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TORRES DE DESTILACIN EMPACADAS

OBJETIVO
Presentar la metodologa generalmente usada para el diseo y evaluacin de torres
de destilacin empacadas
FUNDAMENTOS
La destilacin es, es su forma ms simple, la separacin por vaporizacin de
los componentes de una solucin que resulta de una diferencia de volatilidad
de los componentes.
La destilacin de mltiples etapas, puede ser llevada a cabo en una simple
columna de pared mojada, la cual es un cilindro vertical sobre cuyas superficies
Internas fluyen en contracorriente lquido y vapor. A causa de su limitada
superficie interfacial, la transferencia de masa es muy limitada. Una de las
formas de obtener una interface grande consiste en llevar a cabo esta
operacin en una torre llena de cuerpos geomtricos pequeos (empaque) que
permite el contacto continuo e ntimo entre el lquido y su vapor, al desplazarse
a travs de la misma contracorriente.
En la prctica se utilizan gran variedad de materiales para empacar torres,
dentro de estos se encuentran: pedaceara de vidrio, piedras porosas, carbn,
empaque estructurado, o empaque cermico, entre los principales.
Dentro de los empaques ms conocidos se tienen: anillos rashing, anillos
lessing, anillos de particin empaque tipo silla o silla intalox y el empaque
estructurado

Torres empacadas
Las torres empacadas se usan para el contacto continuo a contracorriente de un gas
y un lquido en la absorcin y tambin para el contacto de un vapor y un lquido en la
destilacin. La torre consiste en una columna cilndrica que contiene una entrada de
gas y un espacio de distribucin en el fondo, una entrada de lquido y un dispositivo

de distribucin en la parte superior, una salida de gas en la parte superior, una salida
de lquido en el fondo y el empaque o relleno de la torre. El gas entra en el espacio
de distribucin que est debajo de la seccin empacada y se va elevando a travs
de las aberturas o intersticios del relleno, as se pone en contacto con el lquido
descendente que fluye a travs de las mismas aberturas. El empaque proporciona
una extensa rea de contacto ntimo entre el gas y el lquido.
Se han desarrollado muchos tipos diferentes de rellenos para torres. Estos
empaques y otros rellenos comunes se pueden obtener comercialmente en tamaos
de 3 mm hasta unos 75 mm. La mayora de los empaques para torres estn
construidos con materiales inertes y econmicos tales como arcilla, porcelana o
grafito. La caracterstica de un buen empaque es la de tener una gran proporcin de
espacios vacos entre el orden del 60 y el 90%. El relleno permite que volmenes
relativamente grandes del lquido pasen a contracorriente con respecto al gas que
fluye a travs de las aberturas, con cadas de presin del gas relativamente bajas.

TIPOS DE EMPAQUES Y APLICACIONES


Los empaques pueden ser divididos en tres clases:
a. Empaques desordenados o rellenos: Son unidades o piezas discretas de
empaques con una forma geomtrica especfica, los cuales son vaciados o
rellenados aleatoriamente dentro de la columna.
b. Empaque estructurado o sistemticamente arreglado: Est constituido por capas
onduladas de malla tejida u hojas corrugadas. Este empaque es apilado
ordenadamente en secciones dentro de la columna.
c. Rejillas: Son tambin empaques estructurados, pero en vez de malla tejida u hojas
corrugadas estn constituidas por una estructura reticular abierta.

Empaques desordenados
Materiales de empaqueempaques desordenados
La seleccin del material de empaque se basa principalmente en la resistencia a la
corrosin. Los factores que se enumeran a continuacin tambin son importantes.
Metales: Los empaques de acero al carbono deberan ser considerados como la
primera alternativa para la mayora de las aplicaciones cuando la corrosin no
representa un problema. Comparados con los plsticos y de cermica, normalmente
ofrecen una mayor capacidad y eficiencia, una mayor diversidad de geometras,
mayor capacidad de reduccin de carga y mayor resistencia mecnica (lo cual
permite mayor altura de lecho).

Los empaques de acero inoxidable cuesta,

aproximadamente de 3 a 5 veces ms que los de acero al carbono; las aleaciones


son inclusive ms costosas. No se deberan usar empaques metlicos cuando la
velocidad de corrosin sea mayor a 0.25 mm/ao
Cermica:

El uso de empaques de cermica se ha visto reducido desde el

advenimiento de los empaques plsticos.

Comparados con los plsticos, los

empaques cermicos son frgiles, tienen menor capacidad y no estn disponibles en


muchas de las formas ms usadas. Actualmente los empaques cermicos se
especifican solo cuando se requiere una gran resistencia al ataque qumico y altas
temperaturas (p. ej. absorcin de cido sulfrico). Sin embargo, se han reportado
casos de degradacin de empaques cermicos en soluciones en ebullicin de
carbonato de potasio.

Los empaques cermicos se degradan rpidamente en

presencia de cido hidrofluorhdrico.

En soluciones custicas calientes, puede

esperarse una vida til de un ao aproximadamente para una operacin con 10% de
soda custica hasta 50 C, y con 1% de soda custica hasta 95 C
Plstico: El polipropileno es barato y es el ms usado cuando las temperaturas de
operacin no exceden los 120 C (Tomar en consideracin procedimientos

operacionales como desplazamiento con vapor). Se debe tener cuidado cuando


existe la posibilidad de puntos calientes, por ej. Cuando hay calor de disolucin.
Otros plsticos pueden ser mejores a mayores temperaturas, pero son ms caros. El
Kynar tiene como lmite 140 C y el polietileno 100 C (pero se puede extender
con refuerzos de fibra de vidrio). Generalmente, los anillos Pall de plstico son los
mejores,

pues son ms rgidos y resisten el ablandamiento ms que otras

geometras debido a sus brazos internos.

Las sillas Intalox tienden a

empaquetarse (trabarse) a partir de 95 C, y por lo tanto limitan la capacidad


despus de largos perodos de operacin.
Algunos grados de polipropileno tienden a promover la formacin de espuma en
servicios alcalinos. Los plsticos tienden a degradarse en atmsferas oxidantes y
cuando se usan solventes, por lo cual debe evitarse su uso en tales aplicaciones.
Igualmente los plsticos se vuelven frgiles a la luz ultravioleta, a temperaturas muy
bajas y con el tiempo.
Debido a su baja mojabilidad, es ms difcil formar una capa delgada de lquido en
la superficie de los empaques plsticos, esto es causa de problemas, especialmente
durante el perodo de envejecimiento en el arranque inicial de una columna

Empaques estructurados
La primera generacin de empaques estructurados (p. ej. Panapack) apareci hacia
los aos cuarenta.

Estos empaques rara vez son usados en la actualidad. La

segunda generacin comenz en los aos cincuenta con empaques de malla tejida
(wire mesh) de alta eficiencia tales como Hyperfil de Goodloe y los empaques
KochSulzer de malla tejida.

Hacia los aos setenta la aplicacin de estos

empaques cobr importancia en destilacin al vaco, donde su baja cada de presin


por etapa terica es de gran ventaja. En este servicio son muy usados hoy en da.
Los empaques de hoja corrugada, primeramente introducidos por Sulzer hacan
1970, comenzaron con la tercera generacin de empaques estructurados. Con una
alta capacidad, menor costo y menor sensibilidad a los slidos (en comparacin a los

empaques de malla tejida), pero con una alta eficiencia, estos empaques se vuelto
ms competitivos con otros internos convencionales, especialmente en aumentos
de capacidad revamps, hasta el punto de hacerlos uno de los internos ms usados
en la actualidad

Comparacin entre empaques estructurados y desordenados

Capacidad y eficiencia: En general, los empaques estructurados muestran


ventajas

en

capacidad

eficiencia

comparados

con

empaques

desordenados, cuando son operados a cargas lquidas menores (<49


m3/h/m2, 20 GPM/pie2). Sin embargo, los empaques estructurados no
deberan ser usados en servicios donde la presin de operacin sea mayor
de 100 a 200 psia, y/o con cargas lquidas menores a 24 m3/h/m2 (10
GPM/pie2), debido a una severa reduccin de eficiencia y capacidad de los
empaques estructurados en estas condiciones, puede hacerse una
excepcin donde la prctica operacional en estas condiciones haya

demostrado que son adecuados (p. ej. contactores de glicol).


Cada de presin por etapa terica: Los empaques estructurados tienen
una considerablemente menor cada de presin por etapa terica que los

desordenados.
Inventario de lquido: En aquellas aplicaciones donde se necesite reducir el
inventario lquido, debido a la posibilidad p. ej. de degradacin trmica, se

debera preferir el uso de empaques estructurados


Sensibilidad a problemas operacionales: Los empaques estructurados
pueden absorber

mejor que los empaques desordenados incrementos

sbitos de presin, tales como los producidos al introducir agua en una

torre de crudo, debido a su menor cada de presin y estructura en forma

de bloque.
Mantenimiento/Inspeccin: Detectar un defecto de fabricacin o instalacin,
o inspeccionar

dentro de un bloque de empaque estructurado

es extremadamente difcil y puede daar el empaque. Inspeccionar las


paredes de la columna (p. ej. para determinar corrosin) puede ser tambin
difcil, y requiere daar varios elementos de empaque. Es mucho ms fcil

inspeccionar un empaque desordenado.


Costo: Los empaques estructurados cuestan de 3 a 10 veces mas por
unidad de volumen que los empaques desordenados de 2 plg. Sin
embargo, su mayor capacidad y eficiencia permiten el uso de columnas de
menor altura y dimetro, por lo que ser necesario realizar un anlisis
costobeneficio y compararlo Vs. un diseo de torre con empaque
desordenado.

Dimetro de la columna
La herramienta de diseo ms adecuada para dimensionar columnas empacadas
es la interpolacin de datos experimentales.

Sin embargo, el diseador se

encuentra con frecuencia en la situacin de no poseer tal informacin para un


servicio particular. Ante esta circunstancia, la nica opcin posible es el uso de
correlaciones de diseo.

Es importante reconocer que trabajar con una sola

correlacin de diseo de torres empacadas no es suficiente, puesto que un


problema frecuente es la incertidumbre de que la correlacin seleccionada
proporcione una prediccin adecuada para el servicio en consideracin, ya que
sus limitaciones son a menudo desconocidas, y si son conocidas, rara vez son
reportadas. A continuacin se expondrn las correlaciones ms usadas en la
actualidad.

Criterios de dimensionamiento de columnas empacadas


Correlaciones basadas en el concepto de inundacin: Se puede definir inundacin
como una regin de rpido incremento de la cada de presin con perdida

simultnea de eficiencia en la transferencia de masa, siendo un sntoma adicional


una importante acumulacin de lquido. Las torres empacadas usualmente son
diseadas para un 70 a 80 por ciento de la velocidad de inundacin. En la Tabla 2
se dan los porcentajes de inundacin de diseo dependiendo del servicio. Las
siguientes son las correlaciones ms empleadas:
TABLA 1. PORCENTAJE DE INUNDACIN DE DISEO
SERVICIO

Sistemas de Hidrocarburos

EMPAQUE

EMPAQUE

EMPAQUE

METALICO

PLASTICO

CERAMICO

7080

NR

NR

Sistemas espumosos

60

60

50

Otros sistemas acuosos

85

85

70

NR: No recomendado

ALTURA DE LA COLUMNA
El nico mtodo que se considerar para determinar la altura requerida del
empaque es el de altura equivalente a una etapa terica (HETP por sus siglas en
ingls). Otros mtodos como el de la altura de una unidad de transferencia (NTU
en ingls) son ms complejos, ms difciles de usar y adicionalmente mejoran muy
poco la precisin, en comparacin con el mtodo de HETP. Entre los factores que
influencian la eficiencia de un empaque se encuentran los siguientes:
Tamao y tipo de empaque: Generalmente la eficiencia de un empaque aumenta:

El rea superficial por unidad de volumen aumenta. La eficiencia aumenta


cuando el tamao del elemento del empaque disminuye (empaque

desordenado) o el tamao del canal se hace ms pequeo (empaque


estructurado).

La superficie del empaque esta mejor distribuida alrededor del elemento de


empaque Carga lquido/vapor:

Para una operacin estable con una

relacin L/V constante, generalmente:

Las cargas de lquido y vapor tienen poco efecto en el HETP de un


empaque desordenado

La eficiencia disminuye con la carga en un empaque estructurado. El efecto


es ms pronunciado en los empaques de malla tejida , y mucho menos
pronunciado en los de hojas corrugadas. En los empaques estructurados
tipo hoja corrugada con ondulaciones ms grandes, la eficiencia es
prcticamente independiente de las cargas lquido/vapor.

Distribucin: Tanto una mala distribucin de lquido como de vapor causan


una disminucin grande en la eficiencia de los empaques.

Presin: Generalmente la presin tiene poco efecto en la eficiencia de los


empaques al menos por encima de presiones del orden de 0.07 a 0.14 bar
abs. (1 a 2 psia). En destilacin a alta presin (> 14 a 20 bar abs.) se ha
observado que la eficiencia de los empaques estructurados disminuye con
un aumento de presin.

Propiedades fsicas: La eficiencia de un empaque es relativamente


insensible a las propiedades del sistema.

Sin embargo, para los sistemas

acuosos, la eficiencia de un empaque estructurado tiende a ser menor que


para sistemas no acuosos.

Torres de platos
La columna consiste de varios platos en los cuales se lleva a cabo el contacto
entre las fases lquida y vapor. El vapor es generado por medio de calentamiento
del lquido de fondos que se compone bsicamente de la sustancia menos voltil
del sistema y por tanto est a la mayor temperatura de la torre, mientras que el
lquido que va descendiendo a travs de la torre desde el primer plato, el cual es
ms rico en el componente ms voltil y est con la menor temperatura de la torre,
es obtenido del condensado del vapor ms ligero. La a1imentacin de la torre
puede consistir desde lquido subenfriado hasta vapor sobrecalentado, lo cual
modifica el nmero de platos necesarios para la separacin deseada. La seccin
por encima del plato de alimentacin se denomina seccin de absorcin,
enriquecimiento o rectificadora; mientras que la que se encuentra debajo de ste
se denomina como desorberdora, o de agotamiento. Estos trminos se vuelven
bastante indefinidos en columnas con alimentaciones mltiples y en aquellas en
que se retira una corriente lateral de producto en algn punto a lo largo de la
columna, adems de las dos corrientes de productos de los extremos.
Otro factor importante que modifica las condiciones de operacin de la torre es la
razn de reflujo alimentado a la torre

Destilacin en torres de platos


ya que un valor muy alto hace que el nmero de platos necesarios para la
operacin disminuye, aunque el dimetro de la misma aumenta; por lo tanto, para
encontrar el arreglo ptimo de la torre se debe buscar la menor cantidad de platos
y de reflujo al costo mnimo. El diseo de columnas de etapas mltiples se puede
realizar por tcnicas grficas, cuando la mezcla de alimentacin contiene slo dos

componentes. El diagrama de McCabe -Thiele utiliza slo las relaciones de


equilibrio y balances de materia, se acerca a lo riguroso slo para los pocos
sistemas en que los efectos de la energa, son mnimos. El diagrama de Entalpa Concentracin de Ponchon-Savarit utiliza un balance de energa riguroso cuando
se dispone de suficientes datos calorimtricos para construir el diagrama sin
suposiciones.
En los sistemas que contienen dos o tres componentes, el numero de etapas
ideales requeridas es necesario encontrarlo por medio de clculos algebraicos.
Las torres de platos son cilindros verticales en los que un lquido y un vapor se
ponen en contacto en forma de pasos sobre platos. El lquido entra en la parte
superior de la torre y fluye en forma descendente por gravedad. El vapor pasa
hacia arriba, a travs de orificios en el plato; burbujea en el lquido para formar una
espuma y pasa al plato superior. El efecto es un contacto mltiple a
contracorriente entre el vapor y el lquido. Cada plato en la torre es una etapa al
ponerse en contacto los fluidos, al realizar un cambio en la concentracin de los
componentes de cada fluido.
El nmero de platos tericos en una columna slo depende de lo complejo de la
separacin, que se va a utilizar y nicamente esta determinado por el balance de
materia y las consideraciones de equilibrio. La eficiencia de la etapa se determina
por el diseo mecnico utilizado y las condiciones de operacin. Por otra parte, el
dimetro de la columna depende de las cantidades de lquido y vapor que fluyen a
travs de la torre por unidad de tiempo. El nmero de platos utilizados en la torre
ser mayor al calculado tericamente, y estos tienen eficiencias que varan entre
el 40 al 90%, dependiendo de la hidrodinmica del equipo, caractersticas del
sistema y condiciones de operacin.
La determinacin de las eficiencias de cada plato se puede realizar mediante
distintos mtodos. La eficiencia de Muphree EMG es muy conveniente para
diagramas de McCabe-Thiele, para la fase vapor se define como:

Destilacin en torres de platos


Destilacin en torres de platos
en donde:
yn* : es la composicin de vapor que estara en equilibrio con el lquido que sale
de la etapa n,
yn+1 y yn : son los valores reales para las corrientes de vapor en las etapas n+1 y
n respectivamente.
Otro mtodo para describir el funcionamiento de una torre de platos es mediante la
eficiencia total de la columna:

Destilacin en torres de platos


Estrictamente, esta eficiencia slo tiene significado cuando la eficiencia de
Murphree es la misma para todos los platos y cuando las lneas en el equilibrio y
de operacin son rectas en las concentraciones consideradas.

REFERENCIAS
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N.Y. 1992.

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