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Perdidos de

Amor
Lost in his Arms

Carla Cassidy

Eles estavam condenados paixo.


Talbot McCarthy fora o nico homem capaz de despertar a paixo em Elizabeth.
Infelizmente, o empresrio bem-sucedido e sexy era seu cunhado! A atrao que sentiam
era to forte que ela nem se atrevia a ficar sozinha com ele.
Quando o filho de Elizabeth desapareceu, Talbot se ofereceu para resgat-lo. E ela no
teve outra alternativa se no aceitar a ajuda e enfrentar a tentao... Porm um acidente
os deixou perdidos em uma floresta, e na escurido da noite os ombros de Talbot
pareceram mais largos... seus olhos mais profundos... e Elizabeth viu-se incapaz de
continuar resistindo ao desejo de se entregar quele amor.
Disponibilizao: Lcia
Digitalizao: Simoninha
Reviso: Cynthia M.

Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


Querida leitora,
Encontrar com as pessoas que amamos nos momentos em que precisamos de ajuda
ou de conselhos o melhor recurso que dispomos. Mas s vezes isto no possvel, e
descobrimos que ficar sozinha, refletir e tratar-se bem to positivo quanto um ombro
amigo. E se pudermos contar com a companhia de um bom livro ento... o momento
difcil acaba amenizado e o corao fica mais leve. Ento aproveite bastante mais esta
leitura.
Fernanda Cardoso - Editora

PERDIDOS DE AMOR
Carla Cassidy
Copyright 2001 by Carla Bracale
Originalmente publicado em 2001 pela Silhouette Books,
diviso da Harlequin Enterprises Limited.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou
parcial, sob qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a
Harlequin Enterprises Limited, Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e colofao so marcas
registradas da Harlequin Enterprises B.V.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas
ter sido mera coincidncia.
Ttulo original: Lost in his Arms
Traduo: Dbora Isidoro
Editora e Publisher: Janice Florido
Editor: Fernanda Cardoso
Chefe de Arte: Ana Suely S. Dobn
Paginador: Nair Fernandes da Silva
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Rua Paes Leme, 524 - 10 andar CEP: 05424-010- So Paulo - Brasil
Copyright para a lngua portuguesa: 2001
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Impresso e acabamento:
DONNELLEY COCHRANE GRFICA E EDITORA BRASIL LTDA.
Projeto Revisoras

Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


DIVISO CRCULO - FONE (55 11) 4191-4633

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Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


CAPTULO I
Talbot McCarthy aguardava pela autorizao para decolar e, sentado em seu
monomotor Cessna, olhou para a mulher a seu lado. Os cabelos escuros ganhavam
reflexos intensos criados pelos ltimos raios do sol.
H quase um ano no a via, mas o tempo no apagara a intensidade dos olhos azuis
nem suavizara a posio determinada do queixo.
Elizabeth McCarthy.
Ex-esposa de seu irmo.
Antes de deixarem seu apartamento, ela trocara o vestido feminino por uma cala
jeans, camiseta e uma jaqueta leve para aquecer o frio da tarde de incio de outono.
O jeans aderia s pernas longas e bem torneadas, < u camiseta cor de laranja refletia
o tom de pssego das faces coradas. Era melhor no dar muita ateno no formato dos
seios sob o tecido macio.
Ela parecia totalmente relaxada e controlada enquanto esperavam pela decolagem.
Mas, ao olhar para as mos, Talbot notou que estavam crispadas sobre meus joelhos.
No gosta de voar? perguntou, tentando adivinhar a causa do nervosismo.
No muito. E se for necessrio, prefiro os grandes avies comerciais a uma
aeronave cujo tamanho lembra meu banheiro.
No se preocupe. Sou um excelente piloto.
Eu sei. E nada podia afundar o Titanic. Nesse momento a torre autorizou a
decolagem. Ele
contornou o final da pista e ganhou velocidade suficiente para comear a subida.
Talbot s voltou a falar quando alcanou a altitude de cruzeiro.
Pode relaxar agora. A viagem at Branson promete ser tranqila.
Ela abriu as mos e respirou fundo.
Voa com freqncia?
Regularmente. Como presidente das Indstrias McCarthy, tenho sempre uma
reunio a comandar ou um problema urgente a resolver em uma de nossas filiais. Fiquei
cansado de depender dos horrios das companhias areas, e gosto da independncia de
pilotar meu prprio avio. Era evidente que Elizabeth no dava muita ateno ao que
ele dizia, e Talbot sabia que ela devia estar pensando em Andrew, seu filho de nove anos,
e no ex-marido. Gostaria de saber em que Richard estava pensando quando fez essa
ltima gracinha.
Ela sorriu, e o gesto inesperado suavizou seus traos, tornando-a mais bela do que
julgara ser possvel.
Ns nunca tivemos muito sucesso em nossas tentativas de entender as gracinhas
de Richard.
verdade. No tinha a menor idia das pretenses do irmo. Tudo que sabia era
que Richard havia ido buscar o filho na escola na tarde de sexta-feira' sem antes falar
com Elizabeth, e num final de semana em que no haveria visita.
Ao chegar em casa do trabalho, Elizabeth encontrara um bilhete sobre a mesa da
cozinha indicando que ela deveria ir a Twin Oaks, Missouri, uma pequena cidade perto de
Branson, onde Richard e Talbot haviam passado a infncia.
Elizabeth telefonara para Talbot para verificar se ele sabia o que estava acontecendo.
Talbot decolara imediatamente de Morning View, Kansas, onde morava, com destino a
Kansas City. L encontrara Elizabeth em seu apartamento, e agora os dois estavam a
caminho de Twin Oaks.
Suspeitava que, como sempre, eram vtimas do irmo impetuoso e de mais uma de
suas inconseqentes brincadeiras.
Elizabeth mudou de posio, e ele sentiu o perfume suave, porm sexy. Ela usava
aquela fragrncia desde que a conhecera. Sim, na noite em que a conhecera, quando ela
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e Richard anunciaram a gravidez que os levara ao casamento, Elizabeth usava aquele
mesmo perfume.
Richard se mostrara apavorado, mas os olhos azuis da jovem noiva irradiavam fora e
determinao. Envergonhado, Talbot fora forado a reconhecer uma ponta de inveja do
irmo caula por ter encontrado uma jovem to bela e corajosa para viver a seu lado.
Ficara assustado com o sentimento, e desde ento tentara manter-se afastado dela
durante todo o perodo em que estivera casada com Richard. De fato, sempre a tratara
com frieza e at uma certa rispidez.
Esperava que a atrao houvesse desaparecido, mas ao sentir o perfume familiar, no
conseguiu ignorar o calor que brotava de seu ventre e subia at o peito.
Aquela era a mulher de Richard! Apesar de estarem divorciados h um ano, ela seria
sempre a mulher de seu irmo.
Devia estar furiosa com Richard por isso ela comentou, interrompendo seus
pensamentos. Mas sempre foi difcil ficar zangada com ele por muito tempo.
Dessa vez Talbot sorriu.
Sei o que quer dizer. Apesar da imaturidade e da irresponsabilidade de Richard,
havia algo de irresistvel nele, algo que acabava sempre anulando a raiva ou qualquer
outro sentimento negativo. Ele era como um menino que precisava de uma boa surra,
mas que sempre escapava com um simples suspiro exasperado dos adultos que o
cercavam. O sorriso de Talbot deu lugar a uma expresso intrigada. Mas ele tem
estado estrado ultimamente.
O que quer dizer?
No sei. Richard est muito quieto, e quando fala sempre para lembrar o passado,
nossa infncia...
Talvez ele esteja crescendo. Aos vinte e sete anos de idade! Richard ainda trabalha
para voc nas Indstrias McCarthy?
Oh, sim. Ele um timo gerente de pessoal, porque sabe lidar com as pessoas.
Talvez seu irmo estivesse arrependido do divrcio. A viagem a Twin Oaks podia ser
uma tentativa de forjar a reconciliao. Ele no esperava que Elizabeth telefonasse para
Talbot, mas ela o procurara para tentar entender a atitude do ex-marido. A idia de seguir
de avio at Branson e l alugar um carro para percorrer a distncia at Twin Oaks fora
dele, mas Elizabeth a aceitara de imediato. Preferia mil vezes uma hora dentro do
monomotor a passar quatro horas e meia dirigindo no trnsito de sexta-feira.
Se Richard quisesse a reconciliao, ela estaria disposta a se empenhar numa
segunda tentativa? Andrew ficaria muito feliz, caso isso acontecesse. Apesar de ter se
ajustado muito bem ao divrcio, ele era apenas uma criana, e como todas as outras,
certamente sonhava ver os pais juntos.
Quanto a Talbot, tudo que mais queria era ver o irmo feliz. H muito tempo prometera
ao pai que faria tudo que pudesse para cuidar de Richard.
O som estridente de um alarme dentro da cabine interrompeu seus pensamentos e o
assustou.
O que isso? Elizabeth gritou aflita. Horrorizado, Talbot examinou o painel de
controle e o ponteiro que indicava o nvel do combustvel. O tanque estava quase vazio.
Mas era impossvel! Havia abastecido a aeronave antes de deixar Morning View.
No sei... Parece que estamos perdendo combustvel.
Mas ainda estamos a quilmetros de Branson!
Olhe pela janela e verifique se h alguma clareira onde possamos pousar.
Est brincando, no ?
Nesse momento o motor falhou duas vezes antes de parar por completo.
O nico som era o do vento que sacudia o pequeno avio de um lado para o outro.
No, eu no estou brincando Talbot respondeu em voz baixa, tentando no
perder a calma.
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O que est acontecendo?
O motor parou. Podia tentar contato pelo rdio, mas s teria alguns segundos
para falar ao microfone. Era melhor manter as mos firmes nos comandos, porque a
descida j havia comeado e ganhava velocidade a cada instante.
Como assim, o motor parou? Elizabeth estava gritando.
No tenho mais o controle do avio.
Isso ridculo! Voc sempre teve o controle de tudo!
Talbot no respondeu. Precisava de fora e concentrao para tentar manter o avio
no ar, e estava perdendo a batalha.
Vamos cair...
Talbot McCarthy, jamais o perdoarei por isso! ela exclamou pouco antes de
atingirem as rvores.
Elizabeth sempre acreditara que h um momento antes da morte quando toda a vida
passa diante de seus olhos em flashes, quando todas as alegrias e tristezas se fundem
em um nico momento cintilante de absoluta verdade.
Estava enganada. Duas coisas passaram por sua cabea enquanto o avio caa: um
profundo pesar pelo filho e o constrangimento de saber que vestira a calcinha mais velha
naquela manh.
O barulho do choque contra as rvores foi ensurdecedor. Metal retorcido, vidro
partido... Ela levou alguns segundos para compreender que colaborava com a cacofonia
gritando com todas as foras dos pulmes.
Permanecia agarrada ao assento enquanto a fuselagem era amassada. O estmago
pesava, como se estivesse na maior queda de uma montanha russa.
De repente, algo a atingiu na cabea e a escurido a envolveu. Seu ltimo pensamento
consciente foi de que a morte era surpreendentemente sem graa.
Elizabeth?
Uma voz masculina penetrava a nvoa densa e perturbava a paz do imenso vazio. O
tom de urgncia e a persistncia a irritavam.
Elizabeth!
Podia reconhec-la. Como Talbot McCarthy obtivera permisso para entrar no cu?
Uma idia a perturbou ainda mais. E se ela no houvesse sido aceita? E se sua vida
eterna consistisse em dividir espao no inferno com Talbot?
Disposta a protestar com veemncia, abriu os olhos e deparou-se com uma nova viso
do inferno. A escurido foi cortada por uma luminosidade cintilante. Metal retorcido...
fumaa... um galho de rvore onde antes estivera o pra-brisas...
O avio. Uma dor aguda dominou todo o lado direito de sua cabea enquanto ela
tentava orientar-se e lembrar o que havia acontecido.
Um acidente. Devagar, virou a cabea para olhar para Talbot.
Graas a Deus! ele suspirou. Por um minuto, pensei que estivesse morta.
Tudo bem?
Elizabeth encolheu-se e levou a mo cabea. Os dedos encontraram uma rea
inchada e macia sob a presso.
Acho que sim, mas confesso que tambm pensei que estivesse morta. Voc est
bem?
Sim, mas algo est queimando. Temos de sair daqui o mais depressa possvel. Sua
porta a nica possibilidade de fuga, porque a minha est emperrada.
Elizabeth soltou o cinto de segurana e levantou-se. A dor na cabea ganhou fora,
criando uma sensao de nusea e vertigem. Mesmo assim, ela conseguiu abrir a porta.
Havia fogo na lateral esquerda do avio, mas Talbot se mantinha imvel.
Vamos sair daqui! Venha, Talbot, depressa!
Minha perna esquerda parece estar presa ele disse por entre os dentes enquanto
tentava libertar o membro.
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As chamas aqueciam o interior da cabine e iluminavam a paisagem. Talbot praguejava
e puxava a perna com as duas mos, e quase caiu do assento quando finalmente
conseguiu libert-la.
Vamos! ele gritou, empurrando-a para a porta. Elizabeth hesitou e olhou pela
abertura para o que
restava da aeronave. As asas haviam sido arrancadas, e a fuselagem pendia entre
duas rvores a cerca de trs metros do cho.
Estamos presos entre as rvores disse.
Qual a altura at o cho? Talbot perguntou com tom urgente.
No sei ao certo. Trs ou quatro metros, ou... Antes de concluir a frase, ela foi
empurrada por trs. Gritando, girou os braos por um instante como se assim pudesse
voar.
Quando atingiu o solo, os joelhos se dobraram e o rosto se chocou contra a terra. Ainda
no havia levantando a cabea quando ouviu Talbot caindo perto dela. A aterrissagem foi
anunciada por um grito de dor.
Um momento mais tarde, ele se debruava sobre Elizabeth, agarrando seu brao e
forando-a a levantar-se.
Temos de sair de perto do avio. No sei se haver uma exploso, mas no
podemos correr o risco.
Ele deu um passo e quase caiu.
Est ferido!
No nada... s minha perna. Tentou dar mais um passo, mas era impossvel.
No conseguia apoiar-se sobre a perna esquerda. Precisamos sair daqui. Acha que
consegue me amparar?
Elizabeth colocou-se sob o brao esquerdo de Talbot, deixando que ele se apoiasse em
seu ombro. Passo a passo, saram de perto da aeronave, penetrando na floresta densa
que os cercava.
As rvores. estavam em todas as partes, como os pedaos do avio. Era
surpreendente que houvessem escapado vivos. Alguns centmetros para um lado ou para
o outro, e teriam se chocado frontalmente com um tronco de rvore, o que teria sido fatal.
Acho que j nos afastamos o suficiente ele disse. Deviam estar a trinta metros do
local do acidente, e j podia deitar-se. Elizabeth sentou-se a seu lado.
Quanto tempo at a exploso?
No sei. Nem sei se haver uma exploso. Como no havia combustvel, possvel
que o fogo se apague. Reze para que isso no acontea.
Quer que haja uma exploso? Por qu?
Porque assim algum poderia notar o claro e providenciar ajuda. Caso contrrio,
no sei quanto tempo passaremos aqui at sermos encontrados.
Ficaram onde estavam, observando as chamas hesitantes que lambiam partes da
fuselagem retorcida sem ganhar fora. Com o passar do tempo, Elizabeth foi superando o
choque e a descarga de adrenalina causada pelo acidente.
Andrew. O nome do filho foi o primeiro pensamento racional. Ela tremeu ao se dar
conta de como estivera perto de deix-lo sem me.
Se antes havia esquecido que possua um corpo, agora sentia dores em todas as
partes dele. E a dor na cabea atingia um patamar insuportvel.
A noite era silenciosa. O estalar das chamas era o nico rudo prximo. E, na medida
em que o fogo ia perdendo fora, a escurido tornava-se mais e mais profunda. Como o
cu no era visvel alm das copas das rvores, o luar no podia amenizar as trevas.
Pela primeira vez desde que caram, o medo se fez presente.
Onde estamos?
Em algum lugar entre Kansas City e Branson.
Ah, que maravilha! O medo deu lugar revolta. Pensei que fosse um piloto
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competente. No foi isso que disse?
Eu sou competente. Voc est viva, no? Lamento no poder ser mais especfico
quanto ao nosso paradeiro.
De qualquer maneira, evidente que no chegaremos a Twin Oaks. No acredito
nisso! No acredito que tenhamos cado naquela droga de avio!
Ei, acalme-se, est bem? No derrubei o avio de propsito.
E claro que no. Ela respirou fundo. Desculpe. Estou muito nervosa.
Deve ser contagioso, porque tambm no estou muito calmo. Devagar, Talbot
virou-se e puxou a manga do palet. Este era meu terno favorito, e agora est em
farrapos.
Ela o encarou incrdula, e foi ento que viu o esboo de um sorriso em seus lbios.
Talbot McCarthy fez uma piada?
Por que a surpresa? Eu tenho senso de humor.
Podia ter me enganado. Em todos os anos desde que me casei com Richard, creio
que esta a primeira vez que o vejo sorrir. Sempre o considerara rgido, frio e crtico...
e muito atraente. A dicotomia causara um profundo desconforto. O que vamos fazer?
Se tivesse meu celular, eu pediria socorro. Infelizmente, ele deve ter cado do meu
bolso durante a queda do avio, ou quando saltei da aeronave. Sendo assim, A atitude
mais sensata ficar aqui, perto do avio, esperando por ajuda.
Mas e se no recebessem ajuda? Elizabeth temia ouvir a resposta. Por isso, em vez de
continuar com as perguntas, encostou-se em um tronco de rvore e ficou em silncio.
Talbot estava sentado a seu lado. Em outras circunstncias, teria sentido prazer em vlo to desalinhado. Desde que o conhecera, jamais o vira em tal estado. Os cabelos
escuros estavam despenteados, e havia uma mancha de leo ou fuligem em seu rosto. O
palet estava sujo e rasgado, e a camisa, antes de um branco imaculado, agora era a
imagem da devastao.
Franzindo a testa, lembrou-se de como ele surgira em sua porta horas antes.
Pensando bem, Talbot no surgira em sua porta, mas a preenchera com sua presena.
Com um metro e noventa de altura, ele tinha o corpo de um atleta: ombros largos, quadris
estreitos e uma agilidade mscula que atraa a ateno das mulheres.
No entanto, no era bonito no sentido tradicional da palavra. Possua traos angulosos,
olhos escuros que no revelavam nada de sua personalidade, uma boca fina que
raramente sorria e um nariz adunco que dava ao rosto uma certa arrogncia.
Elizabeth continuou examinando o corpo musculoso e assustou-se quando os olhos
chegaram s pernas. A cala rasgada expunha um joelho que, ferido, sangrava de
maneira assustadora.
Talbot, seu joelho...
Ele abriu os olhos para examinar a regio indicada.
O sangramento no dos piores. Relaxe. Com uma sobrancelha erguida e um
sorriso irnico, ele prosseguiu: Mas, se quiser despir a camiseta para estancar o
sangue de meus ferimentos, v em frente...
O qu? Sacrificar uma de minhas camisetas preferidas por voc? De jeito nenhum!
Mulher cruel...
Podemos fazer um acordo. Se conseguir reunir alguns galhos de rvore e construir
um abrigo para ns, usarei minha camiseta para cuidar do seu joelho.
Ele riu, e o som desconhecido gerou uma onda de calor que Elizabeth conhecia muito
bem... um calor que era incmodo e assustador.
Desde que conhecera Talbot, sentira por ele uma atrao amedrontadora, um
sentimento contra o qual lutara durante os nove anos que passara casada com seu irmo.
Jamais havia ficado sozinha com Talbot. E de repente estavam sozinhos no meio do
nada, perdidos, isolados... Tinha de ignorar a inquietao.
Acho que temos visto muitos filmes de ao ele disse. Alm do mais, eu no
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perderia meu tempo construindo um abrigo para voc.
A resposta era apenas uma retribuio da brincadeira que fizera, mas era com alvio
que identificava a frieza em sua voz, um desdm que a levara a duvidar de que pudesse
at mesmo gostar de Talbot McCarthy.
Uma luz brilhou distante na escurido. Elizabeth levantou-se de um salto.
Viu isso? perguntou, a voz alterada pela ex-citao e pelo alvio. Talvez seja
um helicptero de busca!
Assim que as palavras brotaram de sua boca, um estrondo cortou o silncio da floresta.
No era o rudo do motor de um helicptero, mas o resultado de um choque entre nuvens
carregadas de eletricidade.
No um helicptero, Elizabeth. Vamos ter uma tempestade.
As primeiras gotas caram do sol sobre o rosto que, relutante, ainda procurava por uma
aeronave. Elizabeth respirou fundo e olhou para o companheiro de infortnio.
Acho que odeio voc, Talbot McCarthy.
Sabe de uma coisa? Antes de tudo isso acabar, o sentimento pode ser mtuo.
CAPTULO II
Talbot nunca se sentira to fora de seu elemento. A chuva caa forte por uma hora,
apagando o que restava do fogo e deixando-os ensopados o bastante para estarem
miserveis.
Felizmente a tempestade se afastara, deixando apenas a escurido e o silncio
quebrado pelo som da respirao de ambos.
No vai haver nenhum tipo de ajuda esta noite, vai? Elizabeth perguntou
desolada.
Tinha de ser honesto.
Duvido que algum comece uma busca esta noite. No diria que duvidava de que
algum comeasse a busca no dia seguinte. Era melhor deixar os detalhes para mais
tarde.
Vamos passar a noite aqui. A voz soava tensa, sombria.
Se ningum aparecer para resgatar-nos at amanh de manh, caminharemos at a
cidade mais prxima. Tambm no diria que no sabia se poderia andar na manh
seguinte. Sentia a dor que atingia at o osso do joelho, e sabia que agravara a velha
leso causada pela prtica do futebol, um problema que, no passado, j havia sido muito
srio.
Certo. Por enquanto, tudo que podemos fazer ficarmos aqui sentados na
escurido.
Gostaria de poder ver seu rosto. Talvez assim compreendesse aquele tom estranho.
Sei que no ser a noite mais confortvel de sua vida, mas no temos outra
alternativa.
No gosto do escuro.
Medo. Era isso que ouvira na voz dela, e estava surpreso com a constatao. A
competente, contida e fria Elizabeth McCarthy estava com medo do escuro!
No h nada a temer disse.
No medo. Disse apenas que no gosto do escuro. Apesar do protesto, ela se
aproximou at apoiar o ombro no dele.
E Talbot no acreditava na demonstrao de coragem. Elizabeth tinha medo do escuro.
Surpreendente. Uma das coisas que mais o irritaram nela fora aquele eterno ar de
controle, aquela demonstrao contnua de fora e eficincia.
No fundo, sempre acreditara que, se Elizabeth fosse mais suave, mais dependente ou
carente, talvez Richard houvesse tido de amadurecer e aceitar a maior carga de
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responsabilidade dentro do casamento.
Que outras fraquezas ela teria? Sentir-se interessado pelas peculiaridades daquela
mulher era algo que o irritava.
Ela era o demnio de batom, uma tentao proibida enviada para testar sua fora de
vontade. E mesmo assim, era impossvel ignorar a curiosidade.
H quanto tempo tem medo do escuro? perguntou.
J disse que no medo. ... ...
Tudo bem, esquea. Vamos tentar dormir, est' bem? Talvez tudo melhore amanh.
No sei por que, mas no consigo acreditar nisso. Foram as ltimas palavras que
trocaram naquela
noite. Inundado pela adrenalina provocada pelo acidente, Talbot no conseguia relaxar
e dormir, e podia sentir que Elizabeth tambm estava muito longe do sono, Ela se virava a
todo instante, tomando sempre o cuidado de manter um ombro ou outro em contato com o
dele. Com o passar do tempo, os movimentos cessaram e Talbot sentiu o peso de sua
cabea sobre o peito.
O primeiro instinto foi de empurr-la para longe. No queria sentir o corpo provocante
contra o dele, nem sentir o aroma de frutas que brotava de seus cabelos molhados. Mas
tinha de admitir que o calor de outro ser humano era reconfortante naquelas
circunstncias.
De olhos fechados, tentou relaxar, certo de que teria de ter foras e muita energia para
enfrentar o amanhecer. Com sorte, seriam encontrados por algum que vira o avio
caindo, ou localizariam uma cidade prxima. Sem nenhuma sorte, descobririam que
estavam no meio da floresta sem ningum num raio de centenas de quilmetros. E pela
maneira como a sorte j se manifestara desde o incio daquela viagem, estava mais
inclinado a acreditar na segunda possibilidade.
E se no conseguisse andar para ir procurar por ajuda?
Talbot sorriu. Competente como sempre fora, Elizabeth construiria uma maa com
galhos e o arrastaria para fora da floresta. Essa foi a ltima coisa que ele pensou antes de
adormecer.
Talbot acordou com a luz do amanhecer e sentiu-se desorientado. Mas, antes mesmo
de abrir os olhos, a mente comeou a trabalhar em busca de orientao. Havia um corpo
feminino e quente aninhado em seus braos, e podia sentir o perfume de morangos
frescos.
Tentando encher os pulmes com o delicioso aroma, ele se lembrou. O acidente...
Elizabeth... a floresta. Os olhos se abriram e ele viu que, em algum momento da noite, os
corpos no s haviam buscado a maciez do solo coberto por folhas, como tambm buscaram um ao outro.
O rosto dela estava voltado para o dele, e era possvel v-lo melhor com a luz que
penetrava por entre os galhos das rvores.
Era fcil entender porque Richard ficara to encantado. A mulher era linda, com os
longos e espessos e uma boca to carnuda e convidativa, que poucos homens teriam
resistido sugesto de um beijo suculento.
A pele era da cor de biscoitos tenros com toques de pssego nas faces. Gostaria de
tocar aquele rosto, de acariciar sua pele macia e sentir o sabor de seus lbios. Queria tla. Desejava aquela mulher h anos, e o desejo ainda era o mesmo.
A esposa de Richard. A mulher de Richard.
Perturbado, afastou-se dela e sentou-se. O movimento brusco a acordou. Elizabeth
espreguiou-se antes de sentar-se e ajeitar os cabelos com as mos.
Meu Deus! Tenho a sensao de que apanhei durante toda a noite! disse,
tentando alongar os msculos doloridos.
Talbot fingiu no ver o abdome plano e bronzeado exposto pelo movimento.
Felizmente, logo ela abaixou os braos e a camiseta voltou ao lugar. Acompanhando o
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olhar que estudava o ambiente que os cercava, ele viu o horror causado pela cena de
destruio. O solo sereno da floresta fora marcado pelo desastre areo, e constatar como
haviam estado perto da morte a fez estremecer.
difcil acreditar que escapamos com vida, no? ele comentou.
Elizabeth assentiu antes de encar-lo.
Como est seu joelho?
Vai ficar bom.
timo, porque se nenhuma equipe de resgate aparecer, talvez tenhamos de sair
daqui andando.
Devia saber que o interesse por seu joelho era causado pela preocupao com a
prpria vida.
No vamos fazer nada por enquanto. O dia acabou de amanhecer. Ficaremos perto
do avio ao menos por mais duas horas.
Era evidente que ela no gostava da idia, que estava pronta para entrar em ao. A
expresso apreensiva sugeria que seus pensamentos estavam voltados para Andrew e
Richard.
Eles devem estar em seu apartamento Talbot comentou enquanto se levantava.
Tenho certeza de que Richard voltou a Kansas City ontem noite, quando voc no
apareceu para encontr-lo. Sentindo o joelho protestar, ele se apoiou no tronco de uma
rvore.
Acredita mesmo nisso? A esperana tomou o lugar da preocupao anterior.
Apesar da sujeira no rosto e nas roupas, dos cabelos desalinhados e cheios de terra e
folhas, ela ainda era linda. Por um momento, Talbot pensou em tom-la nos braos e
esquecer todos os problemas beijando seus lbios carnudos.
A tenso inexplicvel alcanou um nvel at ento desconhecido.
Richard pode ter muitos defeitos, mas sempre foi um bom pai disse com tom
rspido.
Ela o encarou, surpresa com a exploso.
Deve estar com fome. Richard tambm fica mal-humorado quando est de
estmago vazio.
Esperava que ela reagisse com uma resposta irada, e sua atitude o deixou sem fala por
alguns momentos.
Estou mesmo com fome ele respondeu finalmente. Talvez possa pesquisar por
a e preparar um caf da manh de frutas e razes.
Ignorando o sarcasmo, Elizabeth olhou para o que restava do avio.
Se pudesse encontrar minha valise... tenho um saco de salgadinhos e uma ma
dentro dela. Sei que pouco, mas ao menos teramos alguma coisa at a chegada da
equipe de socorro.
A raiva que gostaria de sentir o abandonou. Como podia sentir raiva de algum que se
dispunha a dividir o alimento com ele?
Duvido que sua valise ainda esteja no avio disse. Ela deve ter cado no local
do primeiro impacto com as rvores. Podemos dar uma olhada por a. Se encontrarmos
alguma coisa...
Ela assentiu e se disps a acompanh-lo devagar. Talbot mancava muito, respirando
fundo para suportar a dor que parecia rasgar seu joelho a cada passo. Preferia sofrer a
demonstrar fraqueza.
No haviam ido muito longe quando ela se virou para fit-lo.
Sente-se ordenou.
Eu estou bem.
Deve estar timo. Caminhar lentamente sempre o fez suar muito. No quero que me
acuse de ter provocado sua invalidez por t-lo obrigado a procurar minha valise.
Relutante, Talbot sentou-se. Sabia que era intil fingir que no sentia dor.
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Se descansar um pouco...
Sou capaz de realizar uma pequena busca sozinha. Elizabeth retomou a
caminhada sem ele.
Talbot a observou de onde estava, admirando a perfeio de suas pernas e os
movimentos graciosos dos quadris. No estava surpreso com o comportamento
equilibrado de Elizabeth.
Ela sempre tivera o tipo de autoconfiana que intimida os homens. Pelo menos a
maioria deles. Mas no se sentia intimidado.
Tocando o joelho, percebeu que, desde que se mantivesse sentado, a dor no seria
problema. Infelizmente, sabia que, dentro de pouco tempo, teria de se levantar e andar
para longe dali.
Elizabeth retornou minutos depois com um sorriso triunfante nos lbios e uma valise
bastante estragada na mo.
Eu encontrei! ela exclamou ao se sentar a seu lado. Tentei localizar seu
celular, mas no o vi em parte alguma.
Ela abriu a valise, e Talbot sentiu o perfume doce da fruta guardada l dentro. Depois,
quando ainda enchia os pulmes com a fragrncia tentadora, viu uma calcinha vermelha e
imaginou-a dentro dela. Uma onda de calor o tomou de assalto.
Apressada, ela escondeu a calcinha sob outras peas de roupa e pegou uma
embalagem plstica antes de fechar a valise.
No sei o que est pensando, mas, para mim, salgadinho e ma parecem ser o
melhor caf da manh que algum j comeu. Estou faminta!
Talbot tambm estava faminto, mas seu apetite no era por comida. Era uma fome que
suportava h muito tempo e que o enchia de revolta e vergonha.
Espero que a equipe de socorro traga gua Elizabeth comentou enquanto abria o
pacote vermelho. Depois de comer esse salgadinho, vamos ficar com muita sede.
Era hora de dizer a verdade, mas tinha medo da reao que causaria. At aquele
momento, ela demonstrara a velha capacidade de controle e a confiana de sempre, mas
no sabia qual seria sua atitude diante da confisso que tinha a fazer.
Sobre a equipe de resgate...
Ela o encarou com um salgadinho a caminho da boca.
Sim?
Presumo que no haja nenhuma.
O que quer dizer? claro que haver uma equipe de socorro. No o que acontece
quando um avio desaparece? O aeroporto dar o alerta quando perceber que no
pousamos no horrio previsto.
Eu no seguia para um aeroporto. Estava usando a pista de pouso de um amigo e
voava fora do raio de controle dos rgos estatais.
E o que isso significa?
Significa que era guiado por meus aparelhos de bordo e no me submetia ao
controle ou superviso de ningum.
Ah... Por que ser que isso no me surpreende?
Elizabeth, eu...
Cale a boca e coma. Vai precisar de fora para ajudar-me a arrast-lo para fora
desta floresta.
Enquanto comiam, Elizabeth reconhecia emoes confusas. Estava zangada com
Talbot por ele no ter preenchido um plano de vo regular, por no ter tomado
precaues. Por que tinha sempre de presumir que podia assumir o controle e enfrentar o
mundo todo sozinho?
Mas, por maior que fosse a ira, sabia que no devia ceder presso dos sentimentos,
porque muita energia podia ser desperdiada num ataque de fria. E precisaria dela para
escapar com vida daquele lugar.
Projeto Revisoras

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Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


Est pronto? perguntou a Talbot quando terminaram de comer.
Est zangada comigo. Devagar, ele se levantou e conteve um gemido de dor.
No seja ridculo. Por que acha que estou-zangada?
Porque sua sobrancelha direita est tremendo. Notei que tem esse tique nervoso
sempre que fica furiosa.
Tudo bem, admito que estou irritada.
Voc nunca desabafa? Quando est zangada, no grita ou atira objetos contra as
paredes?
De que serviria? Gritar e ter ataques nunca resolveu problema algum. Aprendi muito
cedo que desabafar s serve para criar outros problemas alm dos originais. Alm do
mais, no tem o direito de criticar-me. Nunca o vi perder a calma. A propsito, isso sempre
me incomodou em voc.
No vamos comear a relacionar as caractersticas que reprovamos um no outro.
Perderamos muito tempo, e precisamos sair daqui. Ele deu um passo e fez uma
careta de dor.
Mais uma vez, Elizabeth colocou-se sob seu brao, apoiando-o de forma a reduzir o
peso sobre o joelho ferido. A proximidade e o calor do corpo musculoso causaram uma
reao imediata, um nervosismo que ameaava seu autocontrole.
Para onde vamos? perguntou com falsa indiferena.
No sei. Acho que por ali...
Tem certeza?
No, mas temos de comear por algum lugar.
Certo. Lembre-se de que o mau humor no vai curar seu joelho nem atrair uma
equipe de resgate.
Podemos ir?
Comearam a caminhar devagar, e o esforo era to grande que nenhum dos dois
tentava falar.
As rvores eram muito prximas, e a vegetao rasteira era exuberante e emaranhada.
Esquilos pulavam de galho em galho, agitados pela presena de intrusos.
Elizabeth tentava concentrar-se na paisagem, mas a presena de Talbot era
imponente. Sempre havia admirado os ombros largos, o quadril estreito e o estmago
plano e firme. Muitas vezes imaginara como seria ser envolvida por aqueles braos, no
como naquele momento, quando o ajudava a manter-se em p, mas num abrao
apaixonado e quente.
O que acha de descansarmos um pouco? sugeriu, temendo no suportar o
contato por muito mais tempo.
Boa idia.
Juntos, sentaram-se no cho frente a frente.
Como est o joelho?
Dolorido.
Espero que no esteja aumentando a extenso da leso com o esforo da
caminhada.
No tenho muitas alternativas. Espero que me desculpe por tudo isso.
No tem do que pedir desculpas. No derrubou o avio de propsito, certo?
No, mas pretendo ter uma conversa sria com meu mecnico.
Tem todo o direito de cobrar explicaes. Quanto a Twin Oaks, por que acha que
seu irmo levou Andrew para l? E por que queria que eu fosse encontr-los?
No sei, mas tive uma conversa estranha com Richard h poucos dias. Ele tem
estado quieto na ltima semana, e quando fala, sempre para mencionar Twin Oaks. Foi
l que passamos nossa infncia, um tempo em que tudo parecia perfeito.
Elizabeth inclinou-se para a frente, encantada com a idia de uma infncia feliz. A dela
havia sido horrvel.
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Fale mais pediu.
Relaxado, ele sorriu com ar distante, entregando-se s recordaes.
Twin Oaks um lugar to pequeno que nem est no mapa. Vivemos l at a
mudana para Morning View, no Kansas, um ano antes de perdermos nossos pais. Em
Twin Oaks, todos os habitantes se conhecem e h sempre uma festa de aniversrio, um
jantar entre amigos ou uma reunio qualquer.
Que delcia! Mais delicioso ainda era o sorriso de Talbot. Jamais o vira sorrir
daquela maneira antes, e a experincia era agradvel e inquietante.
Sim, era timo. Naquele tempo eu no me preocupava com nada. Minha maior
responsabilidade era ir escola, e minha maior apreenso era imaginar que mame podia
preparar uma de suas caarolas surpresa para o jantar.
Elizabeth lembrou que ele havia assumido todo o peso das responsabilidades depois
da morte dos pais.
Deve ter sido muito difcil para voc. Aos vinte e um anos de idade, sozinho,
cuidando de um garoto de catorze anos...
Ele encolheu os ombros e o sorriso desapareceu.
No tive outra escolha. Tornei-me responsvel por Richard, porque a nica
alternativa era entreg-lo ao estado e permitir que ele fosse adotado. Ele meu irmo.
No podia permitir que algum terminasse de cri-lo. Talbot levantou-se. Vamos
continuar disse, encerrando a discusso sobre seu passado.
Enquanto andavam, Elizabeth pensava no rapaz de vinte e um anos que assumira o
papel de papel do irmo mais novo. Quando a maioria dos jovens conhece o sabor da
liberdade e realiza suas primeiras experincias pessoais no mundo adulto, freqentando
bailes e namorando, Talbot tomara as rdeas da empresa de seu pai e aceitara a
responsabilidade de cuidar de um irmo adolescente. Pela primeira vez desde que o conhecera sentia um misto de respeito e admirao pelo homem.
Tem certeza de que no estamos andando em crculos? ela perguntou depois de
uma hora, quando pararam para descansar.
Estou observando o sol e tenho certeza de que no estamos dando voltas. Mesmo
assim, surpreendente que no tenhamos encontrado ningum. Nem mesmo campistas!
Elizabeth olhou para o sol plido alm das copas das rvores.
Vamos passar a noite aqui novamente, no ?
bem provvel. Logo vai escurecer, e no podemos continuar andando sem saber
onde pisamos.
Era difcil superar o desconforto que sempre a invadia quando pensava no escuro.
Estou com muita fome disse, tentando mudar de assunto.
Eu tambm. Adoraria comer um suculento fil ao ponto e uma batata assada coberta
por creme de queijo. E voc? Est sonhando com uma folha de alface temperada com
limo?
Quem me dera ter esse tipo de sonho! Gostaria de devorar um cheeseburguer duplo
com uma poro enorme de fritas! De sobremesa, um sundae de chocolate com todas as
coberturas possveis. Por que acha que gosto de comida de coelho?
Porque sempre que voc e Richard iam jantar em minha casa, voc quase no
comia.
Elizabeth lembrava-se daquelas noites nos primeiros meses depois do casamento,
quando Talbot os convidava para jantar. Como odiara aquelas reunies de famlia!
Estava sempre nervosa demais para comer confessou.
Nervosa? Voc sempre me deu a impresso de ser calma e controlada.
Eu era uma boa atriz. A verdade era que ficava to tensa, que acabaria vomitando
se tentasse comer. Lembra-se da lanchonete Big Burguer, na esquina de sua casa? ela
perguntou rindo. Eu sempre fazia Richard parar ali a caminho de casa. Comia um
sanduche, uma montanha de batatas, bebia um milk-shake e ainda tomava um sorvete.
Projeto Revisoras

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Era evidente que a revelao o surpreendia.
O que a deixava to nervosa?
Ela hesitou um momento antes de responder. No podia dizer que era a presena dele
que a enervava. No podia contar que, sempre que o via, s conseguia imaginar seus
beijos ou o toque de suas mos. Naquela poca, tivera medo de admitir a atrao at
para si mesma.
Voc respondeu, optando por uma meia-verdade. Sabia que me odiava. Sabia
que me julgava capaz de ter engravidado s para agarrar Richard.
Por que se casou com ele?
No foi apenas por causa da gravidez. E tambm no estava interessada na fortuna
dos McCarthy, embora tenha sido essa sua maior suspeita. Eu tinha dezessete anos de
idade e acreditava amar Richard.
Vocs eram jovens demais para saberem sobre o amor.
Tente dizer isso a dois adolescentes comandados pelos hormnios. Durante
todos os anos que passara casada e desde o divrcio, ela e Talbot nunca haviam estado
sozinhos e jamais discutiram o matrimnio e a separao. Pensativa, decidiu que, como
irmo, ele merecia algumas explicaes. Estava desesperada para integrar-me a
algum lugar. Richard era atraente e divertido e parecia querer as mesmas coisas que eu
queria. Precisava acreditar que seramos capazes de construir algo juntos. Uma famlia.
Queria que Talbot a entendesse. Precisava de sua compreenso. Por isso estendeu a
mo e tocou seu brao. Nunca esteve apaixonado por algum, por uma idia?
No momento, sinto-me perdidamente apaixonado pela idia de sair daqui. Ele se
levantou. melhor aproveitarmos o que resta da luz do sol para continuarmos
andando.
Elizabeth correu a ampar-lo, temendo que ele casse. Queria que Talbot entendesse
as foras que a atraram para Richard e as foras que, depois de algum tempo, acabaram
por separ-los. Mas era evidente que ele no estava interessado.
Olhando para as costas largas, lembrou que sua pergunta no merecera uma resposta.
Talbot nunca tivera sentimentos apaixonados por ningum, ela deduziu. Por isso, jamais
poderia compreender a paixo, o amor ou a carncia.
Sempre parecera forte em seu isolamento, satisfeito com a solido. O que Elizabeth
no entendia era por que a sbita compreenso dessa faceta de sua personalidade
causada uma dor to intensa e estranha em sua alma.
CAPTULO III
S uma coisa em sua vida adulta inspirara paixo em Talbot. Para sua vergonha e
culpa, o objeto de paixo havia sido a esposa do irmo. Desejara aquela mulher, mas
sabia que jamais poderia saciar o desejo.
A presso era to grande que, se no sassem logo daquela floresta, acabaria
explodindo. As conseqncias de tal exploso seriam devastadoras para seu irmo.
Desde que vira a calcinha vermelha em sua mala e a imaginara seminua, no
conseguia pensar em outra coisa. Mas, mais do que a pea ntima, sentia-se perturbado
pela vulnerabilidade que identificara em seus olhos desde o primeiro encontro. E quando
ela falara sobre a necessidade de integrar-se, notara uma suavidade em sua expresso
que o enchia de medo. No queria pensar em Elizabeth como algum suave. No queria
pensar na dor que identificara em seu tom de voz quando ela revelara que, muito cedo,
aprendera que desabafar s causava mais problemas.
Caminharam at que a luz do sol deu lugar s primeiras sombras do anoitecer.
melhor pararmos ele disse.
Elizabeth sentou-se no cho com um suspiro exausto.
Projeto Revisoras

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Tenho a sensao de estar presa em um conto de fadas. Nossa maldio andar
para sempre sem nunca encontrar o caminho para fora desta floresta.
Talbot acomodou-se ao lado dela sem encar-la.
Sinto muito, Elizabeth. No imagina como lamento tudo isso.
J disse que no precisa desculpar-se. No o culpo pelo que estamos vivendo.
Apenas... sinto saudades de Andrew e espero que ele no esteja muito aflito.
Lgrimas intensificaram o brilho dos olhos azuis. No podia ser. Elizabeth chorando?
Estivera presente quando ela entrara em trabalho de parto, enquanto Richard jogava
basquete com os amigos em algum lugar desconhecido, e nem mesmo naquele dia a vira
chorar.
A imagem o afetava profundamente.
Andrew sabe que voc est bem disse, tentando conter o pranto. Ele e
Richard devem estar em sua casa, jogando e vivendo momentos muito divertidos. Se
conheo bem aqueles dois, eles esto se divertindo tanto que nem se lembram de ns.
Acredita mesmo nisso? O tom traa uma profunda esperana.
Sem dvida nenhuma. Esperava que Richard houvesse levado Andrew de volta
para casa, porque l os dois estariam seguros. Eles devem ter pedido uma pizza para
o jantar e esvaziado vrias garrafas de refrigerante. Se em algum momento notaram
nossa ausncia, devem estar suspeitando de que fomos raptados por aliengenas.
Para seu alvio, as lgrimas deram lugar a um sorriso.
Voc deve estar certo.
Como na noite anterior, Elizabeth aproximou-se dele quando a escurido chegou. A
proximidade e o calor daquele corpo o perturbavam, despertando sensaes que eram ao
mesmo tempo maravilhosas e terrveis. Tinha de resistir ao impulso de toc-la. Odiava-se
por desej-la tanto, por querer ser correspondido em sua paixo. Apoiado no tronco de
uma rvore, tentou entender o que fizera de to grave para merecer um castigo to cruel.
Conhecia Richard o suficiente para saber que ele planejava reconquist-la e recuperar
a famlia que perdera. E jamais se colocaria no caminho de uma famlia.
Como sempre, pensar em Richard provocou emoes variadas. Amor, proteo,
apreenso e um estranho sentimento de no ter feito o bastante para torn-lo um homem
maduro e bem ajustado.
Quer saber por que tenho medo do escuro? Queria responder que preferia manterse afastado
dos segredos de sua alma, mas no conseguiria sufocar a curiosidade que o sufocava.
Por qu?
Quando eu tinha cinco anos, meus pais saram e me deixaram com uma bab.
Naquela noite, enquanto eu dormia, eles morreram num acidente de automvel. Ela
parou e respirou fundo. Acordei com um desconhecido me tirando da cama e fui levada
para uma instituio de crianas rfs. Quando acordei, havia perdido tudo que conhecia
e amava. De alguma maneira, a perda e a escurido daquela noite ficaram ligadas de
forma irreversvel em minha mente.
Era impossvel no ficar comovido com uma histria to triste. Sabia como era ficar
acordado na escurido de uma noite solitria, temendo o que a manh traria. No entanto,
quando perdera os pais, tinha idade suficiente para manter-se em sua casa, para
preservar tudo que pertencia famlia e no perder a identidade. Com Elizabeth fora
diferente.
Incapaz de resistir ao impulso, passou um brao sobre seus ombros e puxou-a contra o
peito. Ela escondeu o rosto em sua camisa, provavelmente fechando os olhos para fugir
da escurido que os cercava.
Voc est segura ele disse, sentindo o perfume de seus cabelos. Durma, e
amanh sairemos daqui.
Resignado, Talbot tentou entender como algum que era to errada para ele podia ser
Projeto Revisoras

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to perfeita em seus braos.
Encontraram o hotel depois de caminharem por mais de uma hora. Elizabeth sentia
vontade de cair de joelhos chorar de gratido. Estava exausta e faminta, e temia nunca
mais conseguir remover a sujeira da pele.
Sentada em um banco na frente da administrao do hotel, esperou enquanto Talbot foi
verificar se havia quartos vagos. Ele estivera quieto desde o amanhecer, recusando toda
e qualquer tentativa de aproximao ou conversa. Finalmente desistira, dizendo a si
mesmo que estava to cansada dele quanto ele devia estar farto de sua companhia.
Fechando os olhos, ergueu o rosto para o sol matinal e tentou no pensar na sensao
de acordar nos braos de Talbot. Despertara antes dele e ficara quieta, desfrutando do
calor do corpo msculo em contato com o seu.
H muito tempo no acordava nos braos de um homem. Muito antes do divrcio, h
um ano, ela e Richard haviam desistido de buscar conforto num abrao. Se ela e Talbot
houvessem dormido numa cama macia e limpa... se houvessem feito amor antes de
adormecerem...
Assustada, ela abriu os olhos e corou ao v-lo sair do escritrio com duas chaves na
mo.
Seu quarto o 104. O meu o 110. Vamos tomar um banho, comer alguma coisa, e
depois decidiremos como faremos para voltar a Kansas City. Assim que estiver limpa, v
ao meu quarto e pensaremos no prximo passo.
Ela assentiu e seguiu para o quarto indicado. Assim que entrou no aposento pequeno e
limpo, notou o telefone sobre o criado-mudo e decidiu telefonar para casa. Ansiosa,
esperou que algum atendesse do outro lado da linha.
Al?
O alvio quase a fez perder os sentidos.
Andrew, querido!
Mame! Onde voc est? Papai e eu estamos muito preocupados. Ficamos
esperando por voc em Twin Oaks, mas voc no apareceu e voltamos para casa.
uma longa histria, meu amor, mas estarei em casa antes do final do dia. Nem
que tivesse de ir andando at l, no passaria outra noite longe do filho. Seu pai est
a? Ele est cuidando bem de voc?
Sim, me, estamos bem. Vi o lugar onde papai morava quando era pequeno, a
lagoa onde ele e tio Talbot nadavam e uma poro de coisas. Onde voc est?
Explicarei tudo assim que chegar a. Posso falar com seu pai?
Espere um minuto.
Houve um momento de silncio, depois a voz de Richard soou do outro lado.
Elizabeth, voc est bem? Onde est? Talbot est com voc?
Sim, Talbot est comigo, ns estamos bem, e explicarei tudo ainda hoje, quando
chegar em casa. Espere por ns, est bem? No saia da enquanto eu no chegar.
Mas... onde voc est?
Ela resumiu os eventos dos ltimos dias.
A culpa minha Richard decidiu depois de ouvir o relato. Est zangada
comigo, no ?
claro que no. Voc no podia adivinhar que o avio cairia.
Sim, mas est furiosa por eu ter pego Andrew sem falar com voc.
Falaremos sobre isso mais tarde, Richard. No momento, no tenho energia para
conversar. Estarei a antes do final do dia, e ento discutiremos esse assunto.
Aliviada por saber que Andrew estava bem, Elizabeth desligou e foi tomar banho. No
chuveiro, cobriu o corpo com a espuma perfumada do sabonete oferecido pelo hotel e
lavou os cabelos, imaginando como seria sentir os dedos de Talbot acariciando sua pele,
despertando sensaes intensas e incontrolveis.
Mas... em que estava pensando? No tinha o direito de criar fantasias sexuais com
Projeto Revisoras

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Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


Talbot! No queria pensar nele, nem no que fariam seus dedos se pudessem toc-la. Se
quisessem toc-la... Usando a toalha fina e branca, secou-se e pensou que seria timo se
pudesse livrar-se das imagens com a mesma facilidade com que se livrava das gotas de
gua sobre seu corpo.
Dormira em seus braos na noite anterior e no tivera sonhos, medos ou inseguranas.
Mas era mais que a memria dessa fora que fazia seu corao bater mais depressa,
elevando a temperatura do corpo. Sempre tivera conscincia da atrao por Talbot, mas o
sentimento havia sido temperado pela condio de mulher casada. E casada com o irmo
dele! Tentara no gostar de Talbot, usando a antipatia como uma defesa contra a loucura
de quer-lo tanto.
Mas era difcil sustentar sentimentos de antagonismo por algum em cujos braos
passara a noite, algum cujas nuances de personalidade eram infinitas, algum
vulnervel e atencioso.
Feliz por ter uma cala de moletom e uma camiseta limpa para vestir, nicas roupas
que levara dentro da valise, ela se aprontou depressa, escovou os cabelos e at
acrescentou um toque de batom aos lbios. Sentia-se novamente no controle do prprio
destino, tanto que j nem pensava em Talbot. Tudo que queria era comer e voltar para
Kansas City e para o filho.
Levando a valise, deixou o quarto e seguiu para o aposento 110. Bateu na porta, e
quando ela se abriu, todos os pensamentos imprprios retornaram com fora espantosa.
Talbot havia sado do chuveiro. O jeans novo revelava as pernas musculosas, e o peito
nu e musculoso era exibido com orgulho natural. Os cabelos haviam sido penteados para
trs, e metade do rosto estava coberta por creme de barbear. Ele a convidou a entrar e
voltou ao banheiro.
Sente-se. Virei num minuto.
Elizabeth prendeu o flego at que v-lo desaparecer alm da porta do banheiro. O ar
do quarto retinha o perfume msculo que inebriava seus sentidos. O homem era perigoso
vestido, mas com o peito nu...
Afinal, o que estava acontecendo com ela? Por que no conseguia tirar essas idias da
cabea? Talbot era seu ex-cunhado, e sempre a tratara com frieza e desdm durante os
anos em que estivera casada com o irmo dele.
Foi com alvio que ela o viu sair do banheiro vestido. A camiseta branca era simples,
porm propcia para a ocasio.
Onde conseguiu roupas limpas?
O dono do hotel mandou seu filho resolver alguns problemas para mim. Neste
momento ele esta alugando um carro, e logo estar de volta com a comida.
Uau! Voc no perde tempo, no?
Talbot sorriu, e ela teve a sensao de que o corao parava de bater.
S precisava sair da floresta. No mundo civilizado, o dinheiro a chave que abre
todas as portas.
Elizabeth teria dito que nem tudo podia ser comprado, mas nesse momento o rapaz
chegou com a comida, e todo o resto deixou de ser importante. As caixas continham o
contedo de seus sonhos: milk-shake de chocolate, refrigerante, cheeseburguer e fritas.
Ao ver o lanche, ela sentiu vontade de chorar, no de fome, mas por ele ter se lembrado
do que dissera quando estavam perdidos.
Teria errado ao julg-lo? Sempre o considerara um homem frio e insensvel que
exacerbara os problemas de Richard com sua proteo excessiva. Teria cometido um
engano?
Obrigada sorriu. Como est o joelho?
Melhor. O banho quente aliviou parte da dor. E sua cabea?
Tudo bem. Telefonei para casa. Richard e Andrew esto l, e parece que no h
nenhum problema com eles.
Projeto Revisoras

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Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


Eu disse que eles estavam bem.
Andrew falou sobre as coisas maravilhosas que viu em Twin Oaks. Algo sobre um
lago...
Talbot sorriu.
O lago de Walter North. Era o maior da rea, e nos dias mais quentes todas as
crianas da cidade acabavam indo para l, para irritao de Walter.
Enquanto comiam, eles continuaram conversando.
Ele no gostava de crianas nadando em seu lago?
Sempre que nos surpreendia, Walter nos expulsava com sua velha espingarda. Mas
era uma brincadeira para todos ns.
Brincadeira?
Ele nunca nos expulsou no meio de uma tarde quente. Era sempre perto do
anoitecer. Walter saia de casa e fingia no ter visto nada antes. Puxa, era divertido! Walter
era to magro quanto a espingarda que carregava. Ele fazia ameaas e brandia a arma, e
ns gritvamos e saamos correndo.
Elizabeth inclinou-se para a frente, como se a proximidade pudesse transferir para ela
parte do calor de suas lembranas felizes. Nunca pensara em Talbot como sendo um
homem feliz ou afetuoso, mas o sorriso em seus lbios e o humor que iluminava seus
olhos escuros despertavam nela uma estranha energia.
Acho que Walter tambm considerava aquela perseguio um jogo. Ele nunca se
esforava para alcanar-nos, e aposto que a arma no era carregada. Richard era mais
novo que o resto do grupo e no podia correr como os outros. Ele subia em meus ombros,
e eu corria com ele pendurado nas costas e gritando em meu ouvido. O sorriso deu
lugar a uma ruga de preocupao. Chega de lembrar o passado. Vamos comer e sair
daqui.
Terminaram a refeio em silncio, e menos de uma hora mais tarde estavam no carro
alugado a caminho de Kansas City.
Elizabeth tentava prestar ateno ao cenrio alm da janela, mas os pensamentos
estavam voltados para Talbot e os momentos que passaram juntos. Gostaria de ter
confirmado a impresso anterior. Naqueles dois dias, gostaria de ter encontrado o homem
frio e autoritrio que sempre acreditara conhecer. Talbot sempre dera a impresso de no
precisar de ningum.
Elizabeth orgulhava-se de no precisar de ningum. H muito tempo pensara precisar
de Richard, mas logo descobrira que essa necessidade fora apenas um pro duto de sua
imaginao. Alm do mais, todas as pessoas que julgava necessrias acabavam por
decepcion-la. Era assim com todo mundo.
Desejava ter passado os ltimos dois dias confirmando opinies anteriores sobre
Talbot. Devia t-lo achado deficiente no plano emocional e repugnante no aspecto fsico.
No precisava de ningum, muito menos de Talbot McCarthy, seu ex-cunhado. Mas...
droga! Era impossvel negar o desejo que sentia por ele.
CAPTULO IV
Talbot tentou concentrar-se na estrada, mas era difcil esquecer a presena feminina a
seu lado ou a impresso deixada pelo corpo sinuoso em contato com o seu. Mais difcil
ainda era deixar de imagin-la usando a calcinha de vermelha renda...
Agarrando o volante com fora desnecessria, pisou mais fundo no acelerador, ansioso
por chegar e deixar para trs a experincia marcante.
Deixaria Elizabeth em seu apartamento, depois seguiria para a casa da famlia em
Morning View, Kansas. Uma vez retomada a rotina diria, mergulharia no trabalho rduo
de administrar as Indstrias McCarthy e logo esqueceria os trs dias que passara com
Projeto Revisoras

19

Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


ela.
Certamente esqueceria o encaixe perfeito entre seu corpo e o dela, ou o tom mais
escuro que seus olhos assumiam ao despertar. Tambm esqueceria o perfume de seus
cabelos, uma fragrncia que parecia fazer parte dela como os olhos azuis.
Conhecer os motivos que a levavam a temer o escuro abrira uma nova dimenso da
mulher que, agora percebia, jamais havia conhecido de verdade, revelando uma
vulnerabilidade que preferia nunca ter visto.
A morte de seus pais, o fim de sua famlia, deixara um vazio no corao de Talbot, e
ainda no encontrara a mulher que esperava poder preencher essa lacuna.
De uma coisa tinha certeza: a mulher em questo no poderia ser Elizabeth,
especialmente se Richard estivesse contemplando a reconciliao;
Ela parecia delicada, mas sabia que sua aparncia fsica era falsa. Elizabeth possua
uma fora emocional que nunca detectara nas mulheres que conhecera.
Por que viveu tanto tempo com meu irmo? Deve ter percebido desde o incio que o
casamento no daria certo.
Ela franziu a testa.
Eu era muito jovem e esperava um filho de Richard. A princpio pensei que ele
mudaria, amadureceria. Sonhava com o dia em que seria mais importante que seus
amigos, quando ele construiria um futuro, em vez de viver apenas o momento. Sempre
soube que o fato de sermos jovens tornava tudo mais difcil para ns, mas queria que o
casamento desse certo.
E viveu com ele durante nove anos.
Eu tentei, Talbot. Continuei acreditando que um dia teria um marido e um filho, em
vez de viver como se tivesse sempre de cuidar de duas crianas. Esse dia nunca chegou.
Sempre admirei sua fora. Ela o encarou surpresa.
Elizabeth riu, e o som rouco encheu todos os espaos do carro. Talbot se deu conta de
que poucas vezes ouvira aquela risada.
No sei se era fora, estupidez ou teimosia. O sorriso desapareceu, dando lugar
tristeza. Lembra-se do que lhe contei sobre ter ficado rf aos cinco anos? Passei
por muitas instituies e casas de famlia. Alguns lares adotivos foram maravilhosos,
outros foram terrveis, mas, em toda minha infncia, e mesmo na juventude, nunca
experimentei aquele sentimento de permanncia, de famlia. Quando fiquei grvida, jurei
que meu filho teria a famlia que eu no tive me, pai e talvez at alguns irmos. A morte
desse sonho foi uma das mais duras provas que tive de enfrentar.
Ele assentiu e concentrou-se na direo. Que idias passariam pela cabea de
Elizabeth? Ela ainda amava Richard? Lamentava a deciso de t-lo de deixado? Se
Richard quisesse a reconciliao, ela concordaria? Estaria disposta a dar ao ex-marido
uma segunda chance a fim de encontrar a felicidade que um dia buscara?
Mas os sentimentos e pensamentos de Elizabeth no eram de sua conta. Ela era sua
ex-cunhada, e o nico lao que os unia era Andrew, seu sobrinho e filho dela.
Mesmo assim, queria apagar aquela ruga apreensiva de sua testa. Queria ouvir a
risada rouca e alegre mais uma vez, ver os olhos azuis brilhando com entusiasmo. Queria
banir a tenso que pairava sobre eles.
No foi to ruim ela disse, como se pudesse ler seus pensamentos e
compartilhasse de seus desejos. Lembra-se do piquenique que fizemos no terceiro
aniversrio de Andrew?
Era impossvel no sorrir diante de uma recordao to adorvel. Havia sido um dia
mgico. O clima cooperara, proporcionando um daqueles tpicos dias perfumados de
primavera. A comida estivera deliciosa, Andrew se mostrara encantador como s uma
criana de trs anos pode ser, e Richard desempenhara com perfeio o papel de pai e
marido.
Qual era o nome de sua acompanhante naquele dia? Elizabeth perguntou com
Projeto Revisoras

20

Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


tom debochado. Canela? Acar?
Mel Talbot respondeu, mesmo sabendo que ela se lembrava do nome. Rindo,
balanou a cabea num gesto divertido.
Ela era linda.
Sim, verdade.
E tambm era muito inovadora na maneira de vestir-se, especialmente para um
piquenique. Quem teria pensado em usar saltos finos, saia de couro e bustier para ir a
uma festa de aniversrio de um garoto de trs anos?
Ela foi a nica mulher que conheci que acreditava que pat era a parte careca no
topo da cabea de um velho.
Talbot foi recompensado por uma gargalhada. Rouca e sincera, ela encheu o carro,
divertindo-o e provocando outras lembranas engraadas daquele dia peculiar.
Cada vez que ela se debruava para espiar o bolo, temia que seus... dotes
pulassem para fora da roupa Elizabeth continuou.
No sei o que era pior. Quando ela se debruada sobre o bolo, ou quando tentava
jogar bola naqueles saltos.
Ela no era muito brilhante, mas tenho certeza de que tinha um bom corao.
Pois est enganada. Ela pensava que crianas eram inoportunas e que os animais
eram sujos, e acreditava que algum devia dar um prmio a Coco Chanel por ter criado
roupas que mulheres com seios grandes podiam usar.
Mesmo assim, foi uma festa linda. Saiu com ela outras vezes depois daquele dia?
Aquele foi meu primeiro e ltimo encontro com a adorvel Mel. Gostava dela
enquanto se mantinha calada, mas a doce Mel adorava falar.
Elizabeth riu mais uma vez. Depois ficou sria e encarou-o.
Por que no se casou?
Porque a mulher que eu queria pertencia a meu irmo.
No sei. Sempre estive muito ocupado cuidando da empresa, e no tive tempo para
o romance. Alm do mais, creio ser uma dessas pessoas que vivem melhor sozinhas.
Ningum vive bem sozinho.
Ah, no? Ento, por que no se casou novamente?
Porque no tive tempo ela riu. E no estou sozinha. Tenho Andrew, e conciliar
o trabalho e a educao de um filho muito difcil. Estou sempre correndo atrs de um
dos dois.
Talbot prestou ateno ao volante. Haviam ultrapassado os limites de Kansas City, e o
trfego era se tornava mais denso. Queria protestar, dizer a ela que um filho no era o
mesmo que um homem, um parceiro de vida.
Em vez disso, os dois ficaram em silncio enquanto ele enfrentava o trnsito, tentando
no pensar em Elizabeth.
Em suas experincias com as mulheres, acabara descobrindo que a familiaridade
trazia sempre o aborrecimento. Mas, com Elizabeth, ocorria o contrrio.
O acidente que seus pais haviam sofrido no passado pusera um fim imediato na vida
de sua me, mas o pai ainda passara dois longos e penosos dias no hospital.
Prometa-me ele havia dito quando Talbot agarrara sua mo, suplicando para que
lutasse pela vida. Prometa-me que sempre cuidar de Richard. Ele no forte como
voc.
E Talbot prometera. Mesmo antes da morte dos pais, vivera momentos em que se
sentira mais como pai de Richard do que como seu irmo.
Ao estacionar diante do edifcio onde Elizabeth morava, ele baniu da mente todos os
pensamentos relativos ao passado. Ao desligar o motor, tentou ignorar tambm o vago
sentimento de decepo que o invadia.
A aventura chegou ao fim disse.
Parece que sim. Por um momento, a voz dela parecia vibrar com o mesmo
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desapontamento. No quer entrar?
No. Preciso ir para casa, e voc precisa conversar com Richard. Ele desceu do
carro e foi buscar a valise no porta-malas. Depois acompanhou-a at a porta do prdio.
Obrigada por ter cuidado de mim, Talbot.
Eu no cuidei de mim. Mesmo que tivesse de passar uma semana sozinha na
floresta, eu apostaria em voc.
De qualquer maneira, foi bom no estar sozinha... ter algum a meu lado nas horas
mais escuras.
Um leve rubor coloriu seu rosto e, Deus o ajudasse, queria acariciar aquela face
rosada. A necessidade de toc-la, mesmo que fosse pela ltima vez, era quase uma dor
fsica.
Diga a Richard que o verei em Morning View. E inclinou-se para beij-la no rosto.
No sabia o que havia acontecido, se errara o alvo ou se ela virar a cabea no ltimo
instante, mas de repente os lbios estavam sobre os dela.
O beijo foi apenas um breve roar de lbios, mas Elizabeth sentiu profundamente a
fora do contato. Antes que tivesse tempo para reagir, ele se virou e partiu.
Enquanto via o carro afastar-se. Levou a mo aos lbios onde sentia a marca deixada
pela boca suave e quente.
Ele a beijara. Talbot McCarthy a beijara. Por qu? O que o impelira a beij-la?
Incapaz de compreender o que acabara de acontecer, virou-se para entrar no edifcio,
sentindo a confuso crescer em sua mente. O beijo fora to inesperado! E o que a
confundia acima de tudo era a certeza de que, em algum recanto secreto da alma, havia
desejado aquele beijo e queria repeti-lo.
Andrew a recebeu na porta, e assim ela baniu todos os outros pensamentos da cabea.
Por um momento, enquanto retribua o abrao exuberante do filho, Elizabeth sentiu
apenas uma imensa gratido por tudo ter acabado bem.
Elizabeth, bom v-la inteira Richard disse enquanto se levantava do sof.
Onde est Talbot?
Ele seguiu viagem para Morning View. Disse que o encontraria l.
Richard no era to imponente ou impressionante quanto o irmo mais velho, mas
tambm possua uma beleza que agradava aos olhares femininos. Os olhos castanhos
brilhavam com um entusiasmo quase infantil e uma malcia sedutora, mas, naquele
momento, nenhum dos dois estavam presentes. Havia apenas uma sombra at ento
desconhecida para ela.
Papai fez carne assada Andrew contou. Com cenouras e batatas.
E mesmo? ela reagiu surpresa. No sabia que cozinhava to bem.
Richard encolheu os ombros.
Andrew no pode passar todo o tempo que est comigo comendo bobagens. No
bom para ele.
Aquele no era o Richard que Elizabeth conhecia. O homem com quem convivera
durante nove anos nunca se preocupara com os efeitos de alimentos imprprios em seu
organismo ou no do filho.
Bem, parece que teremos um jantar, afinal disse, lembrando que h horas no
comia nada. Estava com fome.
A comida est pronta Richard anunciou.
Deixe-me lavar as mos e poderemos comer. Elizabeth seguiu para o banheiro.
Richard havia preparado carne assada e Talbot a beijara. Aquele era o dia mais estranho
de sua vida.
Enquanto lavava o rosto, esperou que a gua fria banisse o calor deixado pelo contato
breve daqueles lbios. Por que ele a beijara? E, mais importante, por que havia desejado
aquele beijo?
Devia ter sido um momento de anomalia da natureza, um ato incomum entre duas
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pessoas que haviam passado por uma situao traumtica que pusera em risco suas
vidas. Ouvira falar em casos parecidos. Gente que fazia amor no meio de um desastre, ou
saa beijando todos os estranhos que encontrava depois de superar o estresse.
Haviam escapado por pouco da morte, e tiveram de conviver de forma prxima durante
dois dias e duas noites no meio da floresta. A chegada ao edifcio indicara o final do
drama, e certamente fora essa constatao que provocara o beijo. No havia significado
nada para ele, e no devia dar mais importncia ao fato do que permitia a realidade.
Andrew e Richard a esperavam sentados mesa quando ela entrou na cozinha.
A conversa durante o jantar foi leve e agradvel. Andrew contou tudo que vira na
pequena cidade de Twin Oaks e, quando mencionou novamente o lago, o menino
acrescentou:
Papai disse que algumas vezes eles iam nadar sem roupas!
Elizabeth lutou contra a imagem que invadiu sua mente. No queria pensar no corpo
forte e bronzeado de Talbot emergindo do lago, nu como um deus pago...
Esse era o lago daquele fazendeiro que os perseguia com uma espingarda,
Richard?
Uau! Andrew exclamou. Richard encarou-a surpreso.
Talbot lhe contou essa histria?
No h muito o que fazer alm de conversar quando duas pessoas ficam perdidas
na floresta.
Era engraado, ela pensou enquanto comia. Confessara a Talbot seu medo do escuro,
algo que jamais revelara ao homem com quem estivera casada durante nove anos.
Andrew estava falando sobre a casa onde o pai passara a infncia. Elizabeth sabia que
os McCarthy haviam vivido em Twin Oaks durante muitos anos, at Talbot completar vinte
anos e Richard, treze. Naquela poca, o pai deles ganhava mais dinheiro do que sonhara
ser possvel com uma pequena empresa de computadores, e a famlia construra uma
manso em Morning View, para onde se mudaram.
Os McCarthy viviam na casa de sonhos havia um ano quando Keith e Maggie
morreram de forma trgica quando voltavam para casa de uma viagem de negcios. O
casal deixara um negcio prspero e dois filhos desolados.
S muito mais tarde, depois de arrumarem a cozinha e colocarem Andrew na cama,
Elizabeth e Richard se sentaram mesa diante de xcaras de caf para conversarem.
Voc est muito quieto ela comeou. Aconteceu alguma coisa?
Na verdade, h algo que quero discutir com voc. Uma onda de apreenso a
invadiu. Nunca vira Richard to srio, to sombrio.
O que foi?
Ele escolheu as palavras com cuidado antes de comear.
Durante os ltimos dois meses, tenho tido alguns problemas bem desagradveis,
como dores de cabea, tontura e viso embaada. Cheguei a pensar que precisava de
culos, e por isso fui procurar um oftalmologista, mas ele no encontrou nada de errado
em meus olhos.
A apreenso cresceu quando ele desviou o olhar e mexeu o caf pela terceira vez. Os
dedos tremiam, e ele parecia nervoso.
Richard, est me assustando. Fale de uma vez. O que est acontecendo?
Tenho um tumor.
As palavras pairaram no ar por alguns instantes, enquanto Elizabeth rezava para ter
ouvido mal.
Um... tumor? repetiu, segurando as mos dele sobre a mesa.
Um tumor no crebro.
No podia chorar. Tinha de manter a calma, porque Richard tiraria foras de seu
equilbrio. Havia sido sempre assim. Elizabeth o mantinha inteiro, e quando ele
desmoronava, era sempre ela quem juntava os pedaos.
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J conversou com Talbot?
Ainda no. Falarei com ele esta noite, assim que chegar em casa.
Certo... Ela cruzou os braos e respirou fundo, engolindo a emoo. Certo,
voc tem um tumor no crebro. Qual o prognstico?
Se eu no fizer nada... eventualmente ele vai me matar.
Richard levantou-se e deu alguns passos pela cozinha, incapaz de ficar quieto. Depois
parou diante dela e encarou-a, e havia medo em seus olhos.
Elizabeth sentiu o eco daquele temor em seu corao. Apesar do divrcio e da certeza
de no ter encontrado nele o homem de sua vida, apesar das lgrimas que derramara
durante os nove anos de casamento, gostava dele.
Richard fazia parte de seu passado e era pai de seu filho, razes mais do que
suficientes para que tivesse um lugar garantido em seu corao.
O mdico indicou cirurgia ele prosseguiu. O tumor est localizado em uma
rea que, ele garante, pode ser alcanada com facilidade.
Ento, o que est esperando?
E fcil falar! No a sua cabea que vo abrir!
E voc no tem outra alternativa ela respondeu, levantando-se para chegar perto
dele e segurar suas mos. Richard, vai ter de fazer o que os mdicos consideram
melhor. Se no por voc, ento por Andrew. Ele precisa do pai, e ainda ter necessidade
de sua presena por muitos anos.
Oh, sim, que belo pai eu tenho sido!
Voc sempre foi um bom pai.
Ele sorriu, reconhecendo a eterna generosidade da mulher com quem se casara. O
sorriso foi um flash de algo confortvel, familiar.
Sou um bom pai quando tenho tempo para lembrar que sou pai.
Ela assentiu, sentindo o n que se formava em sua garganta.
E por isso vai ter de submeter-se cirurgia.
Eu sei. E no vou fugir dela. Pensei muito desde que ouvi o diagnstico. Mais
uma vez, o sorriso luminoso mudou sua expresso. No h nada como um bom tumor
no crebro para convencer uma pessoa a reavaliar suas prioridades. O sorriso
desapareceu. No tenho passado tempo suficiente com Andrew. No tenho dito a ele
as coisas que quero que saiba, coisas importantes que s um pai pode dizer a um filho.
De repente, como se no me restasse muito tempo.
Voc ainda tem muitos anos pela frente.
No vou mentir para voc, Elizabeth. Estou apavorado.
Com esforo, ela conteve o impulso de abra-lo. Estaria a seu lado para apoi-lo,
mas, no final, Richard teria de encontrar tambm em si mesmo a fora necessria para
enfrentar o desafio.
Voc vai se submeter cirurgia, e os mdicos arrancaro de voc esse tumor.
Depois ensinar Andrew a dirigir e conversar com ele sobre as mulheres, e ainda estar
por aqui quando ele o transformar em av.
Talvez. Eu... tenho um favor a lhe pedir. Quero que Andrew passe as duas prximas
semanas em Morning View comigo e com Talbot.
Mas...
Quero que voc esteja l conosco. Sei que Richard tem passado pouco tempo
comigo, e por isso no ficar confortvel sem a sua presena por tanto tempo. Quero
conviver com minha famlia antes da cirurgia.
Richard, no sei se essa uma boa idia.
Por favor, Elizabeth. E importante para mim. Estava dividida. Queria ficar perto de
Richard, no
por am-lo com a intensidade de uma mulher apaixonada, mas pela amizade que os
unia. Ele era pai de Andrew, e queria apoi-lo em um momento to difcil. No entanto...
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Ainda sentia nos lbios o calor deixado pelo beijo de Talbot, e pensar em passar duas
semanas na casa dos McCarthy a deixava tensa e apreensiva.
No responda agora Richard sugeriu. Sei que acabou de enfrentar um drama
considervel, e acabei de despejar uma tonelada de problemas sobre sua cabea. Vou
voltar para Morning View ainda hoje, e amanh conversaremos por telefone.
Ela o acompanhou at a porta, confusa com as revelaes e emoes dos ltimos trs
dias. Assim que ficou sozinha, encostou-se na porta fechada e tentou conter as lgrimas
que ameaavam jorrar abundantes.
Mame?
Andrew estava parado no corredor.
Querido, o que faz ainda acordado? Rpida, afastou-se da porta e conduziu o
filho de volta ao quarto. J tarde, e voc tem aula amanh cedo.
Ele se deitou e esperou que a me o cobrisse.
Papai me falou sobre o tumor quando voc no estava aqui. Ele explicou tudo sobre
a cirurgia que ter de fazer, e ouvi quando ele pediu para ficarmos com ele e tio Talbot por
algum tempo antes da operao. Podemos ir, mame?
As palavras soavam ansiosas, e os olhos eram ainda mais eloqentes. Castanhos
escuros como os de Richard, espelhavam as emoes com clareza impressionante.
No sei, Andrew. Voc tem a escola, e eu preciso trabalhar. No podemos
simplesmente fazer as malas e deixarmos a cidade por duas semanas.
Mas, me, papai est doente! Ele precisa de ns!
As palavras do menino a tocaram profundamente. Richard estava mesmo doente e,
mais que tudo, queria o amor e o suporte da famlia. Queria t-los a seu lado. Como negar
a ele um pedido to justo? Como negar ao filho a companhia do pai em um momento
como esse?
No tomarei nenhuma deciso esta noite, querido. Estou muito cansada, e preciso
refletir um pouco.
Certo, mas ainda acho que devemos ir, mame. Temos o dever de apoiar papai.
Elizabeth beijou-o na testa, despediu-se e foi para seu quarto. Sentia uma estranha e
poderosa exausto.
A camisola de algodo cor de rosa era confortvel e familiar como o abrao de um
velho amigo. Na penumbra, guiada apenas pelo abajur sobre o criado-mudo, deitou-se e
decidiu manter a pequena lmpada acesa.
Era estranho. Muitas crianas tinham aparatos como aquele em seus quartos, mas
naquela casa era a me quem precisava da iluminao para banir as imagens
assustadoras que tomavam corpo ao anoitecer.
Mas, nesse momento, no era a noite que a preocupava. Pelo contrrio. Estava
inquieta com a perspectiva do amanhecer, quando teria de tomar uma deciso.
Richard precisava de Andrew... e Andrew precisava dela. No podia simplesmente
mand-lo para a casa do pai por duas semanas, pois sabia que ele no ficaria confortvel
sem sua presena.
Durante os ltimos nove anos, Richard fora apenas uma visita espordica, algum que
sempre cancelava encontros no ltimo instante. Andrew lidava com a inconstncia do pai
de maneira madura para um garoto de sua idade, sempre aproveitando o tempo que
passavam juntos, aceitando conformado as mudanas de planos.
Se no concordasse com o pedido do ex-marido e algo de terrvel ocorresse, Andrew
jamais a perdoaria. Nem ela mesma poderia se perdoar.
Mas havia questes prticas. Andrew havia comeado o perodo recentemente e,
embora fosse um excelente aluno, duas semanas de ausncia prejudicariam seu
rendimento escolar. Como professora substituta, podia solicitar uma licena de duas
semanas, mas teria um considervel prejuzo financeiro. Tinha de pensar antes de tomar
uma deciso.
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Pela primeira vez em anos, desejou ter algum a quem pudesse abraar durante a
noite, algum que a afagasse e dissesse que tudo acabaria bem. A sbita e inexplicvel
carncia a irritava.
Levando a mo aos lbios, lembrou o momento em que os lbios de Talbot haviam
tocado o dela. Sentira um calor intenso que se espalhara por todo o corpo.
Determinada, baniu a recordao para o fundo da mente. No podia pensar naquele
beijo. No podia pensar em Talbot. Pensar no encontro entre os lbios, no rosto ou na voz
profunda do homem com quem estivera durante trs dias, a enchia de culpa. E nem sabia
por qu.
Fechando os olhos, logo adormeceu, temendo tomar a deciso errada e, de alguma
forma, igualmente temerosa de tomar a deciso acertada.
CAPITULO V
Um tumor no crebro. Talbot estava parado diante da janela da cozinha vendo os
primeiros raios de sol surgirem no horizonte. Os olhos ardiam e ele bebia caf. Havia sido
uma longa noite.
Richard chegara em casa s onze horas. Talbot estivera no escritrio, cuidando dos
assuntos mais urgentes acumulados durante sua ausncia.
Depois de sofrer um acidente areo e ter passado dias perdido na floresta, chegara
concluso de que nada mais poderia abal-lo. Mas quando o irmo revelara que possua
um tumor no crebro, tivera a sensao de ter sofrido um golpe fsico e perdido o contato
com o cho sob seus ps.
Em alguns momentos do passado sentira-se tentado a usar a fora fsica para pr um
pouco de juzo na cabea de Richard, especialmente quando a espontaneidade
descuidada e as atitudes infantis do irmo mais novo ameaaram sua pacincia. Mas
nunca desde a morte dos pais antecipara um momento como o que estava vivendo.
Cirurgia. Por maiores que fossem as garantias oferecidas pelo mdico, sabia que o
procedimento era sempre perigoso.
Haviam permanecido acordados por boa parte da noite, falando sobre o diagnstico e o
plano de ao, discutindo a extenso do desafio.
Talbot suspirou e afastou-se da pia para encher a xcara com mais caf.
Um maldito tumor no crebro.
E no havia nada que pudesse fazer para anular a situao. No podia resolver o
problema para o irmo que tanto amava.
S experimentara aquela mesma impotncia em dois outros momentos da vida. O
primeiro, na noite em que havia segurado a mo do pai no hospital, suplicando para que
ele lutasse pela vida enquanto o via partir. O segundo na noite anterior, naquele momento
de insanidade quando beijara Elizabeth.
Ele balanou a cabea, como se o ato fsico fosse suficiente para apagar a lembrana
do calor doce de seus lbios, para anular o perfume suave que superara seu bom senso.
Enquanto Richard digeria o diagnstico e contemplava uma dura luta pela
sobrevivncia, Talbot estivera na floresta queimando de desejo pela ex-esposa do irmo.
O pensamento o enojava.
O som de passos se aproximando da cozinha chamou sua ateno. Uma mulher gorda
com cabelos grisalhos passou pela porta, o rosto redondo iluminado por um sorriso de
boas-vindas.
Talbot! bom v-lo em casa.
Obrigado, Rose. bom estar de volta. Ele se sentou na mesa de carvalho diante
da xcara de caf.
Este lugar fica quieto demais quando voc e Richard no esto aqui. Ainda
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sorrindo, aproximou-se do fogo e pegou o avental pendurado em um gancho na parede.
Ovos mexidos e torradas? perguntou enquanto o amarrava em torno da cintura.
Perfeito.
Rose Murphy trabalhava para os irmos McCarthy desde a morte de seus pais.
Solteira, ela abraara a administrao da casa com uma eficincia que facilitara em muito
a vida de Talbot. Ao longo dos anos, no s havia sido insubstituvel como cozinheira e
governanta, como tambm se revelara uma valiosa fonte de apoio emocional e bons
conselhos.
Minutos depois ela servia a refeio matinal e, munida de uma xcara de caf, sentavase diante de Talbot.
Parece cansado.
Estou exausto. Entre um bocado e outro de comida, relatou de maneira resumida
o acidente com o avio e os dias que passara na floresta.
Deve ter tido um anjo a seu lado! Rose exclamou. Podia ter morrido na queda
do avio. Tremo s por pensar em como esteve perto da morte!
Tivemos muita sorte. E... espero que ela continue conosco.
Por qu? Est planejando outro acidente? Depois de um instante de hesitao, ele
falou sobre
a doena de Richard e a inevitvel cirurgia. Era difcil manter as emoes sob controle,
mas no podia permitir que os sentimentos anulassem a razo. Tinha de ser forte. No
dispunha de tempo para sentir medo ou tristeza. Precisava de fora para superar a prova,
no s por ele, mas, acima de tudo, por Richard.
Quando terminou de falar, Rose enxugava algumas lgrimas com a ponta do avental.
Como todas as pessoas que conheciam Richard, ela o adorava. Sempre reclamava de
seu jeito irresponsvel e imaturo, mas, apesar dos defeitos, Richard atraa afeto como as
flores atraem as abelhas.
Pobrezinho ela suspirou chorando. Vamos ter de ajud-lo nessa luta. Richard
nunca foi forte, mas agora teremos de apoi-lo para que ele tenha fora.
E exatamente o que devemos fazer concordou Talbot.
Depois de comer, ele deixou a cozinha e foi para o escritrio. O aposento era
espaoso, com uma grande mesa de madeira macia, prateleiras que cobriam uma
parede inteira e um bar embutido em outra. A casa havia sido a realizao do sonho de
seus pais, uma manso com seis dormitrios que era uma extravagncia em uma cidade
pequena como Morning View.
A sede das Indstrias McCarthy ficava em um grande edifcio distante vinte minutos
dali, em Topeka, Kansas. Com a inveno do telefone, do faz e do computador, Talbot era
capaz de conduzir quase todos os negcios sem sair de casa.
Mas, naquele momento, a ltima coisa que queria era trabalhar. Distrado, pegou o
peso de papis sobre a mesa, um objeto feio, um globo de vidro com uma nota de um
dlar dentro dele.
A me mandara fazer aquele peso para seu pai nos primeiros dias das Indstrias
McCarthy, quando o escritrio era a mesa da cozinha e o vento que penetrava pelas
janelas espalhava os papis pelo aposento.
Segurando o globo de vidro, Talbot pensou no pai e na promessa que fizera.
Prometo que vou cuidar de Talbot.
E havia feito de tudo nos ltimos catorze anos para cumprir a promessa. Tentara dar a
Richard tudo que os pais teriam desejado. No apenas bens materiais, mas apoio e bons
conselhos, orientao constante e suporte emocional.
Cuidara de Richard durante os anos rebeldes de sua adolescncia, e tentara apoi-lo
quando ele se tornara pai ainda muito jovem. Havia se esforado para cuidar de Richard,
mas no havia nada que pudesse fazer para resolver o ltimo problema de seu adorado
irmo.
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Devolvendo o peso de papis ao seu lugar de origem, olhou para o telefone. Na noite
anterior, Richard mencionara o desejo de passar alguns dias com o filho antes da cirurgia.
Ele tambm abordara o assunto com Elizabeth, que relutara. Richard implorara para que
Talbot a convencesse a passar algumas semanas na casa dos McCarthy, e Talbot
respondera que faria o que estivesse ao seu alcance.
Ainda era cedo para dar telefonemas. Enquanto esperava por um horrio mais
adequado, tentaria pr o trabalho em dia.
Uma hora e meia mais tarde, Talbot pegou o telefone e discou o nmero que estivera
em sua casa desde a noite anterior. Ela atendeu no quarto toque.
Al.
A voz familiar o atingiu como um vento morno, obrigando-o a respirar fundo para
sufocar todo e qualquer sentimento que pudesse surgir.
Elizabeth? Sou eu.
Um momento de silncio precedeu a resposta hesitante.
Ol.
Precisamos conversar.
Richard j falou com voc?
Ontem noite.
Imagino que nenhum de ns tenha dormido muito bem.
Temos de discutir a possibilidade de vir passar duas semanas aqui com Andrew..
No sei o que fazer. claro que desejo o melhor, mas...
Todos ns desejamos o melhor.
Mas existem muitos fatores a serem considerados. Andrew est na escola, eu tenho
meu trabalho...
Contratarei um professor particular para acompanh-lo diariamente. Ele no ficar
atrasado. Quanto ao seu trabalho, j tomei providncias para que suas despesas sejam
pagas at o ms que vem. Inclusive o aluguel. Se precisar de dinheiro para qualquer outra
coisa, farei com que a quantia seja depositada em sua conta.
Por favor, no faa isso ela protestou. No quero que pague minhas contas.
Elizabeth, no hora de se deixar guiar pelo orgulho. Sei que no pode Se afastar
do trabalho por tanto tempo sem sofrer srias conseqncias financeiras, mas a situao
mais importante que um punhado de contas.
- Eu sei que sim, mas... Elizabeth suspirou. Est bem, iremos a Morning View,
mas no prometo que ficaremos por duas semanas. Richard deve submeter-se cirurgia
o mais depressa possvel, e seria melhor que ele no esperasse tanto.
Tem razo. Mas voc sabe como difcil fazer meu irmo mudar de idia. Podemos
esper-la hoje noite?
No, Talbot. Iremos amanh cedo. Assim terei tempo para tomar todas as
providncias e arrumar as malas. Estaremos a por volta no meio-dia.
timo. Richard vai ficar satisfeito.
Eles se despediram e desligaram. Talbot reclinou-se na cadeira e massageou o centro
da testa, onde uma dor de cabea comeava a ganhar fora.
Pelo menos ela no mencionara o tempo que passaram juntos. Melhor ainda, no se
referira ao beijo. Fora to fria e polida quanto ele, e era assim que deveria ser. Sempre.
Richard era o objetivo de todos. Sua sade, seu bem-estar, sua felicidade. Richard
queria passar algum tempo com Elizabeth e Andrew, e sua vontade seria feita.
Aquela era uma casa muito grande, e costumava passar horas seguidas trancada no
escritrio. Era possvel que a visse poucas vezes durante sua estadia. E seria melhor
assim.
A dor de cabea era cada vez mais forte. Sabia que a presena de Elizabeth e Andrew
era adequada e oportuna. Mas, enquanto pensava nos cabelos sedosos, nos olhos azuis
e na curva doce de seus lbios, tinha certeza de que acabara de abrir as portas de sua
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casa para a tentao.
Morning View era uma pequenina e encantadora cidade cuja rua principal fazia lembrar
um passado distante. Havia uma sorveteria, um caf, um armazm e outras lojas que
sugeriam uma vida pacata e o calor de uma comunidade prxima.
H um ano no visitava o lugar. Naquela poca, ela e Richard viviam os ltimos
momentos do casamento em um prdio de apartamentos nos arredores da cidade.
Embora Andrew passasse alguns finais de semana com o pai, que voltara a viver na
residncia da famlia, essa era a primeira visita de Elizabeth depois do divrcio.
Andrew estava excitado, apontando os lugares onde estivera com o pai como se fosse
a primeira vez que passava pela regio.
Ele riu e mostrou a sorveteria pela janela do automvel.
Uma vez papai e eu entramos ali, pedimos um bolo com recheio de sorvete e o
comemos inteiro em vez de jantarmos.
Elizabeth balanou a cabea. Era tpico de Richard.
Estava delicioso, mas passei a noite toda com dor de barriga.
Por que ser? ela perguntou sarcstica. Andrew riu.
Gosto daqui. Vai ser muito bom estarmos juntos outra vez na mesma casa.
Elizabeth franziu a testa. No sabia se seria to bom assim, mas pretendia se esforar
pelo bem de Richard. E por Andrew tambm.
Depois de atravessaram a cidade e seguirem por uma estrada de duas mos por mais
um quilmetro e meio, finalmente avistaram a manso McCarthy no alto de uma colina.
Branca, com dois andares, a casa possua uma varanda que se estendia por toda a
frente da construo e colunas muito altas, lembrando mais uma fazenda do sol do que
uma casa do meio-oeste. Era imponente em sua grandeza, e Talbot sempre parecera
fazer parte daquele lugar com sua arrogncia distante e suas maneiras frias. O senhor da
manso e o rei de seu mundo.
Precisava pensar nessas caractersticas pouco agradveis. Tinha de acreditar nelas a
fim de superar as duas semanas que passaria em sua casa, to perto dele.
Precisava esquecer o Talbot com quem estivera na floresta, o homem que revelara um
surpreendente senso de humor e a abraara durante a noite. O homem que a beijara a
acendera um fogo em sua alma.
Antes que ela e Andrew pudessem sair do carro, Richard abriu a porta principal da
manso e correu para o jardim, o rosto sorridente irradiando energia.
Finalmente chegaram! Ele abraou o filho. Seu quarto j est pronto, e mandei
preparar o aposento vizinho para sua me.
Onde est tio Talbot?
Trancado no escritrio, como sempre. Richard sorriu para Elizabeth. Venham,
vamos entrar.
Juntos, conseguiram retirar toda a bagagem do carro de uma s vez. A mala de Andrew
foi levada diretamente para o quarto, e depois foi a vez de levarem as coisas de Elizabeth
para o dormitrio vizinho. Havia um banheiro que servia aos dois aposentos.
O quarto de Talbot fica no final do corredor esquerda, e o meu, direita Richard
explicou. Se precisar de alguma coisa, um de ns estar sempre por perto.
Obrigada.
J almoaram? Estava pensando em lev-los ao caf na cidade.
Elizabeth sabia que era hora de estabelecer algumas regras. Richard teria todo o
tempo que quisesse com Andrew, mas no fingiriam que eram novamente uma famlia
normal. No queria confundir o filho nem alimentar falsas esperanas. Amava Richard,
mas no como uma esposa ama o marido. Jamais seria capaz de am-lo dessa maneira
outra vez.
Por que no vai com Andrew? Prefiro ficar aqui e descansar. Rose ainda trabalha
para vocs?
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Sim, mas...
Seria timo conversar com ela depois de tanto tempo.
Se prefere assim Richard aceitou resignado. Podemos ir, companheiro?
Quando quiser.
Os dois saram sem olhar para trs.
Elizabeth suspirou aliviada. A atitude conformada de Richard punha um fim em sua
apreenso sobre os motivos do convite persistente. Sua presena era apenas uma forma
de garantir o conforto e a tranqilidade de Andrew.
Da janela do quarto era possvel ver o estbulo e o curral. Vrios cavalos ocupavam o
pasto, os focinhos prximos da grama exuberante. O ambiente era encantador, como o
aposento em que fora instalada. Ento, por que tinha a sensao de que todos os nervos
do corpo estavam em estado de alerta? Recusava-se a pensar na resposta.
Elizabeth saiu do quarto e desceu a escada at o salo. De l, passou ao corredor que
levava cozinha, e mal havia passado pela porta quando foi envolvida pelo abrao
caloroso de Rose.
H quanto tempo! Deixe-me olhar para voc, querida! Ah, continua linda como
antes...
Tambm senti sua falta Elizabeth confessou sorrindo.
Sente-se. Estava mesmo pensando em preparar um sanduche de carne para o meu
almoo. No quer me fazer companhia?
Com prazer. Ela se acomodou em uma das cadeiras e viu a governanta preparar
os dois sanduches. Durante o primeiro ano de seu casamento, Rose havia sido uma
grande amiga.
Aos dezessete anos de idade, Elizabeth soubera pouco sobre cozinhar e cuidar de uma
casa. Sempre telefonava para Rose em busca das receitas dos pratos favoritos de
Richard e de sugestes para as tarefas domsticas. E atravs desses telefonemas
nascera uma forte amizade.
Mas, como sempre acontecia com os divrcios e mudanas, as duas perderam contato
depois que ela partira para Kansas City.
Nosso almoo seria diferente se todos estivessem em casa, mas Talbot partiu para
Topeka pouco antes de vocs chegarem. Acho que o trabalho foi se acumulando
enquanto vocs dois estavam na floresta. Rose levou os pratos para a mesa e sentouse. Tiveram sorte por escaparem com vida.
Nem me lembre. Nunca senti tanto medo em minha vida como naquele momento
em que Talbot disse que amos cair.
Enquanto almoavam, conversaram sobre as novidades da cidade e sobre pessoas
que Elizabeth conhecera no passado. E tambm falaram de Andrew, a quem Rose
adorava.
Ele tem a energia e a aparncia do pai, mas felizmente herdou seu bom senso.
A tenso da chegada desfez-se com a companhia agradvel, e minutos depois
Elizabeth estava convencida de que a estadia no seria to ruim, afinal. Estivera
preocupada com a possibilidade de encontrar Talbot pelos corredores da manso, mas o
mais provvel era que raramente se vissem ao longo daquelas semanas. Ele tinha o
trabalho, e ela levara uma pilha de livros para ler. Alm do mais, era uma mulher adulta, e
passara dez anos lutando contra a atrao que sentia por ele. Podia continuar lutando por
mais duas semanas.
Uma vez concluda a cirurgia de Richard e iniciado o processo de recuperao,
retomariam a rotina de visitas regulares e programadas, e no teria mais nenhum motivo
para conviver com Talbot. Se no pensasse naquele beijo, tudo correria bem.
Depois do almoo, Elizabeth voltou ao quarto. Preferia no ficar vagando pela casa
sem saber quando Talbot chegaria.
No quarto de Andrew, desfez a mala do filho e guardou as roupas nas gavetas e no
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armrio. Depois ajeitou os objetos que ele acrescentara bagagem, coisas que, afir mara,
eram indispensveis sua sobrevivncia. Um bon e uma bola de beisebol, um jogo
eletrnico, um bloco de desenho e uma caixa de lpis de colorir e um urso de pelcia.
Andrew vivia dizendo que no precisava dormir com o urso, mas todas as noites o
colocava em sua cama. Depois de alinhar todos os itens em cima da cmoda, Elizabeth
afastou-se para examin-los.
Seu filho. Ele era um garoto incrvel. Simptico e equilibrado, raramente criava
problemas. Andrew era o nico acerto de sua vida com Richard. Apesar de ter se
conformado com o divrcio e aceito as visitas espordicas do pai sem question-las,
certamente ficaria devastado com a perda de Richard.
Concluda a tarefa no quarto de Richard, ela seguiu para o aposento vizinho e
comeou a desfazer sua mala.. Notando um rdio-relgio, ligou-o e sintonizou uma
estao de msicas suaves, trabalhando enquanto ouvia as melodias envolventes.
Levara basicamente roupas casuais, peas que guardou nas gavetas dobradas como
estavam. Os dois vestidos que levara foram pendurados no armrio. Como Andrew,
tambm levara um punhado de objetos que considerava importantes. Livros de seus
autores favoritos, textos que gostaria de estudar para o curso que pretendia fazer no
vero... Enquanto os empilhava sobre o criado-mudo, ela se movia pelo quarto movendo
os quadris no ritmo da cano.
Elizabeth.
Assustada, ela se virou e viu Talbot parado na porta.
Talbot! Um rubor tingiu seu rosto. H quanto tempo est a?
H tempo suficiente para saber que seus quadris no foram danificados pela queda
do avio. Sorrindo, notou que o rubor tornava-se mais intenso. bom saber que
voc e Andrew chegaram bem.
Obrigada. Chegamos h cerca de uma hora. Por que o ar parecia mais quente
sempre que estava perto dele?
Vejo que j se recuperou da nossa aventura.
Sim, eu... estou muito bem. E voc? Como est o joelho? Queria expuls-lo dali e
proibi-lo de olh-la daquela maneira, como se pudesse v-la atravs das roupas. Queria
implorar para que ele se mantivesse afastado, porque s assim poderia sobreviver
queles dias.
Ainda di um pouco, mas logo estarei recuperado. Precisa de alguma coisa?
No, obrigada. Estamos muito bem instalados. Que sacola era aquela na mo
dele? O que haveria nela?
J contratei uma pessoa para trabalhar com Andrew todos os dias a partir de
amanh. O professor estar com ele das oito s onze da manh durante todo o perodo
que passarem aqui.
Obrigada.
Agora tenho de voltar ao trabalho. Oh, isto para voc. Para tornar sua estadia mais
confortvel. Ele entregou a pequena sacola de papel pardo e virou-se. Vejo vocs
na hora do jantar. E desapareceu alm da porta.
Elizabeth respirou fundo e soltou o ar lentamente. Depois sentou-se na beirada da
cama. Havia esperado no ter nenhuma reao quando o encontrasse. Dissera a si
mesma que as estranhas emoes que a tomaram de assalto durante os trs dias de
convivncia forada haviam sido uma anomalia desligada da realidade.
Mas tinha de aceitar que algo a atraa para Talbot... a mesma coisa que a incomodara
durante os anos que passara casada com Richard. Embora houvesse mantido totalmente
o compromisso assumido diante do altar, sempre estivera consciente de uma tenso, uma
qumica, um desejo, uma fora invisvel entre ela e o irmo do marido.
Lidara com essa entidade tratando de manter-se afastada de Talbot, evitando encontrlo sempre que era possvel. E em todos aqueles anos jamais estivera sozinha com ele.
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At o acidente com o avio. At terem passado trs dias conversando, dividindo
pequeninos pedaos deles mesmos. Ento, aqueles loucos sentimentos haviam retornado
com fora esmagadora.
Estava ali por Richard, lembrou. Richard queria a presena e ao apoio da famlia em
um momento de grande dificuldade. No precisava perceber que a ex-esposa queimava
de desejo por seu irmo. Tinha certeza de que tal descoberta s acrescentaria um novo
dado tenso que dominava o homem diante de um grande desafio.
Alm do mais, no era como se amasse Talbot. Dizendo a si mesma que os
sentimentos desapareceriam, fossem eles quais fossem, abriu a sacola que ele entregara
pouco antes.
Os dedos tocaram um objeto frio. Ela o segurou e retirou-o da embalagem.
Um abajur.
Pequeno e delicado, ele possua o formato de uma flor com um beija-flor provando o
nctar em seu centro.
Talbot comprara um abajur.
Com o corao apertado e os olhos cheios de lgrimas, continuou olhando para o
presente inesperado e terno.
Ele no sabia que sempre colocava na bolsa uma pequenina lmpada noturna. Nunca
saa de casa sem ela, porque no podia correr o risco de encontrar-se em um lugar
estranho quando a noite jogasse sobre o mundo seu manto negro.
Talbot se lembrara do medo que a dominava e sara para comprar o abajur.
Enquanto o instalava ao lado da cama, considerou se, ao aceitar a proposta para
passar duas semanas na manso McCarthy, no havia cometido o maior erro de sua vida.
CAPTULO VI
Mame, acorde! Andrew saltou sobre sua cama com o entusiasmo de uma criatura
habituada a se levantar cedo. Elizabeth gemeu e tentou esconder a cabea sob o
travesseiro.
Estou acordado h uma hora, e Rose me deixou ajud-la a preparar biscoitos. Ela
me pediu para vir dizer que o caf estar pronto em vinte minutos.
Elizabeth virou-se e abriu os olhos para olhar para o filho. Ele j estava vestido, e alm
do jeans e do suter vermelho, tambm ostentava um sorriso radian-. te que aqueceu seu
corao.
Tenho mesmo de sair da cama?
Sim! Ele a agarrou pela mo e tentou levant-la.
Tudo bem, tudo bem! Rindo, fingiu uma enorme resignao. J estou indo.
Andrew pulou da cama e correu para a porta.
Agora vou acordar papai anunciou antes de sair. Elizabeth fez uma careta
engraada. S conhecia
uma pessoa que detestava acordar cedo tanto quanto ela, e essa pessoa era Richard.
Cobrindo a boca com uma das mos para sufocar um bocejo, seguiu para o banheiro e
abriu o chuveiro.
Tinha a sensao de que poderia dormir por mais dez horas, e sabia que o cansao
era devido noite agitada que tivera. Dormira mal e tivera sonhos inquietantes. Rpida,
colocou-se sob o jato de gua morna e ergueu o rosto para receb-lo.
Talbot no aparecera para jantar na noite anterior. Haviam sido apenas os trs. Depois
da refeio, Richard e Andrew saram para caminhar, e Elizabeth retornara ao quarto,
fugindo da possibilidade de um encontro com o homem que ocupava seus pensamentos.
Quando finalmente se deitara, a abajur novo lanara sua luminosidade dourada no s
sobre o quarto, mas sobre seu corao.
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Enquanto se enxugava, ela se preparou para o que o dia pudesse reservar. Se
tentasse passar todo o tempo no quarto, terminaria o perodo da visita completamente
maluca. Precisava sair um pouco, nem que para isso fosse necessrio expor-se ao risco
de encontrar Talbot.
Momentos mais tarde, vestida com uma cala jeans e uma blusa de moletom azul, ela
seguiu para a cozinha. Antes de chegar ao fim da escada, ouviu as gargalhadas
masculinas que brotavam do aposento.
Era fcil identificar o som agudo e infantil produzido por seu filho, a risada desinibida de
Richard e o riso rouco de Talbot.
Ah, a est ela Richard disse ao v-la entrar. Sente-se. E apontou para uma
cadeira entre ele e Talbot. O caf est na mesa.
Desculpem se os fiz esperar ela pediu enquanto se acomodava. Em meio aos
aromas de bacon, biscoitos quentes e manteiga, era possvel sentir a fragrncia da loo
aps barba de Talbot.
Dormiu bem? ele quis saber.
Sim Elizabeth mentiu. Obrigada acrescentou, certa de que ele saberia
reconhecer o motivo de sua gratido.
Talbot assentiu e desviou o olhar.
Estvamos discutindo quem faz a melhor pizza Richard contou. Eu digo que
sou eu. Andrew suspirou e riu para a me.
J disse a papai que posso fazer uma pizza melhor que a dele. Na ltima vez em
que tentou, ele queimou a massa que havia preparado a partir de uma mistura pronta
vendida em supermercado.
Porque fomos jogar bola no quintal e eu esqueci o forno ligado protestou Richard.
E qual o problema com misturas prontas?
Todos vocs sabem que sou o grande especialista em pizzas por aqui Talbot
declarou. Vrias pizzarias em diversas partes do mundo esto sempre tentando
comprar minha velha receita de famlia. Os olhos brilhavam bem humorados e os
lbios estavam distendidos por um sorriso.
Aquele sorriso. O sorriso fatal que quase nunca era exibido e que, quando surgia, fazia
seu corao bate mil vezes mais rpido que o normal. Era como se o ar fosse espesso
demais para chegar aos pulmes, e Elizabeth ocupou-se espalhando manteiga sobre um
biscoito morno e dourado.
Est falando srio? Andrew perguntou desconfiado.
Andrew, seu tio Talbot um exibicionista! Richard ria. Alm do mais, se
houvesse uma velha receita de famlia, eu tambm a conheceria.
Nunca fui exibicionista. Nem gosto de exibicionismo! Andrew riu da discusso entre
os dois adultos.
Em minha opinio, s existe uma maneira de resolvermos a questo Elizabeth
anunciou com firmeza, contagiada pela atmosfera relaxada.
Qual ? Quis saber Richard.
Um campeonato de pizzas. Bem aqui nesta cozinha, esta noite. Os trs homens a
encararam e, um a um, comearam a sorrir.
Aceito o desafio Richard decidiu.
Eu tambm disse Andrew.
Eu no perderia essa disputa por nada acrescentou Talbot. Elizabeth ser a
juza.
Ei, bom que saibam de algo importante. Sou uma crtica severa, especialmente
quando o assunto pizza.
Quanto mais severa, melhor Richard afirmou entusiasmado.
Qual ser o prmio, mame? No podemos organizar um campeonato sem prmio!
Comprarei alguma coisa na cidade, querido. Algo especial. E tambm me ofereo
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para comprar os ingredientes necessrios para a prova. Faam a lista de tudo que
consideram indispensvel a uma boa pizza. Irei cidade esta manh, enquanto Andrew
estiver com o professor.
O menino fez uma careta, demonstrando o que pensava sobre as aulas particulares.
Creio que aprenderia mais se pudesse ir cidade com voc.
Elizabeth riu.
Bela tentativa, campeo.
Eu vou com voc Richard anunciou. Tambm tenho algumas coisas a fazer na
cidade.
Certo ela concordou apressada, aliviada por no ter sido Talbot a fazer a oferta.
Durante todo o caf ela esteve consciente de sua presena. Era difcil no notar como
Talbot parecia dominar no s o espao que ocupava, mas todo o ambiente que o
cercava. Mesmo enquanto comia, ele dava a impresso de estar no comando, exercendo
seu poder natural. Sexy. Em duas ocasies as pernas se encontraram sob a mesa, e nas
duas Elizabeth saltara como se houvesse sido tocada por um ferro em brasa.
Felizmente, Richard e Andrew proporcionavam diverso e uma conversa animada, e a
discusso sobre os detalhes do concurso de pizzas ocupou todo o tempo em que
estiveram reunidos em torno da mesa.
Talbot deixou a cozinha assim que terminou de comer, e Elizabeth relaxou. Quando
todos concluram a refeio, Rose limpou a mesa sem sequer dar ouvidos s ofertas de
ajuda.
Elizabeth estava a caminho do quarto quando Talbot surgiu no alto da escada.
O professor chegou. Pensei que gostaria de conhec-lo.
Ela assentiu e o seguiu at o escritrio, notando como os ombros preenchiam todo o
espao da camiseta. A cala jeans caa perfeitamente sobre o corpo perfeito, realando o
quadril estreito e as coxas poderosas.
Era difcil lembrar que nunca gostara dele, ou que ele a intimidara com o tratamento frio
e distante que havia dispensado durante todo o tempo que passara casada com Richard.
Tudo que conseguia pensar era em como os braos fortes a ampararam numa noite
escura e assustadora, em como os lbios pressionaram os dela em um beijo que desejara
prolongar...
Um jovem louro e sorridente os aguardava no escritrio. Ele se levantou ao v-los.
Elizabeth, este Todd Green. Ele possui excelentes recomendaes e referncias
impecveis Talbot contou.
Como vai, Todd? Ela estendeu a mo para o cumprimento firme, mas no
conseguiu identificar quem estava suando frio. O jovem professor, ou ela?
Como vai? ele retribuiu sorrindo. Estou ansioso para comear a trabalhar com
seu filho. O Sr. McCarthy disse que ele um garoto especial.
Elizabeth sorriu para Talbot antes de encarar o jovem professor.
Ele maravilhoso, e tenho certeza de que faro um excelente trabalho juntos.
Estou pronto para comear.
Acho que vou deix-los aqui no escritrio, onde ningum vir incomod-los Talbot
explicou.
Elizabeth estranhou a deciso.
E o seu trabalho?
No pretendo produzir muito nas prximas semanas. Se houver algum problema
mais srio na empresa, tenho empregados competentes com ordens explcitas para
entrarem em contato comigo.
Elizabeth assentiu, perturbada pela revelao de que ele no planejava trabalhar
durante o perodo em que ela e Andrew estariam ali. Era como se, de repente, a condio
de Richard assumisse um carter mais real e urgente.
Vou chamar Andrew ela disse antes de deixar o escritrio.
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Havia sido mais fcil pensar nas duas semanas que passaria na manso McCarthy
como um perodo de frias. Mas Talbot nunca tirava frias. Sempre fora obcecado pelo
negcio da famlia e controlara a prpria vida com eficincia precisa. Raramente dedicava
seu tempo a alguma coisa ou algum:
Assim que Andrew sentou-se no escritrio para sua primeira aula, Elizabeth e Richard
partiram para a cidade.
Obrigado Richard disparou assim que se afastaram da casa.
Por qu?
Por ter permitido que isso acontecesse. Por ter vindo e deixado Andrew passar
algum tempo comigo. Ele olhou pela janela do passageiro por algum tempo.
Quero... Preciso construir lembranas para ele... caso algo no d certo.
Nada vai dar errado Elizabeth afirmou com segurana. Recuso-me a
considerar essa possibilidade.
Richard riu, e ela o fitou rapidamente.
O que h de to engraado?
Eu. Voc. Quando ramos casados, uma das coisas que mais me enfurecia em voc
era sua fora. Sempre tive a sensao de que voc estaria bem se eu estivesse por perto,
mas tambm estaria bem se eu no estivesse. Voc sempre teve tudo sob controle, por
maior que fosse o caos criado por mim em nossa casa.
Elizabeth no sabia o que dizer, nem tinha idia do que ele esperava ouvir. Alm do
mais, Richard no esperou por uma resposta antes de continuar falando.
Sua fora, justamente o que mais me incomodava quando estvamos casados, o
que mais necessito neste momento. Preciso saber que voc acredita que tudo vai dar
certo, e preciso que me faa acreditar nisso tambm.
Farei tudo que puder para ajud-lo a passar por essa prova, Richard ela
prometeu.
Elizabeth segurou o volante com mais fora. Richard no tinha idia de como teria de
ser forte para resistir loucura que a dominava quando estava perto de Talbot. Era
loucura desejar que ele a beijasse novamente, ou sonhar com a possibilidade de passar
em seus braos, no apenas uma ou duas horas, mas todas as noites que ainda viveria.
Um concurso de pizzas. Devia estar maluco quando concordara com uma idia to
absurda. Talbot estava parado perto da janela do escritrio, olhando para o local onde
Richard e Andrew jogavam bola. Sabia que Elizabeth estava no segundo andar,
esperando pelo concurso que comearia em breve.
Enquanto observava o irmo, a mente reprisava momentos de todos os anos em que
tentara ser um pai para ele. Haviam sido anos repletos de risos... e de lgrimas.
Richard fora fonte de muito trabalho, e Talbot passara noites incontveis em claro
questionando se estava fazendo o suficiente para orientar o irmo adolescente e torn-lo
um adulto maduro e bem ajustado.
Richard nunca fora uma criana muito expansiva, nem dera muitas demonstraes de
afeto. Mas, enquanto o via jogando bola com o filho, Talbot notava com que freqncia ele
promovia contatos fsicos e afetuosos com Andrew, como abraos rpidos ou tapinhas
nas costas. Era como se estivesse tentando armazenar toda uma vida de abraos e
carinhos, caso algo de errado acontecesse durante a cirurgia.
Durante as espordicas visitas do irmo e da cunhada ao longo dos anos em que
estiveram casados, havia percebido que os dois raramente se tocavam. Jamais vira
Richard depositar um beijo distrado na testa da esposa, afagar suas costas sem se dar
conta ou segurar a mo dela enquanto caminhavam.
Em seu lugar, teria considerado impossvel no tocar Elizabeth. Se ela fosse sua,
aproveitaria todas as chances para acariciar seus cabelos sedosos, tocar seu rosto ou
manter um brao sobre seus ombros delicados.
Mas ela no lhe pertencia, lembrou uma voz interior. Elizabeth pertencia a Richard.
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Laos familiares ainda a prendiam ao ex-marido e fariam dela um objeto eternamente fora
de seu alcance.
Richard e Andrew encerraram o jogo e correram para casa. Talbot deu as costas para a
janela, sentindo mais intensamente a solido que o atormentara ao longo dos anos.
Sentado atrs da mesa, disse a si mesmo que os sentimentos que experimentava por
Elizabeth eram provocados pela ausncia prolongada de mulheres em sua vida. Antes do
surpreendente casamento de Richard, nunca tivera tempo para manter um
relacionamento amoroso. O irmo e os negcios esgotavam suas energias e tomavam
todos os minutos do dia.
Casado, Richard fora viver na cidade com a esposa, e Talbot sara com diversas
mulheres, embora jamais tivesse encontrado algum com quem pudesse imaginar uma
ligao mais slida e duradoura.
Eram apenas encontros casuais, companhias para um cinema ou um jantar, uma
variedade de mulheres que entraram e saram de sua vida sem nunca t-lo tocado
profundamente. Ningum conseguira vencer a solido que se tornara companheira
constante.
Sem dvida experimentava sentimentos fortes por Elizabeth. Ela era linda e sexy, e
podia sentir sua presena e seu perfume suave em todos os recantos da casa. Mas
estaria sentindo a mesma coisa por qualquer outra mulher que se hospedasse em sua
casa.
O pensamento o fez sentir-se melhor.
Tio Talbot? Andrew chamou-o atravs da porta. hora de prepararmos as
pizzas.
J estou indo. Em p, preparou-se para a noite que se estendia diante dele, uma
noite repleta de riso, famlia e diverso... e Elizabeth.
Me! Andrew gritou da escada. Vamos! Elizabeth e Talbot encontraram-se na
porta da cozinha, onde Andrew os esperava com aparncia solene.
Bem-vindos Pizzeria McCarthy ele disse com tom srio antes de deix-los
entrar.
A cozinha passara por uma transformao. Uma toalha xadrez vermelha e branca
cobria a superfcie da mesa, e uma vela queimava cintilante presa ao gargalo de uma
garrafa de vinho. A msica suave que pairava no ar chamou a ateno de Talbot: Dean
Martin entoando uma cano italiana.
Vou lev-la a sua mesa, Senhora Juza. Andrew ofereceu o brao num gesto
formal.
Obrigada, cavalheiro. Ouvi dizer que a pizza daqui muito famosa. Era evidente
que ela pretendia participar integralmente da brincadeira criada pelo filho.
De repente, Talbot tambm queria a mesma coisa. Uma noite de riso e diverso, sem
pensar no passado ou preocupar-se com o futuro.
Ele agarrou o avental de Rose do gancho perto do fogo e amarrou-o na cintura.
Eu sou o chef deste fabuloso estabelecimento. E estalou os dedos para Andrew e
Richard. Estes so meus aborrecidos e tolos alunos tentando, em vo, claro,
superar-me em minha especialidade.
Richard fez uma careta de desdm e Andrew riu.
Veremos quem o verdadeiro mestre quando o concurso terminar. Por enquanto,
ainda temos de cozinhar.
Elizabeth escolhera os ingredientes de forma a no favorecer um ou outro participante.
Em espaos de trabalho separados no balco, cada um dispunha de uma caixa de
mistura preparada para massa de pizza, um pote de molho e uma dzia de produtos que
poderiam ser utilizados na cobertura. Todos podiam usar os temperos do armrio, e cada
um contava com uma forma prpria para assar sua criao.
Talbot tinha conscincia de Elizabeth sentada mesa, bebericando uma taa de vinho
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tinto. O conjunto de cala e tnica cor de ferrugem faziam pensar numa linda folha de
outono soprada pelo vento atravs da janela. Talbot franziu a testa e concentrou-se no
trabalho.
Andrew, sabia que uma caixa prensada de forma a tornar-se plana pode deslizar
sobre a grama com a mesma velocidade de um tren cortando a neve? Richard
perguntou.
mesmo?
Oh, sim! Quando morvamos em Twin Oaks, seu tio Talbot e os amigos
costumavam apostar corridas descendo a encosta da colina sentados sobre caixas de
papelo amassadas. Lembra-se disso, Talbot?
Ele riu e cobriu a bola de massa para deix-la crescer por alguns minutos. Depois
virou-se para o irmo.
Sim, eu me lembro. E tambm lembro que voc insistiu em tentar, mesmo depois de
termos dito que ainda era pequeno demais para aquela brincadeira.
O que aconteceu, tio?
Seu pai decolou como uma pipa empurrada pelo vento e voou montanha abaixo.
Infelizmente, ele esqueceu um pequeno detalhe.
Qual?
Esqueci de olhar para onde ia Richard contou. Voei montanha abaixo direto
para dentro de um lago e afundei como se tivesse a cala cheia de pedras. Seu tio teve
de mergulhar para salvar-me.
E ainda fiquei de castigo quando chegamos em casa, porque Richard disse ao
nosso pai que eu havia tentado afog-lo no lago.
verdade. Quando Talbot me tirou do lago e disse que eu era um beb trapalho,
fiquei to furioso que decidi me vingar.
A histria invocou outra, que provocou mais uma, e enquanto trabalhavam, a cozinha
foi sendo invadida pelo riso e pelo calor de uma reunio familiar.
Talbot tentava manter os olhos longe de Elizabeth, mas era impossvel. Como uma
mariposa atrada pela luz, era atrado de forma irresistvel pelo riso em seus olhos, pelo
prazer que iluminava seu rosto enquanto as histrias iam se tornando mais divertidas e
engraadas.
Quando todas as pizzas foram para o forno, a cozinha lembrava um campo de batalha.
Farinha cobria todas as superfcies, e havia pingos de molho de tomate sobre o fogo e a
bancada. Pedaos de cogumelos, queijo, pimento e cebola podiam ser vistas pelo cho,
transformando o ladrilho branco em um caleidoscpio de cores e formas.
Rose vai nos matar Elizabeth comentou, bebendo um gole do segundo copo de
vinho.
Talbot no sabia se era a bebida, o calor do forno ou a conversa, mas o rosto dela
estava corado e brilhante e lindo como jamais vira antes.
Bem, pelo menos ela est de folga. Rose ficaria maluca se visse toda essa sujeira.
Talbot, um gnio no pode criar sua obra de arte sem fazer um pouco de sujeira
Richard protestou com um suspiro exagerado.
Quanto tempo ainda teremos de esperar? Estou faminto Richard reclamou,
jogando na boca um pedao de pimento que encontrou na bancada.
Talbot abriu a porta do forno para examinar as pizzas.
Mais alguns minutos e poderemos comer.
timo. Se no comer alguma coisa bem depressa vou acabar ficando tonta
Elizabeth revelou empurrando o copo de vinho. E se tenho a enorme responsabilidade
de julgar este concurso, preciso manter-me sbria.
No vai precisar de sobriedade para constatar que minha pizza a melhor
anunciou Richard.
O comentrio vaidoso provocou vaias por parte dos outros dois concorrentes.
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Talbot no conseguia lembrar a ltima vez em que se divertira tanto. Comportavam-se
como crianas tolas e inconseqentes, e o calor afetuoso da reunio se prolongava
enquanto comiam.
No tomarei nenhuma deciso enquanto no tiver comido todas as pizzas
Elizabeth declarou antes de cortar o primeiro pedao.
Todos provavam pedaos pequenos de cada uma das criaes, e enquanto se
alimentavam, a conversa agradvel prosseguia.
A Sra. Walker do armazm me pediu para lhe trazer um abrao ela disse a Talbot.
E ela tambm me pediu para lhe contar que a filha dela, Alva May, ficou noiva
recentemente.
Cus! Sa com Alva May algumas vezes, e sempre tive a sensao de que a me
dela j havia encomendado os convites para o nosso casamento.
Por que no se casou com ela, tio Talbot?
Porque ela tinha pernas peludas e cheirava como um pneu queimado.
Andrew engasgou com o refrigerante. Elizabeth quase cuspiu a pizza que tinha na
boca, e Richard gargalhou com vontade.
Talbot continuou:
Alva trabalha na oficina mecnica do Walker. Ela tem o dobro do meu tamanho, e
nunca me amou de verdade. S queria trocar a correia do meu carro.
Voc terrvel! exclamou Elizabeth.
Por qu? Acha que devo gostar de pernas peludas e cheiro de borracha queimada?
Felizmente, ningum perguntou o que ele apreciava em uma mulher, pois teria de dizer
que gostava de uma mulher com cabelos sedosos e olhos to azuis e brilhantes quanto o
cu em uma tarde de outono.
Apreciava uma mulher que espalhava o perfume fresco de uma chuva de primavera,
que era doce como as flores do vero. Apreciava at mesmo a pequenina mancha de
molho que adornava seu queixo.
Mame, acha que j pode tomar uma deciso? Andrew perguntou ansioso.
Elizabeth sorriu e limpou a boca com o guardanapo, removendo a mancha de molho.
Sim, estou pronta para anunciar o nome do vencedor.
Antes disso, mame, quero lhe dizer algo. O menino levantou-se e foi colocar-se
ao lado da me, passando um brao sobre seus ombros. S queria dizer que voc a
melhor me do mundo.
Ei, no pode adular o juiz Talbot protestou.
Eu? Tio, s queria que ela soubesse que a amo acima de tudo!
Se algum pode manipular este julgamento envolvendo o juiz, este algum sou eu
Richard declarou. Afinal de contas, sou o nico que corre o risco de no estar aqui
dentro de duas semanas.
Elizabeth ficou boquiaberta, e toda a frivolidade relaxada que invadira o esprito de
Talbot foi destruda pelo peso das palavras de Richard.
De repente sentia-se tomado pelo medo de possibilidades ainda no exploradas, pela
raiva irracional, pela culpa indomada e pela dor de promessas quebradas.
Rpido, levantou-se impelido pela necessidade de sair dali... antes de perder o
controle. Quando saiu da cozinha, ouviu a voz de Andrew censurando o pai com tom
triste.
Puxa, papai...
Foi s uma piada Richard explicou calmo. Esse era o problema, Talbot pensou.
No era uma
piada. Era uma possibilidade, uma chance concreta que at aquele minuto se recusara
a reconhecer.
Correndo, foi trancar-se no quarto sentindo a necessidade do ambiente familiar, da
privacidade de um aposento s seu. Precisava ficar sozinho porque, pela primeira vez na
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vida, corria o risco de perder o controle.
CAPTULO VII
Richard olhou para Elizabeth com ar compungido ao ver o irmo sair da cozinha. Ele
era como uma criana que, depois de cometer um erro, precisava de orientao sobre
como repar-lo.
Sinto muito. Sei que disse algo estpido, mas... Droga! No estava pensando.
Acho melhor ir atrs dele Elizabeth sugeriu, a mente tomada pela imagem do
rosto de Talbot. Seu irmo ficou bastante perturbado.
De jeito nenhum! Quando fica perturbado, Talbot prefere ter algum tempo sozinho
para recuperar-se e acalmar-se. melhor deix-lo em paz.
O que acha de irmos ao cinema, pai? Andrew sugeriu.
O rosto de Richard iluminou-se.
tima idia! Quando voltarmos, tudo estar bem. Antes que percebesse, Elizabeth
descobriu-se sozinha
na cozinha suja e silenciosa. Sentada no mesmo lugar onde passara toda a noite,
serviu-se de mais um copo de vinho. Depois de beber um gole, balanou a cabea
pensando na esteira de caos que Richard deixara para trs. O sentimento era familiar e
despertava a lembrana de todas as razes pelas quais o casamento fracassara. Richard
sempre tivera boas intenes, mas no dispunha da maturidade necessria para formar
um compromisso real com o casamento, ou para forjar laos verdadeiros com ela.
Sempre preferira sair com os amigos, ou ficar sentado conversando e bebendo cerveja.
Falava sem pensar, sem nunca ter a inteno de ferir aqueles que o cercavam, mas
magoando mesmo assim.
Sabia que ele no tivera a inteno de criar problemas com o comentrio impensado,
que deixara as palavras brotarem de seus lbios sem antes serem submetidas ao exame
criterioso do crebro, mas no conseguia apagar da mente o rosto de Talbot.
Quando Richard dissera aquelas palavras, seu rosto ficara plido e os olhos foram
tomados de assalto por uma dor aguda o bastante para rasgar o corao de Elizabeth. O
homem que sempre havia considerado forte e indestrutvel, poderoso e controlado, havia
se deixado inundar pela angstia e pelo desespero.
Mas ele era um adulto. Um homem crescido. Que lidasse com a situao como havia
enfrentado tudo em sua vida: sozinho.
Elizabeth bebeu mais um pouco de vinho. Sabia tudo sobre solido. Fora sozinha
desde que perdera os pais ainda pequena. Compreendera como o casamento com
Richard havia sido uma tentativa de amenizar a profunda solido que sempre a
acompanhara, mas estar casada com ele a fizera sentir-se mais sozinha que nunca.
Depois de esvaziar o copo, tentou encontrar foras para limpar a sujeira criada pelos
trs McCarthy, mas era impossvel deixar de pensar em Talbot. Ele enfrentava tudo
sozinho porque queria, ou porque no tinha outra alternativa? Precisava de algum com
quem conversar? Algum com quem pudesse dividir as emoes que o atormentavam?
Sabia que estava cometendo um erro, mas no podia conter-se. Determinada,
levantou-se e foi procur-lo. Talbot no estava no escritrio, nem em um dos ouros
aposentos do piso social. Elizabeth subiu a escada com passos rpidos, certa de que, se
parasse para pensar, correria de volta cozinha. No tinha idia do que diria quando o
encontrasse. S sabia que no suportava mais imagin-lo sofrendo sozinho.
Ela o encontrou no quarto, em p diante da janela, quase escondido pelas sombras da
noite que haviam invadido o aposento. No teria invadido sua privacidade se a porta
estivesse fechada, mas ele a deixara aberta num convite silencioso.
Talbot?
Projeto Revisoras

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Ele no se virou para fit-la e, por um momento, Elizabeth pensou que no houvesse
sido notada.
Talbot, voc est bem? persistiu, dando um passo em sua direo e lutando
contra o impulso de tocar as costas largas e massagear os msculos tensos.
Meu pai ainda viveu por dois dias depois do acidente que matou minha me. A
voz soava mais profunda que o habitual e era sacudida pelo leve tremor de emoes
contidas a custo. O rosto permanecia voltado para a janela, como se a noite pudesse
trazer respostas. Durante esses dois dias ele vagou entre a conscincia e a
inconscincia. Sabia que estava morrendo, e creio que se entregou por saber que minha
me esperava por ele. Naqueles dois dias, ele me disse que no estava preocupado
comigo ou cornos negcios. No estava preocupado com a casa ou com as coisas que
deixaria por terminar. Mas estava muito preocupado com Richard.
Talbot suspirou, e mais uma vez ela teve de conter o mpeto de toc-lo, tal era a
intensidade da dor em sua voz.
Papai sabia que Richard era inconseqente... descuidado... No que ele fosse uma
criana problemtica. Ele apenas no pensava antes de agir, no considerava as
possveis conseqncias de seus atos. Meu pai me fez prometer que eu sempre cuidaria
dele. Finalmente ele se virou para encar-la com os olhos brilhantes e atormentados.
No sei como resolver... tudo isso.
Ela tocou o brao forte e sentiu a tenso sob os msculos.
Ningum pode controlar tudo, Talbot.
Mas eu fiz uma promessa.
Algumas promessas no podem ser cumpridas, por maior que seja nossa vontade.
Voc fez sua parte. Cumpriu a promessa que fez a seu pai. Richard um adulto. E claro
que ainda pode am-lo e apoi-lo, mas no pode viver por ele. Nem poder suportar esse
fardo em seu lugar. Dessa vez ele ter de ser forte e andar com as prprias pernas.
Talbot passou a mo na cabea e cerrou os punhos, tomado por uma tenso
incontrolvel e crescente. Seus olhos brilhavam de maneira intensa, e era evidente que
ele lutava para manter o controle.
Estou to furioso! Furioso, triste e... Ele no concluiu a frase, mas Elizabeth sabia
quais eram as palavras que haviam morrido em sua garganta.
Tambm estou com medo disse.
Ele meu nico irmo, a nica famlia que me resta!
Sim, e ele o pai de meu filho, o nico que Andrew jamais ter.
O ar no quarto era pesado, carregado, como se uma exploso estivesse prestes a
acontecer. Talbot lutava pelo controle... e vencia a batalha.
Ele suspirou, livrando-se de parte da tenso.
Desculpe se estraguei a festa da pizza.
Voc no estragou nada. Richard falou sem pensar, e natural que suas palavras
tenham causado uma certa perturbao.
Onde ele est agora? E Andrew?
Os dois foram ao cinema. Talbot balanou a cabea e sorriu..
tpico. Primeiro ele cria a confuso, depois foge. O sorriso letal. Elizabeth podia
sentir as primeiras
ondas de calor aquecendo seu peito. De repente se dava conta de que estava sozinha
com ele no quarto, a poucos passos de uma confortvel cama de casal.
A cama, a colcha macia e perfumada, os travesseiros espalhados... Tudo era um
convite ao prazer.
Falando em confuso, preciso voltar cozinha e limpar aquela sujeira. Rose teria
um ataque cardaco se visse aquela baguna. Tinha de sair daquele quarto e afastarse dele.
Eu ajudo.
Projeto Revisoras

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No! O protesto soara aflito demais. No necessrio. Realmente, eu... no
me incomodo.
Mesmo assim, insisto em ajud-la. Se contribu para criar a baguna, agora devo
contribuir para limp-la.
Queria protestar com mais veemncia, dizer a ele que podia fazer o trabalho sozinha,
que sua ajuda no era necessria. Mas no podia exigir que ele se mantivesse longe da
prpria cozinha.
Talbot a seguiu pela escada e atravs do corredor. Elizabeth tinha conscincia da
presena prxima a cada passo, que dava. Podia sentir os olhos em seu corpo, descendo
pelas costas, analisando o quadril... Ou seria apenas sua imaginao?
Foi com alvio que ela alcanou a cozinha e dedicou-se ao trabalho de guardar as
sobras das pizzas, limpar as superfcies e encher a pia com os pratos que teriam de ser
lavados. No entanto, algo a intrigava. Como uma cozinha to grande podia parecer to
pequena? Onde quer que limpasse, Talbot estava atrs dela, provocando seus sentidos
com uma presena mscula e imponente.
Pode me dizer a verdade enquanto Richard e Andrew esto fora ele disse,
despejando detergente na pia cheia de gua morna.
Verdade? Elizabeth repetiu curiosa.
Minha pizza foi a melhor. As sombras que antes dominavam seus olhos haviam
desaparecido, deixando em seu lugar a confiana, o leve toque arrogante que ela sempre
considerara to atraente.
Elizabeth riu.
Para ser bem honesta, todas tinham o mesmo sabor. Por outro lado, devo admitir
que a sua foi a mais... organizada. Podia dizer quem havia preparado cada uma das
pizzas apenas olhando para elas. A de Andrew estava coberta com seu sabor preferido:
pimento. A de Richard era uma mistura confusa de ingredientes, e a sua era o retrato de
um empreendedor organizado e metdico.
Talbot riu, provocando uma nova onda de calor que a tomou de assalto.
O que comprou como prmio para o vencedor? ele perguntou, enrolando as
mangas e mergulhando as mos na gua espumante.
Um bolo de sorvete decorado como uma pizza. Munida de um pano, colocou-se
ao lado da pia e tentou ignorar o prazer causado pela proximidade. Assim, todos
poderiam compartilhar dos louros da vitria.
Boa idia. Quando terminarmos de limpar toda esta baguna, acho que merecemos
um pedao desse bolo.
Tem razo. Talvez o sorvete pudesse baixar a temperatura de seu corpo e
interromper o fluxo de pensamentos imprprios envolvendo a figura do ex-cunhado.
Por alguns momentos, trabalharam em silncio. Talbot lavava os pratos, Elizabeth os
enxugava, os dedos se encontrando rapidamente durante a tarefa. Era difcil adivinhar se
ele tambm sentia as centelhas de eletricidade que a sacudiam a cada contato casual.
No era o que parecia. Na verdade, Talbot se mostrava distante, e ela sentiu um
enorme desejo de poder penetrar em seus pensamentos.
Alguma vez pensou que estivesse fazendo demais por Andrew? ele perguntou
quando terminaram de guardar os pratos.
E claro que sim. Penso que estou fazendo muito. Depois penso que estou fazendo
pouco. Quer um pedao do bolo?
claro que sim. Enquanto voc corta as fatias, vou preparar caf para ns.
Minutos depois estavam sentados mesa diante de uma fatia de bolo e uma xcara de
caf.
Por que perguntou sobre Andrew? Acha que fao demais por ele?
No, de jeito nenhum. Voc uma tima me. que s vezes penso que no fiz o
suficiente, ou que fiz mais do que devia por Richard.
Projeto Revisoras

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Ela sorriu.
E tambm se preocupa por ter sido duro demais, ou excessivamente brando. E por
ter passado muito tempo com ele, ou pouco. normal.
Talbot assentiu e cortou um pedao do bolo.
Estava apenas imaginando se voc e eu no colaboramos para que Richard fosse
imaturo e irresponsvel.
O que quer dizer? Ele no podia culp-la pelos problemas de Richard. Havia se
casado com um menino... que permanecera um garoto, apesar de todos os anos de
convivncia.
Relaxe. No pretendo julg-la como esposa. S estava dizendo que ns dois
sofremos da mesma condio.
Qual?
Uma auto-suficincia que acaba afetando de maneira negativa a todos que nos
cercam. Durante todo o tempo que passou casada com Richard, nunca pediu minha ajuda
para nada. Quando ele esquecia de pagar a conta de energia e o fornecimento era
cortado, voc resolvia o problema sozinha. Enfrentou um milho de crises distintas sem
nunca ter pedido auxlio.
Teria cortado meu brao antes de pedir sua ajuda.
Por qu?
Sabia que no aprovava o nosso casamento, que nos considerava jovens demais...
e tambm sabia que no me aprovava. Alm do mais, a responsabilidade no era sua.
Sempre tive o hbito de resolver meus problemas sozinha.
Elizabeth olhou para o pedao de bolo em seu prato, incapaz de revelar o verdadeiro
motivo pelo qual nunca havia solicitado sua ajuda. No conseguira superar o temor de
descobrir que se casara com o irmo errado, caso ele corresse em seu auxlio.
Ela se fechara. Um momento antes, seus olhos haviam sido como janelas para seus
pensamentos, mas agora essas passagens estavam fechadas.
Comeram em silncio por alguns minutos. Talbot era dominado novamente por uma
ampla variedade de emoes. Estava zangado com o destino, preocupado com o futuro, e
pela primeira vez na vida temia a possibilidade de ter de enfrentar tudo sozinho.
De repente queria o apoio de Elizabeth. Queria que ela se abrisse mais uma vez, que
compartilhasse com ele. Hesitante, estendeu a mo para tocar a dela.
Eu a aborreci.
No. Estava apenas pensando no que voc disse. Ela comeu o ltimo pedao de
bolo, empurrou o prato para o lado e cerrou as mos em torno da xcara de caf.
Talvez tenha razo. Estava to acostumada a cuidar de mim mesma e da minha vida, que
nunca dei a Richard uma chance verdadeira de dividir as responsabilidades.
E se houvesse dado a ele essa oportunidade, talvez Richard tivesse fugido
assustado, porque nunca dei a meu irmo os instrumentos necessrios para lidar com a
vida real.
Elizabeth sorriu, e Talbot sentiu-se reconfortado. Aquele era o sorriso mais lindo que j
vira. Era como se, ao sorrir, ela irradiasse uma luminosidade que se espalhava pelo
ambiente.
Afinal, o que isso? Um acordo de culpa? Ns dois somos responsveis pela
imaturidade de Richard, enquanto ele no tem nenhuma participao nisso?
No. Talbot retribuiu o sorriso. Richard precisa aceitar sua parte em quem ...
e em quem ser no futuro. Se houvesse um futuro. A emoo o tomou de assalto sem
aviso prvio, e de repente sentia as lgrimas queimando seus olhos.
Consciente da ateno firme de Elizabeth e de uma estranha e incomum
vulnerabilidade, levantou-se e virou-se de costas para ir lavar o prato que usara.
Com a gua correndo da torneira, no ouviu os passos, no soube que ela tambm
deixara a mesa e se aproximara. S se deu conta da proximidade quando sentiu o calor
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da mo atravs da camisa.
Talbot, voc no est sozinho nisso. Estou aqui... se precisar de mim.
Se precisasse dela? Precisava tanto de Elizabeth que a necessidade era como um fogo
a consumir sua alma. O prato se chocou contra o fundo da pia de alumnio e ele se virou
para encar-la. No instante entre o movimento brusco e o primeiro contato fsico, soube
de maneira inconsciente e instintiva que havia perdido o controle, e nem sequer tentou
recuper-lo. Antes que ela tivesse tempo para protestar, antes que tivesse uma chance
para refletir, tomou-a nos braos e beijou-a.
Sabia que a chocara pela forma como seu corpo tornou-se rgido contra o dele. Mas a
rigidez durou apenas alguns segundos, e depois foi como se Elizabeth derretesse em
seus braos.
Os braos, antes cados junto ao corpo, encontraram seus ombros e se fecharam num
crculo em torno de seu pescoo, enquanto a boca se abria sob a dele como uma flor
desabrochando sob o calor do sol.
Loucura. Era uma insanidade que os dominava com igual intensidade. Talbot puxou-a
contra o peito, querendo sentir seu calor e descobrir as curvas doces de seu corpo
feminino.
Sentia a necessidade de saborear cada sensao, de capturar cada nuance da mulher,
do beijo e da intimidade dos corpos colados. Sabia que logo a sanidade retornaria, e com
ela viria o arrependimento.
Mas o arrependimento ainda era uma promessa distante enquanto ele mergulhava nos
segredos daquela boca, as mos deslizando pelas costas delicadas.
Nenhum dos dois falava, como se soubessem que uma nica palavra, um simples
sussurro poderia destruir a magia do momento. Os seios permaneciam pressionados
contra o peito forte, e ele podia sentir as batidas do corao contra o dele, uma resposta
cadenciada ao desejo que o incendiava.
Queria lev-la para o quarto e perder-se nela. Queria v-la em sua cama e sentir sua
pele nua e sedosa com os dedos.
Uma porta se abriu em algum lugar distante. Era a porta principal.
Me? A voz de Andrew soou forte.
Talbot soltou-a e ela recuou cambaleante, a expresso revelando o horror que a
dominava. Trmula, Elizabeth levou a mo aos lbios antes de virar-se para a porta da
cozinha, por onde Andrew e Richard passavam.
O filme era horrvel. Desistimos depois de uma hora de sofrimento Richard
contou. Ele olhou para o irmo e para a ex-esposa. Tudo bem por aqui?
Sim... tudo bem. Estvamos terminando de limpar a cozinha. A voz dela soava
mais estridente que o normal.
Richard encarou Talbot.
J me perdoou por aquele comentrio estpido? Todo o amor que sentia pelo amor
caula inundou seu peito como uma onda gigantesca.
E claro que sim. Estamos todos tensos, descontrolados... Todos ns dissemos e
fizemos coisas estpidas esta noite, coisas que devemos esquecer.
Sabia que Elizabeth o entendera pela rigidez imediata de seus olhos, pela maneira
como os olhos se tornavam mais brilhantes.
O arrependimento finalmente se fez presente, mas no sabia se estava arrependido
por t-la beijado, ou por ter reduzido a importncia do beijo a um mero evento casual.
Agora vou me deitar. Estou exausto disse, desejando boa noite a todos e
deixando a cozinha a fim de escapar para a privacidade do quarto.
Uma vez l, fechou a porta e aproximou-se da janela para observar a escurido da
noite.
Havia sido um tolo. Beijar Elizabeth fora o ato mais impensado e estpido que j
cometera. O sabor de seus lbios permanecia em sua boca, e o aroma familiar parecia
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estar grudado em sua pele.
Por vrias vezes sonhara com aquele beijo, mas a fantasia no chegara aos ps da
realidade. Ela era muito mais doce, suave e quente do que havia imaginado. E o desejo
que o dominara ao primeiro contato fora muito mais intenso do que pensara ser possvel.
E agora, na esteira desse desejo, vinha a culpa. Lampejos de memria cruzavam sua
mente como msseis numa noite escura, lembranas de Richard.
Sentiria sempre o calor do corpo do irmo em seus braos enquanto corriam para
longe do lago.
Salve-me, Talbot. Salve-me Richard havia gritado quando correram para longe da
espingarda do velho North.
No se preocupe, Richard. Jamais permitirei que algo de mal o atinja ele
prometera.
De olhos fechados, recordou todas as vezes em que Richard correra para sua cama
depois de acordar assustado por causa de um pesadelo ou de uma tempestade.
E lembrou-se da noite em que tivera de contar ao irmo que os pais haviam morrido.
Richard chorara como um beb em seus braos, no s pela perda, mas por medo do
futuro. Talbot havia garantido que tudo ficaria bem e que cuidaria dele.
Ele se virou de costas para a janela e suspirou aborrecido. Agora Richard precisava
dele mais do que nunca. E precisava de Elizabeth. E o que ele, Talbot, estava fazendo?
Ardia de desejo por Elizabeth.
Enquanto se despia para ir dormir, pensou na dor que inundara seus olhos e na
postura rgida de seus ombros quando havia mencionado as coisas estpidas que todos
fizeram naquela noite.
Sabia que suas palavras a atingiram como uma bofetada no rosto. Por que sabia que
ela se entregara ao beijo como mesmo desejo que o dominara.
Era melhor assim, Talbot pensou enquanto se deitava. Melhor que ela se mantivesse
distante, que o evitasse. No queria ter mais nenhuma conversa profunda com Elizabeth,
nem queria estar em seus pensamentos. No queria conhecer seus anseios e sonhos. E
no queria revelar seus planos e desejos.
Era terrvel que ela houvesse testemunhado sua iminente queda emocional naqueles
momentos em que estivera em seu quarto. Era assustador pensar em como estivera
prximo de perder o controle. E tinha de ser forte... por Richard.
O demnio de batom. Havia convidado a tentao a entrar em sua casa, e por um
momento cedera a essa tentao. Mas havia acabado.
No sacrificaria o bem-estar de Richard por conta de uma luxria insana e irracional.
CAPTULO VIII
Tudo bem? Richard perguntou quando Talbot saiu.
Sim. Elizabeth ofereceu um sorriso que parecia falso e forado. Gostaria de saber
se os lbios estavam vermelhos e midos como os sentia, ou se o rosto refletia parte do
desejo espantoso que experimentara. Querem um pedao de bolo de sorvete? Era o
prmio para o vencedor do concurso de pizzas.
Eu quero! Andrew exclamou, aparentemente inconsciente da tenso que
dominara a cozinha por um breve perodo. Ele se sentou mesa. Mas acho que devia
dizer quem venceu o concurso.
Creio que todos ns vencemos Richard opinou antes que ela pudesse responder.
Todos nos divertimos muito fazendo pizza e contado histrias engraadas, e isso faz
de ns vencedores.
- Seu pai est certo. Todos saram vencedores. Elizabeth ocupou-se cortando os
pedaos de bolo, grata pela atividade que distraa a mente das emoes confusas e
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incmodas.
O beijo a abalara profundamente, provocando um incndio em seu corpo como nunca
antes acontecera. O corao ainda batia acelerado, e todas as terminaes nervosas
pareciam estar carregadas de eletricidade.
Sentada, bebeu mais uma xcara de caf enquanto Richard e Andrew comiam o bolo e
conversavam sobre coisas importantes para um menino de nove anos. Ela tentou se
concentrar na conversa, mas era impossvel.
S conseguia pensar em Talbot. A mente, os sentidos e o corao estavam repletos
dele. Os seios pulsavam clamando pelo toque daquelas mos, e o estmago sofria a dor
da frustrao.
E numa afirmao breve e direta, ele revelara o que pensava sobre o beijo. Havia sido
apenas uma estupidez provocada pelo descontrole emocional.
E para ela, o que havia sido? Uma experincia devastadora e marcante. Como voltar
para casa depois de uma ausncia prolongada. E estava apavorada.
Me? O tom de voz de Andrew indicava que ele tentava atrair sua ateno h
algum tempo.
Elizabeth fitou-o e tentou esconder a culpa atrs de um sorriso.
Papai perguntou se quer ir jogar boliche amanh tarde.
A expresso ansiosa do menino traa o desejo de poder contar com a companhia da
me.
E claro, querido disse. No ficaria em casa com Talbot enquanto Richard e
Andrew estivessem fora. Precisava manter-se longe dele.
E nos cinco dias seguintes, Talbot entregou-se ao trabalho com o mesmo afinco com
quem tentava manter a distncia entre eles. De manh, enquanto Andrew estudava com o
professor particular e Richard saa para ir cidade, Elizabeth permanecia no quarto ou na
cozinha com Rose.
Sempre que estava sozinha, descobria-se pensando na conversa que tivera com Talbot
antes daquele beijo devastador. Teria contribudo para a imaturidade de Richard? Afinal,
as pessoas se esforavam para corresponder s expectativas, e no esperara nada dele.
Teria sido sua falta de expectativas um obstculo para o crescimento do ex-marido?
Sempre acreditara ser uma pessoa independente, e considerava essa caracterstica
bastante positiva. Mas de repente se perguntava se no havia sido um pouco egosta,
tambm. Nunca dividira seus medos, suas apreenses ou seus problemas com Richard.
Fizera questo de mant-lo afastado de todas as reas privadas de sua vida por no
conhecer outra maneira de ser.
No entanto, nos dois dias que passara na floresta com Talbot, havia dividido mais com
ele do que em toda uma vida conjugai com Richard.
Quando o ex-marido perguntara por que ela precisava de uma lmpada noturna em
seu quarto, havia respondido que gostava de enxergar o caminho para o banheiro no
meio da noite. Nunca pronunciara uma s palavra sobre o trauma que a deixara com
medo do escuro. Por que confessara a verdade a Talbot, se nunca a revelara ao homem
que fora seu marido?
No queria conhecer a resposta. Tinha medo de descobri-la. Tudo que sabia era que
Talbot estava certo; ambos haviam contribudo para a imaturidade de Richard de uma
forma ou de outra.
Uma outra coisa tornou-se clara em sua mente. O beijo de Talbot confirmara que,
apesar de todo o carinho por Richard e do anseio de construir uma famlia a seu lado,
jamais o amara de verdade.
Existira pouca paixo no casamento. O beijo de Talbot havia provocado um desejo
muito maior do que todas as intimidades que conhecera com Richard.
E no esforo de evitar encontros com Talbot naqueles cinco dias, acabara passando
muito tempo com Andrew e Richard. Foram jogar boliche, ao cinema e sorve-teria, e
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passearam muito pela cidade.
Estava surpresa por ter descoberto uma nova maturidade no ex-marido. Havia uma
espcie de sobriedade em seus olhos, como se ele se tornasse mais introvertido e
buscasse o homem que poderia ser.
Ela e Andrew estavam na manso McCarthy h uma semana quando Richard os
acordara cedo para uma cavalgada matinal. Elizabeth vestiu um jeans velho e uma blusa
de moletom rosa choque, prendeu os cabelos num rabo de cavalo e dispensou a
maquiagem, certa de que o filho e o ex-marido a esperavam ansiosos no estbulo.
O corao disparou quando, ao chegar, ela viu Talbot montado em um esplndido
animal preto. Ele tambm vestia jeans e um suter de gola alta que enfatizava o peito
largo.
Aparentemente, Richard transformara o passeio em uma ocasio familiar.
Sabe cavalgar? Talbot perguntou com o tom frio e montono que passara a
empregar desde o beijo.
Elizabeth segurou a sela da montaria que Richard escolhera para ela e montou sem
nenhuma dificuldade.
Minha quinta famlia adotiva criava cavalos explicou. Tentei cavalgar em todos
os dias dos seis meses que passei com eles.
Agora sua vez, campeo Richard disse ao filho, ajudando-o a montar no
pequeno cavalo que ele usava sempre que ia visitar a casa dos McCarthy.
O sol comeava a surgir no horizonte quando o grupo deixou o estbulo. As folhas das
rvores comeavam a mudar de cor, assumindo tons de dourado e ferrugem. Seguiam
sem pressa, apreciando a paisagem e o passeio.
Vai ser um lindo dia Talbot comentou sorrindo. O gesto quebrou o gelo, afastando
a tenso que se
instalara entre ele e Elizabeth nos ltimos dias.
E verdade ela concordou, esperando que pudessem superar o momento de
insanidade e recuperar a atmosfera de camaradagem e amizade que existira antes do
beijo.
Em pouco tempo no teremos mais dias quentes o bastante para cavalgadas
matinais Richard opinou. Depois sorriu para o filho. Neste inverno vamos construir
um enorme boneco de neve. O maior do mundo.
Esperana. Em algum momento da semana anterior, Richard encontrara foras para ter
esperana pelo futuro. Elizabeth sentiu o corao expandir-se. Sabia que a atitude
positiva era vital em casos como os dele, e esperava que Andrew ainda pudesse viver
muitos invernos com o pai.
Elizabeth cavalgava atrs dos trs homens, os olhos acompanhando os movimentos de
Talbot. Ele parecia mais relaxado, e fit-lo era suficiente para provocar uma grande
variedade de emoes. No podia mais negar a poderosa atrao fsica que
experimentava por ele. Ele a afetava como nenhum outro homem jamais conseguira fazer.
E, por mais que odiasse admitir, algo nele tambm tocava seu corao.
Cavalgaram por cerca de trinta minutos, e quando alcanaram o alto de uma colina,
Richard anunciou que desejava conversar com eles e pediu que todos desmontassem. O
pedido foi atendido de imediato.
S queria agradecer pelo tempo que passamos juntos ele comeou. Jamais
tero idia de como isso tem sido importante para mim.
Talbot franziu a testa, incomodado pela atitude do irmo.
Richard...
Ele levantou a mo.
Deixe-me terminar disse com firmeza. Sei que no tenho sido o melhor irmo,
marido ou pai. Passando um brao pelos ombros de Andrew, puxou o menino para
perto. Mas quero que saibam que vocs so as pessoas mais importantes em minha
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vida, e nunca serei capaz de recompensar o que fizeram estando aqui comigo.
No precisa nos recompensar por nada protestou Elizabeth, sentindo o peito
oprimido por sentimentos sufocantes. Amamos voc, Richard.
Eu sei. Por isso marquei a cirurgia para segunda-feira. O mdico no quer esperar
mais, e espero me recuperar... Preciso me recuperar para provar a todos que sou digno
do esforo que fizeram por mim.
No precisa provar nada a ningum Talbot respondeu com voz rouca.
Papai, para mim voc o melhor do mundo Andrew falou em voz baixa.
Elizabeth teve medo de explodir em lgrimas ao ver pai e filho abraados. Em silncio,
fez uma prece ardorosa pedindo pela recuperao de Richard, pelo sucesso da cirurgia e
pela presena de um pai na vida do filho. Richard ainda era novo demais para deix-los.
Ei, pai o menino anunciou, interrompendo o momento de emoo. Detesto
criar problemas, mas preciso ir ao banheiro.
Vou lev-lo de volta Elizabeth sugeriu.
No. Esperem aqui. Eu o acompanho at em casa Richard decidiu com firmeza.
Voltaremos num minuto.
Antes que Elizabeth pudesse pensar num protesto razovel, pai e filho se afastavam
deixando-a sozinha com Talbot.
Era ridculo como o corao assumia um novo ritmo. Ridculo e irritante.
Bem, parece que a partir de segunda-feira voc no ter mais de se preocupar com
nossa presena em sua casa ela disse depois de alguns instantes, incapaz de suportar
o silncio tenso por mais tempo. Richard far a cirurgia em Kansas City, e Andrew e eu
voltaremos para casa.
A presena de vocs nunca me incomodou. Durante os dez dias que passaram aqui,
a casa no pareceu to quieta e grande, to... to vazia.
Por um momento teve a impresso de que ele diria solitria, mas era tolice. Um homem
forte e independente como Talbot nunca sentia solido. Como mulheres fortes e
independentes como ela jamais se sentiam solitrias.
Mas se sentia solitria, e amedrontada, e ardia com a necessidade de ser amparada
por algum to forte, independente e solitrio quanto ela.
Desde o momento em que tomara conhecimento do tumor no crebro de Richard,
Elizabeth se mantivera forte. Havia sido forte por Richard e pelo filho, demonstrando
otimismo e esperana e se recusando a reconhecer o medo que se ocultava nas sombras
de seu corao. Mas agora a cirurgia de Richard fora marcada para dali a dois dias, e o
medo saltava das sombras para atorment-la como um animal feroz a espera da presa.
Talbot? A voz tremia e, horrorizada, notou que o rosto dele perdia a nitidez por
conta das lgrimas inesperadas. Sem dizer mais nada, deu um passo frente com os
braos estendidos.
Talbot a viu desmoronar diante de seus olhos. As lgrimas transbordavam dos olhos
azuis e corriam pelo rosto corado, e os lbios tremiam de aflio e desespero. Sabi que
seria loucura toc-la, mas no tinha outra alternativa. No podia negar consolo a uma
mulher angustiada, como no podia negar a necessidade de senti-la em seus braos mais
uma vez.
O contato fsico destruiu o pouco controle que ainda lhe restava, e ela explodiu num
pranto convulsivo cortado por soluos. Talbot a abraava com fora, sentindo sua dor e
seu medo, desejando poder apagar tais sentimentos de forma a livr-la do sofrimento. As
lgrimas partiam seu corao... um corao que j sofria h dias pela doena do irmo.
Eu sinto muito Elizabeth murmurou entre um soluo e outro, embaraada pela
demonstrao de fraqueza. Sinto realmente. Tentou afastar-se, mas ele a manteve
presa entre os braos.
Desabafe. Ponha para fora o que a est torturando.
Elizabeth chorou como uma criana, at que, minutos mais tarde, os soluos foram
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Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


perdendo intensidade. Mesmo assim, ela se mantinha aninhada em seu peito.
Talbot afagou seus cabelos, sentindo neles o calor dos primeiros raios de sol.
Sente-se melhor? Ela assentiu.
Tenho tanto medo confessou em voz baixa, os olhos azuis buscando os dele.
Tambm est com medo?
Talbot hesitou. Jamais revelara medo a quem quer que fosse. Nem mesmo a Rose, que
o conhecia melhor do que ningum. Ela sabia do medo que sentira no passado, quando,
ainda jovem, tivera de assumir a responsabilidade pelo irmo mais novo. E tambm saia
do pavor que o assolava desde que tomara conscincia da doena de Richard.
Sim, estou com medo disse. Para ser mais exato, estou apavorado.
Ela segurou seu rosto com as duas mos.
E quando est com medo, quem o consola? Quando a escurido o cerca, quem o
abraa e o faz sentir segurana? Quem o faz ter certeza de que, eventualmente, a luz
retornar?
Ningum. Nunca precisei de ningum... at agora. Os lbios tocaram os dela num
beijo suave e rpido.
Elizabeth gemeu. No era um gemido de dor ou angstia, mas um som que brotava do
fundo de sua alma e traa um desejo intenso e incontrolvel.
O beijo que Talbot pretendia manter leve e sem conseqncias transformou-se num
contato apaixonado, sensual e ntimo. Os corpos se encontraram, e as bocas se abriram
num encontro verdadeiro e envolvente. A razo deu lugar ao instinto. Talbot sabia que
perdera o controle e, pela primeira vez desde que se lembrava, no estava preocupado
com as conseqncias. Pensava apenas no momento e naquela mulher. Elizabeth. Doce
e forte Elizabeth.
Queria deit-la na relva perfumada, despi-la e mergulhar em seu corpo quente. Queria
fazer amor com ela, possu-la como nenhum outro homem jamais fizera.
A idia foi como um balde de gua gelada sobre sua cabea. O frio da realidade. O
desgosto o invadiu... Sentia repugnncia pelo prprio desejo, por ele mesmo.
Talbot soltou-a, interrompeu o beijo e recuou um passo. Depois respirou fundo, como
se buscasse foras para resistir tentao de toc-la novamente.
evidente que existe uma espcie de qumica entre ns disse, irritado com a
instabilidade na voz.
No vou mentir, Elizabeth. Quero t-la em meus braos... em minha cama. Nunca
em toda minha vida desejei outra mulher com a mesma intensidade. Por favor, no
interprete minhas palavras de maneira errada. Refiro-me a uma necessidade fsica, e no
porei em risco o relacionamento com meu irmo ou seu bem-estar emocional por uma
ligao passageira com voc.
Viu a dor causada por suas palavras, mas tinha de certificar-se de que nada daquilo
voltaria a acontecer. Sabia que, se a tivesse nos braos mais uma vez, no seria capaz
de deter-se antes de cometer um erro irreparvel. E pura luxria, Elizabeth. No confio
em mim quando estou perto de voc. Enquanto falava, ele montou novamente.
Depois da cirurgia de Richard, acho que ser melhor se no nos encontrarmos mais.
Sem esperar por uma resposta, Talbot partiu num galope alucinado e no olhou para
trs. Cavalgava em alta velocidade, sentindo o vento de outono no rosto, tentando apagar
o desejo que ainda queimava em seu corpo e corria por suas veias.
Elizabeth. O nome era uma maldio em seus lbios, em seu corao. Mais dois dias.
S teria de passar mais dois dias perto dela, e depois nunca mais teriam de se encontrar.
Era quase meio-dia quando Talbot finalmente voltou para casa, tomou uma ducha,
vestiu-se e partiu para a sede da empresa em Topeka.
Podia mergulhar no trabalho como fizera tantas vezes no passado. Enquanto tivesse
as Indstrias McCarthy, o legado de seu pai, no precisaria de mais nada. De mais
ningum.
Projeto Revisoras

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Talbot trabalhou a tarde toda e noite adentro, relutante diante da idia de voltar para
casa. A escurido havia cado horas antes quando ele finalmente deixou o edifcio e
entrou no carro para a viagem de volta a Morning View. E pensar na escurido o fez
lembrar-se de Elizabeth.
Imaginou-a aos cinco anos de idade, arrancada de tudo que conhecia, sem o conforto
da famlia. Era horrvel no ter podido estar ao lado dela para ajud-la. Gostaria de t-la
conhecido aos cinco anos de idade. Na verdade, gostaria de t-la conhecido desde
sempre.
Ligou o rdio e sintonizou uma estao de rock, aumentando o volume a fim de tornar
impossvel qualquer tipo de pensamento. Manteve o rdio bem alto at passar pelo porto
de sua casa.
Havia apenas uma luz acesa na sala de estar. Os outros cmodos estavam escuros, e
esperava que todos estivessem dormindo. No queria ver ningum e preferia no ter de
conversar.
Quieto, passou pela porta da frente e ouviu vozes na sala. Elizabeth e Richard estavam
conversando.
103
Aproximou-se da porta para espiar o interior do aposento e sentiu o corao parar de
bater. Os dois estavam juntos diante da janela, abraados. No conseguia ouvir o que
diziam e, francamente, preferia no escutar as palavras.
Enquanto via o irmo afagar os cabelos escuros de Elizabeth, uma horrvel certeza
explodiu em seu peito. Estava apaixonado por ela.
CAPTULO IX
Prometa Richard pediu ao solt-la. Elizabeth estivera a caminho da cama quando
o vira sozinho na sala. Entrara para perguntar se estava tudo bem e sentira sua
necessidade de conversar. Haviam falado brevemente sobre o casamento, discutido
Andrew com maior profundidade e abordado a questo da cirurgia.
O qu? ela perguntou.
Prometa que seremos sempre amigos. E importante para mim, e acredito que seja
ainda mais importante para Andrew.
Essa uma promessa fcil de cumprir.
Mesmo que um de ns ou os dois se casem com outras pessoas, ainda assim
seremos amigos. E quero que me prometa outra coisa. Se acontecer alguma coisa
durante a cirurgia, diga a Andrew que eu fui um grande sujeito. Conte a ele que fui bravo e
forte e que o amei mais que tudo neste mundo.
Lgrimas queimavam nos olhos de Elizabeth, mas ela as enxugou com os dedos.
No vai acontecer nada durante a cirurgia. O mdico vai tirar o tumor de seu crebro
e tudo acabar bem. Alm do mais, no preciso dizer essas coisas a Andrew. Ele j sabe
de tudo isso.
Richard ofereceu um sorriso radiante.
Obrigado, Elizabeth.
Por nada. Agora vou subir e dizer boa noite a Andrew. Ele no dorme enquanto no
passo pelo quarto para beij-lo.
Elizabeth encontrou o filho exatamente como esperava. Deitado, porm acordado. Ele
se sentou na cama ao v-la entrar no quarto.
Pensei que houvesse esquecido de mim. Ela sorriu e se sentou na beirada da cama.
De jeito nenhum. Tudo bem?
E claro que sim.
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Vai ficar bem aqui amanh quando partirmos para Kansas City? Elizabeth e
Richard haviam decidido que Andrew ficaria em Morning View com Rose at que a
cirurgia terminasse. No dia seguinte ao procedimento, ela voltaria para busc-lo.
Oh, sim! Rose vai me ensinar a preparar pratos deliciosos. Quero aprender a fazer
um bolo para quando papai estiver melhor.
Boa idia. Ela se inclinou e beijou o rosto do filho.
Promete que vai telefonar do hospital assim que a cirurgia terminar?
Prometo.
Promete que ele vai ficar bem?
Elizabeth sentiu o corao apertado. Gostaria de poder fazer tambm essa promessa,
mas sabia que devia ser cautelosa e honesta. Lembrou-se do que havia dito a Talbot e
repetiu as palavras para o filho.
Querido, existem certas coisas que ningum pode prometer. No tenho controle
sobre o que est acontecendo com seu pai, entende?
Ele assentiu.
Fiz uma prece por ele.
Isso tudo que podemos fazer. Agora v dormir, meu bem.
Quando saiu do quarto de Andrew, Elizabeth sentiu as lgrimas queimando seus olhos
mais uma vez. Passara o dia todo beira de um colapso emocional, desde o momento
em que Talbot montara e se afastara dela como se fugisse de uma doena contagiosa.
No quarto, trancou a porta e continuou lutando contra as emoes que ameaavam
consumi-la. Entre o trauma da iminente cirurgia de Richard e o choque e a confuso
causados pelos momentos com Talbot no incio daquele dia, sentia-se frgil e
descontrolada em um momento em que precisava de todas as foras.
Richard e suas necessidades estavam fora de suas mos. No dia seguinte o levariam
ao hospital, e ao amanhecer ele seria submetido cirurgia. No havia mais nada que
pudesse fazer.
E no havia nada que pudesse fazer para ajudar Talbot. Enquanto trocava as roupas
pela camisola de algodo, sentia o corpo queimar com a lembrana de suas mos e do
beijo ardente.
Nunca em toda minha vida desejei uma mulher como a desejo.
As palavras a assombravam, alimentando o fogo que, temia, jamais poderia apagar.
Guiada pelo brilho do abajur que Talbot havia comprado, ela se deitou e puxou as
cobertas sobre o corpo.
Nunca em toda sua vida desejara um homem como o desejava. Se ele quisesse, teria
cedido ao desejo ali mesmo na grama, com o sol da manh banhando seus corpos. Teria
sucumbido alegremente ao calor de suas mos e magia de seus lbios.
Mesmo depois de t-lo ouvido dizer que era apenas luxria, ainda o queria. E o queria
porque o amava.
Elizabeth sentou-se na cama, o corao disparado pela fora da constatao. Amava
Talbot. Amava-o com o corao e a alma.
No tinha idia de quando comeara a am-lo, de quanto tempo passara escondendo
de si mesma a verdade dos sentimentos. Mas no havia mais como esconder-se. O amor
por ele era como uma dor fsica, um tormento para o qual no havia alvio.
Talbot havia confessado seu desejo, mas no mencionara a palavra amor. E mesmo
que a houvesse mencionado, de que adiantaria? Estava certa de que a nica ligao
entre ela e Richard seria Andrew, um elo que os uniria para sempre, mas como ele
reagiria diante de um eventual envolvimento entre a ex-esposa e seu irmo?
No dia seguinte levariam Richard ao hospital, e ao amanhecer do outro dia ele seria
submetido cirurgia. Depois disso, ela e Talbot no teriam mais motivo algum para se
encontrarem.
Era melhor assim. Melhor que esquecesse o calor de suas mos e o sabor de seus
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Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


beijos.
Deitada, fechou os olhos com fora, bloqueando a luminosidade do abajur e tentando
bloquear tambm o brilho do amor recm-descoberto em seu corao.
No final da manh seguinte, quando partiram para a viagem a Kansas City, Elizabeth
insistiu em seguir os dois irmos em seu carro, preferindo a solido e usando como
pretexto a necessidade de voltar a Morning View aps a cirurgia para buscar Andrew.
Depois de certificar-se de que Richard estava bem acomodado em seu quarto e cercado
por enfermeiras e mdicos competentes, ela partiu prometendo voltar cedo no dia
seguinte.
Foi estranho entrar no apartamento depois de dez dias de ausncia. O lugar parecia
frio, desolado e solitrio. As horas passavam devagar. Elizabeth telefonou para Andrew e
conversou com ele at sentir que o aborrecera, depois ligou para Richard e falou at
cansar-se. Discutiram o futuro, os planos para Andrew e a certeza de que Richard estaria
presente para ver o filho adulto.
Era bom ouvir o otimismo na voz dele e saber que Richard enfrentaria a cirurgia com
otimismo. Naquela noite, antes de se deitar, Elizabeth fez uma prece pela sade do exmarido. Enquanto esperava pelo conforto do sono, tentou adivinhar onde Talbot passaria
a noite. Se a situao fosse diferente entre eles, se o relacionamento fosse apenas o
esperado entre ex-cunhados, teria sugerido que ele dormisse no quarto de Andrew. Mas,
nas circunstncias em que se encontravam, a ltima coisa que podia fazer era propor
momentos de intimidade no aconchego do lar. Era horrvel saber que teria de passar todo
o tempo da cirurgia sozinha com ele.
Talbot andava de um lado para o outro, tentando ignorar a presena de Elizabeth na
sala de espera. Estavam sozinhos e o tempo passava lentamente. Richard fora levado
para a sala de cirurgia h menos de duas horas, e sabia que o procedimento se estenderia por cinco ou seis horas. O dia seria longo e difcil.
Vou descer lanchonete para tomar caf. Quer ir comigo?
Esperava que ela recusasse o convite. No trocaram mais que meia dzia de palavras
desde que se encontraram no hospital pouco depois das seis da manh, e haviam
permanecido no quarto de Richard at que ele fora levado pelas enfermeiras. Ento se
mudaram para a sala de espera.
Elizabeth levantou-se.
Sim, eu adoraria uma xcara de caf.
Juntos, entraram no elevador que os levaria lanchonete no subsolo. Talbot resistia ao
assalto contra seus sentidos, tentando no sentir a fragrncia suave exalada pelos
cabelos escuros e resistir tentao representada pelo rosto delicado e singelo.
V-la nos braos de Richard servira para lembr-lo da importncia de manter-se
afastado daquela mulher. Seu irmo precisava dela, e no tinha o direito de interferir ou
prejudicar sua chance de felicidade.
Na lanchonete, pediram caf e sanduches e encontraram uma mesa vazia onde se
sentaram frente a frente. Ele bebeu um gole do caf e encarou-a pensativo. Sim,
Elizabeth era linda, mas naquele dia sombras escuras cercavam seus olhos.
Parece cansada.
E estou. No s no corpo, mas na mente. Os ltimos dias foram muito difceis. E
voc tambm deve estar exausto.
verdade. No queria sentir as mesmas coisas que ela, porque a concordncia
criava uma intimidade perigosa. Alm do mais, seu cansao ia alm do aspecto fsico ou
emocional. Sentia a exausto na alma e no corao.
At ento no se havia dado conta de que acreditava no verdadeiro amor, em almas
gmeas. Nunca percebera a esperana que sempre guiara seus passos, a certeza de
eventualmente encontrar o amor e ser feliz para sempre.
Saber que sentia esse amor pela nica mulher que no poderia ter causava um
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sofrimento maior do que imaginara ser possvel. Era como se houvesse perdido algo
importante... algo que nem chegara a encontrar de verdade.
Richard parecia estar bem hoje de manh ela comentou, interrompendo seus
pensamentos.
E verdade. Tivemos uma longa conversa ontem noite, e meu irmo planeja
promover grandes mudanas assim que recuperar-se da cirurgia.
Mudanas? Que tipo de mudanas?
Em primeiro lugar, ele no pretende continuar trabalhando para as Indstrias
McCarthy.
Elizabeth parecia to chocada quanto ele havia ficado na noite anterior, quando
Richard revelara o quanto detestava seu trabalho.
Realmente? E o que ele pretende fazer?
Richard ainda no sabe ao certo. Talvez ele volte a estudar e escolha uma
faculdade. Talbot hesitou, sem saber se devia revelar todas as confisses do irmo.
Estou surpresa. Ele trabalha para voc desde que nos casamos e nunca disse que
era infeliz.
Creio que meu irmo est infeliz h muito tempo. Ontem noite ele me disse que
sempre odiou trabalhar para mim. Parece que Richard pensa que s foi contratado por ser
um McCarthy. Ele tambm quer ter seu prprio apartamento, porque est cansado de morar comigo e no ser responsvel pelos prprios passos. Eu o conduzi por muito tempo e
tornei a vida dele muito fcil.
E agora est se culpando pela imaturidade de Richard.
Talbot no respondeu, embora ele houvesse acertado em cheio na interpretao de
seus sentimentos. Para sua surpresa, Elizabeth riu.
No sei o que considera to engraado ele disse, tentando imprimir uma imensa
frieza voz.
No passado voc me intimidava com essa postura arrogante e distante, mas agora
diferente. E estou rindo porque considero engraado que tenha pensado no mesmo
assunto ontem noite, antes de dormir. Pensei que podia ser culpada pela imaturidade de
Richard. Somos muito parecidos, Talbot. Queremos todos os crditos pelas coisas boas, e
assumimos toda a culpa pelo que ruim. Quando uma pessoa passa muito tempo
sozinha, acaba se tornando egosta.
Queria negar as semelhanas, mas ela ergueu a mo para silenci-lo.
Pare de se culpar, Talbot. Voc um bom homem e fez o melhor que podia, como
eu. E hora de seguir em frente e permitir que Richard tenha a liberdade necessria para
cuidar da prpria vida. Ele tem o direito de acertar e errar, como todos ns.
Talbot havia dito a si mesmo aquelas mesmas palavras, mas precisava ouvi-las de
outra pessoa. Mais uma vez foi forado a admitir que, em outras circunstncias, ele e
Elizabeth teriam formado um par perfeito.
De repente ele se levantou, temendo passar mais tempo a seu lado e acabar revelando
o amor que ardia em seu peito. Se confessasse o que sentia por ela, acabaria entregando
parte de si mesmo, uma poro vital que nunca mais poderia recuperar. E arruinaria as
chances de felicidade do irmo num momento em que ele precisava de todo o apoio que
pudesse ter.
Preciso sair para andar um pouco disse.
Elizabeth gostaria de saber por que, ultimamente, tinha sempre de ficar sozinha vendo
Talbot afastar-se.
Enquanto bebia o caf, lembrou a conversa que haviam tido. O que havia tentado dizer
era que no podia mais ser intimidade por um homem que passara noites tentando
ampar-la e acalm-la. No podia temer algum que, consciente de seus receios,
comprara um abajur em forma de flor. Finalmente, era impossvel se deixar intimar pelo
homem que amava.
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Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


E chegara muito perto de revelar esse amor. As palavras haviam danado em seus
lbios, clamando pela coragem que as tornaria audveis.
Depois do caf, Elizabeth retornou sala de espera. Sozinha, constatou que apenas
trs horas haviam se passado. Ainda restavam pelo menos duas para esperar, rezar e
preocupar-se. Durante esse tempo, pessoas entravam e saam da sala, famlias inteiras
que oravam e trocavam palavras de conforto enquanto esperavam por notcias de algum
ente querido. Talbot retornou mais tenso do que antes, a testa marcada por uma ruga de
apreenso. Elizabeth o observava e sofria com seu aparente isolamento. Oi seria sua
prpria solido que causava tanta dor?
Sempre havia pensado ser forte o bastante para passar o resto da vida sozinha, se
fosse necessrio. Mas sentia-se fraca. Estava sozinha e desejava poder contar com os
braos fortes de um homem para ampar-la. Os braos de Talbot. Am-lo despertara nela
uma urgncia que nunca antes percebera.
Cinco horas se passaram. Nenhum mdico havia aparecido para dar notcias de
Richard e, aflita, Elizabeth deixou a sala de espera para ir sentar-se na pequena capela.
Havia apenas cinco bancos e um altar iluminado por velas, mas a atmosfera de paz
confortou-a imediatamente. Olhando para a chama alaranjada, deixou os pensamentos
vagarem livres. Sabia que ela e Talbot eram muito parecidos. Fortes, independentes,
auto-suficientes... S gostaria de saber se ele tambm sentia aquele imenso vazio no
corao.
Luxria. Era isso que Talbot sentia por ela. E luxria no tinha nenhuma relao com
sonhos compartilhados, com a companhia e o conforto do ser amado nos momentos
difceis. Luxria e amor eram coisas distintas.
Elizabeth sentiu o perfume de Talbot um segundo antes de v-lo sentado a seu lado no
seu banco.
Alguma notcia?
Ainda no ele respondeu com um suspiro cansado. Apesar de todas as
resolues em contrrio, ela segurou a mo do homem que parecia exausto e angustiado.
No consigo imaginar a vida sem meu irmo. Ele me faz rir e me deixa furioso
constantemente, mas no consigo imagin-lo... longe de mim.
No havia o que dizer. Nenhuma palavra poderia amenizar a dor da possibilidade da
perda de um irmo. Tentando ajud-lo, continuou segurando sua mo em silncio.
No saberia dizer quanto tempo haviam passado ali, orando e olhando para as velas
no altar, quando o Dr. Breshnahan os encontrou. Ainda no avental verde utilizado no
centro cirrgico, o rosto cansado e abatido, ele os cumprimentou com um sorriso vitorioso.
Terminamos. Parece que conseguimos remover todo o tumor, mas marcamos
algumas sesses de quimioterapia s por precauo.
Graas a Deus! Talbot exclamou entusiasmado.
Podemos v-lo, doutor?
Ele ainda est na sala de recuperao. Mandarei uma enfermeira vir busc-los
dentro de quinze ou vinte minutos, e ento podero v-lo rapidamente.
O mdico deixou-os e, emocionada, Elizabeth atirou-se nos braos de Talbot,
compartilhando de sua alegria.
Richard vai ficar bom ela disse. Vai continuar nos enlouquecendo com sua
irresponsabilidade, vai ver Andrew crescer e... Lgrimas a impediram de concluir a
frase.
Ei, ei... No hora de chorar. hora de celebrar!
Eu sei... eu sei. Ela recuou, precisando colocar alguma distncia entre eles.
Estou feliz por Richard ter superado o pior momento.
Ento, por que as lgrimas?
Porque sei que chegou o momento de dizer adeus a todos vocs. Era intil
continuar fingindo, tentando ignorar a verdade. Estou chorando porque o amo, Talbot,
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Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


porque no sei como poderei viver sem voc.
Nesse momento uma enfermeira entrou na capela.
O Dr. Beshnahan disse que j posso lev-los para ver Richard.
Obrigado Talbot respondeu. Depois tirou um leno do bolso e entregou-o a
Elizabeth. No deixe meu irmo v-la nesse estado. Sem encar-la, seguiu a
enfermeira para fora da capela onde as palavras de amor ecoavam no silncio.
CAPTULO X
Elizabeth voltou a v-lo no quarto de Richard, mas evitou encar-lo. Estava envergonhada com a confisso impensada, e gostaria de poder apagar as palavras que
haviam sido recebidas com indiferena. Mas era tarde demais...
Richard? chamou, respirando aliviada ao ver o sorriso sonolento em seus lbios.
Voc vai ficar bem. Os mdicos conseguiram...
Eu sei... Vocs precisam telefonar...
Vou ligar para Andrew em seguida para contar que voc est bem. Agora descanse.
Richard estava agitado.
Quero que liguem... para rica...
Elizabeth olhou para Talbot. Ele mantinha os olhos fixos no irmo.
Richard, quem rica?
E... a mulher com quem vou me casar.
Richard dormiu tranqilo depois de ter feito a surpreendente revelao. Ou teria sido
apenas o efeito da anestesia? Talvez ele estivesse confuso, ou sonhando...
Uma hora mais tarde, quando acordou, ele parecia mais lcido. Elizabeth passara todo
o tempo ao lado da cama, sem olhar para Talbot, tentando esconder a humilhao
provocada pela confisso impensada de seus sentimentos. Revelara seu amor, e ele se
limitara a oferecer um leno para secar suas lgrimas!
Sou mais forte do que imaginavam, no ? Richard brincou ao v-los.
Eu sempre soube que voc era forte, meu irmo.
Elizabeth, quero que me faa um favor.
Quer que eu telefone para rica?
Como... como sabe disso?
Voc mencionou alguma coisa quando voltou para o quarto depois da cirurgia. S
estava esperando que me desse o nmero do telefone.
Quem rica? Talbot perguntou novamente.
rica Taylor. Ela se mudou para Morning View h seis meses, e temos nos
encontrado desde ento. No contei a ela sobre o tumor... sobre a cirurgia... No quis
preocup-la.
Taylor? Ela parente de Zelda Taylor?
rica neta de Zelda. Ela se mudou para Morning View para cuidar da av. Desde
que Zelda faleceu, rica tem estado sozinha e triste. Ela no conhece ningum na cidade
e... precisa de mim.
Elizabeth viu o amor que iluminava os olhos de Richard. rica precisava dele... e ele
precisava sentir-se necessrio, algo que nunca experimentara a seu lado.
Alguns minutos mais tarde, depois de conversar com Andrew e informar que o pai
estava bem, ela telefonou para a mulher com quem Richard planejava se casar. Alguns
minutos mais tarde, quando desligou, ela se deu cota de uma dor aguda no peito, uma
sensao que era ao mesmo tempo doce e amarga. Richard estava seguindo em frente,
construindo uma vida nova que no a inclua. E tinha de continuar vivendo tambm... sem
Talbot, sem o homem que amava.
Quando voltou ao quarto, Richard estava sozinho.
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O que aconteceu? Onde est seu irmo?
Ele foi embora, mas prometeu voltar amanh cedo. J falou com rica?
Ela est vindo para c. A pobrezinha ficou desesperada quando contei sobre a
cirurgia.
Pode ficar comigo at ela chegar?
claro que sim. Afinal, no tinha pressa de voltar para um apartamento vazio.
Para um corao partido.
Passava das sete da noite quando rica Taylor chegou ao hospital. Pequena e morena,
ela se aproximou de Richard chorando.
Elizabeth os observou juntos e notou uma ternura que jamais vira nos olhos do exmarido durante todo o tempo em que estiveram casados. Em silncio, saiu do quarto e
deixou-os sozinhos.
J estava no carro quando a emoo a dominou por completo. As horas de
preocupao, os dias de ansiedade, a confisso humilhante e a reao gelada diante de
suas palavras de amor...
Desolada, debruou-se sobre o volante e chorou lgrimas amargas acumuladas ao
longo de anos de vida. Chorou pela criana que havia perdido os pais, pela jovem que
tentara fugir da solido atravs de uma gravidez e de um casamento com um homem
imaturo demais para corresponder as suas expectativas. Finalmente, chorou pela mulher
em que se transformara, uma mulher que sempre se considerara forte, mas que
finalmente havia identificado a prpria fraqueza; amava um homem a quem no podia
amar, um homem que a desejava, mas no a amava.
A noite havia cado cobrindo a cidade com seu manto escuro. Esquecera de acender as
luzes quando sara do apartamento naquela manh, e no queria entrar em um lugar
escuro e vazio.
Sabia o que queria... o que no poderia ter.
Talbot.
Erguendo os ombros, saiu do carro e decidiu que era hora de voltar a viver. Tinha um
filho maravilhoso, e voltaria escola para obter seu diploma. Depois tentaria encontrar um
emprego de professora numa escola infantil.
No precisava de um homem para ser feliz.
Quando abriu a porta do apartamento, Elizabeth precisou de alguns instantes para
compreender a cena diante de seus olhos.
Velas.
Estavam espalhadas por todas as superfcies. Grandes, gordas, magras, pequenas,
quadradas, redondas, coloridas, cintilantes... As chamas espalhavam uma luminosidade
dourada e mgica pela sala.
Estava esperando por voc.
A voz familiar a assustou. Talbot estava sentado no sof.
O que est fazendo aqui? perguntou confusa depois de fechar a porta.
Ele se levantou.
O que acha que estou fazendo? Espalhando luz por sua escurido, claro!
No entendi...
Talbot aproximou-se at quase poder toc-la.
Quero ser a vela que vai iluminar suas noites. A luz que vai fazer voc se sentir
segura e protegida. Quero acender cada espao de seu corao com meu amor.
Seu... amor? Recusava-se a ceder ao impulso de atirar-se em seus braos. No
daria um passo enquanto no tivesse certeza do que Talbot estava oferecendo. Mas eu
pensei... Voc disse que era apenas luxria.
Oh, a luxria um componente importante do que sinto por voc. No me lembro de
um dia em que no a tenha desejado. Mas mais que isso, Elizabeth. Eu a amo com todo
meu corao.
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Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


As palavras romperam a inrcia que a dominava e ela se atirou em seus braos,
oferecendo os lbios para um beijo. Minutos depois, ainda abraados, eles retomavam a
conversa.
Nunca tive de enfrentar uma prova mais dura do que naquela tarde em que voc
confessou seu amor. Tudo que queria era tom-la nos braos, mas no podia correr o
risco de prejudicar a felicidade de meu irmo.
Richard s precisa da minha amizade.
Agora eu sei disso. Mas, se Richard no houvesse falado de rica, jamais teria
revelado o que sinto por voc.
Eu sei que no.
Acho que me apaixonei por voc na primeira vez em que a vi.
O qu? Talbot, sempre pensei que no gostasse de mim!
Ele balanou a cabea e sorriu.
Eu tentei no gostar de voc, mas foi impossvel.
No sei dizer quando me apaixonei, mas sempre me senti perturbada em sua
presena. Voc me atraa, e esse sentimento me perturbava. Era como participar de uma
dessas novelas horrveis da tev. Eu Amo O Irmo de Meu Marido!
Nesse caso, por que no se casa comigo? Podemos escrever uma novela de
verdade. Eu Me Casei Com O Irmo do Meu Marido.
Elizabeth riu.
Talbot, eu o amo, e nada me faria mais feliz do que ser sua esposa...
Mas?
No acha que devemos conversar com Richard? Vocs sempre tiveram um
relacionamento maravilhoso. No quero causar a discrdia.
Richard j sabe de tudo. Conversei com ele enquanto voc telefonava para rica, e
ele me disse que s um tolo deixaria escapar uma mulher maravilhosa como voc.
Pensvamos poder esconder nossos sentimentos, mas, de acordo com Richard, at
mesmo um cego teria percebido tudo. Ele apoiou minha deciso de pedi-la em
casamento, mas, antes que aceite meu pedido, quero deixar algo claro.
O que ?
Serei um marido ainda mais difcil do que Richard jamais foi. Quero dividir todo meu
tempo com voc, conhecer seus sonhos e ampar-la nos momentos difceis. Admiro sua
fora, mas no quero que tente us-la para afastar-se de mim. Vamos dividir tudo, Elizabeth. As coisas boas e as ruis, as alegrias e as tristezas... Quero estar a seu lado para
que nunca mais se sinta sozinha.
Desde que tambm me aceite por inteiro...
Tudo que quero entregar-me sem reservas, meu amor. Porque a amo.
EPLOGO
Soube que voc foi contratada pela Escola Primria de Morning View rica Taylor
McCarthy comentou do outro lado da mesa de piquenique.
Elizabeth assentiu enquanto mastigava uma batata frita.
Vou comear em setembro lecionando para o primeiro ano.
Talbot, Richard e Andrew jogavam bola no jardim. Era difcil acreditar que quase um
ano se passara desde a cirurgia. Richard conclura seu primeiro ano na universidade e
parecia mais feliz e saudvel do que nunca. Casado h nove meses, seria pai novamente
em dois meses e trabalhava em uma construtora para sustentar a casa e pagar seus
estudos.
Tudo era perfeito. Andrew aceitara seu relacionamento com Talbot e o de rica com
Richard sem protestar, e se mostrava feliz dividindo seu tempo entre os dois casais. Aos
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Perdidos de Amor Sabrina n 1186 Carla Cassidy


amigos ele dizia que era um garoto de muita sorte por ter o melhor pai do mundo e um
padrasto perfeito. Casada com Talbot h oito meses, Elizabeth era a mais radiante das
mulheres. E a felicidade se tornaria completa dentro de pouco tempo com o nascimento
do segundo filho.
Andrew estava eufrico com a perspectiva de ganhar dois irmos no espao de poucos
meses, e prometia ser o melhor irmo mais velho do mundo.
Os trs voltaram mesa, e o menino serviu-se de um punhado de batatas fritas. Talbot
sentou-se ao lado da esposa e, ofegante, sorriu.
Estou exausto. Esse garoto tem braos fortes!
Preciso praticar um pouco mais.
Continuaremos jogando depois de prepararmos os hambrgueres Richard
prometeu. Vai me ajudar?
claro que sim.
Eu tambm rica anunciou, levantando-se para acompanh-los at a
churrasqueira.
Talbot aproveitou a oportunidade para beijar a esposa.
Como se sente? E o beb, como est?
Estamos muito bem. E felizes.
E linda. Seus olhos nunca brilharam tanto, minha querida. Sempre ouvi dizer que as
mulheres ficam mais bonitas quando esto grvidas.
E quando amam de verdade.
Tambm amo voc.
Por um momento ficaram sentados lado a lado, vendo rica, Richard e Andrew juntos e
felizes.
Ele um homem diferente daquele que vimos h um ano Talbot constatou.
Elizabeth sorriu para o marido.
Todos ns somos diferentes. O casamento com Talbot abrira as portas para um
mundo novo cheio de amor e felicidade, e por isso se sentia uma nova mulher. Vai ficar
desapontado se o beb for uma menina?
claro que no! Por que ficaria desapontado? Vou amar minha menininha como
amo a me dela, especialmente se ela tiver cabelos escuros e olhos azuis e brilhantes.
E se ela no tiver olhos e cabelos como os que, est descrevendo?
No importa. Vou am-la da mesma maneira, como amo voc. Com todo meu
corao.
Elizabeth era feliz. Tinha uma cunhada doce e atenciosa, um ex-marido que era seu
melhor amigo, um filho bem ajustado e inteligente, e Talbot... o homem que fazia seu
corao cantar de amor e alegria.

CARLA CASSIDY uma autora premiada que j escreveu mais de trinta e cinco livros.
Em 1995 ela venceu o Best Silhouette Romance da Romantic Times Magazine por
Anything for Danny. Em 1998, ela tambm conquistou um Career Achievement Award por
Melhor Srie Inovadora da Romantic Times Magazine, acredita que a nica coisa melhor
do que aconchegar-se com um bom livro para ler sentar-se diante do computador com
uma boa histria para escrever. Ela espera criar muitos outros livros e levar horas de
prazer aos leitores.

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