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Cincia Brasil

So Paulo, Sexta, 22 de Julho de 2011, s 15:35


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Qumica

Popularizao do ensino de
qumica para a vida e para
a justia social

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Neste ano, os qumicos do mundo inteiro esto


desenvolvendo aes para demonstrar como
o seu trabalho tem contribudo para a
qualidade de vida, o desenvolvimento
econmico e a reduo de problemas
ambientais.
ComCincia/Labjor/Wildson Luiz Pereira dos Santos/DICYT
A celebrao do Ano Internacional da Qumica visa construir
uma nova imagem da qumica junto populao que a
traduz como uma cincia para iniciados, a qual est
associada a materiais txicos, responsveis pela poluio e

HERRAMIENTAS
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fsica, cultura e estilo de
vida

por grandes desastres ambientais. Neste ano, os qumicos

A vida social numa rede de

do mundo inteiro esto desenvolvendo aes para

avatares

demonstrar como o seu trabalho tem contribudo para a


qualidade de vida, o desenvolvimento econmico e a
reduo de problemas ambientais. Essa preocupao tem
sido compartilhada pelos educadores qumicos que, nos

Redes sociais de msica:


segmentao, apropriaes
e prticas de consumo

ltimos cinquenta anos, tm desenvolvido pesquisas em

Percepo pblica da sade

educao qumica, buscando desmisti c-la como cincia

tema de evento

inacessvel e popularizando o seu conhecimento para um

internacional em So Paulo,

uma vida melhor.

Brasil

As pesquisas em educao qumica tm identi cado as


di culdades no processo de ensino e aprendizagem dessa
disciplina e, a partir de referenciais tericos, tm
desenvolvido propostas de atividades pedaggicas que se
demonstraram e cientes no processo de aprendizado.
Assim, tm sido desenvolvidas prticas de ensino que
rompem com o mtodo tradicional de ensino baseado
quase exclusivamente na apresentao oral, pelo professor,

MAIS INFORMAO

da linguagem qumica, por meio de frmulas desenhadas no


quadro negro, as quais se apresentam demasiadamente
abstratas para as pessoas que no conseguem traduzir o
signi cado dessa simbologia.
As prticas pedaggicas que vm sendo desenvolvidas com
as pesquisas de ensino de qumica so centradas na
apresentao de atividades simples de processos qumicos
em que, a partir da observao dos estudantes, os
professores os auxiliam a elaborar modelos explicativos.
Partindo da observao macroscpica, os estudantes
constroem modelos microscpicos que explicam os
fenmenos observados. Esse processo feito por meio de
uma linguagem com a qual os estudantes vo aprendendo a
representar as substncias e os seus constituintes. Esse
ensino se inicia tambm a partir das ideias dos alunos que
so exploradas e reelaboradas, incorporando a linguagem
qumica. Isso signi ca substituir aulas montonas,
centradas nos professores, por aulas em que os estudantes
so ativos e interagem com o professor, construindo o seu
conhecimento.
Para evitar di culdades no aprendizado de qumica, buscase uma linguagem mais precisa, evitando-se analogias
animistas, que tratam tomos e molculas como seres
vivos; alm disso, evitam-se clculos complexos e a
memorizao de nomes, nmeros e processos que
facilmente podem ser consultados em livros e tabelas. Isso
torna o ensino menos complicado. Para tanto, os
pesquisadores em educao qumica tm se dedicado na
produo de materiais didticos, evitando abordagens que
di cultam a aprendizagem da qumica e usando linguagens
apropriadas que a facilitem.
Mas para aprender qumica, no basta ter atividades
experimentais, aulas interativas e livros didticos bem
escritos. preciso que os estudantes compreendam
tambm como o conhecimento qumico tem sido produzido
nos laboratrios. Para isso, entendemos que as aulas de
qumica apresentem a histria dessa disciplina, de modo a

evidenciar que ela foi construda coletivamente, em


contextos scio-histricos que favoreceram o
desenvolvimento de algumas teorias em detrimento de
outras, motivadas por demandas sociais. Essa viso
histrica visa desenvolver uma imagem da qumica que no
seja dogmtica, neutra e linear. Identi car o carter
histrico, provisrio e social da cincia demonstrar que ela
no um conhecimento privativo de iniciados e nem
superior aos demais conhecimentos. Ao contrrio, o que se
pretende demonstrar que essa cincia tem limites e que o
seu saber acessvel tambm a outras pessoas.
O que se pretende com essas metodologias de ensino no
que os estudantes dominem plenamente a linguagem
qumica, nem boa parte dos seus conceitos e das suas
teorias, a nal, a grande maioria dos estudantes no vai
necessitar de conhecimentos qumicos espec cos no
exerccio de suas pro sses. Todavia, todos continuaro a
utilizar diariamente produtos qumicos e sero solicitados a
emitir opinio sobre algum assunto relacionado qumica.
Nesse sentido, as pesquisas em educao qumica tambm
tm contribudo para ajudar os professores a selecionarem
conceitos fundamentais dessa cincia, essenciais para o seu
ensino nas escolas de ensino fundamental e mdio.
Na seleo dos contedos, os pesquisadores em ensino
buscam no s os conceitos fundamentais, mas a
compreenso da revoluo tecnolgica que a qumica tem
produzido. Com isso, tem sido defendido um ensino
renovado, que substitui os contedos tradicionais de qumica
descolados da vida dos estudantes por contedos
signi cativos, em que eles possam compreender as
transformaes que essa cincia tem produzido. Assim, tm
sido includos no currculo escolar temas tecnolgicos da
qumica, o que faz com que os estudantes compreendam o
seu papel social.
Com esse tipo de ensino, os estudantes passam a
compreender que a nossa vida atual no planeta tem uma
enorme dependncia em relao qumica, a qual tem

contribudo para o aumento tanto da expectativa quanto da


qualidade de vida. Pesquisas da qumica no desenvolvimento
de combustveis tm contribudo para aumentar a e cincia
energtica. Na produo de alimentos, a qumica tem
provocado um aumento da produtividade agrcola. O
desenvolvimento de tcnicas de diagnstico, de cirurgias, de
frmacos e da engenharia biomdica derivado de vrios
campos conectados com a qumica, como a bioqumica, a
biologia molecular e estrutural, a siologia celular e a
farmacologia. Os avanos da medicina tambm esto
associados qumica de produtos naturais, cujas pesquisas
tm produzido novos frmacos, cosmticos e agroqumicos.
O desenvolvimento de novos materiais tem sido o alicerce
para novas tecnologias com aplicaes em diversas reas,
como em materiais esportivos, por meio da confeco de
bolas, redes, calados, asas-deltas, veleiros etc. A
revoluo da indstria eletrnica, com o processo de
miniaturizao, ocorreu com o desenvolvimento de
transistores, de baterias, de placas com materiais
semicondutores, como silcio e germnio. A qumica tem
contribudo ainda no desenvolvimento de tcnicas para
reduzir o impacto ambiental da ao humana, com o
desenvolvimento de fontes alternativas de energia, como os
biocombustveis. Aos poucos, as indstrias qumicas tm se
tornado menos poluentes, aderindo a programas de
proteo ambiental, com o desenvolvimento de tcnicas
mais e cientes energeticamente e que reduzem a emisso
de resduos.
Apesar de a qumica ter contribudo de forma signi cativa
para o aumento da qualidade de vida e ter gerado empregos
e desenvolvimento econmico, o modelo de
desenvolvimento tecnolgico mundial no processo de
globalizao vem aumentando a concentrao de renda e a
desigualdade social e provocando grandes acidentes. A
qumica aparece, nesse contexto, como vil, sendo poucas
vezes lembrada pela populao em geral como a
responsvel pelos avanos que tem produzido. De certa
forma, a populao hoje tem concepes con ituosas que
precisam ser clari cadas. O grande impacto do

desenvolvimento cient co e tecnolgico no sculo passado


gerou nas pessoas o mito de uma con ana cega na cincia
e na tecnologia que traria a esperana de uma vida melhor.
Ocorre que esse desenvolvimento ocasionou srios
problemas ambientais que contriburam para a construo
de uma imagem de viso temerria em relao qumica.
Grandes acidentes propagados pela mdia, que envolveram
a morte de milhares de pessoas, contriburam para essa
viso temerria da qumica. Um exemplo foi a contaminao
por mercrio na Baa de Minamata, no Japo, na dcada de
1950, que levou ao registro de mais de mil bitos dentre
mais de doze mil pessoas contaminadas. Outro exemplo
ocorreu na Itlia, em 1976, em Seveso, com o vazamento de
herbicida de dioxina, que provocou a evacuao de centenas
de habitantes da localidade. O vazamento de isocianato de
metila, em 1984, em Bophal, na ndia, matou 2.800 pessoas
e deixou aproximadamente 200 mil feridos. O incndio na
fbrica da Sandoz, na Sua, em 1986, produziu nuvens
txicas que ameaaram quatrocentas mil pessoas e a gua
usada para apagar o incndio arrastou para o rio Reno trinta
toneladas de produtos qumicos, matando a populao
aqutica do rio em uma grande extenso, incluindo pases
vizinhos. Ainda em 1986, o acidente nuclear de Chernobyl
obrigou a evacuao de 135 mil pessoas da cidade,
provocou a morte de 4 mil pessoas e contaminou 75% da
Europa.
Acidentes como esses, que marcaram o nal do sculo
passado, bem como milhares de outros em comunidades
locais, por meio de vazamento de gases e e uentes em rios,
continuam a ser notcia diria em todo o mundo no presente
sculo. O vazamento de petrleo no Golfo do Mxico em
2010 e os acidentes da usina nuclear de Fukushima, no
Japo, em 2011 so exemplos dos riscos tecnolgicos que
continuamos enfrentando em nosso dia a dia.
A dependncia da qumica em nossas vidas faz com que ela
seja essencial na formao da cidadania, que outro foco
de ateno dos pesquisadores em educao qumica. Essa

dependncia vai desde a utilizao diria de produtos


qumicos at as inmeras in uncias e impactos no
desenvolvimento dos pases, nos problemas referentes
qualidade de vida, nos efeitos ambientais das aplicaes
tecnolgicas e nas decises que os cidados precisam
tomar. Vivemos em uma sociedade tecnolgica mergulhada
na qumica e dela dependemos em praticamente todas as
atividades humanas. Assim, as prticas dessa cincia, que
afetam e determinam o nosso modo de vida, no podem ser
conduzidas de forma neutra, isolada da sociedade, sem a
participao dos cidados.
Uma educao cient ca comprometida com a cidadania
precisa considerar que o desenvolvimento tecnolgico da
qumica tanto tem trazido inmeras contribuies para o
aumento da qualidade de vida como tem aumentado o risco
e as desigualdades sociais. Os cidados precisam
compreender os avanos e potencialidades da qumica para
incentivarem investimentos na rea, para lidarem com os
seus avanos e para repensarem o seu desenvolvimento de
forma a diminuir riscos e reduzir desigualdades.
A educao cient ca que se tem defendido para popularizar
a qumica signi ca engajarmos os cidados em discusses
crticas sobre ela. Toda a histria da humanidade tem
mostrado que no basta o conhecimento tcnico espec co
para que se possa construir um novo modelo de vida social.
Se nos limitarmos a celebrarmos os benefcios da qumica,
sem uma anlise crtica de suas implicaes sociais,
certamente pouco contribuiremos para a formao de
cidados informados que faam com que a qumica
transforme o contexto global de dominao da sociedade
moderna.

Wildson Luiz Pereira dos Santos professor do Instituto de


Qumica e da Faculdade de Educao da Universidade de
Braslia (UnB).