uma hipotermia, ou uma pneumonia!
Se eu prometer que no vou morrer, voc veste o casaco? As crianas esto
esperando. Vista logo o casaco, e ento iremos abastecer seu carro.
Lucy no sabia o que odiava mais: o fato de ele ter razo, ou a confiana em sua voz.
De qualquer maneira, nenhum argumento faria diferena, e queria ir para casa. Por isso
aceitou o casaco de pele de carneiro e tratou de vesti-lo.
Clayton foi buscar o galo de combustvel e um funil para concluir a tarefa. Enquanto
trabalhava, ele perguntou:
O menino que Gerry machucou... Ele vai ficar bem?
Certamente, apesar das dores que o incomodaro por alguns dias.
Joshua disse que voc tem quatro crianas em casa.
Thomas no gosta de ser chamado de criana, mas verdade.
Depois de transferir toda a gasolina do galo para o tanque do automvel e fech-lo,
ele se levantou.
No deixe Gerry intimid-la.
No fizemos nada quele sujeito.
No, mas ele havia feito uma proposta para comprar a casa onde esto morando. E
no ficou muito feliz quando Gray decidiu alug-la.
Aquela casa perfeita para uma famlia. Gerry no parece ser o tipo de homem que
sonha com casamento e filhos. Que mulher o aceitaria?
Nenhuma, pelo menos nesta regio. Mas sua casa tem o melhor pasto de toda a
rea e faz fronteira com a propriedade dos Anderson perto do riacho.
O que explica seu interesse pela casa.
E verdade. Mas no somos todos como Gerry por aqui. Pelo contrrio. Ele faz parte
de uma minoria.
Deve conhec-lo bem, no?
Ele sempre morou por aqui. Gosta de beber, arrumar brigas e impor-se pelo
tamanho, nem sempre nessa ordem. Gerry at esteve na escola!
Pois ele estar tambm em um hospital, se no levar a srio meu aviso e ficar longe
de mim e das crianas.
Tome cuidado. Duvido que Gerry tenha sido desafiado por uma mulher,
especialmente em pblico.
Lucy j conhecera outros como ele, pessoas que desafiavam os mais fracos.
Obrigada pelo aviso.
Por nada. Agora v. Estarei bem atrs de voc.
Clayton voltou caminhonete antes que ela pudesse protestar, como esperava, e ligou
o motor para segui-la. Estivera ocupado com a fazenda durante o ltimo ms e no
encontrara tempo para socializar, mas lembrava-se de Josh comentando o chamado para ir
fazenda Harrison. O irmo s no havia mencionado como a nova inquilina era linda. E
corajosa... ou se deixara levar pela raiva sem pensar no que fazia. Ele e os irmos tambm
protegiam Molly. Se Gerry havia considerado Lucy um alvo fcil, algum que fugiria diante da
primeira ameaa, j devia ter percebido que cometera um engano.
Quando a cidade tomara conhecimento do novo contrato de aluguel da casa de Alma
Harrison, todos haviam temido um grande empreedimento imobilirio. Lucy Warner chegara
algumas semanas atrs e substitura esse temor pelo medo do conhecido. Em menos de um
dia, todos estavam sabendo sobre seus planos de construir um lar para crianas
problemticas e abandonadas.

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Clayton e os irmos haviam aprovado a idia desde o incio, e embora uma parte da
populao houvesse torcido o nariz para aquilo que no entendiam, todos procuraram
compreender o projeto e acabaram por aceit-lo. Todos, menos Gerry.
Lucy estava entrando no posto de gasolina, e Clayton reduziu a velocidade da
caminhonete. Depois de entregar as chaves ao frentista e solicitar um tanque cheio, ela se
aproximou do outro veculo e esperou, certa de que o vizinho desceria e iria ao seu encontro.
Sabia que ele era to atraente quando o irmo. Mas, sob a iluminao intensa do posto,
o impacto da viso a atingiu em cheio. Ele era alto, mais de um metro e oitenta, e tinha um
andar confiante e relaxado, como se o tempo esperasse por suas decises. Os cabelos eram
castanhos claros e curtos, e os olhos azuis tinham um brilho misterioso que despertava a
curiosidade feminina. Clayton McKinley era o tipo de homem contra o qual as mes
preveniam suas filhas. O tipo de homem que povoava os pesadelos dos pais. Sempre se
lembraria daquela ocasio como um deles. Tinha a sensao de ter retornado
adolescncia. As mos estavam frias e suadas, a respirao era difcil, e emoes que h
muito estavam adormecidas comeavam a despertar dentro dela.
Desviando os olhos do exemplar de virilidade, comeou a despir o casaco, odiando a
idia de desistir do delicioso calor.
Nem pense nisso, mocinha. Lucy encarou-o irritada.
No gosto de receber ordens.
No brinque! Os lbios foram distendidos por um sorriso. No era um sorriso
comum. Oh, no! Aquele era um sorriso de fazer tremer os joelhos, derreter coraes e
provocar arrepios! O homem era perigoso. No vai me devolver o casaco aqui, enquanto
ainda est exposta ao frio. E discutir comigo ser intil.
Ela era encantadora dentro do enorme casaco. Delicada, despertava seu instinto
protetor e outras emoes que preferia no analisar. A pele era plida e imaculada, e o rosto
tinha um formato arredondado que lembrava o de uma boneca. Os lbios eram carnudos e
rosados, com uma aparncia suculenta que sugeria um sabor adocicado. Com os cabelos
presos num rabo-de-cavalo, parecia ter dezesseis ou dezessete anos, e era tentadora como
o pecado. Os olhos tinham a cor de um bom usque, e eram grandes e expressivos,
iluminados pela inconfundvel centelha da inteligncia.
Lucy tentou ignorar a intensidade daquele olhar. Era como se ele quisesse grav-la na
memria em todos os detalhes. Recusava-se a ser intimidade pela anlise tipicamente
masculina, e por isso virou-se para a loja de convenincias que fazia parte do posto.
Preciso comprar algumas coisas.
Vou com voc. Lucy encarou-o.
Acha que posso me perder no meio das prateleiras?
Estou me divertindo.
Seu sorriso era poderoso. Os olhos a examinaram lentamente da cabea aos ps,
empreendendo a viagem de volta com a mesma insolncia sensual. Assustada com a reao
provocada por aquele olhar, ela respondeu:
Se acha que comprar alimentos divertido, sua vida deve ser bem aborrecida.
Clayton sorriu e acompanhou-a.
Como soube que Gerry estaria no bar?
Lucy entrou na loja e pegou um cesto de plstico. Depois retirou um po italiano da
prateleira.
Eu no sabia. Max disse que o homem dirigia um carro cheio de caubis malencarados. O Roadhouse o ponto de reunio dos homens desta cidade numa noite de

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sbado. Decidi arriscar.


E desafi-lo.
Ela acrescentou uma caixa de biscoitos de chocolate s compras.
A Casa Harrison ser um sucesso disse.
assim que vai chamar aquele lugar?
Fizemos uma eleio. O filho da sra. Harrison fez a doao para o projeto Segunda
Chance, e consideramos o nome bastante adequado. Soube que alguns empresrios do
ramo imobilirio fizeram ofertas tentadoras pelo terreno, mas ele no queria que a casa fosse
demolida.
Gray Harrison recusou dinheiro para ajud-los?
Exatamente. Ele sabe que aquelas crianas precisam de um objetivo de vida. Fazer
a fazenda produzir novamente ser um incentivo valioso. Gray tem sido nosso anjo da
guarda
Clayton no conseguia imaginar Gray Harrison com asas. Cable Creek nunca fora
grande o bastante para ele. Gray superara os limites oferecidos pela cidade antes mesmo de
ter os meios necessrios para partir. Grande jogador nos crculos financeiros australianos,
ele tinha a reputao de ser um empresrio implacvel que preservava sua vida privada com
unhas e dentes. Mas nada disso importava para Clayton. A nica coisa que importava era
descobrir o que provocava aquele sorriso doce no rosto de Lucy quando ela pronunciava o
nome do sujeito.
Lucy ainda pegou suco de laranja, pasta de amendoim e leite antes de dirigir-se ao
caixa. Quando a funcionria terminou de empacotar as compras, Clayton pegou a sacola
plstica e foi esper-la na porta, enquanto ela pagava pela comida e pelo combustvel. O
frentista esperava por eles perto da bomba.
Tudo pronto anunciou ao entregar as chaves.
Clayton acompanhou-a e entregou a sacola ao v-la sentada atrs do volante. Ela
agradeceu e deixou as compras no banco do passageiro.
Oh, seu casaco...
No se incomode. Vou acompanh-la at sua casa.
O que foi que disse?
Tenho mesmo de passar por l para chegar minha casa, e assim terei certeza de
que chegou bem.
O que ele esperava? Que fosse seqestrada por aliengenas no caminho at a
fazenda?
Deixe-me ao menos pagar pelo combustvel que ps no meu carro, sr. McKinley.
Esquea. Os vizinhos devem sempre ajudar-se. E ningum me chama de senhor.
Clayton mais do que suficiente. Mas, se quer mesmo saldar sua dvida, eu aceitaria uma
xcara de caf.
Duvido que haja algum lugar aberto esta hora da noite, e notei que a mquina da
loja de convenincia estava desligada. Quem sabe outro dia?
Estava pensando na sua cafeteira.
Quer tomar caf... em minha casa? Tinha o dever de retribuir o gesto generoso.
Afinal, ele podia ter passado direto pela estrada, e nesse caso ela ainda estaria l, sozinha e
congelada. J passa da meia-noite...
Prometo beber bem depressa.
As crianas esto dormindo.
No vou fazer barulho.

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Sutileza no surtiria efeito com aquele homem.


Talvez eu queira ir para a cama. Clayton sorriu.
Bem, normalmente no sou to fcil no primeiro encontro, mas posso ser
persuadido.
Lucy ficou vermelha, furiosa por ter cado na prpria armadilha.
Quis dizer que quero ir para a cama sozinha... para dormir. E isto no um encontro.
Ei, ento isso que as pessoas fazem na cama quando no esto...
Droga! Se ele parasse de brincar, talvez pudesse concentrar-se na conversa e evitar
maiores problemas.
S uma xcara, McKinley.
McKinley. Corts, porm formal. Um tratamento que a ajudava a manter distncia.
Clayton sorriu. Por enquanto, teria de ser suficiente.
Combinado. E lembre-se de que estarei bem atrs de voc.
Isso o que mais me assusta ela resmungou para si mesma.
Pelo espelho retrovisor, estudou a metade posterior do vizinho com interesse feminino
enquanto ele se afastava. Uma xcara de caf. Depois ele iria embora, nem que tivesse de
empurrar aquele corpo tentador e aquele sorriso envolvente para fora de sua casa.

CAPTULO II

Lucy deixou as compras sobre o sof e foi ver se as crianas estavam dormindo.
Clayton ficou sozinho na sala, tomado pela sensao de estar revendo um velho amigo.
Quantas vezes estivera naquela casa? No entrava h anos, mas as lembranas eram
ntidas. As noites que dormira ali, os acampamentos, as pescarias e os finais de semana que
passara ajudando o av de Gray a construir a casa na rvore do quintal. Era como se aquele
tempo pertencesse a outra vida. Lucy desceu com expresso tensa.
Tudo bem?
Gostaria de dar um soco na cabea de Gerry Anderson.
O calor a fez lembrar que ainda usava o casaco de McKinley.
Obrigada pelo emprstimo disse enquanto o devolvia.
Disponha. Ele deixou o casaco sobre o sof, junto com o chapu. Esta uma
bela casa.
timo. Se ele preferia fingir que o contato entre os dedos no existira, ento no diria
nada. Ele a surpreendera, mas no se deixaria pegar de surpresa novamente.
A madeira do piso precisa de polimento. Alguns aposentos precisam de um novo
papel de parede, e o exterior vai ter de ser pintado. A casa ficara vazia por dois anos. Na
sala de estar, algumas caixas ainda permaneciam empilhadas em um canto, esperando que
algum as abrisse.
Acredito que seremos felizes aqui. Ela pegou as compras. Vou preparar o caf.
Clayton seguiu-a at a cozinha e sentou-se perto da mesa. O aposento era convidativo.
As paredes pintadas recentemente de amarelo combinavam com o piso novo de cermica
cinza. Depois de ligar a cafeteira e pegar as xcaras, Lucy abriu o refrigerador.

10

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Quer bolo de chocolate?


Obrigado.
Ela cortou duas fatias e colocou-as em pratos. Quando parou para lamber um pouco da
cobertura dos dedos, Clayton no conseguiu desviou os olhos. No conseguia fazer nada! A
nica funo que mantinha era a respirao... e s com muito esforo. Lucy quebrou o
encanto ao jogar a faca na pia. Depois ela foi guardar o bolo na geladeira, e Clayton mudou
de posio para amenizar o desconforto causado pelo incio de uma ereo.
O caf ficou pronto. Lucy ps os garfos, o acar e o leite na mesa. Depois depositou o
bolo e a xcara de caf diante dele e sentou-se, puxando para mais perto a lata de creme
batido.
Vai colocar creme em seu caf? Clayton estranhou. Pensei que todos os
habitantes da cidade fossem manacos por dietas saudveis. Baixas calorias, fibras...
Ela agitou a lata e despegou uma quantidade generosa do creme sobre sua fatia de
bolo, o que o surpreendeu ainda mais.
Eu no! Existem coisas das quais no desisto nem mesmo pela sade de minhas
artrias.
Que coisas?
Hambrgueres, pizza, batata frita... e creme batido. As crianas dizem que meus
hbitos alimentares ainda vo me matar, mas... Ora, todos vamos morrer um dia! Por que
no posso ser feliz?
A mulher comia acar e gordura diariamente e tinha aquele corpo? A expresso de
prazer em seu rosto o surpreendia. A lngua rosada surgia entre os dentes perfeitos enquanto
ela espalhava o creme por cima do bolo. Lucy parou com o garfo no ar.
Por que est com essa cara estranha?
Clayton decidiu que ainda era muito cedo para explicar que estava excitado depois de
v-la espalhando creme sobre uma fatia de bolo de chocolate. No queria que Lucy o con siderasse um pervertido.
Nunca vi ningum olhar para um pedao de bolo como se estivesse diante de uma
refeio completa e sofisticada.
Ah... Bem, desisti do almoo porque hoje seria a noite da pizza, e isso melhor do
que sexo. Mas Max chegou em casa todo machucado e tive de lev-lo ao hospital, e fiquei
to nervosa que esqueci a comida. Agora estou faminta.
Melhor do que sexo? De acordo com a experincia de Clayton, poucas coisas se
aproximavam do prazer proporcionado por alguns momentos de intimidade sexual.
Est dizendo que prefere comer pizza a fazer sexo? Se fosse isso, Lucy no
havia encontrado o parceiro ideal. E j estava se preparando para preencher a ficha de ins crio. Fazendeiro divertido quer aquecer a cama de delicada e arisca flor de cactos.
Satisfao garantida.
Lucy havia feito incontveis sermes sobre sexo seguro em seus encontros com
adolescentes de rua, e por isso nada a embaraava. Mesmo assim, preferia que ele no a
estivesse encarando com aquela expresso intrigada.
Voc fala como se nada pudesse ser melhor.
Confesso que no consigo pensar em nada melhor do que um bom encontro sexual.
Duas pessoas que se desejam tanto que nada mais importa... Os olhos encontraram seus
lbios. Um bolo de queijo com recheio cremoso no chega nem perto.
Pelo menos com a pizza voc pode pedir por telefone, receber em casa e escolher o
que quer. E, se no ficar satisfeito, pode devolv-la e pedir seu dinheiro de volta. Com um

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sorriso que esperava ser suficiente para encerrar o assunto, ela levou o garfo boca.
Clayton viu os lbios deslizarem pelos dentes de metal enquanto os olhos se fechavam.
Comera com muitas muIheres em seus trinta anos de vida, mas aquela transformava o ato
de alimentar-se em uma das coisas mais erticas que j testemunhara. Por isso teve de
desviar os olhos da cena e pensar em outras coisas antes de atacar sua fatia de bolo. No
conseguiria comer com aquela sensao de opresso abaixo da linha da cintura.
H quanto trabalha com essas crianas?
Cinco anos. Clayton sorriu.
No muito expansiva, ?
Ela o encarou com uma sobrancelha erguida.
Depende do assunto.
Voc.
A conversa ser curta.
Normalmente no recuava diante de um desafio, mas sentia a necessidade de agir com
cautela ao lidar com aquela mulher.
Como prefere sua pizza?
Lucy o encarou espantada, como se no compreendesse a sbita mudana de assunto.
Haveria alguma inteno oculta na pergunta? Afinal, pouco antes estivera comparando pizza
e sexo.
Com tudo respondeu. H alguma outra maneira de comer pizza?
Fria.
Cus, isso horrvel!
Certo. Nunca vou sugerir pizza fria para o nosso caf da manh.
Qual a comida que voc considera indispensvel?
Frutos do mar. Todos...
Clayton arquivou a resposta para uso futuro.
O que est acontecendo?
Ele levantou a cabea. A garota parada na porta devia ter dezessete anos. Ela usava
um pijama que parecia muito grande sobre seu corpo magro, e os cabelos pretos exibiam
surpreendentes reflexos platinados em alguns pontos. Apesar do esmalte preto nas unhas e
da argola no nariz, ela era uma menina bonita.
Lamento se a acordamos, Lisa.
Ela usou a mo para encobrir um bocejo.
No, estou cochilando e acordando desde que voc saiu.
O caf est quente.
Voc mesma o preparou? Lucy suspirou.
Sim, eu fiz o caf.
Obrigada, mas uma emergncia mdica por dia tudo que um ser humano pode
suportar. Ela se sentou ao lado de Lucy e olhou para Clayton antes de encar-la. Devia
ter me levado com voc.
Lucy sorriu e balanou a cabea.
Voc tinha de ficar aqui e acalmar Max. Ningum mais consegue domin-lo com as
palavras.
Eu apenas a deixo pensar que pode disse o garoto em questo ao entrar na
cozinha. Os cabelos claros estavam despenteados e ele tinha um ar sonolento. Sinto
dores horrveis em todo o corpo, Lucy. Espero que tenha feito aquele caubi miservel comer
o prprio chapu.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Clayton olhou para as costas do rapaz, que usava apenas um short vermelho, e sentiu
vontade de ir atrs de Gerry Anderson para administrar uma dose de seu prprio remdio.
Havia um hematoma cobrindo todo um lado do rosto do garoto. O corpo magro exibia as
evidncias do tombo. Cortes profundos, arranhes extensos e leses de cor azulada
confirmavam o que ele dissera sobre sentir muitas dores. Atrs de Max, duas outras crianas
pareciam desejar ampar-lo. O mais velho, j com ares de quem ingressa na vida adulta,
tinha a postura altiva de um guerreiro. Era um sobrevivente inato. A menina a seu lado era
mais jovem do que Lisa, com cerca de catorze anos, e tinha cabelos longos e vermelhos e
um sorriso contagiante.
Este Clayton McKinley, nosso vizinho da Cable Downs Lucy apresentou-o.
Thomas estudou-o com um misto de interesse e desconfiana.
No queramos acord-los. Thomas, o caf est quente.
Quem fez...?
Eu fiz a droga do caf! Lucy respondeu irritada.
McKinley est bebendo e ainda no morreu. Thomas encolheu os ombros.
O que no o livra de srias conseqncias no futuro prximo.
Clayton ainda no havia provado o caf que Lucy preparara, mas tomara muitos deles
antes, alguns terrveis. Bebera caf forte o bastante para anestesiar um touro, ou caf to
fraco que mal conseguira distingui-lo de ch de erva doce. O que poderia ser pior?
Tudo bem, McKinley ela suspirou resignada. Meu caf ainda no matou
ningum.
Se continuar insistindo em oferec-lo, ser apenas uma questo de tempo
Thomas opinou.
A ruiva o cutucou com o cotovelo.
Deixe Lucy em paz. Depois ela sorriu para Clayton.
Sou Katie. E olhou para Lucy. Ele bem bonitinho. Por que no o amarra em
sua cama e fica com ele?
Clayton quase sufocou com o pedao de bolo que acabara de pr na boca.
Porque no coleciono homens como se fossem animais abandonados, Katie. Ns
nos conhecemos h pouco. O carro ficou sem gasolina na estrada e McKinley teve a
bondade de ajudar-me.
Thomas sentou-se ao lado de Clayton, mas manteve os olhos fixos em Lucy.
Encontrou o sujeito?
Sim, eu o encontrei e lidei com a situao de maneira racional e calma, como deve
ser.
Oh, sim, eu vi! Clayton exclamou com tom debochado.
Entrar em um bar lotado e desafiar um homem com o dobro do seu tamanho uma
atitude racional e calma? Francamente, voc foi mais corajosa do que muitos homens que
conheo.
Thomas encarou-o.
Ela fez isso? Voc estava l?
Sim, eu estava. Devia sentir orgulho dela. Lucy parecia pronta para estrangul-lo.
Ela pode ser pequena, mas tem um temperamento impressionante.
Teve o prazer de jog-lo no cho, ou de chutar seu... voc sabe o qu? Katie
perguntou animada. Depois olhou para Clayton. Lucy conhece tcnicas de defesa
pessoal.
Eu sei. Ela fez algumas aulas. Thomas encarou-a.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Entrou num bar lotado sem ningum para proteg-la? No conheo maneira mais
rpida de morrer.
Lucy sabia que havia deixado a raiva prejudicar seu julgamento e que expusera-se ao
perigo. Tinha de ser mais cuidadosa. Sua famlia precisava dela.
Tem razo, Thomas, eu no devia ter ido sozinha.
No devia mesmo. E espero que no faa mais isso. Um canalha capaz de atacar
um menino pequeno como Max no hesitaria em fazer mal a uma mulher.
Ei, no sou um menino pequeno Max protestou. Ainda vou crescer muito... mas
no quero mais cavalgar.
Clayton bebeu o caf e deixou a xcara sobre a mesa. O caf de Lucy no era ruim. Era
txico. Talvez devesse acrescentar mais acar, ou um pouco de creme... Mas era intil.
Nada podia tornar a bebida mais saborosa.
Onde conseguiu o cavalo?
Col Peterson vendeu trs de seus animais Lucy explicou enquanto se aproximava
de Max. D tempo ao tempo, querido. Quando a dor passar, vai sentir vontade de cavalgar
novamente.
O garoto balanou a cabea. Clayton vivia prximo dos cavalos desde que era um
beb, quando saa para cavalgar nos braos do pai.
Voc ainda tem uma semana de frias disse. Se quiser ir ao Downs, estamos
sempre precisando de mais um peo. Talvez pudesse convenc-lo a no desistir de
montar. Deixaria o medo perder a intensidade inicial e veria o que podia fazer.
Tambm aceita mulheres em seu rancho? Katie perguntou eufrica. Hoje em
dia, todos merecem as mesmas oportunidades.
Oh, no tenho problemas com a igualdade entre os sexos. Tem razo, muitas
mulheres trabalham nas fazendas ocupando os mesmos postos dos pees. De fato, todos os
anos, na poca de tosquiar as ovelhas, contratamos empregados temporrios, e trs
mulheres fazem parte do grupo h anos.
Uau! O que acha disso, Lucy?
Como se tivesse escolha! Clayton McKinley fizera a sugesto certo de que ela no
negaria a oportunidade s crianas. E se tinha de permitir que algum os ajudasse a
aprender um oficio, que esse algum fosse ele.
Tudo bem, pode ir, se quiser.
Parece que acabei de contratar dois pees. Ele olhou para Thomas e Lisa. O
convite para visitarem a fazenda extensivo a todos.
Thomas assentiu. Lisa encolheu os ombros.
Quando disse que contratou dois pees, estava insinuando que pretende pagar pelo
trabalho?
Max! Lucy repreendeu o rapaz. Clayton sorriu.
Em minha fazenda, todos os pees recebem por seu trabalho, mesmo aqueles que
ainda esto aprendendo ou s trabalham algumas horas por dia.
No, McKinley, voc j fez...
Tudo que fiz foi contratar pees para trabalharem em minha fazenda. As cercas
precisam de conserto, o gado ter de ser levado ao pasto todos os dias e ainda estamos
colhendo o milho. E temos de nos apressar, ou a chuva vai acabar com tudo que ficou no p.
Tenho trs carneiros rfos, e sem dvida teremos mais antes do final da estao de caa.
Os estbulos esto sempre sujos, os animais sentem fome...
Podia pagar aos garotos pelo trabalho que fariam. Lembrava-se do orgulho que sentira

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

quando conseguira juntar o dinheiro para comprar uma bicicleta com o que ganhava
trabalhando depois da aula. A ansiedade das crianas sugeria que no ficaria desapontado.
E ainda teria uma boa desculpa para encontrar Lucy regularmente, o que seria um benefcio
adicional.
Carneiros? Katie repetiu entusiasmada. Uau! Nunca vi um de perto. Quando
comeamos?
Amanh, se Lucy no tiver nenhuma objeo.
Ah, agora ele queria sua opinio! Depois de ter tomado as decises e influenciado os
garotos. Vizinho ou no, no permitiria que McKinley passasse por sua vida como um rolo
compressor.
Katie viu Lucy assentir e sorriu.
A que horas?
Normalmente comeo a trabalhar s seis. Max engoliu em seco.
s seis da manh?
O sorriso de Katie desapareceu como uma lmpada que se apaga.
Voc ficou maluco? O sol ainda nem apareceu essa hora! Lucy riu.
Como pode saber, se nunca acordou to cedo?
Bem, eu imagino...
Podem se apresentar s dez Clayton anunciou, contendo a vontade de rir diante
das expresses aliviadas.
Muito bem, agora voltem para a cama. Thomas olhou para Clayton antes de encarla.
Tem certeza de que no precisa de ns?
Certeza absoluta. McKinley e eu precisamos conversar sobre algumas coisas.
Katie acenou para o visitante.
At amanh... chefe.
Lucy esperou que todos sassem da cozinha para perguntar:
Por que os contratou?
Puxa, voc d um novo significado palavra suspeita!
Responda.
S quis ajudar os garotos. L eles estaro ocupados e aprendero um ofcio. E Max
poder at superar o medo de montar.
No quero que eles se machuquem.
Fique tranqila. Estarei sempre atento para que os garotos no se metem em
confuses.
Refiro-me ao aspecto emocional dessa situao. Esta noite Gerry disse que as
crianas foram abandonadas, que ningum as quis. Prefiro que eles no ouam comentrios
desse tipo. Eles merecem uma chance. Precisam ser aceitos.
Eles no ouviro essas coisas em Cable Downs. S tenho quatro homens na folha
de pagamentos, e todos so excelentes. Assim que apresent-los s crianas, os rapazes
sabero como agir.
Lucy preferia que ele no soasse to sincero, porque ento seria mais fcil no gostar
dele. E estava determinada a no gostar dele. Poltica de boa vizinhana era uma coisa, mas
abrir uma caixa de Pandora que devia ficar fechada para sempre... No.
Terminou seu caf?
Esta sua maneira sutil de dizer que devo ir embora? Ela ergueu uma sobrancelha e
tentou ignorar o efeito daquele sorriso em seu sistema nervoso.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Se sutileza funcionasse com voc, eu j estaria dormindo h muito tempo.


Ei, vai mesmo expulsar-me numa noite gelada como esta depois de uma nica
xcara de caf?
Thomas diria que estou lhe fazendo um favor. Honestamente, era verdade. Depois
de um nico gole,sabia que no conseguiria dormir. Como esvaziaria a xcara era algo que
nem imaginava. Gostaria de saber que utenslio ela utilizava para medir o p que era
despejado no filtro da cafeteira. Uma concha de feijo, talvez.
Ainda no terminei meu bolo disse.
Nesse caso, sugiro que coma tudo de uma vez.
Oh, comeria at a ltima migalha. O bolo era uma obra-prima, comparado ao caf.
Por que no me d uma chance, Lucy?
Dar uma chance... Nem que houvesse perdido todo o senso de auto preservao!
Eu nem o conheo!
No me conhece? Ajudo donzelas em perigo, sou querido pelas crianas... e ainda
bebo seu caf. No acha que mereo uma medalha por coragem e bravura? O que mais
precisa saber?
Como tir-lo da minha vida antes que se torne uma complicao que no posso
enfrentar.
Ainda no bebeu todo o caf. E por que quer uma medalha? Est insinuando que
meu caf ruim?
claro que no. E no estava mentindo. Para fazer um caf ruim, Lucy teria de
melhor muito.
Est ficando tarde.
Eu imagino.
O homem sorriu novamente. Tinha de tir-lo de sua casa e evit-lo de qualquer
maneira, ou... Ou acabaria perdendo o juzo.
Clayton pegou a xcara e bebeu o caf. Esperava que o convnio mdico estivesse em
dia. Quanto poderia custar uma lavagem estomacal?
Lucy esperou que ele deixasse a xcara sobre a mesa para comear a falar. Certos
assuntos deviam ser esclarecidos o quanto antes.
Somos vizinhos, McKinley. Est ajudando as crianas a se sentirem mais adaptadas
aqui, e aprecio seu interesse, mas nunca iremos alm disso.
Ento, ela havia percebido seu interesse. Era um bom comeo.
Nunca tempo demais. Tem certeza de que no quer negociar essa clusula?
Ela se levantou.
V para casa.
Clayton levantou-se sorrindo, como se estivesse se divertindo muito. timo. Aquela era
a combinao que sonhava encontrar em um homem. Sexy, charmoso e persistente.
No quer nem ouvir minha idia?
Por acaso tenho escolha?
No.
Ento fale de uma vez e saia daqui.
Sabe cavalgar?
No confiava no tom casual. Sabia que havia uma armadilha escondida em algum
lugar. Esperava v-la antes que fosse tarde demais.
Cavalos? Ele riu.
melhor nos atermos aos animais de grande porte, ou esta conversa vai adquirir um

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

novo significado.
Tarde demais! Precisava ter mais cuidado.
No, eu no cavalgo.
Nesse caso, pode aprender comigo.
Eu no disse que no sei cavalgar. Disse apenas que no cavalgo.
Mas sabe cavalgar?
Lucy cruzou os braos e comeou a pensar se teria mesmo de empurr-lo para fora.
No.
Estou me oferecendo para ser seu professor. Oh, aposto que sim, McKinley!
O que est oferecendo uma circunstncia atenuante para um homicdio
respondeu irritada, sem foras para resistir ao charme do caubi que flertava abertamente.
Obrigada pela oferta, mas no estou interessada. Quanto mais longe do cho, maior a
dor da queda.
E se eu prometer segur-la? O tombo seria menos perigoso.
Minha resposta a mesma.
Seria divertido faz-la mudar de idia.
Bem, agora tenho de ir. Obrigado pelo bolo e o caf.
Obrigada pela ajuda.
Disponha. Vejo voc amanh, quando for levar as crianas.
Tenho algumas coisas para fazer antes do almoo. Pedirei a Thomas para ir lev-los.
Clayton sorriu.
Est com medo de mim?
A voz rouca provocou um tremor que ela conseguiu sufocar com grande esforo.
V sonhando!
Ainda nos veremos outras vezes, Lucy Warner. Muitas vezes... Estendendo um
dedo, tocou seu rosto e ficou fascinado pela suavidade da pele e... e... O que era aquilo em
seus olhos? Pnico? Resignado, afastou-se e decidiu ir devagar. Muito devagar. Mais lento
do que j havia sido em toda sua vida. Pode se esconder, se quiser. Sei que seremos um
par e tanto. Esta uma promessa, e um McKinley sempre cumpre o que promete.
Acha... que no serei capaz de resistir...?
Gostaria de v-la tentando. Vai ser divertido, sabe? Oh, e mais uma coisa. Eu nunca
causaria algum mal quelas crianas para aproximar-me de voc. Essa uma faanha que
pretendo realizar sozinho.
Lucy estremeceu. O homem podia roubar seu corao com um nico sorriso!
Ele se virou e desceu a escada da varanda.
No vou me envolver com voc. Era importante ser honesta, porque assim no
haveria nenhum mal-entendido. Mas quando ele se virou para encar-la, Lucy compreendeu
que estava diante de um especialista no jogo da seduo.
Quer fazer uma aposta? Juro que estaremos jantando luz de velas antes do
prximo sbado.
Oh, realmente? Felizmente a arrogncia do sujeito despertava sua ira, e sempre
encontrava foras na raiva. E o que vamos apostar?
Se eu perder, ter a satisfao de testemunhar minha humilhao e ainda poder
contar com minha ajuda para pintar sua casa. Mas eu pretendo ganhar, e quando isso
acontecer... pretendo lhe dar aquelas aulas de equitao que ofereci... e um beijo.
No esperava que ainda pudesse ficar chocada depois de tantos anos convivendo com
crianas de rua, mas a sugesto a pegou de surpresa. Beijar Clayton McKinley no era uma

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

boa idia. Se um dedo deslizando por seu rosto quase a pusera em chamas... e no ardia
por ningum!
Combinado.
Combinado, Lucy. Vai ser um prazer ganhar essa aposta. Sozinha na sala escura,
Lucy teve de admitir que Clayton
McKinley despertara sua libido com facilidade espantosa. Estava assustada. Conhecia
o homem h menos de duas horas, e ele j conseguira proezas que nenhum outro havia
realizado. Um sorriso, e a barricada erguida em torno de seu corao rura como um castelo
de areia varrido pelo mar. Nunca sentira nada mais envolvente, e esse era seu medo. Como
poderia se proteger de algo que no conseguia controlar? Tinha a sensao de acabara de
permitir a entrada de um grande problema em sua vida.
A extenso dos danos que ele causaria s dependia dela.
Clayton no se mostrou surpresa ao v-la chegar em Cable Downs na manh seguinte.
De fato, ele parecia muito satisfeito. As crianas saltaram do carro tentando no revelar a
ansiedade que as consumia, mas o esforo era intil. Lucy as seguiu depois de alguns
instantes, assim que conseguiu controlar o nervosismo que acelerava sua pulsao. Suado e
coberto de poeira, o homem era um exemplo de virilidade e potncia.
Clayton cumprimentou-a com um sorriso antes de dar ateno s crianas.
Tenho protetor solar e chapus para os dois em casa. E bom ver que souberam
escolher seus sapatos. Aposto que ainda vou transform-los em fazendeiros. Entrem, tomem
o ch e voltem para comearmos a trabalhar.
A experincia seria positiva para Max e Katie. Lucy podia ver o efeito dos elogios nos
rostos iluminados dos garotos.
Assim que ficaram sozinhos, Clayton encarou a mulher que havia prejudicado sua noite
de sono.
Vejo que no tem medo de mim, afinal.
Se tivesse, no teria aceito a aposta.
timo. Vamos entrar, antes que os dois acabem com todas as guloseimas. Odeio
deixar uma mulher bonita com fome.
Est flertando comigo, McKinley? ela disparou enquanto o seguia.
Creio que o nome esse. O flerte a base para uma boa tcnica de seduo.

CAPTULO III

Ela respirou fundo. Por que o homem tinha de ser to direto?


No vai conseguir seduzir-me.
Oh, talvez demore um pouco, uma vez que no conhece meus motivos... e no sabe
se pode confiar em mim... Mas sei que vou conseguir.
No sinto atrao por voc mentiu.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

A expresso de Clayton indicava que ele conhecia a verdade.


Nesse caso, no precisa se preocupar.
No mesmo. Fui vacinada contra homens charmosos.
Acha que sou charmoso?
Por mais que odiasse admitir, Lucy sabia que seria intil tentar negar.
Voc sabe que sim. Qualquer mulher normal pode notar seu charme e sua
capacidade de atrao.
Oh, mas no quero qualquer mulher. Quero voc... Normalmente no ficava chocada
com facilidade, mas no estava habituada a ouvir tais coisas de um homem sedutor e sexy
cujos olhos brilhavam de desejo. Nenhum homem jamais a desejara, mas podia ver o ardor
no rosto daquele homem. Atrao. Podia senti-la em todos os ossos do corpo.
A palavra sutileza tem algum significado para voc? perguntou. No pode sair
por a dizendo tudo que pensa.
Por que no? a melhor maneira de poupar tempo e evitar confuses. Quer jantar
comigo hoje noite? Conheo um timo restaurante na cidade.
Lucy riu.
Acha mesmo que vai ser fcil?
Espero que no. O desafio torna a conquista muito mais interessante.
Estava me referindo aposta, McKinley. No vai conseguir me pegar de surpresa
sugerindo um jantar num restaurante especial.
Clayton abriu a porta para que ela entrasse em sua casa.
Vai acabar dizendo sim.
Estaria ouvindo mais uma promessa de Clayton McKinley? Ele j havia dito que era um
homem de palavra. De qualquer maneira, no havia muito que pudesse fazer nesse
momento. Havia quatro homens sentados em torno da mesa da cozinha, e ela os
cumprimentou com um movimento de cabea. Clayton apresentou Shay Hamilton,
governanta e amiga da famlia, e tambm anunciou os nomes dos rapazes, que logo depois
se levantaram para sair. Havia muito trabalho a ser feito, diziam.
Lucy viu a mulher de cabelos avermelhados servir Max e Katie, que pareciam gostar de
tanta ateno. Eles faziam perguntas variadas a Clayton, desde que tipo de animais ele
possua, alm dos carneiros, at o que fariam durante o dia. Clayton contou que uma das
porcas estava prestes a dar luz, e Katie entusiasmou-se.
Vamos ver os caubis? Max quis saber.
Os homens que cuidam de carneiros e do gado so chamados de pees Clayton
corrigiu sorrindo.
Exceto Ciem lembrou Shay. Ele j foi um peo, mas agora que ficou mais
velho, tem outras tarefas na fazenda, como trazer o leite das vacas todas as manhs,
alimentar as galinhas, colher os ovos e cortar a carne dos animais abatidos. Ele tambm
gosta de cuidar do jardim, embora insista em dizer o contrrio.
Uau! Quer dizer que comem os animais que criam aqui? Max estava espantado.
No diferente de entrar num supermercado e comprar aqueles bifes embalados em
bandejas de isopor Clayton comentou.
Katie olhou para Lucy.
Por favor, prometa que no comeremos nossos animais quando a fazenda estiver
produzindo!
Lucy sorriu. As crianas aprenderiam muito ali.
Quando terminarmos de consertar as cercas e preparar o solo, provavelmente

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

criaremos alguns animais, mas a princpio sero pequenos, e nosso objetivo ser vend-los.
O que vai fazer com os porquinhos quando eles nascerem? a menina perguntou
ao dono da fazenda. Tambm vai com-los?
Lucy tinha uma boa idia de onde aquela conversa acabaria. Se pudesse decidir, Katie
teria dois exemplares de cada animal dormindo em seu quarto.
Temos mais de trs dzias de porcos. Alguns so usados como carne, outros so
mantidos para procriar, mas a maioria vendida no mercado.
Se juntasse dinheiro, poderia comprar um deles?
Acho que vai ter de discutir esse assunto com Lucy. Katie encarou-a animada.
Posso, Lucy?
Talvez, mas s quando tivermos um lugar adequado para coloc-lo.
Max riu.
E melhor permitir que ela fique com um dos filhotes, Lucy, ou, na prxima vez em
que o vir, Katie poder estar comendo o coitadinho com ovos e torradas.
Cus! Os meninos nunca deixam de ser irritantes? Lucy olhou para Shay, que
parecia se divertir com a conversa.
No as duas responderam em unssono. Clayton levantou-se.
Max, meu rapaz, melhor sairmos daqui. Estou comeando a me sentir como um
pato na temporada de caa. Quer ir conosco, Katie?
A menina levantou-se de um salto.
At mais tarde, Lucy. Voltaremos a nos ver em breve, no?
claro que sim. Voc est com as minhas crianas.
Voc sabe que no era disso que eu estava falando. E saiu.
Meu Deus! Talvez deva preparar a mangueira! A exclamao de Shay a confundiu.
O que disse?
A mangueira. Depois daquele olhar, no sei como ainda no pegou fogo!
mesmo? E eu no sei como ainda no o esganei!
J est irritada? Normalmente as mulheres levam mais tempo para perceber que ele
um homem persistente.
A persistncia deixa de ser uma qualidade quando se torna excessiva.
Quando ele saiu daqui, voc o olhava como se no soubesse se queria espanc-lo
ou beij-lo. Relaxe, Lucy. Clayton gosta de voc.
Tenho a sensao de que ele gosta de mulheres em geral... e posso apostar que a
simpatia correspondida.
Shay sentou-se diante dela.
Eu o conheo h muito tempo, e nunca vi uma mulher que no se interessasse por
Clayton primeira vista. Ele tem... alguma coisa especial. Todos os homens tm seus
encantos, mas Clayton sabe como usar suas qualidades e tirar proveito delas.
Tem razo, ele atraente, simptico e sedutor, mas no estou interessada.
Tem certeza? Clayton no desiste cm facilidade de algo que quer ter. E
determinado.
Bem, a fora irresistvel vai encontrar o objeto inatingvel Lucy respondeu, sem
saber se teria realmente foras para resistir. Preciso pensar nas crianas.
Ouvi comentrios sobre o que aconteceu ontem noite. Pobre Max! Ele ainda
parece sentir dores. Algum precisa dar um jeito naquele odioso Gerry Anderson.
Homens!
Ei, Clayton um dos bons.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Sim, e irritante.
S de vez em quando. uma caracterstica dos McKinley. Deve ser gentico. Todos
apresentam o mesmo trao em graus diferentes.
H quanto tempo conhece os McKinley?
H doze anos. Nossos pais participavam dos mesmos rodeios e tornaram-se
amigos. Walt McKinley desistiu das competies para se casar e ofereceu o emprego de
capataz a meu pai. Shay sorriu. O pobre Les nem sabia que eu existia at o vero em
que a esposa de Walt faleceu. Minha me me deixou aqui e partiu. De repente eu tinha um
pai, trs irmos postios e, ao entrar na adolescncia, nenhuma vida social.
Como mantm os trs na linha?
Devo ter sorte, acho.
Nunca pensou em morar na cidade?
No. Havia algo em sua expresso, alguma coisa que Lucy no conseguia
identificar. Algum precisa cuidar deles, e eu sentiria falta de Molly, a filha de Josh. Como
ele a est criando sozinho, a pobrezinha precisa de uma mulher por perto. Alm do mais,
este o nico lugar que jamais chamei de lar. Aqui tenho uma famlia, o ar puro do campo, e
ainda posso manter o emprego no Road-house. Para uma criana que passou os primeiros
dez anos de vida sendo levada pela me de uma cidade para outra, criar razes um sonho
que se torna realidade.
Sua me viajava muito?
Rita era corredora. Ela disputava as provas com barril, e foi assim que conheceu
meu pai. Seguamos os rodeios por todas as partes.
Conversaram por cerca de meia hora, e Lucy descobriu mais sobre aquela mulher
encantadora e calma. Shay completara vinte e um anos no ms anterior, e seu pai morrera
h quatro anos depois de uma longa batalha contra o cncer. Ela estava satisfeita com a vida
que levava, contente como poucas pessoas conseguiam ser. Lucy sabia disso. Desde os
dezesseis anos seguia pela vida usando viseiras imaginrias, sem permitir que nada a
distrasse. Aprendera da maneira mais dura que as distraes tinham um preo alto.
Lucy parou na cidade uma hora mais tarde para adquirir o material de pintura e passou
o resto do dia removendo o papel de parede do quarto no segundo andar. Thomas raspava a
pintura externa da casa, e Lisa havia comeado a preparar as paredes de seu quarto para
receber a nova pintura, ouvindo uma msica to alta que poderia despertar os mortos.
Enquanto trabalhava, Lucy tentava imaginar como a casa ficaria em um ou dois meses.
Teriam galinhas. O cercado j havia sido construdo. Talvez alguns carneiros e uma ou duas
vacas. E se Katie pudesse opinar, teriam tambm alguns porcos para completar a seleo.
Max pedira um coelho como presente de aniversrio, e Thomas, bem, ele j alimentava o
gato vira-latas que rondava a casa desde que chegaram. O animal o seguia por todas as
partes... e mostrava dentes e garras para todos os outros habitantes.
Covardia ou no, enviara Thomas para ir buscar Max e Katie naquela tarde. Queria pr
o jantar na mesa e tomar um longo banho de imerso. Precisava de tempo para preparar
suas defesas contra o charme de Clayton McKinley. Estava descascando e cortando vegetais
quando eles entraram em casa.
Conhecemos o irmo mais velho de Clayton. O nome dele Zach Katie contou
excitada. E tambm conhecemos a filhinha de Josh.
Vejo que se divertiram muito. Aprenderam alguma coisa?
Clayton me mostrou como eles guardam a colheita Max contou com tom quase
reverente.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Sim, eu aprendi que limpar os estbulos de l como limpar os daqui, com a


diferena que l eles tm mais cavalos e me pagam pelo servio.
Mantenha essa atitude, meu bem, e ser milionria antes de completar trinta anos
Lucy elogiou sorrindo. V alimentar os animais. Depois lave as mos e o rosto para jantar,
e ento conversaremos com calma.
Lucy viu pela janela da cozinha como, um a um, todos os animais de estimao eram
alimentados e acomodados em suas casas para a noite. Bamaby detestava voltar para a
gaiola, e normalmente Katie precisava de dez ou quinze minutos para conduzir o coelho at
um ponto onde pudesse peg-lo. Depois ela colocava gua limpa e comida na gaiola de
Sylvester. O furo no gostava de Lucy, o que no fazia diferena, uma vez que ela tambm
no nutria grande simpatia pelo roedor, por mais que Katie insistisse em enaltecer suas
qualidades e atestar seu carter inofensivo e doce.
Enquanto isso, Max alimentava seus patos e os trs porcos da ndia que eram seu
orgulho.
Quando todos se sentaram para jantar, Lucy ouviu interessada ao relato entusiasmado,
contagiada pela felicidade das crianas.
Lucy conseguiu evitar Clayton por trs dias, embora suspeitasse de tudo teria sido
diferente, se ele quisesse. Na quinta-feira noite, quando chegou para pegar os garotos
depois do jantar, ela foi recebida por Shay.
Desculpe o atraso.
Mas Shay garantiu que alimentar Max e Katie havia sido fcil. Juntas, elas foram
cozinha e a viso que a recebeu podia ser traduzida por uma nica palavra: lar. O tipo de
lugar que queria para as crianas e todas as outras que ainda viessem. Uma emoo
profunda e h muito adormecida despertou em seu peito. O grupo permanecia sentado em
torno da mesa, conversando e rindo. Clayton, Max e Katie de um lado, Josh e uma menina
que devia ser Molly diante deles. Shay apresentou o homem moreno e compenetrado que
ocupava a cabeceira da mesa. Zach McKinley era o mais velho dos irmos. De acordo com
as crianas, ele assumira o lado burocrtico da administrao da fazenda depois da morte do
pai e era um gnio com os computadores. Preferia controlar a contabilidade e a produo de
Cable Downs, mas sempre acabava cedendo e trabalhando lado a lado com Clayton nas
tarefas dirias.
Sente-se Clayton convidou com um sorriso envolvente. Voc parece exausta.
O homem no tinha conscincia do que provocava com aque le sorriso? Pensando
bem, preferia nem conhecer a resposta Lucy aceitou o convite e sentou-se ao lado de Josh.
Passei o dia todo removendo papel de parede. Por isso pareo cansada.
Voc casada?
Josh olhou para a filha com ar de reprovao.
No se interroga uma visita dessa maneira, Molly.
Tudo bem, no nenhum segredo. Sou solteira, querida.
Tio Clayton acha que voc bonita.
Por que o cho no se abria para trag-la? Podia sentir os olhos de Clayton em seu
rosto, mas no ousava encar-lo. Zach suspirou, Josh tentou desculpar-se com o olhar e
Shay escondeu um sorriso. Max e Katie riam.
Agora chega, Molly.
A menina olhou para o pai.
Foi ele mesmo quem disse, papai. Por que no posso contar a Lucy?
Porque a est deixando embaraada. Molly fitou a visitante.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Est embaraada, Lucy?


Toda mulher gosta de saber que algum a considera bonita. Aposto que seu tio
Clayton sempre diz que voc linda.
verdade. Sou a menina de seis anos mais sexy que ele j conheceu. Molly
sorriu para o tio, que piscou para i ela antes de olhar para Lucy.
Sabia que desviar os olhos dos dele era sensato e necessrio a sua sobrevivncia, mas
ento ele sorriu, e seu corao disparou. As mos ficaram geladas e midas. Clayton a
estudava com interesse evidente, observando sua boca como se quisesse beij-la. Deus
sabia que tambm havia pensado muito nesse beijo. E era bvio que ele estivera falando
com a famlia a seu respeito. No havia como fugir do efeito daquele homem sobre seus
sentidos...
Voc parece estar precisando disto Shay comentou sorridente enquanto
depositava uma xcara de caf diante dela. Vou buscar um pedao de torta de ma. A
menos que prefira jantar...
No, no. A torta suficiente, obrigada. No se incomode comigo.
Bobagem. Acabei de servir a comida para toda essa gente. Servir alguma coisa para
voc no vai me matar. E como acabou de passar pela verso infantil da inquisio McKinley,
est merecendo uma recompensa.
E o carro, Lucy? Max perguntou. Clayton disse que teve problemas com ele.
De cabea baixa, tentando esconder o rubor que tingia seu rosto, ela contou a todos
como Thomas havia passado boa parte da tarde procurando pelo fio solto que impedia o
funcionamento da ignio. Katie terminou de comer a sobremesa, torta e sorvete.
Aquele carro est pedindo para ser aposentado Max suspirou.
Vou comear a procurar por outro que caiba no nosso oramento Lucy contou.
Shay serviu a torta, e em minutos ela desfrutava do verdadeiro sabor da comida
caseira. Tentara convencer Thomas e Lisa a irem ao Cable Downs. Thomas at fazia contato
social, desde que se sentisse confortvel, e Lisa devia estar equiparando a conta de telefone
dvida nacional enquanto fazia contato com os amigos na cidade. De repente as luzes se
apagaram, deixando a cozinha na mais completa escurido.
Deve ter sido um fusvel Zach arriscou. Vou troc-lo.
Papai, podemos contar histrias assustadoras? Molly sugeriu animada.
Hoje no, querida.
Vou buscar as velas avisou Shay. Momentos depois a luz alaranjada das chamas
invadia a cozinha. Coma, Lucy. Zach resolver o problema em pouco tempo.
Lucy cortou um pedao da torta em seu prato e levou o garfo boca. Ainda estava
entreabrindo os lbios quando sentiu um p tocando sua perna sob a mesa. Clayton a
observava com um sorriso sexy e triunfante. Erguendo a xcara para um brinde silencioso,
ele disse:
Voc perdeu.
E ento ela compreendeu tudo. A aposta! As velas, os pratos... Conhecia o sujeito h
menos de uma semana, e ficava to perturbada em sua presena que no percebera a
armadilha. Agora ele cobraria o preo. Exigiria o beijo, e as lies de equitao tambm
seriam muito perigosas, mesmo que nunca casse do cavalo.
Cinco minutos mais tarde a iluminao foi restabelecida. Molly soprou as velas e Shay
foi guard-las no armrio.
Lucy terminou de beber o caf e comer a torta, fingindo ignorar o p de Clayton em
contato com sua perna. As crianas ajudaram a levar os pratos para a pia e carregar a lava-

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

louas, e pouco depois partiram. Clayton despediu-se com um aceno e disse aos garotos
que estaria esperando por eles na manh seguinte. Depois piscou para ela, um gesto
simples, porm cheio de propsito. Era um aviso... um anncio sensual e velado do que
estava por vir.
Clayton McKinley no escondia suas intenes, e era isso que fazia o sangue de Lucy
ferver nas veias.

CAPTULO IV

Lucy jamais saberia o que a acordara naquela noite, mas, uma vez alerta o bastante
para perceber que havia algo de errado, ela sentiu o cheiro de fumaa no ar. Depois
identificou o som de cascos de cavalos agitados em suas baias. Aflita, levantou-se e saiu do
quarto correndo, vestindo o robe que deixava pendurado atrs da porta e calando os
sapatos enquanto pulava em um p s. Soube o que acontecia antes mesmo de bater na
porta do quarto de Thomas. Ele a abriu enquanto punha os sapatos, o rosto tomado pela
apreenso.
Fogo! Chame os bombeiros!
Lucy desceu a escada com o corao aos saltos e o organismo inundado pela
adrenalina. Quando saiu, o estbulo estava iluminado, mas as chamas ainda no haviam
alcanado as trs ltimas baias onde ficavam os cavalos. O som dos cascos batendo contra
a madeira do piso a assustava quase tanto quanto o fogo.
A fumaa ameaava sufoc-la e fazia arder os olhos. Cobrindo a boca com a barra do
robe, correu para as baias e conseguiu libertar os animais que, em pnico, saam em busca
do ar puro da noite. Quando se virou, viu que Thomas estava atrs dela com a mangueira do
jardim.
Os outros j estavam fora de casa, olhando para o fogo com expresses de horror.
Lucy foi buscar trs baldes plsticos na lavanderia e uma segunda mangueira perto da
garagem. Enquanto esvaziava balde aps balde, soube que perderiam o estbulo e talvez o
galpo da garagem, caso o fogo o atingisse.
Katie e Max agarraram um balde cada, mas ela no os queria perto das chamas.
Comecem a molhar o galpo. Talvez assim possamos salv-lo. E fiquem longe do
estbulo. Thomas, chamou os bombeiros?
Ele assentiu, apontando a mangueira para as chamas que ganhavam intensidade. No
sabia se algum apareceria para ajud-los. Naquela comunidade rural, como em tantas
outras, a brigada de incndio era formada por voluntrios. No entanto, dez minutos mais
tarde, a primeira equipe chegou seguida por outro grupo. Havia um caminho tanque e todos
pareciam bem treinados. Lucy no chorava h anos, mas podia sentir as lgrimas obstruindo
a garganta enquanto voluntrios vestindo capas amarelas corriam em sua direo.
Lucy!
Conhecia aquela voz. Clayton pulou do caminho tanque e comeou a agir.
Afaste-se. O prdio pode desmoronar a qualquer momento!
Atrs dele, Zach e Josh contribuam para o esforo empreendido por diversos outros

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homens que ela conhecia da cidade, em sua maioria comerciantes.


Todos trabalhavam com determinao, mas o destino estava contra eles. As chamas
alcanaram o galpo onde funcionava o celeiro e o feno estocado para os animais comeou
a arder, alimentando o pesadelo. Menos de quinze minutos mais tarde, o esqueleto do
edifcio desmoronava sobre si mesmo. Depois disso, tudo que restava era resfriar os
escombros das duas estruturas arruinadas. Clayton aproximou-se e ps as mos sobre seus
ombros.
Sente-se, ou vou acabar caindo como aqueles prdios disse, levando-a at a
escada da varanda, onde ela se sentou sobre um degrau.
Lucy tremia.
E se eu no houvesse acordado? murmurou, olhando para a fumaa. O fogo
teria alcanado a casa.
Thomas aproximou-se e, furioso, olhou para Clayton.
Sentiu o cheiro?
Sim, eu senti. O capito da brigada vai fazer um relatrio para a polcia.
Polcia? Lucy repetiu surpresa. Por qu?
Gasolina Thomas resumiu nervoso. O incndio foi provocado.
Katie e Max sentaram-se perto ela, os braos em torno de seus ombros. Lisa
permanecia perto de Thomas, a expresso tristonha disfarando a raiva que a consumia.
Bem... Lucy suspirou, sentindo os primeiros sinais da ira. No precisamos de
uma bola de cristal para sabermos quem provocou o fogo, no ?
Clayton tambm tinha suas suspeitas, mas no se sentia preparado para express-las.
Vou mand-lo para a cadeia por isso jurou Lucy.
Ento sabe quem foi?
Ela no pode ter certeza, Thomas Clayton respondeu, esperando amenizar a
tenso. Surrar Gerry at a morte tambm no seria soluo, mas certamente o faria sentir-se
muito melhor. O capito far um relatrio e a polcia vai investigar.
Gerry Anderson queria esta propriedade. Voc mesmo me contou, McKinley. E
tambm disse que ele no aceitaria a humilhao quieto. Gerry fez ameaas... Disse que
tudo podia acontecer a uma mulher nesta regio... Podamos ter morrido, e para qu?
Porque perdi o controle e fui desafi-lo diante de seus companheiros. Porque no pensei nas
conseqncias de meu gesto.
Clayton ajoelhou-se diante dela e segurou seu rosto.
A culpa no foi sua. Voc s estava protegendo as crianas quando foi ao bar. 0
manaco que provocou o incndio o nico culpado.
As palavras faziam sentido, e os dedos acariciando sua pele quase a convenceram...
mas no conseguia superar a sensao de que, se houvesse controlado o temperamento e a
lngua, nada daquilo teria acontecido. Desde a noite do acidente mantivera as emoes sob
rgido controle. Tudo em sua vida havia sido cuidadosamente planejado, controlado.
Srta. Warner?
Ela se levantou para cumprimentar o homem que apresentou-se como Cappie Gibson,
capito da brigada. Ele era o gerente da loja de ferramentas no centro da cidade.
Lamento no termos conseguido salvar seu estbulo.
Eu entendo. Vocs fizeram o que era possvel. Muito obrigada.
Nesse momento uma viatura da polcia aproximou-se da casa.
Ah, a est Angus. Telefonei para ele do meu celular assim que percebemos que o
incndio era suspeito. Com licena. O capito foi conversar com o oficial que descia do

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carro. Quando Cappie voltou para perto de seus voluntrios, Angus Willoughby aproximou-se
de Lucy.
Srta. Warner, gostaria de dizer que um prazer revela... mas as circunstncias me
impedem.
O Sargento Angus Willoughby havia se apresentado no mercado na mesma semana
em que ela se mudara para Cable Creek.
O incndio foi premeditado, no?
Oficialmente, no podemos afirmar nada at que a polcia tcnica de Guthrie venha
fazer a percia. Os rapazes devero estar aqui amanh cedo. Mas, a menos que tenha o
hbito de espalhar lquido combustvel em seu estbulo, tudo aponta nessa direo. Cappie
relatou o forte cheiro de gasolina. Voltaremos amanh para colher provas no meio dos
escombros e realizar nossa investigao. Por enquanto, preciso lhe fazer algumas
perguntas.
Clayton estava ocupado enrolando as mangueiras, mas os olhos permaneciam atentos
a cada movimento de Lucy. Ela mantinha os braos cruzados na altura do ventre, como se s
assim pudesse manter-se em p. O pijama de algodo no a protegia contra o frio nem
escondia suas curvas tentadoras. O robe era to fino que mais aprecia um vu flutuando em
torno de seu corpo. Os cabelos soltos emolduravam o rosto plido, e a fora da atrao que
sentia por aquela mulher o surpreendia e espantava.
Sentira desejo por muitas outras mulheres, algumas mais ardentes e sensuais que
outras, mas nenhuma jamais o afetara como aquela. Quando fora convocado para atender
ao chamado em sua propriedade, sentira um pavor profundo como jamais experimentara
antes.
Angus concluiu o interrogatrio e foi dar uma olhada no que restara dos dois prdios
queimados. Lucy juntou-se s crianas, que permaneciam com Zach e Josh. Olhando em
volta, ela encontrou Clayton conversando com o oficial que acabara de interrog-la, o rosto
contorcido numa mscara de fria. Era surpreendente como desejava t-lo a seu lado, como
ansiava por encontrar conforto em seus braos. No se lembrava de ter desejado o conforto
fsico de outro ser humano antes. O fato de precisar dele agora, de necessitar justamente
daquele homem, a enchia de medo.
Perdeu muito feno? Josh quis saber. Ela respirou fundo.
O galpo estava quase cheio. Compramos o feno na semana passada.
Os cavalos no se feriram?
No ela respondeu. Sabia que Josh era o nico veterinrio da cidade. Ficaram
muito assustados, verdade, mas foi s isso. O fogo ainda no havia alcanado as baias
quando os tirei do estbulo.
Bem, fizemos tudo que era possvel.
O caminho da brigada deixou a propriedade, mas os McKinley ainda esperaram pela
partida de Angus. Zach afastou-se da escada da varanda, onde estivera desde o final do
fogo.
melhor irmos para casa disse. Se quiser deixar os cavalos no nosso estbulo
quando quiser peg-los, fique a vontade.
Obrigada. No imaginam como sou grata por tudo que fizeram. Se no houvessem
atendido ao chamado, teramos perdido a casa e...
Somos vizinhos interrompeu Zach.
E amigos Josh acrescentou. E ento, Clayton? Podemos ir?
Queria acalmar sua ira e aplacar seus temores. Queria dizer alguma coisa, qualquer

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coisa que pudesse ajud-la. Mas nada poderia apagar o que algum tentara fazer naquela
noite. Por isso Clayton afastou-se sem dizer uma nica palavra, e essa foi a coisa mais difcil
que j havia feito em sua vida, porque queria abra-la e afastar de seus olhos aquela
imensa tristeza.
Lucy despediu-se dos trs irmos, e lutando contra as lgrimas que h muito no
chorava, levou as crianas para a cama. No esperava que Clayton partisse daquela
maneira, mas havia sido melhor assim. No tinha o direito de esperar nada dele.
No banheiro, tomou uma ducha quente para livrar-se do cheiro da fumaa, da fuligem e
da tenso, dos problemas que pareciam cerc-la.
Megan jamais teria provocado Gerry. Ela sempre fora calma e lgica, a diplomata da
famlia. Nunca deixara de interceder a seu favor junto aos pais. E ao tentar salvar a irm
caula mais uma vez, Megan tivera seu brilhante futuro destrudo em um cruzamento da
cidade numa noite chuvosa.
Lucy nunca tivera muito em comum com Megan. Tinham diferentes objetivos da vida,
defendiam posies polticas opostas e apreciavam tipos distintos de msica. Mas haviam
sido grandes amigas. E depois de perd-la, Lucy adotara o sonho de Megan. E nunca havia
permitido que nada a desviasse do caminho que escolhera para realiz-lo.
Mas agora, quando olhava para Clayton, quando ele flertava ou ria, sentia um vazio que
at ento no havia conhecido.
Depois de enxugar-se e vestir cala e blusa de moletom, ela secou os cabelos e desceu
para verificar o termostato.
Na cozinha, preparou o caf e ainda estava na primeira xcara quando ouviu o som de
um carro do lado de fora.
Temendo que fosse Anderson e seus capangas, correu at a sala para identificar o
intruso pela janela. As luzes automticas estavam acesas, acionadas pelo sensor de
movimento, e ela o reconheceu sem nenhum esforo.
McKinley! Lucy exclamou ao abrir a porta. O que est fazendo aqui?
Ele segurou sua mo e puxou-a para fora, pedindo silncio com um gesto. Depois
emitiu um assobio baixo, e um animal peludo e imenso saltou de trs dos arbustos para a
varanda. Apesar do tamanho, o animal sentou-se ao lado de Clayton numa demonstrao de
obedincia e docilidade.
um cachorro?
Sabia que ele acabaria se traindo quando abanasse a cauda.
Engraadinho!
Blue um dos nossos melhores ces de guarda. Ele manter sua casa segura.
Clayton fora para casa buscar o co de guarda porque estava preocupado com ela.
Droga, no ia chorar! Como ele conseguia ultrapassar todas as suas defesas? No fizera
nenhum gesto grandioso, no havia sequer tentado pression-la para cobrar a aposta. E no
entanto, com um ato simples, conseguira lev-la beira das lgrimas. E Lucy nunca chorava.
Vai ter de ir cidade e entrar com um pedido de porte de arma ele opinou.
Depois compraremos um rifle.
Lucy ficou tensa.
No gosto de armas.
Numa propriedade como esta, uma arma sempre til. E se for usada com
habilidade e mantida longe de mos incautas, ela no oferece nenhum perigo. Se Anderson
aparecer por aqui com a inteno de fazer algum mal, mostre o rifle. Se ele no se intimidar,
atire para o alto a fim de provar que no tem medo de usar a arma.

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Mudei-me para c para tirar as crianas de perto da violncia, e voc quer que eu
traga uma arma para casa?
Clayton aproximou-se e tocou seu queixo.
S quero garantir sua segurana. Quero que seja capaz de proteger-se. Todas as
casas por aqui tm pelo menos uma arma.
Lucy encolheu-se, e ele interrompeu o contato.
O que no torna a idia muito melhor.
um mal necessrio. Por favor, siga meu conselho.
Preciso pensar. Neste momento, estou to furiosa com Anderson que, se fosse
violenta, juro que...
Ficaria longe dele, nem que eu tivesse de amarr-la. No se meta com Anderson.
Lucy tinha uma espcie de sexto sentido aprimorado. Todos que trabalhavam com
crianas acabavam desenvolvendo esse dom.
Sabe alguma coisa, no ? Fale de uma vez, McKinley. Depois do que aconteceu
aqui esta noite, eu mereo a verdade.
Clayton respirou fundo e ps as mos nos bolsos da jaqueta.
Um dos rapazes da brigada de incndio garom no Roadhouse. Ele ouviu Gerry
dizendo um amontoado de bobagens h algumas noites.
Que bobagens?
Ele fazia piadas sobre queimar sua propriedade. Disse que assim voc
compreenderia que no bem-vinda aqui.
Algum contou isso polcia?
Acho que no. Ningum o levou a srio. Mas Angus agora j sabe, e ele decidir o
que fazer.
Lucy praguejou. Clayton tentou toc-la, mas ela se afastou com um movimento brusco.
Preciso desabafar, e no consigo pr para fora a raiva que estou sentindo com voc
tentando confortar-me! Ela respirou fundo e cruzou os braos. Sabe o que mais
engraado em tudo isso? No alugamos a casa. Gray nos deixou ficar aqui como zeladores.
Ele s ter algum lucro quando pudermos fazer esta fazenda produzir novamente.
Gerry no vai pr as mos nesta propriedade, nem que eu e as crianas abandonemos
tudo. Ele no entende?
No creio que o problema ainda seja esse. Depois de tudo que houve, Gerry est
querendo vingana.
Lucy sabia disso, mas ouvir outra pessoa pronunciando as palavras com clareza a
enchia de medo. Gerry poderia ter matado Max se o cavalo o houvesse jogado na frente de
um carro, ou se o houvesse pisoteado. E naquela noite a casa onde moravam podia ter sido
queimada rapidamente com um sopro mais forte do vento, e no teriam tido tempo sequer
para sair de suas camas.
Vou pensar no que disse sobre o rifle.
Clayton no demonstrou a satisfao que sentia. O rosto permanecia impassvel. Sabia
que Lucy se esforava para aceitar sua sugesto, e no queria pression-la de nenhuma
forma. Ela at conseguiu sorrir quando estendeu a mo para o cachorro, que cheirou-a e
lambeu seus dedos.
Ele gosta de mim.
Como um homem podia sentir cimes de um cachorro? Devia estar ficando maluco. Se
no a tivesse nos braos em breve, acabaria perdendo o juzo.
Bem, acho melhor deix-lo ir para casa. Obrigada por Blue.

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No vou voltar para casa.


Bem, tambm no vai ficar aqui.
Oh, sim, eu vou. Bem aqui, no banco da varanda, pelo menos at o dia clarear.
Isso ridculo! No pode acampar em minha porta. Vai acabar congelando! E o que
as pessoas vo pensar?
Ele encolheu os ombros.
Esta noite est mais quente do que as anteriores.
Para um urso polar, talvez.
E no me importo com o que as pessoas pensam. Alm do mais, quem vai saber
que fiquei aqui, alm de ns dois?
Sei cuidar de mim mesma. E agora tenho um co de guarda.
No esquea as aulas de defesa pessoal.
Ento ele a considerava inofensiva? Um dia teria de demonstrar como aproveitara o
curso.
Escute, o incndio me deixou muito abalada reconheceu, tentando mostrar que
era sincera. Mas vai ficar exausto se no for descansar por algumas horas.
Pode me emprestar um cobertor? Ele se sentou no banco. Ah, muito
confortvel!
Deus me livre dos homens teimosos!
Clayton a viu entrar e ficou satisfeito. Pelo menos agora ela poderia dormir um pouco
sem preocupar-se com a segurana das crianas. Estava zangada com ele, mas isso no
duraria para sempre. E no tinha importncia. Sabia que Gerry era o culpado pelo incndio, e
precisava proteg-la daquele manaco vingativo. Mudando de posio, tentou encontrar
algum conforto no banco de madeira. O sof da sala teria sido muito mais aconchegante. E
esse era o problema. Teria sido aconchegante demais, e Lucy estaria muito perto. Dia a dia,
a atrao tornava-se mais forte, mais intensa e urgente.
Preparado para passar o resto da noite encolhido no banco, pensando nela deitada em
sua cama, Clayton surpreendeu-se ao v-la abrir a porta dez minutos mais tarde. Ela levava
um grosso cobertor em uma das mos e uma xcara de caf na outra. O cobertor foi jogado
sobre suas pernas.
Pensei em us-lo para abafar seus gritos quando o assassinasse, mas estou
cansada demais para me dar ao trabalho.
Clayton aceitou o caf.
Devia ir para a cama disse, cobrindo-se enquanto o co se deitava a seus ps.
No vou dormir. Precisava tirar de seu organismo toda a adrenalina acumulada
nas ltimas horas. Sentou-se ao lado dele e percebeu que o banco era muito menor do que
havia notado antes.
Se vai ficar aqui, o mnimo que deve fazer prevenir-se contra um resfriado. Segure
a xcara, por favor. Ele estendeu o cobertor sobre os dois. Depois pegou a xcara de volta,
o corpo tenso e quente por conta da proximidade fsica.
Como fez aquilo?
Do que est falando?
Fez as luzes se apagarem para que Shay tivesse de usar as velas. Pagou um dos
pees para ficar ao lado da caixa esperando por um sinal?
Clayton riu e passou um brao sobre seus ombros. Sabia que ela no havia colocado
um suti sob a blusa de moletom, porque podia sentir um seio macio e arredondado
pressionado contra a lateral de seu corpo. Cus, o exrcito podia us-la como uma forma de

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tortura!
Lucy tentou concentrar-se em qualquer outra coisa que no fosse a mo sobre seu
ombro.
Por que est rindo? Vai dizer que foi um acidente? O destino? A mo de Deus?
s vezes temos problemas com a fiao. Aquela casa muito velha.
Tinha de aceitar a explicao... ao menos at poder provar o contrrio.
No precisa ficar me abraando.
Ele aproximou a cabea da dela, os lbios quase roando sua orelha.
Se deixar de abra-la, terei de beij-la.
Voc venceu a aposta. Tenho de pagar minha dvida. Puxa que entusiasmo!
Parece algum a caminho da forca.
Pelo menos isso seria rpido.
Mas no seria divertido. Nem muito gostoso.
Podemos acabar com isso de uma vez? Est me distraindo com os movimentos de
seus dedos.
Um dia vai descobrir que meus dedos so capazes de coisas incrveis.
Bem... se no quer me beijar, melhor assim. Clayton riu.
Est aborrecida por ter de enfrentar uma situao sobre a qual no tem controle.
Ei, est dizendo que sou controladora, McKinley? Ele se tornou srio.
Acho que prefere saber como a vida ser. Aposto que planeja cada passo, que
nunca deixa nada ao acaso e sempre pensa duas vezes antes de agir.
Nesse caso, por que ainda no sa correndo?
Estamos exaustos, Lucy. O beijo vai ter de esperar. E quando o momento chegar,
estar pronta para admitir que gosta de mim.
Eu nunca disse que no gosto de voc. S disse que no vou me envolver com
voc.
Vai mudar de idia.
Quer apostar? Tarde demais, lembrou que estava metida naquela confuso por
causa de outra aposta. Pensando bem, esquea. Como as crianas esto se saindo com
o trabalho? Mudar de assunto era mais seguro.
Eles so incansveis. Fazem tudo que eu mando e ainda voltam pedindo mais
tarefas. Mas h uma coisa...
O que ?
Max falou sobre a me dele.
O qu?
Tambm fiquei surpreso.
A nica pessoa com quem ele conversou sobre a me foi Thomas.
Ele comeou fazendo perguntas sobre meus pais. Contei que minha me havia
morrido quando eu era jovem, um pouco mais novo do que ele agora. Mas difcil
esquecer a imagem que aquele garoto pintou para mim.
No pense muito nisso. Vai acabar maluco tentando entender por que as pessoas
fazem certas coisas.
Ela o surrou com tanta brutalidade que ele teve de ser hospitalizado, Lucy! Como
algum pode ser to cruel com o prprio filho?

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CAPTULO V

No imagina o que uma criana pode sofrer nas mos de um adulto desequilibrado.
Mas Max teve sorte. Ela o machucou tanto, que nenhum juiz o teria devolvido me, mesmo
que ela no estivesse presa. Sim, Max um garoto de sorte.
Aposto que ele se sente um felizardo Clayton respondeu com ironia.
Thomas operou um milagre com Max. Ele o tomou sob sua proteo e contou
histrias, ensinou alguns movimentos de boxe... enfim, ele foi a grande diferena.
Duvido que goste de mim.
Max? E claro que sim!
Thomas. Ele me trata como se desconfiasse de mim.
Thomas desconfia de todo mundo, McKinley. No nada pessoal.
Ele confia em voc.
Porque me conhece desde os doze anos de idade. Ele foi o mais difcil de alcanar.
A princpio me odiava... mas depois compreendi que ele odiava a si mesmo. Agradeo a
Deus por ele ter conseguido chegar to longe.
Todas as crianas foram submetidas violncia?
Sim, violncia fsica, psicolgica ou sexual. O mais freqente que tenha havido
uma combinao das duas ltimas formas.
horrvel. Cresci acreditando que todas as crianas tinham rvores para escalar,
riachos onde nadar e pais dispostos a tudo para proteg-las. Mas o que est me dizendo...
Eles sobreviveram, McKinley. E trate de relaxar. Se quebrar minha xcara de caf,
nunca mais ser convidado para vir minha casa.
Clayton notou que apertava a xcara entre os dedos e respirou fundo. Depois encaroua.
Eu no fui convidado disse sorrindo. Na primeira vez, eu me convidei. E hoje
me recusei a ir para casa.
Lucy bocejou, lutando contra o cansao.
A persistncia deve ser um trao gentico em sua famlia.
Esteve conversando com Shay?
Digamos que ela me deu algumas informaes muito teis.
Posso imaginar. Afinal, quando pretende comear as aulas de equitao?
McKinley, tentar me ensinar a montar ser o mesmo que tentar ensinar um cavalo a
surfar. Vamos perder tempo.
Discordo de voc.
Por que ser que isso no me surpreende?
Podemos cavalgar juntos at que voc se sinta segura o bastante para montar
sozinha.
No mesmo cavalo?
Por que no?
Estou disposta a negociar. Dois beijos, e voc esquece as aulas de equitao.
Nada feito. Quando o beijo acontecer, certamente ser mais do que um s. E as
lies sero muito teis quando transformar esta fazenda em uma propriedade produtiva.
Percorrer as cercas uma atividade que exige um bom cavalo.
McKinley, conhece o significado da palavra no?

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

claro que sim. S no estou acostumado a ouvi-la. Era impossvel conter o riso.
Tudo bem, eu desisto. Pode me dar uma aula. Mas s uma!
E o suficiente. Agora tente dormir, est bem?
Sentada praticamente em seu colo? Sentindo o peso de seu brao sobre os ombros? E
depois da conversa que tiveram? Dormir era a ltima coisa que tinha em mente, apesar do
cansao. Nos ltimos dez minutos, contara mais a Clayton sobre sua famlia escolhida do
que jamais revelara a outra pessoa. Nunca sentira falta de companhia ou intimidade... at
conhec-lo.
Fechando os olhos, apoiou a cabea em seu peito e tentou compreender o que a atraa
tanto em Clayton McKinley, mas o calor que a envolvia e o movimento lento do banco
pendurado por correntes a embalavam, acalmando corpo e mente.
Clayton sabia que ela estava dormindo, mas manteve o movimento do banco enquanto
ouvia a respirao profunda. Era bom t-la aninhada contra seu corpo sob o cobertor.
Quando estava com Lucy, sentia-se dominado por uma espcie de encanto ou feitio.
Depois de vinte minutos, teve de mudar de posio para restabelecer a circulao do
brao adormecido. Lucy ergueu a cabea, mas no abriu os olhos. Ele a acomodou sobre
seu ombro e esperou, a cabea apoiada sobre a dela. Era difcil no ceder ao cansao que o
dominava, mas estava agitado demais para dormir. Havia sido enredado no enigma de Lucy.
Ela era uma mulher complexa com segredos, mas sua atitude perante a vida era
simples. Podia apostar que as pessoas que a cercavam sabiam quando deviam recuar,
especialmente quando ela erguia as barreiras com que tentava defender-se do mundo. Mas
identificara as fendas na armadura. Lucy era capaz de brincar e rir, de dormir confiante em
seus braos, e por enquanto isso era o bastante.
O amanhecer tingia o cu de vermelho e dourado quando ela se moveu novamente.
Ol, dorminhoca.
O sonho era bom demais para acabar... mas precisava abrir os olhos. Mais um dia,
mais trabalho. Resignada, levantou a cabea e viu-se diante de um cintilante par de olhos
azuis. McKinley! No fora um sonho. Assustada, apoiou a mo em seu peito para erguer o
corpo.
Ei, eu no mordo... a menos que queiram.
Eu acredito. E j que passou a noite zelando por nossa segurana, est convidado
para o caf da manh.
o melhor convite que recebi nas ltimas semanas. Lucy tentou flexionar os
msculos das pernas e dos braos
e gemeu, dolorida depois da noite tensa.
Vejo que no uma pessoa de hbitos matinais Clayton provocou-a.
Nesse ponto sou obrigada a concordar com Katie. Gosto das manhs, desde que
elas no comecem muito cedo. De qualquer maneira... Ela olhou para o cu. No
lindo? como se Deus estivesse pintando algo belo para compensar tudo o que h de mais
feio no mundo.
Clayton vira o sol nascer tantas vezes, que deixara de dar importncia beleza do
momento. Para ele, o nascer do sol era apenas o comeo de um novo dia, de mais trabalho
a ser feito. Mas aquele nascer do sol, o primeiro com Lucy, jamais seria esquecido.
Puxa, voc quer mesmo impression-la!
Thomas estava parado na porta balanando a cabea, e Clayton riu. Estava sentado ali
h vinte minutos, bebendo caf, pensando em Lucy e nas lies de equitao. O jovem
dirigiu-se ao refrigerador.

32

Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Ningum bebe o caf que ela faz, a menos que seja obrigado.
Era impossvel rebater um argumento to forte.
Acho que estou me acostumando.
Sim, dizem que o ser humano se acostuma com tudo Thomas respondeu,
enchendo um copo com suco de laranja antes de ir sentar-se mesa. Voc a nica
pessoa que conheo capaz de fazer Lucy realizar coisas que ela normalmente no faria.
Que coisas?
Ela me contou que est pensando em comprar um rifle. Como sei que Lucy odeia
armas, aposto que fez alguma coisa para persuadi-la.
Eu sugeri a compra do rifle. Isso no significa que ela vai seguir meu conselho.
Passou a noite aqui. Ouvi o barulho do motor de um veculo e vi sua caminhonete
pela janela do meu quarto. Depois de algum tempo levantei-me para ver se ela estava bem.
No vou fazer mal a ela, Thomas... e tambm no deixarei que ningum a
prejudique.
Thomas sorriu, assumindo uma expresso de muita perspiccia para seus dezenove
anos.
Espero que esteja dizendo a verdade, McKinley, porque no ter outra chance com
Lucy depois de mago-la. Ela mesma cuidar disso.
Quando ela entrou na cozinha vestindo jeans e moletom e calando um velho par de
tnis, o rapaz ficou em silncio. Lucy olhou para os dois com ar desconfiado, depois arrumou
a mesa com cereal matinal, tigelas, leite e suco.
No podemos tocar em nada l fora enquanto a polcia tcnica no chegar
lembrou Thomas. O que quer que eu faa?
Temos de encontrar os cavalos.
Eles estavam l fora quando sa esta manh. Consegui amarr-los e dei um pouco
de gua aos animais.
Vou coloc-los na carroceria da caminhonete e lev-los para minha fazenda
Clayton anunciou. L eles sero alimentados e examinados por Josh. Precisamos ter
certeza de que no se feriram no pnico provocado pelo fogo.
Thomas terminou de beber o suco e levantou-se.
Vou terminar de remover a pintura das paredes externas.
Assim que o rapaz saiu, Lucy estudou Clayton.
Devia ir para casa e dormir.
Katie e eu temos de consertar a bomba de gua na fazenda.
Eles tero muito o que fazer por aqui, se quiser descansar. Assim que Angus e os
policiais da tcnica terminarem de examinar os escombros do estbulo, teremos de comear
o trabalho de limpeza. A bomba de gua no vai fugir.
Est bem, aceito sua sugesto... se prometer ir fazenda esta tarde.
Para qu?
Surpresa.
A chegada das crianas ps fim conversa.
Quando Lucy chegou propriedade dos McKinley, Clayton estava tirando um cavalo do
estbulo.
Josh examinou os animais? ela perguntou intrigada.
Sim, e todos esto bem. Angus esteve em sua casa?
Sim. Ele acredita ter encontrado as evidncias que procurava.
timo. Pronta para a aula?

33

Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

No tenho tempo agora, McKinley. Ele sorriu.


A aula ou um beijo, Lucy. Voc escolhe.
E como perguntar ao condenado se ele prefere ser enforcado ou fuzilado.
Qualquer que seja sua opo, garanto que no correr risco de vida.
Ela olhou para o cavalo, contendo o mpeto de afastar-se do animal.
No tenha tanta certeza disso.
Birdie a gua mais mansa que temos aqui. Vendo as mos fortes acariciando o
pelo brilhante da gua, Lucy desejou estar em seu lugar. Era insano, absurdo... Por que
aquelas emoes insistiam em surgir nos momentos mais imprprios?
Sempre fora capaz de distanciar-se, de sufocar as emoes e entregar-se apenas na
medida do prprio conforto. Mas, cada vez que estava com Clayton, sentia coisas novas e
excitantes, emoes que o corpo recebia como velhas conhecidas. Queria toc-lo, sentir os
msculos firmes sob a pele bronzeada. E queria ser tocada por aquelas mos.
Adoro ver voc corar, mas gosto ainda mais quando conheo o motivo do rubor.
__ Vamos dar um passeio conhecer. conheceria de maneira
No quero que se
Existem coisas que melhor no saber, McKinley. Muito bem, o que devo fazer
primeiro?
Lucy enfrentava seus temores. Seria mais fcil fugir deles, mas ela os encarava, e essa
fora o atraa. Nervosa, ela seguia suas instrues com ateno e cautela, observando cada
exemplo e imitando seus jestos com preciso matemtica. Sentado na sela, tomado por uma
confiana que sempre tivera, mas que ela tornava mais intensa, estendeu a mo num convite
silencioso.
Ainda acho que devia montar sozinha.
No na primeira vez. Venha juntos. Voc e Birdie precisam se
Se aceitasse a oferta, sabia que muito mais ntima do que ao animal
O espao pequeno disso, sinta desconfortvel.
Meu bem, mesmo que houvesse um quilmetro entre meu corpo e a sela, eu ficaria
desconfortvel. Afinal, seu traseiro vai estar entre minhas pernas. De qualquer maneira, sei
me controlar, embora no possa controlar a reao de meu corpo a sua presena. Venha,
deixe-me ajud-la a subir e vamos dar um passeio.
Tanta honestidade ainda o meteria em encrencas, Lucy pensou. E se Clayton no
estaria confortvel, o que aconteceria com ela? Era celibatria, no estpida. Os dois juntos
sobre uma sela, os corpos colados acompanhando os movimentos do animal... A
combinao era perigosa.
Havia aprendido da maneira mais difcil a importncia de pensar antes de agir.
No sou muito leve.
Para desmenti-la, ele se inclinou, passou um brao em torno de sua cintura e a tirou do
cho como se carregasse uma criana. Depois de acomod-la entre as pernas, Clayton
recuou um pouco e pousou a mo em seu ventre, puxando-a para trs at que os corpos se
encontrassem.
Rgida, Lucy tentou ignorar a ereo que sentia ntida mente em suas costas.
McKinley, esta no uma boa idia.
Desculpe, mas acho que esta a melhor idia que tive nos ltimos vinte anos.
Relaxe e confie em mim. No vou deix-la cair.
O tremor do corpo delicado o excitava. Mas era a curva sensual e feminina entre suas
pernas que o enlouquecia, a presso ntima que sugeria imagens erticas e pecaminosas.

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Birdie Caminhava h mais de cinco minutos quando Lucy comeou a relaxar


lentamente, como se testasse as circunstncias. Ele guiou o cavalo pela trilha que os
conduzia para longe da casa e do local onde os outros trabalhavam, para o riacho que
cortava a propriedade ao sul.
Aonde est me levando?
No confia em mim?
Ela se moveu e sentiu a ereo ainda mais forte que antes. Clayton prendeu o flego, o
que a fez interromper o movimento.
Desculpe.
Somos adultos, Lucy. H muito deixamos de ser adolescentes que no sabem o que
acontece quando duas pessoas que se sentem atradas encontram-se em certas... posies.
Voc nos colocou nesta posio.
Clayton sorriu. Pelo menos ela no negava a atrao. J era um progresso.
Estava pensando em sua segurana.
Tem certeza de que no irlands?
Escocs. Por qu?
Porque nunca conheci ningum com tanta capacidade de jogar conversa fora.
Estavam chegando ao riacho, e a beleza da paisagem a distraiu. As rvores, as flores
coloridas e as colinas distantes criavam um quadro nico e majestoso.
Aqui estamos.
Clayton desmontou. Atento, notou que ela mordia o lbio antes de agarrar-se sela e
passar uma das pernas por cima do animal. Quando parou a seu lado, o sorriso de
satisfao em seus lbios pela conquista o aqueceu com um raio de sol. Um gesto to
pequeno, algo que fazia sem pensar... E para ela era uma nova habilidade, algo que havia
aprendido, apesar do medo.
Minhas pernas esto estranhas...
Porque esteve pressionando o cavalo com elas ele explicou, tentando no
imaginar aquelas coxas em outras posies. Espere alguns minutos e a sensao vai
desaparecer.
Ela assentiu e comeou a caminhar devagar para o riacho.
Este lugar lindo disse. E o mesmo rio que passa por minha propriedade?
Sim.
A cidade recebeu seu nome por causa dele, no?
E isso mesmo. Jonathon Cable chegou por aqui durante a corrida do ouro no sculo
dezenove. Todos diziam que ele estava perdendo tempo, que esta regio havia sido
explorada at a exausto, mas o homem era determinado. Quando encontrou o ouro que
procurava, ele comprou esta poro de terra e, aos poucos, foi incorporando todo o terreno
que a cerca, a regio que hoje chamada de Cable Downs. Ele deu seu nome cidade e ao
rio e decretou que a propriedade fosse sempre administrada por sua famlia.
Ei, ento voc descendente de Jonathon Cable?
Ele era av do meu av. Casou-se com uma jovem que havia sido trazida para c
como criada de uma famlia muito rica, tirou-a daquela vida de servilismo e privaes e
construiu para ela uma linda casa aqui mesmo. Infelizmente, a casa foi queimada durante um
incndio na floresta vinte anos mais tarde.
Lucy olhou em volta e tentou imaginar a bela casa que Jonathon construra para a
mulher amada na propriedade que ainda pertencia a seus descendentes.
Mas voc no tem o nome Cable. Ele riu.

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Felizmente no! Minha me era filha nica. Ela conheceu meu pai em uma visita
cidade, onde ele participava de um rodeio. Ao v-la, meu pai desistiu de tudo e veio ser
fazendeiro aqui. Quando meu av faleceu, papai assumiu o controle da fazenda.
Alguma vez pensou em sair daqui? Talvez viajar, ou fazer outra coisa que no seja
cuidar da terra e dos animais?
Clayton sentou-se na relva e convidou-a a fazer o mesmo.
Participei de rodeios durante alguns anos quando era mais jovem, mas sempre
voltava para casa. Na ltima vez vim para ficar.
Fui a um rodeio h muitos anos ela contou sorrindo. Fiquei impressionada. No
muito divertido para os animais, e s uma pessoa insana monta em uma criatura enorme e
selvagem s para provar que pode cavalg-la.
Nesse caso, o que pensa dos trs anos que passei disputando o circuito?
Deve ter sido um lapso temporrio de julgamento. De qualquer maneira, todas as
mulheres com quem saiu devem ter ficado satisfeitas por encontrarem todas as partes de
seu corpo funcionando perfeitamente.
Ele riu e balanou a cabea.
Est curiosa?
Sobre as mulheres com quem saiu?
Sobre as partes de meu corpo que funcionam perfeitamente.
Foi a vez dela gargalhar.
Viverei na dvida.
Ficaram quietos por alguns minutos, cada um com seus pensamentos. Finalmente,
Clayton segurou a mo dela e entrelaou os dedos nos seus.
Por que tem medo de se envolver comigo, Lucy? Acha que vou mago-la?
Estou vacinada. Convivera com a dor e o ressentimento dos pais depois do
acidente. Desde ento, sentia o corao endurecido. O que quer, McKinley?
Voc.
Em outras palavras, sexo.
Eventualmente. Mas quero voc. Quero que me contrarie e me aborrea. Quero
danar com voc e descobrir como senti-la em meus braos, como acordar a seu lado e
receber um sorriso doce.
McKinley... Era difcil respirar com naturalidade. At hoje, minha vida foi apenas
a escola, a universidade e minha carreira, nesta ordem. Nunca tive tempo para romance.
Jamais desejara outra mulher to intensamente. Sabia que, se um dia a tivesse, jamais
se sentiria saciado. O desejo s aumentaria.
Ento hora de abrir espao em sua vida para um homem. Eu.
Nada o pegava de surpresa? Nada o fazia desistir? Lucy sorriu.
J aprendi que discutir com voc perda de tempo e desperdcio de energia.
Est dizendo que vai se entregar aos meus desejos mais secretos e realizar minhas
fantasias?
No poderia sobreviver experincia que ele descrevia.
Entregar-me? Acho que no. Mas os desejos e fantasias podem ser negociveis.
Sou um negociador implacvel.
Posso imaginar. Ela se levantou e limpou a grama do jeans. Haviam percorrido
um longo caminho naquela breve cavalgada, muito mais do que esperava percorrer com
aquele homem. Agora tenho de voltar, McKinley.
Clayton assentiu e levantou-se.

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No trajeto de volta, ele a segurou com mais fora do que na primeira vez, deixando o
corpo roar o dela na cadncia provocada pelo progresso do animal. Nenhum dos dois dizia
nada.
A idia de ter um romance com ele era tentadora. No momento em que o deixara entrar
em sua casa naquela primeira noite, Clayton McKinley havia entrado tambm com sua vida,
apesar de todo o esforo que fizera para mant-lo fora dela. E agora, apesar de todos os
argumentos em contrrio, sabia que o queria.

CAPTULO VI

Voc est mesmo impressionado com Lucy, no? Clayton sorriu e tentou no prender
os dedos entre duas alavancas. H duas horas trabalhava na bomba de gua e se esforava
para no pensar no passeio com Lucy no dia anterior. At ento conseguira, e Katie se
mostrara satisfeita em colaborar com a tarefa entregando as ferramentas necessrias.
Gosto dela admitiu. Ela uma boa pessoa.
No tenho dez anos de idade Katie protestou aborrecida. Sei o que um homem
aprecia em uma mulher.
mesmo? O que ?
Bem, Lucy bonita e tem um corpo atraente. Os homens nunca olham alm do
bvio.
No acha que essa uma atitude cnica demais para algum de sua idade?
Mas verdade.
Pois vou lhe contar um segredo. Gosto de Lucy por quem ela .
E se ela fosse parecida com uma daquelas bruxas das histrias infantis?
Clayton riu.
Eu gostaria dela da mesma maneira, mesmo que tivesse verrugas.
Mas a beleza no atrapalha, no ?
No. Mas Lucy possui outro tipo de beleza que nem sempre vista com facilidade.
Katie assentiu pensativa.
Ela acha que voc teimoso.
E est certa. No entanto, essa uma caracterstica que temos em comum.
No vai mago-la, vai?
No, Katie.
timo, porque, se a ferisse de algum jeito, eu teria de ving-la. E Thomas tambm
trataria de faz-lo pagar por seu erro.
Vou me lembrar disso. O amor na voz da menina no o surpreendia. Lucy
muito importante para voc, no?
Muito. Lembro-me da ltima casa em que estive antes de conhec-la. Eles me
devolveram para a instituio porque eu no era aquilo que procuravam. s vezes falo
demais, e naquela poca era meio desajeitada. Aquele foi o nono casal a devolver-me.
Clayton engoliu o n que se formava em sua garganta.
Pois foram todos idiotas. Nenhum deles soube perceber que tinham uma jia em
mos.

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Obrigada. Mas foi bom voltar para a instituio, porque naquela mesma semana
Lucy foi procurar pela diretora para discutir algo importante e... eu inundei o banheiro por
acidente.
Era surpreendente que Katie pudesse rir de um perodo to traumtico. Sua autoestima devia ter sofrido duros golpes com tantas rejeies.
Lucy a ajudou?
Sim. A gua jorrava como se algum houvesse aberto as comportas de uma represa,
e a diretora gritava sem parar. Ela agitava os braos e tinha o rosto vermelho como um
tomate. Cheguei a temer que a coitada tivesse um colapso. Ela me disse que ningum
jamais desejaria manter-me como parte da famlia.
Clayton no precisava pensar para saber que efeito o comentrio provocara em Lucy.
J testemunhara seu instinto maternal em ao.
Ela estava errada.
Foi o que Lucy disse... mas no com essas palavras. Pouco depois eu estava
morando com ela em uma casa alugada. Fui para a escola e fiz amigos. Depois ela
conseguiu a aprovao para o projeto, e mesmo no sendo uma criana de rua, vim com
Lucy para c. J terminou?
Clayton olhou para a bomba e limpou as mos com um pano sujo de graxa.
Espero que sim. Sou capaz de pensar em coisas melhor para fazer.
Ser que pode me ajudar a fazer algo por Lucy? Quero recompens-la por tudo que
tem feito por ns e ajud-la a superar o impacto do incndio.
Ele recolheu as ferramentas e guardou-as em uma caixa.
claro que sim. O que tem em mente?
Algo muito simples... desde que conhea um punhado de pessoas generosas e seja
muito convincente.
Lucy ainda estava deitada na manh de sbado, pensando no beijo que devia a
Clayton, quando ouviu o som de muitos veculos em seu quintal. No mesmo instante, Katie
abriu a porta do quarto.
melhor vestir-se, Lucy. Eles j chegaram.
Eles quem?
Surpresa. Corra ela disse, fechando a porta antes de dar maiores explicaes.
Lucy levantou-se e foi olhar pela janela. Havia pelo menos dez carros, quatro jipes e
duas caminhonetes em seu quintal. Pessoas saam pelas portas como formigas de um
formigueiro. Uma das caminhonetes transportava madeira, outra levava zinco usado na
construo de telhados.
Nada daquilo fazia sentido. Reconhecia algumas pessoas de suas visitas cidade,
mas... O que estavam fazendo ali? Ento ela viu Clayton e seus irmos descarregando a
madeira.
Lucy vestiu-se apressada e prendeu os cabelos num rabo-de-cavalo antes de descer.
Sua cozinha estava repleta de mulheres em franca atividade, e foi com alvio que ela viu
Shay em meio ao grupo.
Espero que no se importe por deixarmos essas coisas aqui.
As coisas eram tigelas de salada, arroz, batatas e sobremesas. Cortes variados de
carne haviam sido deixados em pratos cobertos com celofane sobre a pia. Havia comida
suficiente para alimentar um pequeno exrcito... como o que marchava em seu quintal.
E claro que no respondeu. Mas... o que est acontecendo? Por que vieram
para c?

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Shay sorriu.
Acredito que Clayton queira fazer as honras, mas foi apresent-la s outras
mulheres antes de irmos encontr-lo.
Lucy passou os dez minutos seguintes conversando com as mulheres, algumas
conhecidas. Constance Willoughby era professora da escola local e se mostrou muito
satisfeita por Max e Katie terem sido matriculados para o semestre que comearia na
segunda-feira seguinte. Era surpreendente que ela e Angus no fossem gmeos, tal a
semelhana entre os irmos.
Dulcie Jenkins, proprietria do armazm geral, estava acompanhada da neta, Justine, a
nica fotgrafa de Cale Creek.
Lucy sorria e apertava a mo de cada uma delas, mas queria saber o que estava
acontecendo, e quando Shay finalmente a levou para fora, a curiosidade alcanava um nvel
incontrolvel.
Assim que encontrou Clayton, Shay inventou uma desculpa qualquer e voltou para a
cozinha.
Fez tudo isso? ela perguntou sem rodeios.
A idia foi de Katie. Eu s dei alguns telefonemas.
Alguns telefonemas? Metade da cidade est aqui!
Que exagero! Segurando sua mo, ele a levou na direo da casa.
McKinley, o que significa...?
melhor no fazer uma cena. A menos que queira uma platia...
Uma platia para qu? E onde a levava com toda aquela pressa? Quando passaram
pela cozinha, algumas mulheres sorriram com ar cmplice, enquanto outras trocavam
olhares intrigados. Clayton seguiu em frente pelo corredor at a lavanderia. Ao ouvir o som
da porta se fechando, Lucy o encarou e esqueceu todas as perguntas diante do desejo
estampado em seu rosto.
O que aquelas mulheres devem estar pensando?
No sei, mas, seja o que for, melhor do que revelar a verdade.
Que verdade? McKinley, eu nem sei o que est acontecendo! Lucy explodiu
irritada.
Decidi cobrar a outra parte da aposta.
O beijo! Ele queria beij-la? Podia sentir o corpo vibrando com a excitao.
Ainda acho que trapaceou.
O sorriso era um misto de desafio e seduo.
No pode provar.
Ento beije-me e acabe com isso de uma vez.
Suponho que um mnimo de entusiasmo esteja fora de questo?
J fui beijada antes, McKinley.
No por mim.
No planejara beij-la naquele momento, mas no conseguiria trabalhar se no tivesse
ao menos uma lembrana ertica como combustvel. A camiseta que ela vestira era to justa
que podia ver os seios cobertos pela renda delicada do suti, e a cala jeans velha e
desbotada era quase uma segunda pele. Lucy era simples, prtica... e sexy.
S um beijo, McKinley ela avisou ao sentir a mo em sua cintura.
J um bom comeo.
Tmida a princpio, Lucy finalmente tomou o que queria dele, entregando-se ao beijo. O
corpo buscava os contornos firmes dos msculos definidos, enquanto os braos enlaavam

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seu pescoo. Depois de alguns instantes inebriantes de um beijo ntimo e sensual, Clayton
deslizou os lbios at seu pescoo, traando uma linha mida e quente.
Tremendo, ela se afastou e agarrou a camisa que cobria seu peito, a respirao
ofegante. Os seios pesavam sob a camiseta. Os mamilos trgidos pressionavam a renda do
suti e a sensao era quase intolervel. Todas as terminaes nervosas do corpo vibravam
com um desejo at ento desconhecido, provocando uma presso que crescia rapidamente
em seu ventre.
Por que... o que foi isso? perguntou confusa. Clayton tentou recuperar o ritmo da
respirao. Era bom senti-la junto a seu corpo. Melhor ainda era descobrir que ela podia
sentir sua ereo sem tentar fugir, sem se mostrar amedrontada ou chocada.
No consigo ficar perto de voc sem toc-la murmurou. Sonho com esse beijo
desde que a vi entrar no Roadhouse na noite em que desafiou Gerry. Quero que todos os
homens desta cidade saibam que voc est fora do alcance de outras mos.
Sabia que ele a desejava. No aceitava demonstraes machistas de propriedade, mas
podia compreender as palavras de McKinley. Ele a queria, e por isso odiava pensar em outro
homem conseguindo aquilo que ele gostaria de ter.
Por que, McKinley?
Porque voc divertida e cheia de vida. Porque ama aquelas crianas a ponto de
dar sua vida por eles. Porque teimosa e independente e porque me deixa maluco. Mas,
acima de tudo, porque voc voc, Lucy.
Podia ter dito que sou sexy o bastante para parar o trnsito ela brincou, apesar da
falta de ar que ameaava sufoc-la.
J esqueceu como me fez parar naquela estrada deserta? Desde ento, nunca mais
fui capaz de tir-la da cabea.
Eu estava brincando.
Mas eu no estou.
McKinley...
No uma cobrana. S quero que saiba que penso muito em voc.
Certo. Melhor deixar esse assunto para outra ocasio, quando estivessem
sozinhos. Pode me explicar o que est acontecendo l fora?
Trata-se de um grupo de trabalho. Estamos aqui para construir um celeiro. E antes
que diga mais uma vez que no aprecia caridade, saiba que j fizemos o mesmo por outras
pessoas. uma tradio por aqui. Quando um vizinho precisa de ajuda, todos se unem para
ajud-lo.
claro. E algum simplesmente doou o material e toda aquela comida?
Exatamente. Os habitantes de Cable Creek admiram o que est fazendo. Nem todos
aqui so como Gerry.
Gradas a Deus!
E melhor voltarmos ao quintal disse, odiando ter de abrir mo da privacidade da
lavanderia. Sairemos pela porta do fundo.
O riso de Clayton soou profundo e rouco. .
melhor assim. Seus olhos brilham tanto, que todos deduziriam o que aconteceu
aqui assim que a vissem.
Tanta gente trabalhando em uma manh de sbado...
Essas pessoas s querem ajud-la. Deixe que faam aquilo que tanto apreciam. E
divirta-se. E o que todos ns pretendemos fazer.
Disse que a idia foi de Katie?

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Isso mesmo. Ela queria ajud-la a superar o incndio, e Shay sugeriu o grupo de
trabalho.
Estavam chegando ao quintal pelo corredor lateral da casa, e Lucy teve de admitir que
toda aquela gente parecia estar se divertindo. Era emocionante. Thomas ajudava Zach a
descarregar o zinco para o telhado. Katie cuidava de Molly, que vestia um pequenino avental
idntico ao do pai, e Max corria por todas as partes com entusiasmo contagiante,
determinado a participar do grande evento.
At mesmo Lisa conversava com uma garota que parecia ter sua idade. Havia outras
crianas tambm... Era um verdadeiro esforo familiar. O que mais podia fazer, se no
aceitar agradecida?
Tudo bem, voc venceu. Mas no se acostume, porque esse tipo de situao no vai
se repetir com freqncia.
Veremos. Clayton transferiu o chapu para a cabea dela. No quero que
acabe o dia queimada.
McKinley, o cu est encoberto.
E da? O chapu combina com voc. Era impossvel deixar de sorrir.
Se faz tanta questo... Afinal, est me ajudando a construir um novo celeiro. A
propsito, no devia ir trabalhar com os outros?
Ele sorriu e tocou a ponta de seu nariz.
No aceite convites para o almoo. Voc j tem um compromisso comigo. E
afastou-se, revelando uma parte do corpo que era to tentadora quanto todas as outras.
Lucy desistiu de esquecer o beijo, mas conseguiu manter-se ocupada durante toda a
manh. De vez em quando o procurava com os olhos, adorando as descargas de adrenalina
provocadas por cada sorriso, por cada promessa silenciosa. Vinte e cinco anos, e s agora
descobria o verdadeiro significado da palavra libido.
Clayton a seguia com os olhos, admirando a facilidade com que ela se integrava
comunidade local. O que no o agradava eram os olhares interessados de alguns rapazes
solteiros... e de outros menos livres. Cime nunca fora uma de suas preocupaes, e no
gostava nada da experincia.
Era quase hora do almoo quando Lucy viu a viatura policial de Angus Willoughby
entrando na propriedade. Como ele usava o uniforme, sabia que sua presena no estava
relacionada ao esforo concentrado para a construo do celeiro. Limpando as mos no
jeans, foi encontr-lo e no se surpreendeu ao constatar que Clayton a seguia com ar srio.
Angus cumprimentou-os e olhou para o esqueleto do novo celeiro.
Se continuarem assim, o prdio estar pronto antes do anoitecer. J era hora desta
cidade fazer alguma coisa para dar as boas-vindas a voc e s crianas.
Esta a melhor forma de dizer que somos bem-vindos.
Imagino que sim. uma pena que esteja de planto e no possa cooperar.
Veio at aqui a trabalho?
Vim informar que prendi Gerry Anderson pelo atentado ao seu estbulo.
Lucy engoliu em seco.
Como...? Pensei que no houvesse encontrado provas para lig-lo ao incndio.
No encontramos nada durante a percia nos escombros. No dia seguinte, quando
interroguei Gerry, notei que ele evitava movimentar um dos braos. Perguntei o que havia
acontecido, e ele me disse que havia cado do cavalo. A verdade que o homem um
incompetente. O fogo escapou ao controle antes do que Gerry esperava, e o infeliz foi
atingido pelas chamas. O pai o levou ao hospital ontem noite, e parece que seu estado

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muito grave. As queimaduras so extensas, e a falta de socorro imediato acabou causando


uma sria infeco.
Mas... voc disse que o pai dele havia proporcionado um libi!
Sim, eu sei, mas estive conversando com Davis novamente. Lembrei quem era o
dono do estbulo incendiado e mencionei todas as providncias legais que Gray Harrison
pode tomar contra eles. Davis mudou de idia e confessou que no esteve com o filho na
noite do incndio. Sem o libi, Gerry acabou confessando tudo. Duvido que Davis soubesse
alguma coisa at o filho chegar em casa queimado.
Vai process-lo tambm?
No tenho escolha. Ele mentiu para proteger um criminoso, e isso o torna cmplice
do crime. Sei que Davis vai contratar um bom advogado que alegar inteno de proteger o
filho. Ele se livrar da cadeia pagando fiana, mas o susto o levar a pensar em que ele
transformou o prprio filho.
Clayton massageou a nuca de Lucy, certo da tenso que encontraria ali.
Ento acabou.
Sim, pelo menos at a audincia. possvel que ela s acontea dentro de alguns
meses.
Lucy no conseguia superar o medo.
E at l? E se Gerry decidir que no tem mais nada a perder? Ele j foi processado
e ser julgado!
Lucy, o rapaz teve o brao queimado. O mdico vai transferi-lo hoje para um hospital
da capital onde Gerry ser submetido a extensos enxertos de pele. Mesmo que no
houvesse uma escolta policial, ele no est em condies de causar problemas. E nem
estar por muito tempo. Angus virou-se ao ouvir algum chamar seu nome. Com
licena. Vou cumprimentar os amigos.
Lucy permaneceu onde estava. No precisava mais preocupar-se com a possibilidade
de um novo ataque. No teria mais de pensar nas crianas sozinhas em casa quando sasse
para fazer compras. Desde o incndio, tentara viver um dia de cada vez, mas nunca
conseguira esquecer o temor de deparar-se mais uma vez com a ira de Gerry. De repente o
medo desaparecia. Lucy sorriu, sentindo a tenso deixar seu corpo em uma grande onda.
Esse sorriso significa que est feliz?
Ela olhou para Clayton e, ao virar-se, notou que os primeiros raios de sol conseguiam
ultrapassar a barreira das nuvens.
Para mim Gerry era um monstro do qual nunca conseguiramos nos libertar. No
desejo o que ele est sofrendo a ningum, mas quando penso em Max naquela maa no
hospital, ou em como ele foi arrogante na noite em que o desafiei no bar...
Clayton queria abra-la e beij-la diante de todos, mas teve de contentar-se com uma
carcia velada em seu rosto.
Acabou disse em voz baixa. J pode viver em paz com as crianas. Vou voltar
ao trabalho. At a hora do almoo despediu-se sorrindo.
Duas horas mais tarde, Shay acendeu a grande churrasqueira porttil que algum
levara, e vrios homens comearam a tirar mesas e cadeiras dobrveis das duas
caminhonetes. Logo o aroma da carne assando pairava no ar,quando todos abandonaram as
ferramentas para comer, o cu se tornara mais cinzento.
Espero que no chova agora Lucy comentou enquanto levava as saladas para
uma das mesas.
Elsie. ainda no reclamou da artrite, o que significa que no temos de nos preocupar

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

responde Shay, servindo a carne e fatias de cebola assada em vrios pratos.


As pessoas se acomodavam como podiam. Algumas utilizavam as mesas, mas a
maioria preferia o gramado onde Lucy estendera cobertores. Alimentados, Katie e Max
jogavam bola com cinco ou seis crianas da mesma idade. Thomas estava sentado com um
grupo de homens, ouvindo atentamente a cada palavra que diziam, opinando quando tinha
algo a acrescentar. Lucy sentia-se grata pela ajuda daquela gente. Sem saber, eles
contribuam de maneira importante para o crescimento de suas crianas. Thomas, por
exemplo, era tratado com respeito e ouvido por todos, o que a levava a crer no prprio
potencial, algo que no era muito comum.
Lisa parece ter encontrado uma amiga. Shay olhou para as duas jovens sentadas na
varanda.
Aquela Caroline Bingham. O pai dela prefeito, mas Carol est passando o final
de semana na casa dos tios enquanto os pais viajam.
Lucy agradeceu ao cu por mais uma bno e decidiu que era hora de comer.
Precisa de mais do que uma fatia de carne para manter-se em p. Clayton estava
atrs dela na fila, os lbios muito prximos de seu ouvido. Pegue uma salsicha e uma
batata assada.
Lucy aproximou-se das saladas variadas.
No consigo comer tanto quanto voc, McKinley.
No quero que emagrea. Ela riu.
Duvido que seja possvel.
Diz isso como se fosse algo ruim.
Lucy no era muito magra. Jamais seria. Desde a adolescncia, sempre tivera curvas
generosas, uma anttese imagem das modelos magrrimas impostas pelas revistas e pelo
cinema.
Bem, nunca serei uma mulher esqueltica.
Graas a Deus! Clayton segurou a mo dela e levou-a para perto da
caminhonete. Sentados lado a lado na carroceria, eles comiam enquanto conversavam.
Gosta de mulheres gordas? Clayton riu.
Voc no gorda! Tem idia de como consegue rechear uma cala jeans? Devia ser
ilegal em todos os estados da unio! Os olhos viajaram por seu corpo de maneira a
apreci-la, e ela sentiu o olhar como se fosse uma carcia. Nunca conheci outra mulher
mais sexy.
Lucy no sabia o que dizer, e nem teve chance para pensar em uma resposta.
Por que acha que a desejo com tanto ardor? Estou ficando maluco por sua causa.
Francamente, voc irresistvel.
Tem certeza de que esse desejo incontrolvel no conseqncia da abstinncia?
Oh, no! Sei lidar com a abstinncia. A verdade que os opostos se atraem, e sintome atrado por voc desde a noite em que nos conhecemos.

CAPTULO VII

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Lucy olhou em volta e, aliviada, constatou que todos estava, ocupados demais com
seus pratos para dar ateno ao que acontecia na caminhonete. Clayton prosseguiu:
Fiquei excitado na noite em que vi comendo aquele bolo de chocolate. Quando
passou a lngua pelos lbios para capturar o creme... Agora sinto-me arder cada vez que a
vejo, ou quando sinto seu cheiro. E quando me beija como fez esta manh. Quero beij-la
outra vez disse com ousadia, os olhos fixos nos dela. Quero comear beijando seus
lbios e descer at seus ps. Depois, quero subir pelas costas, beijando cada polegada de
seu corpo at alcanar sua nuca...
Lucy temia explodir num incndio incontrolvel.
McKinley, por favor!
No vai ter de pedir por favor. E no teremos pressa.
Tenho de dar um bom exemplo para as crianas.
Acha que eles so tolos? Katie j percebeu que existe algo entre ns.
O qu?
Ela me fez prometer que no vou mago-la. Eu prometi e pretendo manter minha
palavra. Vamos sair juntos esta noite, Lucy.
Esta noite?
Thomas no vai se importar por ficar cuidando dos menores. E mesmo que ele se
recuse a colaborar, Shay ficaria com as crianas.
Thomas no se negaria... S no quero que as crianas tenham uma idia errada
sobre...
Sobre ns? Ela assentiu.
Eles precisam de estabilidade.
Ningum vai ficar traumatizado se sairmos juntos. E garanto que vai se divertir.
Clayton saltou da caminhonete, jogou o prato vazio em uma lata de lixo e voltou ao
trabalho.
Cinco minutos mais tarde, todos empunhavam novamente suas ferramentas. Quando
Lucy o encontrou no meio do grupo, Clayton havia despido a camisa, como muitos outros. O
corpo perfeito exalava uma fora que ia alm do fsico, criando uma impresso de que ele
podia realizar tudo a que se propusesse.
Clayton a surpreendeu enquanto ainda o examinava. Havia quase oito metros entre
eles, mas o sorriso vaidoso e provocante a tocou como uma carcia sensual. Engolindo em
seco, ela desviou os olhos. Depois disso, evitou fit-lo quando houvesse alguma
possibilidade de ser surpreendida. As mulheres recolhiam a comida e guardavam tudo em
seu refrigerador, e foi intil protestar ou sugerir que levassem o que restara.
Depois de limparem a cozinha, todas saram para acompanhar o trabalho de
construo e servir bebidas geladas. As crianas maiores ajudavam carregando ferramentas
ou material, enquanto os menores brincavam sombra de um enorme eucalipto.
Lucy fechava a ltima mesa quando Shay aproximou-se com um copo de limonada
gelada.
Felizmente no estamos na temporada da seca.
Por qu? Lucy perguntou intrigada.
Aquele sorriso de Clayton poderia ter provocado um incndio.
Ele s quer me deixar nervosa.
Oh, sim! E lev-la para a lavanderia foi um golpe de mestre.
Aquilo foi inesperado e... constrangedor.
Como tudo que Clayton costuma fazer. Ele mesmo inesperado... mas no costuma

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constranger ningum.
Lucy decidiu ser sincera.
Ele me convidou para sair esta noite.
E voc parece estar considerando a idia. Uau! O in-terldio na lavanderia deve ter
sido impressionante!
Foi s um beijo.
Referir-se a Clayton usando a expresso "s um beijo" pode despertar o escrnio de
todas as mulheres solteiras da cidade. Voc parecia chocada quando voltou.
Oh, no! Acha que todos perceberam... o que estvamos fazendo?
No se incomode tanto. A opinio geral favorvel.
Como assim?
Todos acham que vocs formam um belo par.
A opinio geral no a preocupava tanto. O que a inquietava eram os sentimentos que
Clayton despertava nela.
A atitude de McKinley vai alimentar a rede de fofocas da cidade por um ano!
Shay riu.
E vai despertar a inveja e a ira de todas as mulheres que tentaram seduzi-lo nos
ltimos doze meses.
Eu no seduzi ningum. Nem quero seduzi-lo. Somos apenas amigos. Como
queria que a afirmao fosse verdadeira!
Clayton contou de onde veio todo o material para a construo do celeiro?
No. Por qu?
Ele sabia que voc no aceitaria ajuda se ele mesmo comprasse tudo. Por isso
procurou o conselho local e fez o pedido.
Eu... no entendo. O que o conselho tem a ver com o que est acontecendo aqui?
Eles mantm um fundo de emergncia que serve para ajudar todas as organizaes
sem fins lucrativos instaladas na cidade. Clayton foi reunio da ltima quinta-feira e
convenceu os conselheiros de que a Casa Harrison merecia o dinheiro necessrio para a
construo de um celeiro.
Meu Deus! Pensei que Gray houvesse feito a doao, ou entrado em contato com os
comerciantes... Clayton disse que a idia foi de Katie!
Ela teve a idia de pedir ajuda aos morados da cidade. Trabalhamos juntas nisso.
E pensar que estava determinada a mant-lo fora de minha vida! E como se
McKinley estivesse cada vez mais perto de mim.
Shay deu risada.
Acha que as crianas gostariam de jantar em casa? Depois poderamos ir ao cinema
na cidade. Molly adoraria a companhia.
Os meninos vo adorar. Obrigada.
No me agradea, Lucy. Aceite o convite de Clayton e divirta-se.
Katie abraou Lucy e olhou para o celeiro com um sorriso orgulhoso.
Foi um dia maravilhoso!
Graas a voc. Sua idia foi brilhante, querida. Lisa aproximou-se das duas. E
voc parece ter encontrado uma nova amiga.
Lisa suspirou.
Oh, sim, ela tima. E filha do prefeito, o que significa que os pais dela ficaro
encantados com uma amizade to... positiva.
D uma chance a eles, Lisa. Ainda nem os conhece e j est julgando aquelas

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pessoas?
Para que eles querem uma chance? Para me olharem de cima para baixo? Para
decidirem que no sou uma boa companhia para sua filha?
Talvez eles a surpreendam.
Lisa encolheu os ombros como se no se importasse, mas Lucy podia ver em seus
olhos o anseio por uma nova amizade. Thomas e Max juntaram-se ao grupo na escada da
varanda. O mais novo dos meninos no conseguia conter o entusiasmo.
Talvez eu entre para o time de futebol do sr. Wilson, Lucy. Ele disse que posso tentar
quando as aulas comearem.
Que bom para voc, querido.
Thomas apontou para os McKinley, que recolhiam as ltimas mesas e as levavam para
as caminhonetes.
Shay convidou-nos para jantar esta noite. Depois ela vai levar Molly ao cinema para
que Josh consiga trabalhar na papelada da fazenda. Ela perguntou se gostaramos de ir. O
que acha, Lucy?
Bem, para ser sincera... tambm recebi um convite para esta noite.
Um convite? Katie gritou. Vai sair com um homem? Tem um encontro?
Acho que sim.
Vai sair com McKinley, no ? Thomas indagou resignado.
Sim, vou sair com ele.
timo. Pelo menos temos uma chance de convencer Shay a escolher um filme
melhor do que aquele que voc escolheu no ano passado.
Lucy sorriu para Max. Era sempre ele quem organizava as prioridades.
O filme no era to ruim.
No? Todas as mulheres saram do cinema chorando, incluindo vocs trs.
Katie torceu o nariz.
Bem, pelo menos a taxa de mortalidade no foi maior r do que a populao de um
pequeno pas.
Lucy achou melhor interferir antes que a discusso escapasse ao controle.
Por que no vo tomar banho?
Max e Katie correram para o banheiro. Thomas encarou-a com ar compenetrado.
Voc merece sair e divertir-se. Mas no faa nada que eu no faria, est bem? O
sorriso contido era o mesmo que ele tentara esconder no passado, quando Lucy falara sobre
sexo seguro. E se fizer, tome providncias para no se arrepender depois.
Lucy ainda estava rindo quando o rapaz entrou.
E voc, Lisa? No tem nada a dizer?
Apenas que prefiro no pensar no que vai fazer com aquele sujeito. Puxa, nunca
imaginei que gente mais velha ainda fizesse... certas coisas.
Ora, muito obrigada! Vai me dar uma bengala de presente de Natal?
Voc entendeu o que eu quis dizer.
Lisa, Clayton e eu vamos sair. S isso.
claro. Mas lembre-se de tomar cuidado, caso ele queira...
Eu sei me cuidar. Agora v tomar banho, ou no chegaro a tempo para o jantar e o
cinema com Shay.
Lucy a viu entrar e assustou-se ao sentir uma mo sobre seu ombro. Sobressaltada,
virou-se e viu Clayton sujo de poeira, suado e com a sombra da barba por fazer, mas
tentador o bastante para convencer todos os anjos do cu a trocarem suas asas pela chance

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

de serem mortais novamente.


No gosto de ser surpreendida. Ele sorriu.
Soube que est livre esta noite. Tem planos?
Algum j lhe disse que essa atitude convencida pode afastar as mulheres?
Gosto de correr riscos. O que as crianas disseram? Lucy sorriu.
Max est aliviado por eu no poder participar da escolha do filme. Katie ficou
eufrica, e Lisa acha que sou velha demais para fazer o que Thomas pensa que vou fazer
com voc.
Clayton no conseguiu conter uma gargalhada.
Velha? Se ainda est comeando a viver... Virei busc-la s sete, est bem? Assim
teremos tempo de sobra para um bom banho, roupas limpas e outros preparativos.
O que devo usar? Vamos a algum lugar formal?
uma surpresa. Jeans, ou um vestido... A escolha sua.
Bem, pelo menos posso escolher alguma coisa!
Lucy vestiu uma saia jeans e uma camisa branca sem mangas. Os cabelos soltos
emolduravam o rosto maquiado com suavidade, e ao abrir a porta para Clayton ela soube
que havia feito a escolha correta.
Sempre soube que aquela cala desbotada escondia um par de pernas espetacular.
Voc est simplesmente... linda!
Voc tambm est muito elegante ela elogiou, notando o jeans novo e a camisa
bem passada. As botas haviam sido polidas com cuidado e dedicao.
Em vez de responder ao elogio, ele deu um passo a frente e beijou-a. Foi um breve
rpido, porm profundo e ousado.
Se no sairmos agora, minha adorvel Lucy, no sairemos mais.
Parte dela queria esquecer a cautela e convid-lo a entrar. Mas outra parte, a mais
prtica, enfatizava que ainda no estava preparada para um passo to srio.
Podemos ir Lucy teve de escolher onde jantariam. Como as opes eram poucas,
uma lanchonete onde serviam hambrguer e fritas, uma pizzaria e um restaurante
sofisticado, acabaram sentados em uma mesa de canto numa pizzaria lotada lambendo
queijo derretido dos dedos e discutindo sobre quem tinha a melhor cobertura.
Uma boa anchova a alma de qualquer pizza.
Voc deve ser doente, McKinley. Como pode comera algo que parece uma
sobrancelha e concentra todo o sal do mar Morto? No pensa no que pe em seu estmago?
Como ousa criticar minha dieta? Sua taxa de colesterol deve ser maior do que a
dvida externa do pas!
A garonete aproximou-se sorridente, ondulando os quadris como se quisesse anunciar
ao mundo sua inteno de encant-lo.
Ol, Clay. Quer mais alguma coisa? Clay?
Lucy o viu sorrir para a jovem que, no mesmo instante, transformou-se numa espcie
de adolescente super desenvolvida com um risinho tolo nos lbios e estrelas nos olhos.
Pode embrulhar o que sobrou das pizzas, Minnie? Irritada por no ter conseguido a
ateno que queria, ela disparou um olhar ressentido na direo de Lucy e afastou-se
levando as pizzas, seu andar mais discreto que antes.
Minnie?
Clayton terminou de beber a cerveja.
Minette Harvey. Estudamos juntos.
E voc saiu com ela.

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Como sabe?
Pelo amor de Deus! A mulher olha para voc como quem sabe o que est perdendo!
Do uniforme justo e curto ao batom vermelho, dos olhos brilhantes ao seios fartos, ela era
uma espcie de bomba relgio sexual. Aquela garonete a fantasia de qualquer homem!
Mas no a minha. E no se esquea disso. Alm do mais, ns samos juntos h
muitos anos. Fui trocado por um sujeito com um carro conversvel e um apartamento na
cidade.
Puxa, que base slida para um relacionamento!
Se no estou enganado, um relacionamento estvel no fazia parte da lista de
prioridades de Minette. Ele se inclinou sobre a mesa e sorriu. Ficou com cimes?
Sim, estava enciumada, e isso a irritava. Era irracional e inoportuno, mas no podia
negar o sentimento.
Estou apenas surpresa por descobrir que os homens ainda caem nesse tipo de
armadilha. Uma loura curvilnea com lbios carnudos, andar ondulante e sorriso
convidativo... Puxa, essa velha!
Tem razo. No sei o que estava pensando quando me envolvi com ela.
Quer que eu arrisque um palpite? Os homens no precisam pensar quando saem
com mulheres tentadoras como Minnie. Os hormnios assumem o comando.
Lucy pensava que no era to sexy quanto Minnie? Bem, teria de convenc-la do
contrrio. Sabia que as aes eram mais poderosas do que as palavras. Por isso levantouse, tirou a carteira do bolso e estendeu a mo num convite silencioso. Lucy aceitou-o e os
dois caminharam de mos dadas para o caixa. A loura ignorou-a at ser apresentada.
Voc a garota que mantm todas aquelas crianas na Casa Harrison! Minnie a
fitava como se estivesse diante de uma maluca. Por que tem tanto trabalho criando filhos
que nem so seus?
Por acaso tem filhos?
Minnie devolveu o troco de Clayton antes de responder:
Deve estar brincando! Meu bem, muito difcil manter esta silhueta sem uma
gravidez. Crianas so como rugas... Se voc as tem, elas a acompanham pelo resto da
vida.
Lucy engoliu a resposta rspida que passou por sua cabea. Como pessoas como
Minnie, o melhor era nem discutir.
Foi um prazer conhec-la disse.
Oh, sim! Podemos marcar um encontro para comparar nossas impresses quando o
bom e velho McKinley partir em busca de pastos mais verdes.
Clayton guardou a carteira no bolso.
Oh, no creio que Lucy tenha de preocupar-se com isso, Minnie. Ela uma mulher
linda com quatro filhos. O que mais um homem pode querer?
Minnie abriu a boca. Lucy encarou-o perplexa. Clayton pegou as caixas de pizza.
Tenha uma boa noite, Minnie.
Lucy conteve-se at entrarem na caminhonete.
Sabe o que aquela mulher est pensando neste momento? Ele riu e ligou o motor.
Nada muito profundo ou complexo, imagino.
Ela est pensando que formamos um casal. Voc falou como se estivssemos a um
passo do altar!
E isso que a preocupa? Esperava que perguntasse se costumo realmente me
envolver com mulheres que pretendo abandonar em seguida.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Lucy no precisava perguntar.


Ela est magoada, McKinley. E uma mulher ferida capaz de tudo.
Mas foi ela quem me trocou por outro.
A paixo desconhece a lgica. evidente que ela reconheceu o prprio erro.
E evidente que no est preocupada com os sentimentos de Minnie. Pare de dar
voltas e pergunte o quer saber. Est imaginando se dormi com ela?
No tenho o direito de fazer perguntas sobre o seu passado.
Oh, ela tinha mais direitos do que sabia.
Mas eu quero que saiba. No vou fingir que no tive outras mulheres, porque seria
ridculo, mas Minnie e eu nunca fomos amantes.
Por que se sentia to aliviada?
Vamos para casa, ou tem alguma coisa em mente? Tinha um punhado de coisas em
mente, mas no para aquele momento.
Ir para casa? De jeito nenhum. Vamos danar. Lucy riu.
Dano to bem quanto monto.
Est propondo mais um desafio, meu bem?
No, McKinley. No cometo o mesmo erro duas vezes. Quinze minutos mais
tarde, quando pararam no estacionamento do Roadhouse, ela suspirou. Ainda no
consigo acreditar que entrei nesse lugar e afrontei Gerry diante de toda aquela gente. Por
favor, diga que o bar no estava to cheio!
Numa noite de sbado, e um dia depois do pagamento dos empregados de todas as
fazendas da regio? Algum chegou a desligar a msica para ouvi-la!
Lucy olhou para a porta do bar e encolheu-se.
Droga! Eu e minha boca grande!
Clayton se inclinou e beijou seu ouvido. Sobressaltada, ela se virou para encar-lo.
Adoro sua boca. Um beijo seguiu o comentrio.
Pelo amor de Deus, McKinley! Por acaso faltou na escola no dia em que a
professora ensinou o poder das palavras? Nem tudo tem de ser provado!
Certas demonstraes fsicas so muito mais eficientes. B>a intil discutir com
algum to teimoso. Por isso Lucy aceitou a mo estendida em sua direo e, juntos, eles
entraram no Roadhouse. A msica alta animava a atmosfera do lugar. A fumaa pairava no
ar. Pessoas tentavam conversar, apesar do barulho, e os funcionrios atrs do balco
pareciam ter rodas sob os ps.
No maravilhoso?
Ela o encarou e compreendeu que aquele era seu ambiente.
Pelo menos ningum tem de preocupar-se com o que diz gritou.
Clayton sorriu e levou-a para perto do balco.
Vamos escolher uma mesa nos fundos, onde o barulho menor. Quer beber alguma
coisa?
Suco de laranja.
Depois de providenciar as bebidas no bar, ele a levou para uma mesa afastada da
pista.
Lembro-me da primeira vez em que estive aqui. Tinha acabado de completar dezoito
anos e planejava uma noite de aventuras com uma garota por quem estava interessado.
difcil imaginar que um dia teve dezoito anos. Ele sorriu.
Houve um tempo em que no conseguia crer que ficaria mais velho. Deve ser uma
caracterstica dos jovens desejar tudo de imediato.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Mal consigo lembrar-me de como ter dezoito anos. Eu estava estudando para
concluir o ensino mdio e tentava escolher uma universidade.
Sua famlia deve sentir orgulho de voc.
O sorriso que bailou em seus lbios era gelado.
No sei. Duvido que tenham pensado muito nisso. Minha me vive ocupada com
seus comits de caridade, e meu pai presidente da rede de comunicaes ECHO.
Clayton arregalou os olhos.
Seu pai Elliot Wanier? Mas... ele um dos homens mais ricos do pas!
Eu sei. Acho que estava no terceiro lugar da lista divulgada no ano passado.
Meu Deus! Sempre se mostrou to relutante em falar sobre o passado e sua famlia,
que deduzi que houvesse tido uma infncia parecida com a das crianas com quem trabalha.
Teria sido melhor para todos os envolvidos.
Eles a fizeram sofrer, Lucy? Ela sorriu com tristeza.
No, McKinley. Tive tudo que podia desejar. As melhores escolas, professores
particulares... enfim, uma educao impecvel. Fazia parte da elite social de Sdnei e nunca
tive de me preocupar com minhas refeies ou com um teto sobre minha cabea.
Mas no foi feliz.
Devia ser. A princpio fui s uma revoltada. Odiava saber que tudo que eu fazia era
visto por Daphne, minha me, como um reflexo de sua competncia. Cada gesto meu era
tomado como pessoal, como se eu quisesse atac-la. Era to agitada e travessa, qt e aos
sete anos ela desistiu de me fazer usar um vestido.
Clayton acariciava a mo dela.
Para mim, voc parece ter sido apenas uma criana normal.
Era teimosa, voluntariosa e encrenqueira. Meu destino era causar problemas... como
disse o vigrio de nossa parquia certa vez. Infelizmente, as palavras eram to prximas
da realidade que causavam intenso desconforto.
Teve uma briga com sua famlia? Rompeu relaes com eles?
Lucy bebeu um pouco do suco antes de encar-lo.
Sim. Na poca imaginei que aquilo fosse o fim do mundo. E havia sido. Mas o
rompimento tambm marcara o incio de uma nova vida. Enterrara a velha Lucy com Megan.
Dera um fim na jovem que agia sem pensar, que seguia seus impulsos, que contrariava
todas as ordens dos pais apenas para ser notada. Daquele momento em diante fora uma
filha exemplar, uma aluna brilhante, mas nada disso jamais compensaria um nico momento
de imprudncia.
E agora? Clayton perguntou srio.
Agora no sei se algum dia voltarei a estar perto deles.

CAPTULO VIII

Clayton via a tristeza nos olhos dela. Queria saber mais, mas no faria perguntas. At
ento, ela dissera apenas aquilo que quisera revelar, e isso era o bastante.
Vamos danar? Ela sorriu.
Seus ps esto no seguro?

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Confio em voc, Lucy. Com todas as partes de meu corpo. A banda tocava uma
cano romntica, e ela no resistiu ao ser enlaada pelos braos fortes. De olhos fechados,
deixou-se conduzir pelos instintos, desfrutando das sensaes agradveis e envolventes
provocadas pelo contato fsico e pela atmosfera descontrada.
Clayton tambm aproveitava cada segundo do contato, surpreso com a intensidade do
desejo que sentia por Lucy. H muito tempo uma mulher no o abalava to profundamente. E
era bom desej-la. Era bom descobrir seus segredos, conhecer seu passado e participar de
sua vida.
Danaram aquela cano e muitas outras depois dela, at que Clayton anunciou sua
inteno de lev-la para casa. L estariam sozinhos, e de repente ela queria a privacidade,
queria todos os momentos que pudesse ter com aquele homem, mesmo que fosse s por
uma noite.
O trajeto de volta foi silencioso. Clayton mantinha uma das mos sobre sua coxa,
transmitindo um calor que ameaava incendi-la. Assim que chegaram, ela notou que carro
no estava na garagem, o que significava que as crianas ainda no haviam voltado. Lucy
engoliu a sbita indeciso e abriu a porta, convidando-o a entrar. Uma vez l dentro, ele
despiu a jaqueta e deixou-a sobre uma cadeira antes de tom-la nos braos.
Jamais desejei algum como a quero, Lucy. Acreditava em cada palavra que ouvia.
Julgava estar pronta para o beijo, mas quando os lbios se encontraram ela foi tomada de
assalto pelo desejo incontrolvel e poderoso. Incapaz de raciocinar ou reagir, deixou-se
arrastar pela onda de sensaes.
Os corpos estavam colados. As mos exploravam com urgncia e ansiedade, e as
bocas criavam respostas que eram deliciosas e, ao mesmo tempo, assustadoras. Juntos,
sem interromperem o beijo, caram sobre o sof e entregaram-se s carcias cada vez mais
ousadas. Lucy o acomodava entre as pernas, sentindo de forma ntima a potncia de sua
ereo. Era como estar no paraso.
As mos de Clayton abriam sua blusa. Pouco depois os lbios encontravam os mamilos
sensveis atravs do suti delicado. As splicas roucas e ofegantes para que ele repetisse o
gesto o incendiavam ainda mais. De repente ela tocou seu peito e comeou a abrir sua
camisa, sentindo a necessidade de toc-lo e excit-lo, de retribuir todo o prazer que estava
conhecendo em seus braos. Mas, antes que pudesse sequer beijar o peito musculoso,
Clayton abriu seu suti e deslizou a ponta da lngua em torno de um mamilo trgido. Era
impossvel pensar, respirar ou falar. Sentia-se perfeita sob as mos calejadas que a tocavam.
Como pudera viver tantos anos sem ter conhecido um prazer to intenso?
Oh, McKinley... gemeu.
O que tenho de fazer para ouvi-la chamar-me de Clayton? Lucy abriu os olhos e
sorriu maliciosa.
Voc um homem esperto. Tenho certeza de que vai pensar em alguma coisa.
Atrevida, beijou-o e assumiu o controle por alguns instantes, acariciando-o como jamais
fizera com outro homem. Estava to inebriada, to inflamada pelo desejo, que se assustou
ao ouvir a exclamao frustrada e aborrecida.
O que foi? Fiz algo...? Mas, antes de concluir a frase, foi erguida pelas mos
fortes que a puseram em p sobre pernas trmulas. Uma buzina persistente arruinava a
atmosfera de sensualidade. As crianas!
Felizmente, Thomas era mais maduro que os outros. Ao ver a caminhonete de Clayton
e notar que as luzes permaneciam apagadas, ele decidira fazer barulho antes de entrar com
os garotos. Sem saber como poderia encar-lo depois disso, Lucy vestiu-se apressada.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Clayton fechou a camisa e ajeitou-a dentro da cala que parecia trs nmeros menor.
Esperava poder escapar para a cozinha e recuperar o controle sobre o prprio corpo antes
que as crianas o vissem naquele estado.
V preparar o caf, enquanto eu tento controlar a situao por aqui Lucy decidiu
autoritria. No vai ser fcil engan-los!
Est arrependida?
De jeito nenhum!
J um bom comeo.
Era inacreditvel, mas as crianas haviam ido para a cama sem sequer comentarem o
passeio. Katie e Max estavam realmente cansados, Lisa se mostrara curiosa, e Thomas
sorrira com ar cmplice antes de levar os outros trs para cima.
Clayton terminou de servir o caf.
Thomas no disse nada? perguntou.
No, mas ele tem um jeito de olhar que vale mais do que mil palavras.
Assim que ele se sentou diante dela com as duas xcaras fumegantes, Lucy bebeu um
gole do caf e encolheu-se.
O que foi? Est muito quente?
Est horrvel!
Ora, sempre pensei que fizesse um caf delicioso!
Pense outra vez, McKinley. Esta coisa podia ser usada para embalsamar cadveres.
Existem algumas coisas que fao muito bem, e sempre ouvi dizer que caf uma
delas.
Admito que tem muitos talentos, alguns deles surpreendentes, mas sei reconhecer
um bom caf quando o bebo, e isto aqui est horrvel. Depois de acrescentar mais duas
colheres de acar xcara cheia, ela decidiu que conseguiria engolir o lquido escuro e
forte, afinal. Bem, j que retomar de onde fomos interrompidos impossvel, por que no
me conta um pouco sobre sua famlia?
Bem, meus pais eram pessoas comuns unidas por um amor extraordinrio. Sempre
que estavam juntos e trocavam um daqueles olhares apaixonados, eu tinha a sensao de
estar testemunhando algo mgico. Ele riu. Quando papai participava dos rodeios por
todo o pas, ele costumava brincar com os colegas e dizer que s um milagre o levaria ao
altar.
Sua me foi esse milagre. Gostaria de saber como seria merecer um amor to
profundo e intenso.
Clayton assentiu.
Eu tinha doze anos quando ela morreu. O cncer foi diagnosticado tarde demais.
Papai ficou perdido sem ela, como um edifcio cuja fundao havia sido arrancada de sua
base.
Deve ter sido difcil perder a me ainda to jovem.
Foi difcil para todos ns. Mas meu pai enterrou-se com ela... usando uma garrafa de
conhaque como caixo. Durante um ano, tudo que ele fez foi beber e chorar.
Era horrvel imaginar uma criana de doze anos, sofrendo uma perda intensa e
irreparvel, assistindo ao sofrimento do pai.
Voc fala como se eles houvessem vivido um amor nico.
Sim, era esse tipo de amor que os unia. Meu pai conheceu o inferno naquele
primeiro ano sem minha me. No primeiro aniversrio de sua morte, ele foi para o cemitrio e
ficou l at o final da tarde. Mais tarde, papai contou a todos ns que estivera dizendo adeus.

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Depois disso, nunca mais bebeu. Duvido que tenha superado a morte da mulher que amou,
como duvido que tenha tocado em outra mulher. Ele morreu quando eu tinha vinte e dois
anos.
Lucy engoliu o n que se formara em sua garganta.
Lamento no t-los conhecido. Imagino que eles tenham sentido orgulho dos trs
filhos.
Prefiro pensar que sim Clayton respondeu sorrindo. Depois de ter visto o
sofrimento de meu pai, decidi que amar algum daquela maneira era loucura. No fazia
sentido alimentar um sentimento que s causaria dor e sofrimento quando chegasse ao fim.
E agora? Ainda pensa assim?
Agora sou mais velho e posso considerar todos os anos de felicidade que eles
viveram juntos. Compreendo a magia, a maneira como se completavam. Meus pais foram
eternos apaixonados.
De repente era fcil entender de onde vinha a doura, a ternura com que ele se
relacionava com as crianas e com sua famlia. Clayton McKinley era um homem de famlia,
um homem com quem toda mulher sonhava se casar. Sabia que no poderia ser essa
mulher, que jamais faria parte de seu futuro, mas tambm no se sentia preparada para
desistir de tudo. No depois do que viveram naquela noite.
Lucy?
O telefone tocou e ela respirou aliviada. Por um momento, havia pensado em falar
sobre sentimentos e emoes, sobre sonhos e anseios. E teria sido um erro fatal.
Lucy foi atender na sala. Era Zach McKinley anunciando que a gua favorita de Clayton
entrara em trabalho de parto. Apreensivo e ansioso, ele se despediu assim que recebeu a
notcia.
Obrigada por esta noite maravilhosa, McKinley. H muito tempo no me divertia
tanto.
Tambm gostei muito. Podemos repetir a experincia, no?
Jantar e danar?
Tambm ele riu antes de beij-la. At amanh. Estarei esperando para mais
uma aula de equitao.
Vai me beijar outra vez?
Pode apostar nisso.
Sorrindo, ela prometeu que estaria na fazenda ao meio-dia.
A semana seguinte foi especial. Max, Katie e Lisa comearam o semestre na escola
local, a mais velha demonstrando um entusiasmo inesperado. O fato de ter sido aceita pelos
pais de Caroline ajudavam muito. Thomas estava sempre ocupado com as tarefas da
fazenda que, aos poucos, ia se transformando no lugar que Lucy imaginara.
Shay os convidara para jantar duas noites consecutivas, e Lucy retribura a gentileza,
divertindo-se com a animao das crianas por estarem cozinhando para os McKinley. E
Clayton... Bem, era como se ele sempre houvesse estado em sua vida de alguma forma. As
lies de equitao eram mais que um pretexto, mas ainda passavam momentos de
privacidade perto do riacho.
Na noite de domingo, duas semanas depois de Clayton McKinley ter entrado em sua
vida, Lucy percebeu como ele se tornava importante. Haviam jantado juntos, e depois de
terem dado boa noite s crianas, ele mostrava orgulhoso os lbuns de fotografias que
resumiam a histria de sua famlia. O amor estava ali, em cada retrato, em cada cena
capturada em filme para a eternidade.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Quando o telefone tocou, Lucy relutou em interromper a jornada nostlgica ao passado


dos McKinley. Enquanto ela ia atender na sala, Clayton pensou nos ltimos sete dias e
tentou lembrar quando havia conseguido um auto-controle to espantoso. O entusiasmo de
descobrir o que a agradava, os sons que ela produzia quando trocavam carcias mais
ntimas, os beijos ardentes... tudo isso o enlouquecia como nenhuma outra situao anterior.
Oh, no...
O grito aflito na sala chamou sua ateno. Apressado, correu at l e a encontrou
plida, tremendo, o fone pendurado entre seus dedos gelados.
Meu Deus...
O desespero por trs das palavras era inconfundvel.
Clayton resgatou o fone antes que ele casse. Lucy sentou-se no sof com a cabea
entre as mos. Ele a seguiu e se ajoelhou no cho diante dela, afastando os cabelos que
escondiam seu rosto.
O que aconteceu? Lucy, fale comigo!
Ento ela o encarou, e havia tanta tristeza e medo em seus olhos, que Clayton soube
que via pela primeira vez uma faceta de personalidade mantida em segredo at ento.
Era Gray. Meu pai foi internado h algumas horas e est em estado crtico. Ele
sofreu um ataque cardaco e os mdicos no sabem se podero... Salv-lo. A concluso
da frase ecoava em sua cabea, mas no tinha foras para pronunci-la. Durante todos
aqueles anos tentara respeitar a vontade dos pais. Ficara longe. Mantivera-se afastada. E
agora, depois de uma conversa de poucos segundos, era tomada de assalto pela
necessidade de estar com eles. Seu pai era apenas um homem... to vulnervel morte
quanto qualquer outro. No o vejo h quatro anos.
Nunca tarde demais.
Fiz algo terrvel. Destru minha famlia. E se... se ele no quiser me ver, nem mesmo
agora?
Clayton sentou-se ao lado dela e abraou-a. O que Lucy podia ter feito para ser banida
do convvio familiar? Que tipo de pais podiam fazer tal coisa com uma filha? Era evidente
que ela carregava um fardo pesado demais. Talvez fosse hora de resolver os problemas
familiares e super-los.
Quer ir v-lo?
Ela assentiu, respirando fundo para acalmar-se.
Preciso ir. Mesmo que ele me mande embora, tenho de ir v-lo.
Nesse caso, eu mesmo a levarei at a cidade.
Clayton, a situao no vai ser agradvel, qualquer que seja o desfecho. E no
quero que seja pego no meio do fogo cruzado.
Sei manter minha cabea baixa quando necessrio, meu bem. Voc ter toda a
privacidade que quiser, mas estarei por perto. Por favor, deixe-me ajud-la, est bem? Todos
ns precisamos de ajuda de vem em quando.
No mereo ser ajudada. Ela se levantou e ajeitou a saia com mos trmulas.
No sei por quanto tempo ficarei fora. Preciso fazer a mala e... Oh, as crianas...
Shay vir ficar com eles.
Lucy sabia que a mulher ficaria satisfeita por poder ajudar. Devagar, levantou a cabea
para encar-lo, sentindo um enorme desejo de refugiar-se na fora que via naqueles olhos.
Preciso ir...
Mesmo que ouvisse apenas palavras de ressentimento e tristeza, precisava ouvir a voz
do pai mais uma vez. Podia ser sua ltima chance.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Clayton olhou para o relgio.


Vou para casa pegar algumas roupas disse enquanto se levantava. Trarei Shay
comigo quando voltar, e avisarei Zach e Josh sobre o que est acontecendo. Se tentar partir
sem mim, irei atrs de voc. Portanto, poupe-nos da preocupao extra e espere por mim.
Estarei esperando.
Vinte minutos. Em vinte minutos Clayton foi para casa, preparou uma valise, conversou
com os irmos e apanhou Shay. Tudo que queria era voltar para Lucy. Queria toc-la e estar
perto dela. Sofria com seu sofrimento, e quando ela sorria, tinha a sensao de poder mover
montanhas.
Quando ele e Shay entraram na grande casa da fazenda Harrison, as crianas estavam
acordadas e havia uma intensa preocupao em seus rostos.
Estou pronta, McKinley.
Todos se viraram para a escada, para a mulher elegante e sofisticada de voz familiar.
As roupas casuais haviam desaparecido, dando lugar a um conjunto de cala e blazer pretos
sobre uma camisa de seda branca. Desde a trana que prendia seus cabelos aos sapatos de
saltos em seus ps, era fcil perceber que ela pertencia a outro mundo. No vivia nele nesse
momento, mas podia assumir seu lugar de direito quando quisesse, sem nenhuma
dificuldade.
Shay abraou-a.
Estarei rezando por seu pai.
Obrigada por tudo.
No se preocupe com nada, querida.
As crianas se despediram. Lisa sussurrou algo em seu ouvido. Thomas pousou uma
das mos sobre seu ombro num gesto cmplice, e Max abraou-a com certa timidez. Katie
foi a mais efusiva.
Volte para ns, est bem?
claro que voltarei, meu bem. Esperem por mim. Clayton pegou a valise deixada ao
lado da porta e levou-a para a caminhonete. Assim que a viu entrar e fechar a porta, ele ligou
o motor e comentou: Quase no a reconheci.
No posso ser a Lucy que voc conhece. No quando estou com meus pais. Eles
esperam mais de mim.
Pois eu acho que eles adorariam conhecer a Lucy que conheo. Ela perfeita! E
essa outra Lucy? No pode ser melhor.
A outra Lucy ... distante. As vezes se afasta das pessoas, porque assim mais
fcil. Descobrir nela coisas de que no gosta.
A outra Lucy parecia ser uma fachada. Mas... por que ela precisava de uma mscara?
Quer dizer que tem um passado. Todos ns temos. Alguns so mais difceis de
esquecer que outros. O que quer que tenha feito, voc merece o perdo de sua famlia.
Lucy o encarou. A dor que mantinha contida ameaava explodir. Que influncia a morte
de Megan tivera no ataque cardaco sofrido por seu pai? Quanto estresse um homem
saudvel podia suportar antes de cair doente?
Nem eu mesma posso perdoar-me, McKinley. E a dor deles muito maior que a
minha.
Clayton sabia que a conversa havia terminado. Lucy olhava pela janela para a noite
escura, as mos cerradas sobre as pernas e as costas eretas. Ouvira a dor em sua voz, a
auto censura. No a conhecia h muito tempo, mas sempre fora um bom juiz de carter. O
que ela podia ter feito de to terrvel? O que podia ser considerado imperdovel?

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Ainda estava escuro quando pararam em um restaurante de estrada para beber caf
forte e comer alguma coisa. Lucy tentou engolir os ovos com presunto que ele pedira, mas o
estmago recusava o alimento. Depois de algum tempo de viagem ela cochilou e, quando
acordou, o amanhecer tingia o horizonte com suas cores avermelhadas. Estavam na cidade.
Como conseguiu chegar at aqui? Sabe para onde est indo? ela perguntou
confusa.
Clayton sorriu e mostrou o guardanapo que ela rabiscara no restaurante.
O endereo do hospital est aqui.
O momento do confronto se aproximava. Era melhor preparar-se, porque ainda teria
muitos outros. Em algum momento seria necessrio contar a Clayton a histria de Megan.
No conseguia imaginar qual seria sua reao. Ele havia dito que todos mereciam o perdo,
mas no sabia que sua rebeldia custara a vida da irm. E se a revelao mudasse seus
sentimentos por ela?
Queria acreditar que Clayton McKinley ainda seria o mesmo depois de conhecer seu
segredo, mas no ousava alimentar esperana.

CAPTULO LX

Lucy odiava hospitais. O fato de estar em um dos mais caros do estado no mudava
nada. O cheiro era o mesmo, o aparato clnico, os sons do sofrimento... Lembrava-se das
semanas que passara em um lugar como aquele, incapaz de comparecer ao funeral da irm.
Naquele dia tivera a sensao de estar sozinha no mundo, e mais tarde descobrira que, para
todos os efeitos, realmente estava.
Qual o nmero do quarto?
A pergunta de Clayton a fez voltar ao presente. Ela anunciou o nmero e logo depois o
encontraram. Quando ele estendeu a mo para abrir a porta, Lucy o deteve com um gesto.
Beije-me, Clayton.
Sorrindo, ele atendeu ao pedido com um beijo rpido.
Pelo menos disse meu nome comentou.
Sabia que devia permanecer do lado de fora. Lucy precisava de privacidade para
enfrentar seu passado. Mas ela apertava sua mo com desespero, e saber que sua presena
era necessria o fez decidir que o nico lugar onde estaria seria ao lado dela.
A primeira coisa que notou foi o homem de rosto plido adormecido sobre a cama. Uma
mscara de oxignio cobria seu nariz e a boca, e monitores mantinham uma silenciosa viglia

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mecnica a seu lado. Fios ligavam os eletrodos em seu peito s mquinas. A mulher sentada
ao lado da cama parecia ser uma verso envelhecida de Lucy. O vestido preto era elegante,
e as jias sugeriam riqueza.
Me?
A mulher apertou os lbios numa linha fina.
Lucille.
Lucy recuou ao ouvir o tratamento formal, mas respirou fundo e recuperou o controle.
Como ele est? Os mdicos j podem dizer alguma coisa?
Ele est melhorando. A resposta soou gelada. No precisava ter vindo. Devia
ter imaginado que Gray a informaria.
Clayton no conseguia acreditar no que ouvia, mas Lucy se mostrava resignada, como
se merecesse a recepo fria.
Lucy estava muito aflita, sra. Warner ele disse, incapaz de disfarar a
contrariedade.
Daphne o encarou com desdm.
E voc ...?
Clayton McKinley.
A sra. Warner olhou para a filha.
Se sua presena perturbar seu pai, voc ter de ir embora. No permitirei que seu
egosmo o mate. J perdi muito de minha famlia.
A dor era conhecida, porm intensa, como a culpa.
Apesar do passado, papai minha principal preocupao neste momento.
Seu pai ou o dinheiro dele?
No estou aqui por dinheiro, me. No quero nem preciso de nada que pertena a
vocs. Exceto o perdo. E amor.
Uma enfermeira entrou para verificar os monitores e anotar os dados na prancheta
presa ao p da cama. Ela cumprimentou Lucy e apresentou-se. Seu nome era Nancy.
Clayton ficou onde estava olhando para Daphne. No tinha importncia que ela no
registrasse seu olhar furioso e ameaador. Ao menos se sentia melhor. Somente a presena
do homem enfermo na cama a salvava das palavras furiosas que merecia ouvir. Como ela
ousava acusar Lucy de ser mercenria? Em duas semanas de convivncia, sabia que a
conhecia melhor do que aquela mulher odiosa a conhecera em vinte e cinco anos. No
responderia por seus atos, caso ela tentasse atac-la fora do quarto.
Assim que a porta se fechou depois da sada da enfermeira, Elliot Warner abriu os
olhos. Os dedos trmulos agarraram o lenol, e Lucy correu para perto da cama.
Pai?
Voc... veio... Tanta dor... O tempo no... cura...
Tive de vir quando soube, pai, mas se preferir que eu v embora...
O homem tossiu, e ela ajustou a mscara sobre seu rosto. Depois de alguns minutos
ele respirou fundo, tentando acalmar-se.
No faz diferena. A dor ainda a mesma... A de perder tantos anos com... minha
filha.
Lucy piscou para conter as lgrimas. O pai havia perdido anos de convivncia com
Megan por causa dela. No fora perdoada, mas tambm no fora at ali esperando encontrar
o perdo.
Clayton tinha mais dvidas do que respostas. Lucy estava tensa, como indicavam os
punhos cerrados nas laterais do corpo, mas era seu rosto que o impressionava. Era como

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olhar para uma mscara de cera. Deus, queria de volta aquele brilho intenso iluminando seus
olhos!
Daphne levantou-se e beijou o rosto do marido rapidamente. Depois olhou para Lucy.
Voc o fez sofrer com sua presena.
Gray pensou que eu devia saber... e ele estava certo.
Mesmo assim, prefiro que no v nossa casa. Clayton imaginou se a mulher
encontrava prazer em punir a filha daquela maneira. Era difcil conter o mpeto de atac-la.
Eu no pretendia ir Lucy respondeu. Mas estarei por perto at ter certeza de
que ele vai ficar bem.
McKinley tocou seu ombro.
Quer ficar at seu pai acordar novamente?
Seria intil Daphne opinou. Ele precisa repousar.
Vou conversar com a enfermeira.
Daphne encarou-a com expresso ressentida e caminhou at a porta.
No a quero aqui, Lucille. Voc traz ms lembranas. E ser sempre uma pssima
recordao.
Clayton no conseguiu mais guardar silncio.
So quatro anos apontou impaciente. No acha que Lucy j foi punida?
Daphne fitou-o com dio e lgrimas nos olhos.
Diga-me, sr. McKinley, que punio merece algum que matou a prpria irm?
Ele olhou para Lucy e s encontrou o silncio, a imobilidade.
Ento no sabia? a sra. Warner continuou. Pergunte a ela sobre Megan, sobre
a noite em que ela morreu. E depois venha me falar sobre punio.
A porta se fechou atrs dela. Lucy inclinou-se para beijar a testa do pai e ajeitou o
lenol sobre seu peito.
Gray estar fora da cidade at amanh por causa de uma reunio importante, mas
ele me avisou que manteria quartos preparados em sua casa disse. A cada minuto era
mais difcil reconhecer nela a Lucy que conhecera h duas semanas. Precisamos
conversar.
Oh, minha querida! Gostaria de que as coisas houvessem sido diferentes para voc.
Tenho sonhado com o mesmo h muito tempo, mas intil. E no a julgue com
muito rigor. Quando ouvir toda a histria, vai compreender que sua atitude justificada.
Nunca aceitarei a maneira como ela a tratou aqui. No importa o que tenha feito.
Pouco depois encontraram a mesa da enfermeira, e Nancy respondeu a todas as
perguntas com boa vontade e simpatia.
O estado de seu pai estvel. E bem provvel que ele durma durante boa parte da
manh e da tarde. O mdico restringiu as visitas famlia, e somente no horrio
determinado, das quatro da tarde s nove da noite. Se quiser voltar mais tarde, certamente o
encontrar acordado.
Gostaria de deixar o nmero do telefone onde posso ser encontrada. Se acontecer
alguma coisa... Ela anotou o nmero de Gray em um pedao de papel.
E claro que avisarei, mas mantenha uma atitude positiva.
Nancy desculpou-se para ir atender aos pacientes do andar.
Seu pai est em boas mos disse Clayton, passando um brao sobre os ombros
de Lucy e sentindo a tenso.
Vamos sair daqui ela pediu, caminhando para o hall dos elevadores. Voc
precisa dormir.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Gray Harrison tem sido um bom amigo para voc, no? Ela conseguiu sorrir e
respirou fundo ao entrar no elevador.
Ele salvou minha vida num momento em que eu no queria mais viver. No tem idia
de como o amo.
As palavras o atingiram como um golpe fsico. Desde a primeira noite, quando a
conhecera, tentara compreender sua relao com Gray e seus sentimentos por ele. Agora
no precisava imaginar mais nada. O amor na voz dela era evidente, uma emoo com a
qual jamais poderia competir. Nunca gostara de outra mulher a ponto de sentir cimes, e no
estava gostando nada da experincia. No queria analisar a urgncia que crescia em seu
peito, pelo menos por enquanto, mas sabia que desejava ocupar a posio que era de Gray
Harrison em seu corao.
Na caminhonete, Lucy tentava entender por que Clayton estava to quieto.
Desculpe se minha me no foi mais corts com voc. Ele encolheu os ombros.
Eu quem devo me desculpar por ter falado fora de hora. No consegui ficar ali
parado, ouvindo aquelas coisas horrveis que ela lhe disse.
Pensei... que mame pudesse ter aceito os fatos. Devia saber que ela jamais me
perdoaria.
Foram recebidos na manso Harrison por um homem de meia-idade chamado Harvey.
Simptico, ele apertou a mo de Clayton e tratou-a Com ternura, demonstrando um enorme
interesse por seu estado fsico e por sua disposio. Era bom ver que algum a tratava bem
por ali.
O sr. Harrison disse que sua estadia podia ser longa
ele comentou. Preparei seu antigo quarto, e o sr. McKinley pode ficar com o
aposento vizinho. O lanche est pronto, mas, depois de uma viagem to longa, talvez
queiram tomar um banho ou descansar um pouco. Se precisarem de alguma coisa, no
hesitem em chamar.
Obrigada, Harvey. Ns dois precisamos descansar antes de comer.
Clayton concordou com um movimento afirmativo de cabea. Harvey sorriu e deixou-os.
Gray progrediu muito desde que deixou Cable Greek.
McKinley olhou em volta com ar admirado. Creio que ele conseguiu o que sempre
quis ter.
Nem tudo.
A manso contava com um ginsio, sauna, salo de jogos e sala de televiso. No
segundo andar ficavam os quartos de hspedes na ala leste, e os aposentos de Grey na
oeste. O escritrio era maior ali, em casa, do que na cidade, e tambm havia uma biblioteca
e um pequeno cinema. Clayton estava perplexo.
O homem pode passar o resto da vida em casa sem sentir falta de nada!
Tenho certeza de que ele j pensou nisso Lucy comentou, notando que seu
quarto ainda era o mesmo. As mesmas cortinas, a mesma cama... At a coleo de bichos
de pelcia permanecia no lugar onde a deixara.
Este seu quarto?
O tom surpreso de Clayton chamou sua ateno.
Por que o espanto? Pensou que eu fosse amante de Gray? Imaginou que
dormssemos no mesmo quarto?
No pode negar que sente algo especial por ele.
Sim, eu amo Gray. Mas nunca fomos amantes. Nesse caso, o que forjara laos to
fortes entre eles?

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

Quantos anos tinha quando veio viver aqui?


Dezoito.
Seus pais a expulsaram de casa?
Eles sugeriram que eu encontrasse outras acomodaes. Estava mesmo prestes a
partir para a universidade, mas sofri um esgotamento nervoso e tive de esperar um ano at
comear o curso superior.
Gray a aceitou em sua casa.
Sim. Ele era cinco anos mais velho que eu e amigo da famlia desde que meu pai
investiu em seu primeiro empreendimento e os dois ganharam milhes de dlares. Meus
avs deixaram um fundo de penso em meu nome e recebi o dinheiro logo depois de sair de
casa. Assim pude pagar por meus estudos. Clayton, eu...
O que foi? Quer dizer-me alguma coisa?
Quero lhe pedir um favor.
Tudo que quiser, meu bem.
Pode ficar aqui comigo at eu dormir?
E claro que sim.
Ele se deitou e abriu os braos. Lucy acomodou-se em seu peito porque precisava de
amparo. Tinha de afastar aquele frio que a envolvia desde que deixara o hospital.
Megan era trs anos mais velha que eu ela comeou depois de acomodar-se.
Eu... a invejava porque ela fazia tudo certo. Era uma tima aluna, as pessoas a admiravam,
era inteligente, dinmica, alegre. Eu a amava.
Clayton abraou-a com mais fora. As ltimas palavras foram cortadas por um soluo.
Enquanto chorava, Lucy contou como havia contrariado a vontade dos pais h nove anos.
Sara escondida de casa para ir encontrar um rapaz que eles no aprovavam, e depois da
primeira e desastrosa experincia sexual, temendo que os pais descobrissem tudo, ela
pedira ajuda irm.
Sentia vergonha e medo. S queria que algum precisasse de mim... e Ian dizia que
eu era tudo para ele. Mas ele tambm procurava por conforto, e tnhamos certeza de que o
encontraramos nos braos um do outro. Estvamos enganados.
No deve sentir vergonha de nada. A primeira experincia sexual nunca como
imaginamos.
Foi horrvel, eu no parava de chorar de dor e arrependimento, e o pobre Ian no
sabia o que fazer para acalmar-me. Desde ento, nunca mais houve outro homem. Lamento
que no tenha sido voc.
Clayton tambm lamentava profundamente.
Quando fizermos amor, ser como se fosse nossa primeira vez prometeu.
Lucy tentou sorrir, mas as lgrimas ainda molhavam seu rosto.
Megan foi me buscar ela continuou. Chovia muito, e ela interrompeu os
estudos para atender ao meu chamado, porque ficou preocupada quando soube o que eu
havia feito. Megan segurou minha mo e disse que sofria com minha dor, porque ramos
irms e irms so para sempre. Ento... aconteceu. O carro surgiu do nada e ultrapassou um
farol vermelho. Mais tarde soubemos que o motorista estava embriagado. Megan passou
duas horas presa entre as ferragens, praticamente esmagada entre os dois automveis, e
durante todo o tempo esteve consciente. No pude fazer nada para ajud-la. S consegui
deixar de ouvir seus gritos enquanto dormia h um ano. Eles me seguiram por muito tempo.
Eu sinto muito, meu bem. Voc no sofreu nada? Nenhum ferimento?
Sim, vrios, mas nenhum to grave quanto os de Megan. Ela morreu naquela noite

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

na mesa de cirurgia. No consegui sequer dizer adeus.


O pranto era como uma torrente que lavava sua alma e esvaziava o corao de todos
os sentimentos, expressando a dor e o sofrimento represados durante anos. De repente,era
forada a reconhec-los. Clayton a abraava, porque no havia mais nada a fazer.
Vinte minutos mais tarde, as lgrimas foram dando lugar a solues ocasionais. Mais
calma, Lucy retomou o relato.
Meus pais quiseram saber o que estvamos fazendo na rua. Contei a verdade e meu
pai explodiu. Nunca o vi to furioso. Minha me me olhava como se eu houvesse matado
minha irm com as prprias mos. Faltavam quatro meses para o trmino do ano letivo e,
por sentirem que esse era seu dever, meus pais permitiram que eu conclusse o curso
morando em casa.
Deve ter sido como morar no inferno. Os idiotas no compreendiam que ela
tambm fora uma vtima? Que tipo de pais eram aqueles?
Quando Gray me convidou para vir morar aqui, fiquei surpresa. Ele havia pedido
Megan em casamento um ms antes do acidente. Eles se amavam e iam se casar.
Gray no mudara muito desde que o conhecera, ainda na infncia. Perdera a mulher
amada, mas no dera as costas para Lucy. Clayton ouvia enquanto ela falava sobre a
universidade e a carreira, sobre o trabalho com crianas de rua, o sonho que fora de sua
irm.
Gray tentou convencer-me a realizar meus sonhos, mas eu no tinha nenhum. Por
isso decidi realizar o de Megan. Era o mnimo que eu podia fazer por ela.
Sabia que ela passara a amar o sonho, em vez de simplesmente realiz-lo por algum.
Megan cumpriu a promessa de estar sempre a seu lado, Lucy. Mesmo depois de
morta. Mas ela no gostaria de saber que ainda carrega tanta culpa.
A culpa serve para fazer-me lembrar que o egosmo sempre tem conseqncias.
Clayton ficou em silncio, pois sabia que ela estava exausta. Minutos depois ouviu a
respirao cadenciada de Lucy e soube que ela adormecera. Mais tranqilo, tambm dormiu
com ela nos braos, com suas palavras ecoando na mente e sua dor pesando no corao.
Lucy no pensava ser vtima da situao. Sentia-se culpada e acreditava ter sido a vil na
morte de sua irm. Se ao menos os pais pudesse perceber o que haviam feito com ela! Mas,
em vez de lutar pela filha que ainda tinham, eles decidiram enterr-la junto com a outra, com
a filha morta. Antes de pegar no sono, ele decidiu que faria tudo que pudesse para
compens-la, para traz-la de volta vida.
Horas mais tarde, enquanto esperava que Clayton terminasse de tomar banho para
voltarem ao hospital, Lucy tomou uma deciso. Vira a confiana nos olhos dele e sentira seu
interesse enquanto falava sobre o mais terrvel captulo de sua vida. Sentira a compreenso,
a aceitao, e descobrira que precisava desses sentimentos para sentir-se viva outra vez.
Tambm precisava do calor daquele corpo, do toque daquelas mos e do sabor daqueles
lbios. Era isso. No podia dar a Clayton sua vida, seu tempo e seu corao, porque a culpa
a impedia de entregar-se livremente. Mas podia entregar seu corpo e viver um romance que
deixaria boas lembranas. S esperava poder juntar os pedaos quando tudo acabasse.

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

CAPTULO X

Quando chegaram ao hospital, o mdico os esperava no corredor. Sem rodeios, ele


anunciou que o sr. Warner havia ficado muito perturbado com a visita da filha, e que Daphne
o convencera a proibir todas as visitas. Lucy tentou argumentar com o mdico, mas ele se
mostrou inflexvel.
Acho que no devia ter vindo ela suspirou com tristeza.
Finalmente est ouvindo o bom senso.
Todos se viraram para a pessoa que acabava de falar. Daphne estava parada no meio
do corredor, e havia uma mistura de tristeza e cansao em seu rosto.
Ele no a quer aqui. Ser que no entende o que temos passado? S preciso v-la
para lembrar que Megan est morta. Lembro-me do que casamento que ela planejava, dos
filhos que jamais ter, da solido de Gray... No tenho essa capacidade de perdoar, Lucille.
Tentei, mas... essa a nica maneira que conheo de lidar com a dor.
Eu tambm a perdi, me. Megan era minha irm, e eu a amava.
Voc saiu para ir encontrar aquele garoto, e sua irm morreu por isso.
E por causa de um erro ela ter de pagar pelo resto da vida? Clayton disparou
impaciente. J parou para pensar que o acidente foi provocado por um motorista bbado
que no devia estar dirigindo?
Daphne encarou-o com frieza antes de olhar para a filha.
Est vivendo o sonho que era de sua irm, mas ele nunca ser to importante para
voc quanto foi para ela. Pode encontrar o amor e se casar, talvez at ter filhos, mas ter
sempre de carregar na conscincia a morte de Megan. V embora e seja feliz. E reze para
nunca ter de enterrar um filho. E a pior dor que uma mulher pode conhecer. Que sua culpa a
acompanhe como o sofrimento tem me acompanhado.
Ao ver Daphne afastar-se, Clayton segurou-a pelos ombros com determinao.
Ela no tem o direito de dizer essas coisas.
Sim, ela tem. E tudo que acabei de ouvir verdade. No posso ser feliz, porque sou
culpada pela morte de minha irm.
Lucy, coisas ruins acontecem! Se houvssemos levado minha me ao mdico
quando ela comeou a se queixar de cansao constante, talvez eu ainda tivesse meus pais
comigo. No pode continuar carregando toda essa culpa. Isso no viver. existir.
Por favor, vamos para casa. Quero ver as crianas.
Chegaram em Cable Greek tarde da noite, e foi com alvio que Lucy constatou que
todas as luzes estavam apagadas. No tinha disposio para ver ningum.
Obrigada por tudo, McKinley. Voc foi um grande amigo.
Um grande amigo?
Era hora de enfrentar a dor mais uma vez.
Sim, e... Infelizmente, no posso mais encontr-lo, exceto como vizinho. Gostaria
que mantivesse sua amizade com as crianas, porque eles precisam de bons exemplos e
sua famlia um dos melhores que j vi.
Clayton contava com algumas dificuldades depois da experincia traumtica daquele

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Sabrina 1185 - Paixo selvagem - Mary Kate Holder

dia, mas no esperava que ela o mandasse embora. E no esperava que doesse tanto.
No vou desistir de voc respondeu com honestidade. No pode continuar
pensando que no merece o afeto e o respeito de outras pessoas. Sua me est ressentida,
magoada e errada.
Clayton, voc foi o primeiro homem que se aproximou de mim desde Ian. O primeiro
que conseguiu superar minhas defesas. O que senti com voc foi especial, mgico... Mas
impossvel. No posso ser feliz com a imagem de Megan gravada em minha mente. A
imagem de minha irm presa entre as ferragens. Cheguei a acreditar que poderia esquecer,
e at comecei a pensar no futuro sem sentir medo, mas hoje conheci a verdadeira extenso
do sofrimento que causei a meus pais. Nove anos, e minha me ainda no suporta minha
presena. No posso negar minha culpa na morte de Megan, e no vou permitir que
desperdice seus sentimentos comigo.
Nesse caso, acho que hora de analisar o amor que diz sentir por sua irm.
O que est dizendo? ela perguntou chocada. Voc sabe que a amo!
O suficiente para enfrentar seus demnios e libertar-se? Ama Megan o suficiente
para deixar de viver por ela e passar a viver por causa dela.
Acha que gosto do que sinto? Tem idia de como a culpa me faz sofrer?
Tenho, mas tambm sei que essa mesma culpa a faz sentir-se segura, porque a
isola da vida e serve como justificativa para no correr riscos.
Lucy comeou a tremer. As palavras faziam sentido... e no queria ouvi-las.
A culpa me lembra...
Que cometeu um erro? Que cometeu um gesto imprudente e estpido? Quem no
comete enganos, Lucy?
Voc no matou ningum.
Nem voc, mas fcil acreditar no contrrio.
Por que est sendo to cruel? ela perguntou chorando.
Voc sabe que no crueldade. A ltima coisa que quero mago-la ou v-la sofrer.
E beijou-a duas vezes nos lbios antes de afastar-se. A culpa a isola da vida e a
impede de assumir riscos como todos ns fazemos todos os dias. Mas, eventualmente, esse
mesmo sentimento vai sufoc-la. No vou permitir que se destrua culpando-se por algo que
foi um acidente.
Lucy no sabia como agir. Queria explicar que a culpa se tornara sua melhora amiga.
Queria dizer que estava se apaixonando por ele, apesar de todo o esforo em contrrio. Mas
sabia que seria tolice.
Vamos nos encontrar outras vezes ele disse.
No, Clayton. Temos de romper definitivamente.
Ainda somos amigos, e voc me quer. Tanto quanto eu a quero. No vou conseguir
viver sem v-la todos os dias, sem ouvir sua voz, sem toc-la.
Voc j me deu muito mais do que eu esperava ter, e sou grata por isso. Mas
acabou.
Determinada, ela desceu da caminhonete e afastou-se levando a mala e uma caixa
com objetos pessoais que recolhera na casa de Gray. De repente percebia que no
precisava do perdo de ningum. Precisava perdoar-se, e essa seria uma escolha que teria
de fazer sozinha.
Tarde de sexta-feira. Depois de passar dias trabalhando do amanhecer ao anoitecer
para esquecer Clayton, para no pensar na prpria covardia e reconhecer que desistira de
algo nico, Lucy estava sozinha em casa. Max e Katie estavam na escola. Lisa fora cidade

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com Caroline e Thomas sara com Zach. No havia mais desculpas para adiar o inevitvel.
Resignada, ela se sentou no cho do quarto para abrir a caixa com os pertences
pessoais que os pais haviam deixado na casa de Gray. Ali estavam os momentos mais
importantes de sua infncia, brinquedos e recortes de jornal, livros de colorir, e os dirios que
escrevera durante muitos anos. A arrogncia de sua adolescncia ainda a assombrava,
mesmo depois de tantos anos.
No fundo da caixa, sob a pilha de dirios, havia um volume cuja capa ela reconheceu
de imediato. No mesmo instante, um sopro de ar morno a envolveu, trazendo paz e uma
estranha sensao de estar prxima de algum a quem amara muito. Aquele era o dirio de
Megan. No precisava pensar muito para saber como ele fora parar naquela caixa, em vez
de estar no quarto que pertencera irm na manso dos pais em Sdnei.
Devagar, ela comeou a folhear as pginas, percebendo que aquele volume fora escrito
no ano em que Megan morrera. Um registro chamou sua ateno. As palavras haviam sido
escritas na noite em que Gray a pedira em casamento.
Querido dirio,
Gray me pediu em casamento e eu aceitei. Sei que mame vai me obrigar a usar um
vestido que me deixar parecida com um merengue gigantesco, mas no tem importncia.
Eu o amo tanto, que pela primeira vez no tenho palavras para expressar o que sinto. Mas
Lucy parece um pouco triste. Ela tem estado perturbado ultimamente. Cada vez que tento
conversar, ela sorri e diz que est bem. Noto que minha irm est perdida, tentando
encontrar seu lugar no mundo. Ela segue pela vida sem medo, sem perder tempo com tolices
e detalhes, como muitas de ns... como eu. determinada, decidida e sincera, mesmo
quando sabe que encontrar a desaprovao de todos.
Gostaria de ter sua fora, sua habilidade de enfrentar a vida e tornar cada segundo
importante. Espero que ela nunca perca essa firmeza. Talvez Lucy no saiba para onde vai,
mas sei que sua jornada ser maravilhosa. Ela me ensinou muitas coisas e espero ter feito o
mesmo por ela. Papai e mame a amam, mas Lucy no percebe esse amor. Ela os enfrenta
de maneira incansvel, e se pudesse compreender como importante para ele, tudo seria
mais fcil. Para todos.
E eu? Bem, querido dirio, a vida para ser vivida. Nada certo, nada nos prometido
e nada eterno... exceto o que temos hoje em nossos coraes. P.S. Minha irm me disse
isso.
Lucy enxugou as lgrimas. Olhou em volta esperando ver Megan a seu lado, tal a fora
de sua presena. Nunca acredita em destino, em predestinao ou reencarnao e coisas
sobrenaturais, mas aquele dirio passara nove anos dentro de uma caixa, esperando ser
aberto. Por que agora?
Teria enfrentado os pais por nada? Teria sido amada por eles, mesmo sem se dar
conta? Sempre quisera ser como Megan, e de repente descobria que a irm a invejava!
No se sentia forte, e em vez de enfrentar a vida, se escondia dela num momento de
suma importncia. Depois do acidente, desistira da jornada que Megan previra maravilhosa.
Era hora de fazer as pazes com a prpria conscincia. Tremendo, discou o nmero de
Gray e rezou para encontr-lo, porque precisaria de sua ajuda para pr as coisas em seus
devidos lugares e voltar a viver.
Lucy alcanou seu destino na tarde seguinte. O hospital parecia to sinistro quanto na
ltima visita. Gray prometera convencer seus pais a receb-la, e at o mdico dera parecer
favorvel. Como ele havia conseguido era algo que no queria nem saber. O importante era
que estava ali. J era um comeo.

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Viajara num veculo emprestado por Zach, e Shay ficara com as crianas em casa.
Fizera amigos maravilhosos em Cable Creek.
Quando abriu a porta do quarto, Lucy encontrou o pai deitado, o rosto um pouco mais
corado do que na ltima vez em que o vira. A me estava ao lado dele, tensa e sria.
Gray estendeu a mo e convidou-a a entrar com um sorriso encorajador. Depois saiu e
fechou a porta.
Mame, papai... Precisamos conversar ela disse com voz firme, segurando o
dirio de Megan junto ao peito. Chegou a hora.
Clayton estava exausto. Habituado ao trabalho fsico, ultrapassara os limites do corpo e
do bom senso h uma hora, imaginando que assim poderia esquec-la. Recorrera a todos os
artifcios, at mesmo ao lcool, mas era intil. As crianas traziam notcias de Lucy todos os
dias, e ele as devorava com desespero.
Naquela manh, Max falara sobre como ela retornara da cidade mais feliz. Gray a
acompanhara, e o anncio o encheu de cime. Sabia que ela encontrara o velho amigo em
Sdnei, e de repente descobria que algo mudara. Lucy estava feliz. At mesmo Shay
comentara seu contentamento. Pensar que outro homem podia fazer parte dessa alegria o
devorava por dentro.
Pensando bem, era hora de agir. Lucy poderia expuls-lo ou bater com a porta em sua
cara, se quisesse, mas antes teria de ouvi-lo.
Zach disse que eu o encontraria aqui. Assustado, ele se virou da pilha de feno que
produzira nas ltimas horas e deparou-se com Gray Harrison. No o via h anos, mas seria
capaz de reconhec-lo em qualquer lugar, apesar das roupas elegantes e do ar quase
aristocrtico.
H quanto tempo, Gray.
E verdade. Ei, no devia se esforar tanto. No vai ter nenhuma utilidade para ela se
morrer de tanto trabalhar.
Devia saber que manter uma fazenda implica em trabalhar. Lucy no tem nada a ver
com isso.
claro. Ela fica tensa sempre que algum menciona seu nome, e voc parece ter
passado a ltima semana empilhando feno. Precisam conversar.
o que pretendo fazer, e dessa vez ela vai ter de me ouvir, nem que seja amarrada
a uma cadeira.
McKinley, quais so suas intenes com Lucy?
No acha que essa pergunta cabe ao pai dela? Gray sorriu.
Podemos providenciar a conversa, se quiser. Ele vir visit-la assim que estiver
recuperado.
Ah... Ento eles conversaram? Gray assentiu.
Que bom. Lucy precisa deles.
Tem razo. Vai responder minha questo?
No, Harrison. Lucy sabe o que sinto por ela.
Tem certeza?
O que quer dizer?
Voc sempre teve todas as mulheres que quis. Sei que seu pai o ensinou a respeitlas, mas estamos falando de Lucy, e ela muito importante para mim.
Ela importante para muita gente. Para as crianas, para minha famlia... e para
mim.
No comece nada que no pretenda terminar. Clayton chegara ao fim de sua

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pacincia. Irritado, ele jogou a ferramenta de trabalho sobre o monte de feno e aproximou-se
de Gray.
Eu nunca comeo o que no pretendo terminar disse com tom de desafio.
Nunca dou as costas para as coisas que so realmente importantes, e jamais magoaria a
mulher que amo.
Voc me ama?
CAPTULO XI
A verdade era clara, embora s agora a percebesse. Amava Lucy como jamais
imaginara amar algum, e ela estava ali, diante de seus olhos, ao alcance de suas mos.
No podia perder a oportunidade.
- Com licena Gray desculpou-se. Vou dizer ol s crianas.
Lucy mantinha os olhos fixos em Clayton. Estaria sonhando, ou ouvira mesmo as
palavras que imaginava ter ouvido? Perplexa, entregou o dirio a Gray e o viu sair levando o
volume com o nome de Megan na capa. Havia ternura na maneira como ele tocava o couro
macio, como se atravs daquele dirio pudesse ter de volta a mulher amada.
Estavam sozinhos. Era hora de comear a falar.
Gray disse que voc esteve com seus pais. Ela respirou fundo.
Sim, ns conversamos e... eu enterrei o passado. J era hora de deixar de ser
covarde. Meu pai tentou falar naquele dia em que estivemos no hospital, mas eu preferi partir
e tirar concluses precipitadas. Ele no estava zangado comigo.
E sua me?
Ela est... lidando com a situao. Jamais seremos prximas outra vez, mas com o
tempo ela poder olhar para mim sem aquela tristeza, sem aquele ressentimento que parece
atingir minha alma.
Que bom. Eles vo sentir orgulho da mulher em que se transformou, das coisas que
construiu.
S o tempo vai dizer. Quanto ao que estava conversando com Gray...
Estou apaixonado por voc, Lucy. E melhor se acostumar com essa idia. No
espero que retribua... no de imediato. Se algum dia disser que me ama, quero que seja por
acreditar nas palavras, por senti-las em seu corao.
Estava preparado para um discurso repleto de culpa e recriminaes. Ou para protestos
veementes. Talvez para uma enxurrada de justificativas. O que no esperava era o sorriso
doce que iluminava seu rosto, a paz que emanava dela.
Voc tinha razo, Clayton. Eu estava usando a morte de Megan como desculpa para
esconder-me. Sempre soube que no matei minha irm. O culpado foi aquele motorista
bbado. Mas, de maneira inconsciente, escondi-me atrs da culpa para no continuar
vivendo, para no assumir riscos, para no tentar ser feliz. Agora sei que Megan no quer
que eu continue oculta pela sombra de sua morte. A vida dela acabou. A minha... no.
Lucy resumiu a histria sobre como encontrara o dirio de Megan e o encontro com os
pais. Clayton agradecia a Deus e a Megan pelo milagre que estava presenciado.
Disse que sofreu alguns ferimentos no acidente, mas nunca contou o que aconteceu
de verdade.
Tive algumas costelas fraturas e um ombro deslocado. Fraturei a perna direita em

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dois lugares e tive algumas leses internas.


Meu Deus!
O pior foi a dor emocional, Clayton. Nenhum medicamento podia me ajudar a
super-la.
Lamento que tenha passado por isso.
E eu lamento no ter enxergado a verdade antes. Tive medo das coisas que sentia a
seu lado, e por isso fugi. Mas agora sei... A vida para ser vivida. Nada certo. Nada nos
prometido ou eterno, exceto o que temos hoje em nossos coraes. Ela parou e sorriu.
Minha irm me disse isso.
So belas palavras.
Mais belo ainda o amor que sinto por voc, Clayton. Quer se casar comigo?
No.
A expresso perplexa de Lucy no revelava o pavor causado pela palavra que acabara
de ouvir.
Eu entendo. Sei que o tratei com crueldade e...
Ser que pode ficar quieta? Ainda no terminei de falar.
O que mais pode ter para dizer?
Clayton riu, porque no podia mais conter-se. Depois abraou-a.
Ia dizer que no vou me casar com voc antes de namor-la. Quero mandar flores,
bombons, lev-la para jantar e danar.
Lucy sorriu, tomada pelo alvio e felicidade. E se Clayton queria fazer piadas, tambm
sabia jogar esse jogo.
Sou alrgica a plen, chocolate engorda e no sei danar.
Podemos cavalgar.
S se for no mesmo cavalo.
Era exatamente o que eu pretendia propor. Voc a mulher do meu corao.
No. Sou a mulher que quer seu corao. E sua alma, seus filhos, e tudo mais que
quiser me dar.
Est disposta a retribuir entregando seu corao, sua alma e seus sonhos?
Totalmente, McKinley. Quero viver com voc o milagre que seus pais souberam criar.
O milagre j existe entre ns. E ser eterno, minha doce Lucy.
timo. Bem, agora que j acertamos tudo, vamos aos detalhes.
Detalhes?
De agora em diante, voc passa a fazer o caf. Estarei ocupada demais fazendo
bebs, mantendo a Casa Harrison cheia de crianas e amando meu encantador marido.
Ei, ainda estamos namorando! No vai haver nenhum beb enquanto no existir
uma aliana em seu dedo.
Isso uma ameaa?
No, uma tradio. Os McKinley s tm filhos com as mulheres que amam... e s
depois de casados. Minha me voltaria para castigar-me se fosse diferente.
Bem, desde que voc me ame, posso suportar uma ou outra tradio.
Oh, eu a amo, Lucy. Para sempre.
Tambm amo voc. Podemos dar a notcia s crianas? Como contei a todos que
vinha at aqui para pedi-lo em casamento, o suspense j deve estar matando a todos.
Ento, vamos acabar com o sofrimento!
De mos dadas, Clayton e Lucy foram anunciar seu amor a todos que estivessem
interessados. Lucy descobrira uma verdade incontestvel, e a partir dela encontrara uma

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nova razo para viver. Sobrevivera ao acidente naquela noite por um motivo: para percorrer
todas as estradas onde estivera at encontrar aquele homem, o homem com quem
envelheceria e construiria uma nova vida.
A jornada profetizada por Megan estava apenas comeando, e Lucy sabia que levaria a
memria da irm no corao a cada passo que percorresse. Atravs do tempo e dos
mundos, alm da morte, Megan havia lhe dado uma valiosa lio de coragem e amor, de
risco e recompensa.
Cable Creek era seu lugar. Os McKinley eram a famlia que desejava ter. Com Clayton
a seu lado, enfrentaria todos os problemas e seria sempre vitoriosa.
Os mdicos haviam dito que sobreviver ao acidente fizera dela um milagre da medicina.
Ser um milagre era especial, mas agora tambm era o milagre de McKinley, e isso fazia dela
a maior felizarda do mundo. A mulher mais feliz.

FIM

MARY KATE HOLDER sempre viveu em Cowra, Nova Gales do Sul. Escrever
romances toma muito de seu tempo, mas ela tambm encontra prazer em bordar,
cozinhar, desenhar e ajudar a encontrar lares para animais abandonados. Vive com
dois ces e dois gatos que dividem a sua ateno com o prazer de ouvir msica
country, tocada com freqncia e em alto volume. Embora aprecie a paz e o
sossego da vida no campo, nem mesmo essa tranqilidade curou-a da paixo
pelas viagens, e ela espera estar partindo em breve para o exterior.

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