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O homem cordial

SRGIO BUARQUE DE HOLANDA nasceu em So Paulo, em 1902. Foi historiador, crtico literrio e jornalista. Depois de lecionar em vrias escolas superiores,
como a Universidade do Distrito Federal e a Escola de Sociologia e Poltica de So
Paulo, tornou-se, em 1956, catedrtico de Histria da Civilizao Brasileira na
Faculdade de Filosofia da Universidade de So Paulo (USP). Faleceu em 1982. Intelectual reconhecido internacionalmente, autor de Razes do Brasil (1936), um
dos maiores clssicos da historiografia brasileira.

LILIA MORITZ SCHWARCZ nasceu em 1957 em So Paulo. antroploga, historiadora, escritora e editora. Professora titular no Departamento de Antropologia
da Universidade de So Paulo (USP), trabalha com temas relativos questo racial
no Brasil, aos marcadores sociais da diferena, histria da arte e histria do Imprio e da Repblica Velha. Foi visiting professor nas Universidades de Oxford,
Leiden, Brown e Columbia, e global professor da Universidade de Princeton.
autora, entre outros, de O espetculo das raas, As barbas do imperador D.
Pedro ii, um monarca nos trpicos (prmio Jabuti Livro do Ano, em 1999) e O sol
do Brasil (prmio Jabuti de melhor biografia, 2009).

ANDR BOTELHO professor do Departamento de Sociologia da UFRJ e


pesquisador do CNPq e da Faperj. Escreveu, entre outros, Aprendizado do Brasil
(Editora da Unicamp, 2002) e O Brasil e os dias: Estado-nao, modernismo e

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rotina intelectual (Edusc, 2005); e organizou, entre outros, Um enigma chamado


Brasil: 29 intrpretes e um pas (Companhia das Letras, 2009) e Agenda brasileira
(Companhia das Letras, 2011), ambos com Lilia Moritz Schwarcz.

Sumrio

O poder pessoal
Poesia e crtica
O homem cordial
Botica da natureza
Experincia e fantasia
Notas

O poder pessoal*

Pedro II e Jorge III


sobretudo durante a guerra que alguns ministrios parecem o reflexo da
vontade imperial, e quando mais desabusadas se fazem as crticas ao
poder do monarca. Durante a questo com o Estado Oriental, quando no
poder o ministrio Furtado, essa crtica, outrora predominantemente liberal, ganha terreno entre os conservadores da velha guarda. Um desses,
aludindo, em carta a Nabuco, campanha movida pelos do Progresso contra o gabinete, aliciado na ala dos histricos, adverte contra a inutilidade
do combate ao ministrio por parte dos que simulam ignorar a entidade suprema, que tinha a maior culpa no sistemtico falseamento do regime representativo. preciso, dizia, que se atire ao pssaro e no sombra, e
que levemos o responsvel, o autor, ao grande tribunal da opinio
pblica.
Todavia no eram novidade as invectivas contra o poder pessoal do
monarca. Elas principiaram, de fato, na primeira dcada da maioridade.
Inicialmente criticou-se a poltica de reposteiro, acusando-se os ulicos
de se valerem do imperador para fazer prevalecer sua vontade. Pouco depois, porm, o imperador que se v acusado de servir-se dos ulicos. A
mudana foi fixada por Melo Matos em escrito de 1870. Referindo-se ao
clebre panfleto de Firmino Rodrigues Silva, dizia o autor: A expresso
Faco ulica, porm, empregada neste panfleto de 1847 em um sentido
absolutamente diferente do que a circular do sr. Tefilo Otoni e a biografia
do sen. Furtado emprestaram mesma expresso. Com efeito, o panfleto de
1847 representa o imperador subjugado pela faco ulica; nas outras duas
publicaes o imperador apresentado como o chefe da faco, dirigindo-a

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e empregando-a apenas para realizar suas impenetrveis vontades. O


opsculo de Firmino de 47; de 60 e 67, so respectivamente a circular de
Otoni e o livro de Tito Franco de Almeida. Quer dizer que, por volta de 60,
se tinha completado a evoluo.
Entretanto, j em 1849 surgira pela primeira vez a lembrana de comparar o jovem imperador ao rei Jorge III da Inglaterra, que pretendera ultrapassar a limitada esfera de ao traada aos monarcas ingleses depois de
duas revolues vitoriosas, e o smile passar a ser obrigatrio, nas crticas
prtica do regime ao longo de toda histria do Imprio. Antes de
cristalizar-se na Inglaterra a interpretao whig da histria do reinado do
terceiro rei da dinastia de Hanover, certos esteretipos criados pela
oposio a esse monarca poderiam ter sido tomados, por exemplo, de passagens de Walpole e talvez de trechos de Burke, diretamente ou atravs de
publicistas britnicos, e tambm franceses do tempo de Lus Filipe, e utilizados como arma contra o alargamento dos poderes da Coroa. Alguns, no
Brasil, se satisfariam, no mesmo intuito, com ilustraes tomadas, por exemplo, a Cesar Cantu, cujo liberalismo catlico facilmente granjearia adeptos, e cuja Histria universal, acabada de publicar-se em 1846, ir ser, com
a Revue des Deux Mondes, inesgotvel repertrio de dados aplicveis a
qualquer situao poltica pelos nossos homens pblicos do Segundo
Reinado.
Com o tempo, muitos dos argumentos usados pela oposio inglesa a
Jorge III pareceram altamente prestativos na polmica dirigida contra o
poder pessoal de d. Pedro, e anexaram-se em definitivo ao nosso folclore
poltico, independentemente da filiao partidria dos que deles se valiam.
No custava, por exemplo, invocar exemplos como o de lord Bute, a
propsito de nossa faco ulica dos tempos em que d. Pedro ensaiava os
passos na arte de reinar. Paradoxalmente, as primeiras arremetidas contra
os amigos do rei partiram, aqui, dos conservadores, que se intitulavam, e
neste caso por uma inspirao francesa, o Partido da Ordem, o que

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explicvel quando se tenha em conta que os manejos dos ulicos se fizeram mais clamorosos durante o primeiro quinqunio liberal. efetivamente de uma trincheira saquarema que sai o panfleto sobre a dissoluo
do gabinete de 5 de maio, primeiramente impresso em 1847, e atribudo
durante algum tempo a Bernardo de Vasconcelos e at a Honrio Hermeto,
antes de se identificar seu verdadeiro autor, Firmino Silva.
Logo depois, porm, com a ascenso do ministrio de 29 de setembro de
1848 (visconde de Olinda), os dijecta membra da seita luzia, que passavam agora para a oposio, tratam, por sua vez, de retomar as armas que
utilizaram antes os seus contrrios, e pela pena de Timandro, que alis colaborara ativamente com os ulicos e destes fora protegido, lanam-se
contra os que deram ensejo ao triunfo dos conservadores. O alvo tinha
mudado, porque desta vez os amigos do rei j no so mais Aureliano
Coutinho e seus companheiros do rio da Joana, mas o visconde de Maca e
o dr. Cruz Jobim, que passavam por emissrios solcitos da patrulha
saquarema junto ao pao de So Cristvo. Tinham mudado tambm as
posies respectivas do rei e dos palacianos. Dissera-se antes que d. Pedro
se prestara a servir poltica destes; agora comearia a apegar-se aos ulicos para deles obter um acrscimo de poder. ao menos o que sugere a
evocao de Jorge III no Libelo do Povo.
As primeiras crticas chamada faco ulica tinham surgido a
propsito da retirada do gabinete de 23 de janeiro de 43, quando o imperador no quis anuir exigncia de Honrio Hermeto, o titular da
Fazenda (e de Estrangeiros), e j, por assim dizer, primeiro-ministro embora s mais tarde surja no Brasil a figura do presidente do conselho no
sentido da demisso de Saturnino de Oliveira de inspetor da Alfndega.
Posteriormente, e em mais de uma ocasio, tentar o imperador justificar a
atitude que tomara na ocasio, dizendo que, se anusse exigncia, seria
tido como fraco. Numa das suas anotaes margem da biografia de Furtado, escreve: Ningum influiu no meu esprito para assim proceder, e

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depois que meu carter foi conhecido, eu teria acedido. Cabe, no entanto, um reparo a este comentrio: a influncia julgada prepotente sobre o
nimo do monarca adolescente no era a de Honrio Hermeto, mas a de
Aureliano Coutinho, irmo do funcionrio que este quisera demitir. Em todo o caso a tentativa de explicao do imperador j sugere a fora e prematuridade de seus zelos de independncia. S cede verdadeiramente aos
ministros quando, e porque, j eles esto cientes de que seu ceder no
prova de fraqueza. Cede como quem concede e tem autoridade para no
precisar mostrar que a tem.

A era da transao
A conciliao de 1853, inaugurando a poca da transao, segundo o nome
que lhe deu Justiniano Jos da Rocha, se por um lado entorpece a fria das
contendas partidrias, deixa, por outro, liberdade mais ampla Coroa na
escolha dos ministros. Durante treze anos, a contar de 1850, no houve necessidade de recurso s dissolues da Cmara (a ltima fora decretada em
1849), a princpio por causa do desbarato dos liberais ou luzias, que deixou
os conservadores ou saquaremas donos quase incontestados da situao,
depois porque praticamente tendia a esvair-se, graas iniciativa conciliatria, muito aprovada por Sua Majestade, a linha divisria entre ministeriais e oposio. Resultava, do meio dessa poltica sonolenta, sobressair-se a
Coroa que, dispensada de atender ao jogo das faces, era convertida em
fator decisrio por excelncia. Tentou-se golpear o poder das oligarquias
provinciais com a introduo do sistema de eleies por distritos de um s
deputado (lei no 842 de 19 de setembro de 1855), logo atenuando nos seus
efeitos pelo dos crculos de trs deputados (no 1082 de 18 de agosto de 60),
mas nada impedia, ao contrrio, que se desenvolvesse um poder oligrquico

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centralizado, que ia girar em volta de So Cristvo. A disputa entre


faces mudara-se na disputa pelos favores do Pao.
Todavia a vantagem que tirava aparentemente a Coroa da eliminao
das contendas partidrias tinha seu reverso necessrio. Uma vez que os sucessivos governos no surgiam naturalmente delas, era fcil oposio dirigir suas baterias contra o poder que, j agora ostentivamente, fazia e desfazia governos. O prprio d. Pedro II, se alguma vez alimentou iluses
sobre as consequncias que poderia retirar do desaparecimento ou deteriorao das foras polticas, acabou convencendo-se do contrrio, quando j
em fins da dcada de 1850-60 comeou a desenvolver-se uma oposio
crescente contra os instrumentos da Coroa, os cortesos, contra a prpria Coroa. A Caxias, que pouco tempo depois lhe observou como a falta
de partidos organizados lhe era favorvel, retrucou que muito se enganava:
no existindo partidos organizados, as acusaes iriam recair sobre ele
prprio. Porque, acrescentava, sempre se procura algum sobre quem
descarregar a prpria responsabilidade, sobretudo quando a falta de juzo
muita.

A poltica austraca
significativo que justamente por essa poca comea a tomar impulso novo
a imprensa satrica onde se pem a ridculo os validos do Trono e ao
cabo a figura do imperador. Esse tipo de oposio representado, principalmente em 1859, por publicaes como o Charivari Nacional, e logo depois o Charivari, que ambos tentam seguir o mesmo modelo parisiense. Em
1860 um fogoso liberal da Bahia, Landulfo Medrado, serviu-se do pretexto
da viagem do imperador s provncias do Norte do Imprio, e das cortesanias a que dera lugar, para desenvolver com desusada virulncia uma crtica aos que, esquecidos da origem popular da nica monarquia americana,

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s queriam cobri-las das faustosas e mal-ajeitadas vestes das velhas monarquias europeias. Ainda que em algumas pginas o autor chegue confusamente a apelar para a soluo revolucionria, em outras parece
inclinar-se de preferncia para os mtodos pacficos, nascidos da calma reflexo e do resoluto intento de se corrigirem os erros do presente.
Sem outro mrito que no fosse aparentemente o de atender a um apelo
do momento, esse escrito que se pretende, j no prprio subttulo, um ensaio poltico sobre a situao, no se atm ao figurino satrico difundido a
partir de 1859 em alguns peridicos. Talvez por isso incomodou os amigos
da situao. Impresso na provncia depois de vrias dificuldades, especialmente com uma tipografia que, por ter relaes to especiais com o governo, achou de melhor alvitre destruir a primeira edio, levando o autor
a valer-se de outro estabelecimento que a reimprimou, foi logo reproduzido
na Corte pelo Dirio do Rio de Janeiro, agora sob a direo de Saldanha
Marinho. verdade que saiu no jornal veterano com a advertncia de que
no se responsabilizava este pelas opinies do autor, considerando-as errneas e de fatais consequncias: cautela intil do futuro republicano, que
se assim fosse no precisaria contribuir para a maior divulgao do texto
subversivo. Trs folhetos pelo menos, ao que se sabe, saram prontamente
em defesa das instituies rudemente criticadas pelo foliculrio: um de
Justiniano Jos da Rocha, jornalista talentoso, mas um tanto desacreditado,
Pinto de Campos, o inflamado ulico, e por fim um terceiro do mdico e
deputado Davi de Canavarro, bisonho libelista contra libelos e que nada
tem a ver com o general quase homnimo.
Denuncia Medrado especialmente o que lhe parece uma insidiosa manobra da Corte: a desmoralizao sistemtica dos partidos para que s um indivduo se salve do naufrgio geral. J descrente dos outros seus delegados,
descrente de si, se decidiria a nao a abdicar de sua soberania nas mos do
nico poder que no se maculou, na pessoa inviolvel e sagrada. Para
isso cunha o autor uma frmula: chama-lhe poltica austraca. Numa

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poca em que Francisco Jos, com a derrota de Solferino, acabava de relaxar um pouco seu regime autocrtico, evitando, embora, o uso da palavra
constituio, a frmula no tinha muito sentido, pois o que Landulfo
quer retratar a afirmao crescente do poder pessoal do chefe de Estado
que busca emergir todo-poderoso da runa dos partidos. Nem d. Pedro tem
semelhana com o primo vacilante e birrento, nem a verdadeira poltica
austraca era suficientemente conhecida do grande pblico para garantir, no
Brasil, a popularidade da frmula. O mais provvel que o paralelo tenha
sido sugerido pelas ligaes de famlia entre os dois imperadores: filho de
uma arquiduquesa, o brasileiro era neto de Francisco I da ustria, como
Francisco Jos e tambm como Maximiliano, que andava, por sinal, na
Bahia, ao tempo em que se compunha o panfleto.
O fato que as glosas poltica austraca, atribuda a d. Pedro II, no
impressionaram por muito tempo o pblico, contrariando previses de
Justiniano Jos da Rocha. a primeira vez que semelhante expresso
aparece: no duvidamos que seja aceita, escreveu o insigne jornalista.
Apenas o nome de seu autor, panfletrio e durante algum tempo deputado
geral por sua provncia, passou a exercer singular seduo sobre vrias geraes de polticos liberais. Dele muito esperaram os adversrios das oligarquias e do poder pessoal do monarca, mas pouco sobreviveu publicao
do panfleto. Efetivamente, no mesmo ano em que sai o opsculo sobre os
cortesos e a viagem do imperador, o ano tambm da circular de Otoni,
sua voz cala-se para sempre. A razo de uma celebridade, que de outra
forma no se explicaria para o leitor de hoje, devia estar no ter sabido
exprimir no momento certo um sentimento de que muitos partilhavam.

Imperialismo

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Mas se aquela sua poltica austraca no encontrou a repercusso que se


tinha esperado, um outro nome imperialismo alcanar longevidade incomum e servir, mesmo depois da repblica proclamada, como um
dos designativos prediletos para a famoso poder pessoal do imperador
do Brasil. Nesse sentido especial nada tem a ver, como seria possvel
pensar, com a poltica imperial no Prata, que muito denunciada, embora,
pelos propagandistas da repblica, estaria mais de acordo com o uso moderno da palavra. No Brasil j se fala em imperialismo como sinnimo de
poder pessoal do imperador, durante a dcada de 1860-70, ao passo que
o significado hoje mais usual dessa palavra s vai surgir, segundo alguns
historiadores, depois de 1890 na Inglaterra.1 Outros, que procuraram data
mais recuada para seu aparecimento, no a encontram, em todo caso, antes
de 1878,2 localizando-a igualmente na Inglaterra. Tendo aparecido no
Brasil em era mais remota ainda que com outro sentido, no quer isto dizer
que seja criao original. Como tantas outras palavras de nosso vocabulrio poltico, durante o imprio, essa de procedncia francesa. Imperialismo tambm significava, na Frana, o poder pessoal de Napoleo III,
depois de ter designado simplesmente o partido desse imperador, em contraste com os partidos do rei legitimista e orleanista e o republicano.
No Brasil, e em 1867, denunciava Tito Franco de Almeida, o bigrafo
do conselheiro Furtado, a existncia de uma esfinge que ia arruinando o
Imprio desde Marabitanos e Cabo Branco at Castilhos e Javari.
Imperialismo chamo-a eu. Mas embora o autor parea com essas palavras
aspirar glria do achado, o certo que, j com antecedncia de alguns
meses, havia sado na Corte, do prelo da Laemmert, um folheto annimo
intitulado A revoluo e o imperialismo, que erradamente se atribuiu a A.
C. Tavares Bastos. Tinha a data de 1866. Mas j em 1865 aparecera, tambm no Rio, impresso pela Tipografia Perseverana, outro escrito, igualmente annimo, porm de autoria do deputado A. A. de Sousa Carvalho,
que trazia o ttulo de O imperialismo e a Reforma. 1865 bem pode ter sido

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o ano em que a palavra se introduz no Brasil, dado que na Frana, como


sinnimo de poder pessoal do chefe de Estado, ela toma corpo aproximadamente com os clamores que suscitara a dispendiosa aventura mexicana
de Napoleo III, forando este afinal a tentar substituir pela chamada
monarquia liberal o inveterado cesarismo dos Bonapartes.
Desses panfletos, se o primeiro e o ltimo, escritos respectivamente por
um liberal histrico e um liberal que muitas vezes est mais perto dos
conservadores, do ambos sentido depreciativo expresso, designando
por meio dela a abusiva hipertrofia do poder do chefe de Estado, o de
1866, embora sem que precise o autor o que entende por ela, pois empregaa no ttulo apenas, no no texto, o que pede exatamente essa hipertrofia.
Segundo o annimo, que refratrio a qualquer filiao partidria, nada
praticamente se salvava no pas, a no ser o imperador. em suma a teoria
que Landulfo expusera seis anos antes, mas para conden-la, ao passo que
o novo libelista trata de coonest-la por julgar d. Pedro o mais brasileiro
dos brasileiros, o mais liberal dos liberais. No quer isto dizer que seja ele
prprio um adepto do liberalismo tal como geralmente se entende essa palavra. Aceita de bom grado o rtulo, mas reclama de d. Pedro que se desfaa das foras polticas que tradicionalmente o cercam mate por vez o
filhotismo conservador, progressista ou liberal para enfim governar
entre os aplausos da multido. Tambm aceita a base democrtica para as
instituies nacionais, mas o que deseja uma democracia plebiscitria, atravs de nova investidura popular, que situe o imperador, no os partidos,
no os ministros, no o parlamento, origem de todas as decises polticas.
O folheto ilustra bem certa mentalidade que comeara a difundir-se no
Brasil, e no s no Brasil, durante a dcada que se iniciou em 1850, principalmente no meio militar, impressionado diante da boa fortuna aparente, e
ainda no refutada pelos fatos, do Segundo Imprio francs. S ao entardecer da monarquia brasileira que ela se alastrar mais facilmente entre elementos civis, mas agora j no servir para fortalecer a posio do

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imperador, identificado cada vez mais como parte ou causa na corrupo


geral. Baseados em casos comprovados de malcia ou inpcia de homens
pblicos, os representantes dessa mentalidade formulam uma imagem
genrica e homognea do inimigo a combater, que no precisa corresponder
realidade, mas funciona facilmente como bode expiatrio para todos os
ressentimentos individuais ou coletivos, inclusive os que resultam do
crnico atraso nos pagamentos dos soldos ou da demora nas promoes.
Os que assim pensam no esto longe de julgar que um poder muito diludo
e sujeito a contestaes tende a corromper-se, ou a corromper, ao passo que
o poder discricionrio, concentrado em uma s ou em poucas mos,
menos suscetvel de cair em erro. Por serem mais puras as mos?
Nessa curiosa inverso de um famoso conceito de lord Acton pode estar
a origem de todos os despotismos. Mesmo quando usa a capa do liberalismo, como se v em A revoluo e o imperialismo, numa poca em que liberais eram os padres polticos de maior crdito. Seria ilusrio querer relacionar a ideia central desse panfleto com as de Jos de Alencar, por exemplo, apesar de certas semelhanas de superfcie. Do Jos de Alencar de antes
de 1870, bem entendido, de antes do malogro das pretenses senatria.
Nas Cartas de Erasmo, publicadas, por sinal, naquele mesmo ano de 66, o
que se quer que exera, enfim, o imperador, as atribuies que lhe competem, isto , tanto as do Poder Moderador, a ele delegado privativamente,
como as de chefe do Executivo e primeiro representante da nao. Todas se
acham estatudas, alis, na Constituio do Imprio e so esposadas pelas
alas intransigentes do Partido Conservador, tendo como lema a frmula de
Itabora: o rei reina, governa e administra. O que est longe de ser autorizado pela Constituio a frmula de Thiers, segundo a qual o rei reina e
no governa. No entanto foi essa frmula introduzida no Brasil em 1841
por dois representantes ilustres de ambos os partidos: a 19 de maio, na Cmara dos Deputados, pelo liberal Antnio Carlos,3 e exatamente dois meses

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depois, a 19 de julho, pelo conservador Justiniano Jos da Rocha na gazeta


O Brasil, que dirigia.
Convm notar, a propsito do imperialismo, que no era, este, um
termo unvoco, pois tanto podia indicar a hipertrofia do poder imperial
como as pessoas ou o partido que parecessem dar respaldo ao do imperante. O bigrafo do conselheiro Furtado declarava, por exemplo, em seu
livro, que pretendia reconhecer e denunciar com esse nome a causa verdadeira e nica da decadncia poltica e social do pas, embora deva incorrer no anatema sit de todos os cortesos (ou que se presumem tais) passados presentes ou em perspectiva, quer nascidos de sangue azul (espcie que
no reconheo no Imprio), quer parvenus ou fidalgos em caricatura. Linhas adiante ainda nota que o imperialismo o que Chattam qualificava de
influncia perversa e Rockingham de desastrosa e malfica. Idntica a
causa, idntico o efeito no Brasil. E ao abordar a ascenso em 1841 dos
conservadores, sucedendo ao gabinete liberal da Maioridade, atribui o
acontecimento a mero capricho do imperialismo.
D. Pedro, que anotou copiosamente seu exemplar do livro, escreveu
margem desta ltima passagem: Se o imperialismo no o imperador, mas
o partido que se serviu da inexperincia dele, concordarei, embora cumpra
recordar os erros cometidos pelo Ministrio da Maioridade, ou antes por
alguns de seus membros, e as discusses que houve antes de ser dissolvida a
primeira Cmara da Maioridade. O bigrafo admitira esta inteligncia da
palavra, mas em alguns lugares tambm aponta o imperador como o principal responsvel pelos vcios que corroem a vida poltica no pas. Se no os
acalentasse a Coroa, como poderiam crescer e vicejar? A respeito pode-se
ter presente o que disse tambm Melo Matos da chamada faco ulica:
antes afirmou-se que se servira do imperador; mais tarde pretendeu-se que
os ulicos serviam ao imperador.
Nos ltimos tempos da monarquia vai prevalecer com frequncia a ltima interpretao. Cada vez mais passam a ser acusados do crime de

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imperialistas os homens ou faces sobre cujos ombros d. Pedro parece


fazer descansar a sorte do trono, ou os que sustentam, contra quem tente
subverter, a ordem estabelecida. E como o decisivo predomnio, tanto na
casa vitalcia como no conselho de Estado, pertence a conservadores que,
instalados nessas altas posies, podem estorvar medidas que no sejam do
gosto do monarca, natural que o rtulo fosse aplicado de preferncia aos
grandes expoentes do partido da Ordem. Imperialistas passavam a ser,
em suma, os homens do imperador, e na sua conciso sugestiva e cmoda,
servia a palavra polmica antimonrquica. O ltimo a us-la nessa
acepo ser provavelmente o conselheiro Rui Barbosa, na introduo de
1921 aos volumes onde reuniu seus artigos sobre a queda do Imprio.

As contradies do sistema
tambm no ocaso do Imprio que vo aparecer mais nitidamente as
contradies de um sistema pretensamente parlamentarista, mas onde a deciso ltima cabia ao chefe de Estado, que em algumas oportunidades a
tomou de forma ostensiva. De vez que a explicao para a queda de um
ministrio, que dispunha de maioria na Cmara, ou para a sustentao de
outro que a no tinha, era dada, quando muito, a crculos restritos, e no
resultava, seno raramente, de acurada investigao ou debate de rgos responsveis, ficava o imperador, que no respondia perante ningum,
erigido em juiz nico e sem apelo de sua convenincia. Podia acontecer que,
para salvar as aparncias, houvesse por bem Sua Majestade pedir a convocao do conselho de Estado antes de adotar a medida. Tratava-se, contudo, de simples formalidade, pois que as consultas no alteravam necessariamente uma deciso j tomada, e o discutido deveria ficar entre quatro
paredes. Sabia-se, e foi ultimamente dito, que fossem quais fossem os pareceres dos conselheiros, o que acabava por prevalecer era a vontade

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imperial. Mesmo se contrariassem essa vontade, no mudariam a deciso final, e o decreto rezava invariavelmente: tendo ouvido o Conselho de
Estado, hei por bem dissolver a Cmara dos senhores deputados.
Em parte impossvel separar a preeminncia quase tranquila da vontade do monarca de vestgios ainda persistentes do velho princpio de que,
pela simples filiao ou pela uno real, dispe o soberano de uma espcie
de poder sagrado, de qualquer forma sobranceiro a razes humanas e que,
por si s, lhe d fora para convalidar suas decises pessoais. Por outro
lado, fora de dvida que, mesmo adotando o regime monrquico, o Brasil
fora e continuava a ser afetado pelas consequncias de um longo esforo intelectual tendente a eliminar da coisa pblica esses crditos ao sobrenatural
e ao arbitrrio, que procuram intervir de modo negativo sobre uma sociedade poltica, agora edificada em bases racionais e modernas. verdade
que o chefe supremo da nao era solenemente declarado imperador pela
graa de Deus e unnime aclamao dos povos, mas justamente o dualismo equvoco dessa frmula, inscrita j pgina inicial da carta outorgada, pde permitir que no se d sua primeira parte seno valor comparvel ao de certos sinais de cortesia ou respeito exterior mantidos apenas
por uma conveno ancestral.
Nem os conservadores mais intemeratos pensavam, entre ns, de outra
forma,4 e deles, tanto quanto dos liberais, procedem muitas das recriminaes crescentes contra o chamado poder pessoal do monarca. Quando, em
1884, o conservador Ferreira Viana apostrofou com violncia inusitada o
prncipe conspirador, Csar caricato, seu principal alvo era a constncia com que o imperador se valia, sem razes plausveis, do recurso extremo das dissolues da Cmara: quarenta anos de usurpaes bem-sucedidas, de liberdade constitucional quase suprimida, tero talvez animado o
poder at faz-lo arrostar a opinio pblica do pas e desferir sobre a Cmara o golpe mortal da dissoluo. Aludindo ao trabalho sistemtico do
chefe da nao para debilitar os partidos, com o fito de impunemente

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governar sobre os destroos da opinio pblica, teve o cuidado, o orador,


de precisar que a ningum envolvia na denncia, fazendo-a em nome pessoal, sob sua prpria e exclusiva responsabilidade, teve de imediato o apoio
de seus correligionrios, principalmente de Andrade Figueira, o mais irredutvel dos conservadores fluminenses, que exclamou: Pode associar tambm a minha.

Dissipada a aurola sagrada do monarca, em que ningum acreditava


seriamente, o normal era que as decises da Coroa fossem ressentidas de todos os lados como atos perfeitamente caprichosos e, mais do que isso, nefastos ao bom funcionamento das instituies. Ao cabo de algum tempo,
sua reiterao excessiva tomava o aspecto de fastidiosa e montona pantomina. De um dos ministros do 24 de maio dizia-se, por exemplo, que despedido o efmero gabinete, desabafou ante os amigos, exclamando:
Acabou-se a farsa. Estamos demitidos. De outro, que pertenceu ao ministrio Itabora de 16 de julho, constou que teria declarado logo em seguida
renncia coletiva resultante de uma verdadeira conspirao do Pao: O
imperador j no nos podia tolerar.
As mudanas intempestivas de governos, motivo de eternas especulaes
nas gazetas, nas tribunas, na praa pblica, por se prenderem a motivos insondveis, quando no eram atribuveis ao simples fastio do imperador,
cansado de despachar todas as quartas-feiras e sbados com os mesmos homens, haviam de deixar um rastro de insatisfao que no atingia apenas os
que se julgassem preteridos pelo arbtrio da Coroa. Por ocasio das dissolues, que a todos indiscriminadamente ameaavam, porque se hoje feriam
os conservadores, lembravam aos liberais que a vez deles podia vir amanh,
devia agigantar-se o desalento. Segundo os costumes polticos que se introduziram com o Segundo Reinado, no segundo a Constituio, a arma
visava sobretudo a mudar ou manter alguma situao partidria, a critrio

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sempre do poder irresponsvel. Na ltima fase do imprio, longe de


amenizar-se, vista de clamores como os de 68, pode dizer-se que se
tornou, ao contrrio, mais insistente o recurso a ela.
O fato que, entre meados de 1868 e fins de 1889, todas as legislaturas,
menos uma, vo ser interrompidas pela medida extraordinria. Nesses 21
anos s completaro normalmente seus mandatos os deputados para a
dcima quinta legislatura, eleitos, alis, para a preservao do ministrio
Rio Branco das consequncias de um repto da oposio conservadora que
se separara do governo. A ltima Cmara da monarquia, que deveria corresponder 21a legislatura, tendo resultado das eleies de 31 de agosto de
1889, durante o ministrio liberal do visconde de Ouro Preto, tambm vai
ser dissolvida abruptamente. Dessa vez, entretanto, por efeito de um movimento sedicioso que, segundo a primeira inteno de seu chefe, visava
apenas a mudar o gabinete, mas acabar deitando por terra a monarquia.

Soberano popular e sano divina


nas duas dcadas anteriores proclamao da Repblica que mais claramente sobem tona numerosas contradies ntimas do sistema poltico do
imprio: contradio entre o princpio moderno da soberania popular e o
da sano divina; entre um sistema nominalmente representativo e a carncia de verdadeira representao; entre um regime de natureza aristocrtica e
a inexistncia de aristocracias tradicionais; entre um liberalismo formal e a
falta de autntica democracia; finalmente entre uma carta outorgada, de
cunho acentuadamente monrquico, e uma Constituio no escrita que
pende para o parlamentarismo. A presena de alguns desses contrastes no
constituiria uma novidade, pois no faltam na histria das naes modernas exemplos de como eles podem por algum tempo coabitar; a novidade
est em terem conseguido equilibrar-se to longamente, quase trs quartos

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de sculo, e em tamanha profuso, em terra onde tudo pareceu conspirar,


desde o comeo, contra sua sobrevivncia.
A prpria Carta constitucional do imprio j oferece problemas embaraosos, cuja soluo se presta a infindveis controvrsias. De conformidade com o artigo 102, para citar um exemplo, o imperador o chefe do
Poder Executivo e o exerce atravs dos seus ministros de Estado. Mas o
artigo 99 declara que a pessoa do imperador inviolvel e sagrada, no se
sujeitando a responsabilidade alguma. A dificuldade de dissociar de uma
ao, com todas as suas consequncias, aquele que a exerce legalmente,
tentariam alguns resolv-la pretendendo que a chefia seria puramente honorfica, e ento toda iniciativa cabe aos agentes que, assim, justamente, podem responder por elas. Nessa direo procura argumentar o liberalismo
mais consequente. Houve tambm quem tentasse superar o obstculo julgando que o chefe apenas preside, inspeciona ou fiscaliza os ministros
quando agem em seu nome, mas aqui j se introduz um non sequitur.
Outros finalmente entendem que o imperador, ainda que irresponsvel,
tambm decide, envolvendo-se no governo ativo, e preciso confessar que
nada se ope na Carta de 24 a este modo de ver.
Alm disso, como a Carta no estabelece, mesmo para os ministros,
uma responsabilidade poltica, pois a responsabilidade que estipula
simplesmente criminal, parece claro que seus autores no previram a
exigncia da confiana da maioria parlamentar para que se mantivesse um
ministrio. Em discurso de 2 de agosto de 1869 na casa vitalcia, o baro
do Bom Retiro no toca neste ltimo ponto quando, ao abordar a questo
da responsabilidade dos ministros, s toma conhecimento da responsabilidade criminal. Ao dia seguinte, porm, falando tambm no Senado, o conselheiro Nabuco de Arajo reporta-se orao de seu colega para advertir
que, segundo os usos modernos do sistema representativo, se entende
como responsabilidade dos ministrios a responsabilidade poltica, traduzida pela censura parlamentar. Em todo caso, prossegue, o que queremos

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que a Coroa fique resguardada pela responsabilidade dos ministros,


qualquer que ela seja, moral, poltica ou legal. O fato, porm, que nem
todos, a comear por d. Pedro II, pareciam confiar na bondade desses usos
modernos que eram os do parlamentarismo ingls.
mister redizer que, embora o primeiro imperador tivesse anunciado
que sua Carta constitucional haveria de ser duplicadamente mais liberal
do que o projeto de 1823, tudo mostra que seus autores tiveram muito mais
presente o esprito da Carta francesa de 1814 do que os princpios do parlamentarismo da Inglaterra. O prprio Benjamin Constant, em cuja doutrina
largamente se inspiraram os homens de 24, entre ns, se achava ainda estreitamente ligado ao ideal da distino dos poderes, incompatvel com a
prtica do sistema parlamentar, e no chegou assim a desenvolver cabalmente uma teoria da responsabilidade dos ministrios. E Royer-Collard, o
filsofo da Charte, pretendera expressamente, em 1816, que os ministros
so ministros do rei, no ministros da Cmara. uma ideia ao mesmo
tempo francesa, dizia, e constitucional, essa de que o rei h de governar o
seu reino e de falar e agir por intermdio de seus ministros, salvo quando os
atos e palavras destes contrariem a lei do Estado.
Assim pensava o Royer-Collard de 16 e assim o julgaram muito
provavelmente os nossos constitucionalistas de 24, embora no se pudesse
dizer do francs que tivesse uma doutrina monoltica. No meio das cambiantes oferecidas pela Charte a que se resignou o legitimismo contrarrevolucionrio dos Bourbons, havia sempre onde buscar solues que se adaptassem s circunstncias mutveis. Assim que pelo ano de 26, aps a ascenso de Carlos X, mais inflexvel do que seu antecessor, o prprio
filsofo da Carta de 1814 j se inclina para a teoria dos ministrios politicamente responsveis. A vantagem desse sistema se imporia na Frana
principalmente depois de 30, sob Lus Filipe, embora a lei fundamental no
falasse em responsabilidade poltica dos ministros, repetindo apenas, nesse
particular, dispositivos da Charte, de que apenas uma reviso. As dvidas

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suscitadas em torno da latitude dos poderes da Coroa suscitaram-se ali de


imediato e iro tomando vulto at a queda do rei-cidado, menos de vinte
anos depois.

A teoria do poder moderado


No Brasil a prtica do governo das maiorias, que no vem da Constituio,
principia a ser tentada por volta de 1837, dando margem s mesmas incertezas, que persistiro sem mudana sensvel atravs de meio sculo e mais.
Ainda existiu aqui, alm dos trs poderes clssicos, um quarto, inspirado,
como se sabe, por Benjamin Constant, que o declarara implcito em todas
as Constituies verdadeiramente liberais e a que deu o nome de poder
neutro ou real. Pela Constituio imperial brasileira ele se torna explcito, e
passa a chamar-se Moderador. At aqui no se altera substancialmente o
esprito do original, porque no texto de Constant o poder real tem funo
mediadora, tutelar, moderadora (no ativa, imperante e reguladora, como o
Executivo). Entretanto os autores da carta de 24 decretam que o
Moderador a chave de toda a organizao, ao passo que o tratadista
que os inspirara dissera que a chave de toda a organizao poltica a distino entre esse poder e o Executivo. A questo tambm no muito importante primeira vista, porque o prprio Benjamin Constant, apesar de
seu liberalismo, tambm situa o rei no vrtice do sistema. Mas o fato de
nossa Constituio no marcar com nfase a diferena entre um poder
neutro e outro ativo dar lugar a dvidas, sobretudo porque a linha de separao entre ambos deve parecer menos ntida a homens pouco afeitos
inovao.
No entender de Benjamin Constant, os ministros haveriam de dispor,
at certo ponto, de um poder que propriamente lhes pertence e no devem
considerar-se agentes meramente passivos ou cegos, porque, se assim for,

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sua responsabilidade, mesmo limitada, ser injusta e absurda. Ou ento s


sero responsveis perante o monarca pela execuo de ordens recebidas,
mas isso no est na Carta constitucional. Diz ela que so responsveis perante a nao pelos delitos praticados, e ainda estipula expressamente que
nem os pode salvar dessa responsabilidade uma ordem do imperador, vocal
ou escrita. Para o inspirador francs ou mais exatamente suo da
Constituio brasileira de 24, o poder ministerial, emanado embora do real
(Moderador), passa a ter depois vida prpria e separada deste, que fica
neutralizado. Com a distino, assim marcada, entre um poder ativo e responsvel e outro neutro, investido de inviolabilidade, desapareceriam as
dificuldades que passariam a ter os intrpretes de nossa Constituio a esse
respeito.
No entanto, apesar do empenho que pusera Benjamin Constant no distinguir os dois poderes, existiu constantemente no Brasil, e at o fim da
monarquia, uma tendncia para sua confuso. Isso no se d apenas com
alguns conservadores que, pela boca de Itabora embora no se pudesse
falar exatamente em doutrina deste ou daquele partido , queriam um imperador agente, mas tambm com bom nmero de liberais. Montezuma
que, embora sem filiao partidria claramente definida, era muitas vezes
mais radical do que os antigos luzias, havia dito, antes mesmo de Itabora,
que o rei reina e governa. E Tavares Bastos, que formava, como hoje se diria, na ala esquerda do Partido Liberal, parece ter pensado dessa forma, ao
menos durante algum tempo. Furtado, por sua vez, sustentou que a frmula
clebre de Thiers, de que o rei reina e no governa, era inaplicvel no
Brasil. Quanto a Zacarias de Gois, pretendia que se estendesse at a atos da
pessoa inviolvel e sagrada, no exerccio do Poder Moderador, a responsabilidade ministerial.
Efetivamente, em tratado de 1860, que se reimprimiu em 1862, sobre a
natureza e limites do Poder Moderador, sustentara ele que onde o texto
constitucional dispe que esse poder privativamente delegado ao

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imperador, deve ser entendido que o advrbio se refere delegao, no


execuo. Quanto escolha dos senadores em listas trplices, julgava que,
segundo a jurisprudncia do sistema representativo, no poder ser admitida nas monarquias constitucionais sem a garantia da responsabilidade
do ministrio. O mesmo j acontecia com a Fala do Trono, abertura e ao
encerramento das sesses legislativas. sabido que as Falas, envolvendo
semelhante garantia, se presumem obra do ministrio no poder. O significado desse ponto de vista tanto mais considervel quanto a ele est diretamente relacionada a grande crise de 68, em virtude da qual o gabinete Zacarias se retira julgando desacertada a escolha de Torres Homem para senador do Rio Grande do Norte.

Da teoria prtica
O segundo imperador do Brasil jamais quis renunciar totalmente aos direitos e prerrogativas que a lei lhe conferia como chefe de Estado, ainda
quando fizesse muitas vezes o possvel para ado-las na prtica. Renunciou, isto sim, a privilgios e ttulos, que no pertenciam essncia da
realeza constitucional, mas eram atributos por assim dizer ornamentais, exteriores a ela. Concordou, desde cedo, com o no ser chamado soberano,
porque a soberania pertencia teoricamente ao povo. Depois de visitar a
Europa pela primeira vez, fez questo de ver extinto o velho costume portugus do beija-mo que, depois de parecer desterrado desde 1831 com d.
Pedro I, fora restabelecido antes mesmo da maioridade pelo regente Arajo
Lima. Ao lado disso, a imprensa pde ter imunidades de que no Brasil
nunca mais desfrutaria no mesmo grau. Com tudo isso soube resistir
sempre s constantes presses dos que, na crtica ao regime, se deixavam
guiar por uma Constituio ideal, atenta prtica parlamentarista.

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Entretanto no ousaria Sua Majestade rasgar a teia de um parlamentarismo fraudulento, que se imps apesar da Constituio, para no merecer a
pecha de arbitrrio. Que outro nome poderia merecer entretanto o poder
que se escorava numa trama de embustes e que, exercido embora com
moleza, viria a ser por fora caprichoso? D. Pedro II tinha cincia, evidentemente, de que, em nosso sistema, um ministrio, que para viver dependia da
Cmara, fazia a Cmara segundo seu interesse partidrio. Sabia tambm
que s dele, imperador, dependia a dissoluo dessas cmaras, quando entendesse que convinha sustentar um governo, pois este haveria de ter os
meios decisivos para fazer eleger os representantes que quisesse e quando
o quisesse. Assim surgiam os gabinetes onipotentes apoiados pelas cmaras
obedientes. Quando as burlas se tornassem clamorosas, ento podia usar
Sua Majestade da prerrogativa de livremente despedir o ministrio e
nomear outro que, por sua vez, iria retomar iguais mtodos se no pretendesse perecer. Tambm podia no anuir a um pedido de dissoluo ou
aconselhar os ministros a restringirem os abusos de poder que levavam a
cmaras unnimes. S at esse ponto ia sua ao moderadora: no queria
no podia? ultrapassar certos limites para no o terem como
imperialista.
Eram esses alguns lados negativos do sistema. O lado positivo estava na
possibilidade de se revezarem no poder os agrupamentos partidrios, sob o
comando de uma entidade que se presumia estranha a eles. Sem a rotao,
dificilmente se poderia evitar que um desses agrupamentos, elevado ao governo, nele se entrincheirasse e afinal se perpetuasse. Os partidos existentes
estavam longe, certamente, de representar ideias muito consistentes ou professadas e realizadas, quando chegasse a ocasio de faz-lo, mas ao menos
nesse ponto no se pode dizer que destoassem da prtica do parlamentarismo: outro tanto sucedia na prpria Inglaterra, onde o sistema teve seu
bero. Na Inglaterra no se conheciam tambm diferenas profundas entre
os dois grandes partidos: conservadores e liberais tinham as mesmas bases

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polticas, sociais, religiosas. Para os outros, os partidos de ideias, no


havia, salvo no caso do trabalhismo, como disputar com bom xito o
poder, e a prpria ascenso do Labor Party j pertence ao sculo XX.
Por onde mais se distanciava a fico parlamentar brasileira do modelo
britnico era pelo fato da subida ou da queda de um ministrio depender s
idealmente, entre ns, de uma eventual maioria na Cmara popular. De
fato dependia s, em ltima anlise de uma opo mais ou menos
caprichosa da Coroa. Como as eleies s produziam, no Brasil, resultados
que pudessem interessar aos elementos que Sua Majestade houvesse por
bem conservar no governo da nao, tem-se que todos os recursos possveis
para a estabilidade ou a substituio dos grupos dirigentes ficavam enfeixados nas mos de um homem s. Pode-se, pois, dizer que a ao do imperador vinha a suprir neste ponto o papel dos rgos mais normalmente
autorizados a dar expresso vontade popular e tinha funo semelhante
de um corpo eleitoral, do corpo eleitoral que o Brasil no conhecia. Ou cujas manifestaes eram sistematicamente distorcidas para aproveitar a algum agrupamento poltico. A vontade do povo ficava reduzida em ltima
instncia vontade do imperador.
Por essa forma dificultava-se mas a que preo! a tranquila consolidao de oligarquias uniformes e todo-poderosas, pois haveria sempre
quem disputasse o domnio aos poderosos do momento. O contrrio
acontecer depois com a Repblica, sobretudo com a Primeira Repblica,
que, a rigor, vai comear com a presidncia de Campos Sales. E aconteceu
um pouco na monarquia durante os catorze anos da oligarquia
saquarema, onde se inclui a Conciliao e o marasmo poltico resultante,
que aproveitou principalmente ao bando j senhor, sem contraste, da situao. Em ambos os casos a oligarquia sustenta-se sobre um sem-nmero de
influncias locais interessadas na preservao desse estado de coisas. Isso
vai ser particularmente verdadeiro na Repblica, quando desaparece a emulao partidria. Na monarquia, ainda quando parecessem extintos os

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partidos, sujeitavam-se as foras polticas ativas ao corretivo potencial que


lhe vinha de uma entidade sobranceira.

Fico democrtica
Os malefcios de qualquer governo fundado no consentimento ativo e efetivo dos governados dificilmente poro em grave risco a estabilidade do regime, uma vez que no se oferece um alvo definido para os que contestem a
situao, na grande massa dos que participam, atravs dos sufrgios, do
processo poltico. Outro tanto no ocorre quando a causa dos maus governos e dos abusos de poder identificvel num personagem de carne e
osso, que tudo comanda e tudo pode. Sobretudo quando se dissipou a
crena na legitimidade das monarquias hereditrias, que reivindicavam a
sano divina para sua autoridade e dignidade. Desaparecida, no Brasil,
essa espcie de anteparo sobrenatural, sustentado em provecta tradio,
resta apenas, para os apologistas do regime, o argumento de que o chefe de
Estado costumava escolher com o mais elevado critrio os agentes do
poder. Mas como negar que argumento falvel e de pouco peso? Como
deduzir a bondade de um regime da bondade de quem nele ocupa a posio
decisiva?
Com todas as suas limitaes, o imperador era o primeiro a no encarar
com serenidade olmpica a insegurana cada vez maior da sua posio.
Nada impediria que, com o correr do tempo, viesse a recair nele o peso dos
ressentimentos e frustraes a que daria lugar o funcionamento do sistema.
Melhor no seria se a responsabilidade de tal situao, em vez de descansar
nos ombros de um homem s, capaz de errar como qualquer mortal, vulnervel a censuras como qualquer mortal, se dilusse sobre um conglomerado amorfo de vontades inumerveis e annimas, protegidas pelo prprio
nmero e pelo prprio anonimato? Por mais que procurasse auscultar os

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vaivns da opinio pblica, atravs das queixas recebidas ou das campanhas da imprensa de oposio, que no raro o feriam, seus critrios de
escolha seriam julgados aleatrios, e eram certamente antidemocrticos.
A onda de crticas aos ministros e Coroa, que se avoluma na esteira da
tentativa conciliatria e culmina em 1862 a propsito da inaugurao da
esttua do primeiro imperador, podia ser uma advertncia de que o pior estaria por vir, e d. Pedro no se mostrou indiferente a esse clamor. No
mesmo ano de 62 manifestou por mais de uma vez o desejo de ver reorganizados os partidos, com base em pleitos, limpos, onde quer que os houvesse.
J a 1o de janeiro escrevera em seu dirio ntimo: Haja eleies como elas
devem ser, e o Brasil ter certo o futuro, e o monarca, dias serenos. Pouco
tempo depois, em palestra com Saio Lobato, ministro da Justia,
perguntou-lhe por que razo no se apartavam os bons conservadores dos
elementos mais apaixonados. O futuro visconde de Niteri, que no era um
modelo de cordura, logo respondeu: Por causa das eleies. E ao registrar essa resposta, Sua Majestade comentou: Eis como em geral se entende
a poltica entre ns, que vem a ser quase a arte de achar meios de coonestar
injustias. O imperador jamais se conformara inteiramente com o abandono das eleies por crculos de um deputado, em que pusera as melhores
esperanas, e mostra-se agora desencantado ante a impopularidade dos ltimos ministrios, que tambm o atingia.
Mas embora condenasse um sistema que no se fundava no livre sufrgio, acabava tornando-se prisioneiro dele. Se os governos no podiam
considerar-se expresso da vontade popular, melhor seria que a escolha
fosse encaminhada segundo os desejos de quem no estava sujeito a influncias e injunes partidrias. Saraiva, que acabaria por alcanar notvel
prestgio junto ao trono, principalmente depois de um pleito excepcionalmente correto, realizado durante seu governo, disse uma vez que a Coroa,
no Brasil, tinha poder absoluto, igual ao que na Frana exercia Napoleo
III. Havia uma diferena porm, a seu ver, a de que a lei facultava

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semelhante poder ao imperador dos franceses, e o mesmo no se dava com


o imperador do Brasil. Tudo porque eram inexistentes aqui eleies livres.
Resultado: d. Pedro podia convidar quem bem lhe aprouvesse para formar
um ministrio, e este teria como governar arbitrariamente se lhe fossem dados meios para arranjar maioria, quando no unanimidade, na Cmara dos
Deputados.
Mas os bons resultados da reforma eleitoral que traz o nome do mesmo
Saraiva s se tornaram manifestos na medida em que o seu prprio ministrio, e talvez o seguinte, trataram de conduzir os pleitos com iseno. Depois dessa experincia primeira, todos os antigos abusos que ela se
propusera abolir surgiram de novo, e agora com a agravante de uma
drstica reduo no nmero de eleitores introduzida pela lei de 1880. Um
professor estrangeiro da Escola Politcnica da Corte, Louis Couty, apontou
pouco mais tarde algumas das falhas principais do sistema eleitoral que
veio encontrar no Brasil, quando disse: o que falta aqui um povo fortemente organizado, povo de trabalhadores e pequenos proprietrios independentes de qualquer oligarquia, povo de eleitores capazes de pensar e votar por si, sem um Estado-Maior constitudo de comandante de toda espcie ou de coronis da guarda nacional.
O resultado dessa situao, que as ltimas reformas, longe de corrigir,
s serviram para patentear ainda mais os velhos e arraigados vcios, no
difere substancialmente do que assinalara o conselheiro Saraiva. Publicando
suas observaes j ao tempo da Terceira Repblica francesa, no ocorreu
a Couty invocar, como o conselheiro baiano, o smile de Napoleo III, mas
refere-se com estas palavras posio especial que ocupava d. Pedro II na
monarquia brasileira: Uma personalidade resume esta nao de 10 milhes de habitantes: todos aqui, os que desejam avanar e os que preferem
estacionar, dela reclamam, de seu impulso, as reformas fecundas ou os paliativos ilusrios de que o pas tem urgente necessidade e, a no ser numa
provncia, a de So Paulo, a iniciativa privada nem ao menos tenta abordar

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seriamente os problemas cuja soluo se impe. Tudo depende de uma


vontade s e todos ficam espera dela. Concluindo, ainda escreve:
Nunca, talvez, um homem esteve em condies de fazer tanto por um
povo. Segue-se que nunca, talvez, acumulou um homem, sobre seus ombros, o peso de tamanhas responsabilidades.

As responsabilidades do imperador
A uma distncia de mais de vinte anos, e agora quase s vsperas da queda
do regime, a espcie de autoridade tutelar que pode exercer sobre o Brasil o
seu monarca reportada aos mesmos fatores, ou seja, imperfeio do sistema eleitoral. E o acmulo de responsabilidades que de semelhante condio resultava para o imperador, segundo a observao de um estrangeiro
que se afeioara ao pas, assim como os perigos a que com isso o expunha,
parecem ter sido entrevistos pelo prprio d. Pedro II naquela passagem do
seu dirio de 1862 onde falara em eleies como devem ser, para ter o
monarca, no futuro, dias serenos. No intervalo, mais de uma reforma
chegou a tentar-se, visando a reparar mal de to funestas consequncias,
mas no iam muito alm dos paliativos ilusrios de que falaria o professor
francs em seus esboos sociolgicos de 1884. Ilusrios e, diga-se mais,
contraproducentes.
A singularidade da monarquia brasileira est nisto sobretudo, que procura ser um regime liberal apesar de comportar o trabalho servil e impor algumas restries polticas aos que no sigam a religio do Estado ,
mas destitudo de base democrtica. Por esse lado mal escolhido o
paralelo com o sistema de Napoleo III, pois a ditadura exercida pelo segundo imperador dos franceses quase at os seus ltimos anos de teor
nitidamente antiliberal, sem que isso lhe impea de assumir traos democrticos: um deles est no sufrgio universal, e no o nico. H nele como

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um compromisso entre o velho regime francs, liquidado pela grande revoluo, e certas frmulas democrticas, que a prpria revoluo consagrou. Seja como for, o recurso a essas comparaes presta-se facilmente a
mal-entendidos e instrumento de pouca serventia para o historiador de
hoje.
No demais lembrar aqui a crtica de Marx, no prefcio do 18
Brumrio de Lus Napoleo, ao emprego abusivo da palavra cesarismo
para definir-se um fenmeno moderno como o do Segundo Imprio francs.
Os que apelam para essa analogia histrica superficial deixam de parte o
mais importante no seu entender. Esquecem-se de que, na Roma dos
Csares, a luta de classes se verificava sobretudo no meio de minorias privilegiadas, isto , entre ricos livres e pobres livres. Os escravos, que formavam a grande massa produtiva, representavam a bem dizer o pedestal inerte para a luta. Mas se o nome de cesarismo parece inadequado para
designar os regimes bonapartistas, seu emprego a propsito do Brasil
bragantino resultaria numa simplificao polmica e traidora, mesmo
quando se tenha em conta a presena nele de uma notvel massa de escravos totalmente excluda de qualquer participao ativa nos negcios
pblicos.

Reflexos europeus
Exteriormente, e para um observador superficial, o Brasil do Segundo
Reinado se apresenta menos como um reflexo do Segundo Imprio francs
do que como uma espcie de decalque da monarquia do rei cidado.
efetivamente uma tentativa de cpia da monarquia de julho, mas monarquia de julho sem 48, pois ir persistir at muito depois da deteriorao e
queda do modelo. Mesmo o ttulo (e a figura) de presidente do Conselho
que se dava aqui aos chefes de gabinete, veio da Frana, da Frana tanto de

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Lus Filipe como da Restaurao, e chega-nos s vsperas da revoluo que,


na Frana, o ir suprimir. Outro exemplo dessa curiosa forma de mimetismo anacrnico oferecida pelos nossos conservadores, que se atribuem de
bom grado o ttulo de Partido da Ordem, mais mavioso do que o de
Regresso, no momento em que, com a queda do ministrio Odilon Barrot,
ia ser esse nome banido do vocabulrio poltico em sua terra de origem. L
servira ele, no entanto, de lema para a resistncia aos sediciosos de toda origem, e agrupara os representantes do grande capital financeiro. Aqui, serve
aos que pretendem opor um paradeiro aos motins libertrios e que, tendo
comeado por aliciar um poderoso elemento urbano, oriundo em parte dos
antigos restauradores e caramurus, tratar de congregar depois, e nunca
o conseguir completamente, o patriciado rural.
Mas ao lado desse influxo francs no se pode esquecer um outro, igualmente importante, que continuava a vir da antiga me-ptria lusitana.
Porque, se o nome de Partido da Ordem de inspirao francesa, tambm
houve em Portugal os ordeiros, ala moderada dos setembristas, nascida
com a revolta dos marechais, que data de 1837, o mesmo ano em que
surge no Brasil o Partido Conservador. E nomes atribudos no Reino a alguns dos matizes liberais, que incluem, de um lado os vintistas, adeptos
da Constituio das Cortes, at os cartistas que se batem pela Carta outorgada de 1826, por sua vez de origem brasileira, iro ter seus correspondentes no aqum-mar. Assim os nossos progressistas, que surgem no Brasil
depois de 60 em oposio aos do regresso, tm antecedentes portugueses
desde 1836 pelo menos, embora como organizao partidria aparecessem
em 42. E mesmo os histricos brasileiros, que surgem aqui para
contrapor-se aos progressistas, j tm precedentes portugueses, com esse
nome, por volta de 56, embora no se oponham eles necessariamente aos
progressistas, pois h at progressistas-histricos em Portugal.
Entretanto no h que se fiar demais nessa fachada europeizante, que
pode servir antes para esconder do que para revelar as verdadeiras

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condies da sociedade brasileira, que por fora haveriam de refletir-se na


vida poltica. O movimento de emancipao nacional teve naturalmente
efeitos positivos, que tendiam a favorecer essa iluso, e que puderam impressionar mesmo observadores isentos. Entretanto afirmaes como a do
ingls Armitage, de que, apesar dos muitos erros do primeiro imperador e
de seus ministros, o Brasil fez mais progressos nos dez anos de sua administrao do que nos trezentos do regime colonial, afirmaes que todavia devem ser acolhidas alis, cum grano salis, apresentam apenas uma parte da
verdade. A modernizao, se foi considervel, limitou-se de fato aos centros
urbanos mais importantes. Na esfera das relaes rurais a situao era
idntica, em suma, da era colonial e do absolutismo.
A presteza com que na antiga colnia chegara a difundir-se a pregao
das ideias novas e o fervor com que em muitos crculos elas foram abraadas s vsperas da Independncia mostram, de modo inequvoco, a possibilidade que tinham de atender a um desejo insofrido de mudar, generalizada certeza de que o povo, afinal, se achava amadurecido para a
mudana. Mas tambm claro que a ordem social expressa por elas estava
longe de encontrar aqui o seu equivalente exato, mormente fora dos meios
citadinos. Outra era a articulao da sociedade, outros os critrios bsicos
de explorao econmica e da repartio de privilgios, de sorte que no
podiam, essas ideias, ter o sentido que lhes era dado em partes da Europa
ou da antiga Amrica inglesa e que atendessem sempre a iguais exigncias.
O resultado que as frmulas e palavras so as mesmas, embora fossem
diversos o contedo e o significado que aqui passavam a assumir. particularmente importante para o historiador essa considerao se quiser fugir
aos descaminhos a que pode conduzir facilmente uma similitude mais aparente do que real, quando for tentado a servir-se de expresses tais como
campons, por exemplo, ou at burguesia e classe mdia, que, no
entanto, costumam confundir-se com frequncia no leito de Procusto a que
pode submet-las a impreciso vocabular. Sem falar, para recorrer a um dos

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casos mais flagrantes de impropriedade, na palavra feudalismo, s aplicvel quando muito com um sentido metafrico e polmico a condies
especificamente brasileiras. E no preciso redizer que designaes tais
como democracia e democracia coroada, empregadas com notvel insistncia pelos apologistas da monarquia brasileira, so totalmente inadequadas com a significao que, nesse caso, lhes atribuda.

* Em Do Imprio Repblica, tomo II, vol. 5 da coleo Histria geral da civilizao brasileira, Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 1972.

Poesia e crtica*

Nada mais fcil e nem mais tentador que apresentar a crtica e a poesia
como duas manifestaes literrias radicalmente antagnicas. um prazer
para o esprito poder descansar nessas delimitaes rgidas, sugestivas e lapidares que consentem o abandono de toda inquirio mais profunda. No
admira que se tenha procurado definir aquelas manifestaes pela intensidade com que parecem excluir-se mutuamente, e no esto longe de ns as
tentativas de certa escola que procurou explorar ao extremo esse suposto
antagonismo.
O verdadeiro, o autntico poeta para os surrealistas era aquele que
sabia alcandorar-se nos sublimes balbucios do subconsciente, a ponto de
poder dispensar a colaborao da inteligncia discriminadora e discursiva.
O subconsciente gera a poesia como o oceano gera as ondas, naturalmente
e sem esforo. Por que admitir a intruso da crtica, isto , da razo, do discurso, na elaborao potica? O raciocnio perfeitamente consequente.
Baseia-se em ideias acumuladas e assentadas atravs de muitos anos de
estudo laborioso e atento. Apoia-se em uma prestigiosa gria cientfica,
fruto maduro de graves indagaes intelectuais. E em essncia nada tem de
alarmantemente revolucionrio. O romantismo em suas expresses mais
tpicas no pretendera outra coisa. O cartaz da espontaneidade criadora, da
sagrada inspirao, do transe divino, foi de todos os misticismos, de todos
os alexandrinismos.
Apenas o que pretendiam os surrealistas era realizar a poesia em sua essncia misteriosa e nica, a poesia definida por oposio a toda atividade
da inteligncia, a poesia por oposio crtica. E procuraram to

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exasperadamente o segredo dela, que acabaram por descobrir-lhe a chave:


qualquer indivduo medianamente dotado capaz de uma obra de gnio,
desde que saiba colocar-se em estado de poder captar as inefveis
mensagens do subconsciente. O mundo exterior cessa de existir, mas
abrem-se explorao novos mundos fantsticos e ainda mal suspeitados.
O poeta no v com os olhos, mas apesar dos olhos.
Em realidade a oposio entre poesia e crtica apenas metafrica, procede de uma simplificao dialtica e no pode ser aceita ao p da letra. Se
fssemos aceit-la ao p da letra, teramos de conceber o crtico ideal como
um monstro de abstraes armado de frmulas defuntas e ressequidas,
sempre pronto para aplic-las vida numerosa e multiforme. E se quisssemos imagens em que exprimisse mais concretamente essa oposio,
diramos que a crtica est para a poesia na relao em que est um
cemitrio para um hospcio de alienados. O antagonismo rancoroso que se
procurou forjar entre as duas espcies literrias corresponde bem ao intelectualismo excessivo de nosso sculo, em que as ideias suplantaram violentamente os fatos, em que os conceitos formados da realidade substituram-se
realidade. Os quadros fixos, imutveis e irredutveis so um apangio do
mundo das ideias. Fora dele, na vida real, nada existe de isolado e de singular, nada tem por si s significao plena.
A verdade que o primeiro passo da crtica est na prpria elaborao
potica e os seguintes esto nos reflexos que o produto de semelhante
elaborao vai encontrar no pblico. Nessa reao do pblico h uma parte
aprecivel de recriao. Cada indivduo, cada poca recria as obras de arte
segundo sistemas de gosto que lhe so prprios e familiares. graas a essa
milagrosa recriao quer dizer, criao contnua e sempre renovada
que Homero ou Cervantes podem ser e so nossos contemporneos, compondo uma ordem simultnea com todos os outros autores do passado e do
presente, embora signifiquem para ns qualquer coisa de bem diverso daquilo que significaram para os homens de seu sculo. A grande funo da

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crtica, sua legitimao at certo ponto, est na parcela decisiva com que
pode colaborar para esse esforo de recriao. Ela dilata no tempo e no espao um pouco do prprio processo de elaborao potica. E nesse sentido
no exagero dizer-se que a crtica pode ser verdadeiramente criadora.
O culto exclusivista espontaneidade, facilidade foi uma superstio
romntica, a mesma que Matthew Arnold denunciou com tanta justeza nos
poetas ingleses da primeira metade de seu sculo. Por fora de tal superstio que, a despeito da energia criadora desses poetas, eles deixavam no
crtico uma impresso irresistvel de insuficincia e prematuridade. Semelhante impresso pode ocorrer-nos a cada passo diante de certas produes
da moderna poesia brasileira. Enquanto nossa prosa de fico vem adquirindo uma pujana cada vez mais considervel, quase poderamos dizer
desproporcionada, se posta em confronto com outros gneros literrios, a
poesia tende ao contrrio a estiolar-se como se no descobrisse razes para
a prpria existncia. Isso se explica em grande parte pela circunstncia de
ser a literatura de fico naturalmente mais insensvel ilusria seduo de
pureza e autenticidade que hoje persegue a poesia.
Graas ao movimento modernista, reao oportuna contra os formalismos academizantes que nos anos de 20 metrificavam pomposamente contra a mentalidade prpria para o soneto, que to bem descreveu o sr.
Pedro Dantas, abriram-se perspectivas inesperadamente vastas no remanso
de nossa literatura. Mas surgiu o que costuma surgir facilmente no Brasil
em casos semelhantes. O lirismo, que na tradio portuguesa e brasileira jamais pediu disciplina e nem rigor, mas quando muito aparato formal, polimento e alguma compostura, ganhou bem pouco com a mudana. E a ao
do modernismo, sob esse aspecto, teria sido mais de lamentar do que de
aprovar, no fosse a meia dzia de excees que lhe asseguram o prestgio.
claro que no se pode julgar da ao do modernismo encarando-o apenas
em sua posio negativista, que foi s vezes injusta, mas sempre necessria,
ou fazendo abstrao de tudo quanto trouxe, afinal, de positivo. No

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momento em que ele renunciou s preocupaes puramente estticas foi


para dedicar-se a temas deliberadamente nacionais. E isso sem programas,
nem exclusivismos, pelo novo caminho. Noturno de Belo Horizonte, Invocao do Recife, Raa e Brasil so os marcos inaugurais dessa orientao. Todos so obras de poesia. O prprio Macunama, se quiserem
enquadr-lo em algum gnero, foi mais do que outra coisa obra de poesia.
indiscutvel verificar que com essa obra se inaugurou em literatura aquilo
a que poderamos chamar um exame de conscincia do Brasil. Hoje esse exame praticado por socilogos e romancistas.
O fato de ter contribudo grandemente para que tal coisa se tornasse
possvel ou, ao menos, para que desaparecessem barreiras de gosto, de preveno e de falsa tradio tradio interrompida, alis, durante algum
tempo pelo admirvel movimento formado em torno de Monteiro Lobato e
da primeira Revista do Brasil sem dvida um dos bons resultados do
chamado modernismo.
E se bem certo que existe hoje uma crise de poesia, no deveramos
atribu-la antes existncia de algum mal congnito em nossa literatura,
que at aqui tem evoludo menos por progresso contnua do que por meio
de revolues peridicas? Isso faz com que a cada impulso renovador se
siga invariavelmente uma longa fase de rotina e relaxamento. No estou
longe de crer que presentemente a revoluo necessria seria uma contrarrevoluo. Em outras palavras, um movimento tendente a restabelecer, nos
devidos limites, a mentalidade prpria para o soneto.
O caso do surrealismo, de que h pouco me vali, serve para ilustrar um
dos traos peculiares a essa crise da poesia. No h dvida de que como
escola ele j pertence ao passado e deu tudo quanto tinha a dar. Mas o terreno em que brotou e frutificou o mesmo em que pisamos. Ns, homens
de 1940, continuamos a viver em pleno romantismo, e uma das teraputicas do romantismo analis-lo. Por isso convm que em todo verdadeiro poeta haja tambm um crtico vigilante e enrgico. Existe talvez um vcio de

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sistematizao, vcio pedaggico, na tendncia para separar como dois momentos distintos da realizao literria a parte da crtica e a parte da criao. excelente, por esse motivo, que a poetas de preferncia se confie a
crtica profissional. Os grandes exemplos de um Coleridge e de um
Baudelaire servem para mostrar a que ponto isso exato. E para que ir to
longe sem evocar o nome ilustre de quem me precedeu nestas pginas? Em
Mrio de Andrade o crtico esteve sempre altura do poeta. Figura das
mais complexas e importantes em nossa literatura, na prosa como no verso,
nos trabalhos de fico como nos de pura erudio, ele tem a rara capacidade de interessar-se suficientemente nos problemas mais vrios e de poder
abord-los com conhecimento de causa. Convidado para substitu-lo, aceito
ainda hesitante a proposta na expectativa, no sei se fundada, de que esta
substituio seja apenas temporria e breve.

* Em O esprito e a letra, So Paulo, Companhia das Letras, 1996. Publicado originalmente no jornal Dirio de Notcias (RJ) em 15 de setembro de 1940.

O homem cordial*

Antgona e Creonte
Pedagogia moderna e as virtudes antifamiliares
Patrimonialismo
O homem cordial
Averso aos ritualismos: como se manifesta
ela na vida social, na linguagem, nos negcios
A religio e a exaltao dos valores cordiais

* Em Razes do Brasil (ed. original 1936). So Paulo, Companhia das Letras, 1995.

O Estado no uma ampliao do crculo familiar e, ainda menos, uma integrao de certos agrupamentos, de certas vontades particularistas, de que
a famlia o melhor exemplo. No existe, entre o crculo familiar e o
Estado, uma gradao, mas antes uma descontinuidade e at uma oposio.
A indistino fundamental entre as duas formas prejuzo romntico que
teve os seus adeptos mais entusiastas durante o sculo XIX. De acordo com
esses doutrinadores, o Estado e as suas instituies descenderiam em linha
reta, e por simples evoluo, da famlia. A verdade, bem outra, que pertencem a ordens diferentes em essncia. S pela transgresso da ordem
domstica e familiar que nasce o Estado e que o simples indivduo se faz
cidado, contribuinte, eleitor, elegvel, recrutvel e responsvel, ante as leis
da Cidade. H nesse fato um triunfo do geral sobre o particular, do intelectual sobre o material, do abstrato sobre o corpreo, e no uma depurao
sucessiva, uma espiritualizao de formas mais naturais e rudimentares,
uma procisso das hipstases, para falar como na filosofia alexandrina. A
ordem familiar, em sua forma pura, abolida por uma transcendncia.
Ningum exprimiu com mais intensidade a oposio e mesmo a incompatibilidade fundamental entre os dois princpios do que Sfocles. Creonte
encarna a noo abstrata, impessoal da Cidade em luta contra essa realidade concreta e tangvel que a famlia. Antgona, sepultando Polinice contra as ordenaes do Estado, atrai sobre si a clera do irmo, que no age
em nome de sua vontade pessoal, mas da suposta vontade geral dos cidados, da ptria:
E todo aquele que acima da Ptria

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Coloca seu amigo, eu o terei por nulo.

O conflito entre Antgona e Creonte de todas as pocas e preserva-se


sua veemncia ainda em nossos dias. Em todas as culturas, o processo pelo
qual a lei geral suplanta a lei particular faz-se acompanhar de crises mais ou
menos graves e prolongadas, que podem afetar profundamente a estrutura
da sociedade. O estudo dessas crises constitui um dos temas fundamentais
da histria social. Quem compare, por exemplo, o regime do trabalho das
velhas corporaes e grmios de artesos com a escravido dos salrios
nas usinas modernas tem um elemento precioso para o julgamento da inquietao social de nossos dias. Nas velhas corporaes o mestre e seus
aprendizes e jornaleiros formavam como uma s famlia, cujos membros se
sujeitam a uma hierarquia natural, mas que partilham das mesmas
privaes e confortos. Foi o moderno sistema industrial que, separando os
empregadores e empregados nos processos de manufatura e diferenciando
cada vez mais suas funes, suprimiu a atmosfera de intimidade que reinava
entre uns e outros e estimulou os antagonismos de classe. O novo regime
tornava mais fcil, alm disso, ao capitalista explorar o trabalho de seus
empregados, a troco de salrios nfimos.
Para o empregador moderno assinala um socilogo norte-americano
o empregado transforma-se em um simples nmero: a relao humana
desapareceu. A produo em larga escala, a organizao de grandes massas
de trabalho e complicados mecanismos para colossais rendimentos, acentuou, aparentemente, e exacerbou a separao das classes produtoras, tornando inevitvel um sentimento de irresponsabilidade, da parte dos que dirigem, pelas vidas dos trabalhadores manuais. Compare-se o sistema de
produo, tal como existia quando o mestre e seu aprendiz ou empregado
trabalhavam na mesma sala e utilizavam os mesmos instrumentos, com o
que ocorre na organizao habitual da corporao moderna. No primeiro,
as relaes de empregador e empregado eram pessoais e diretas, no havia

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autoridades intermedirias. Na ltima, entre o trabalhador manual e o


derradeiro proprietrio o acionista existe toda uma hierarquia de funcionrios e autoridades representados pelo superintendente da usina, o
diretor-geral, o presidente da corporao, a junta executiva do conselho de
diretoria e o prprio conselho de diretoria. Como fcil que a responsabilidade por acidentes do trabalho, salrios inadequados ou condies antihiginicas se perca de um extremo ao outro dessa srie.1

A crise que acompanhou a transio do trabalho industrial aqui assinalada pode dar uma ideia plida das dificuldades que se opem abolio
da velha ordem familiar por outra, em que as instituies e as relaes sociais, fundadas em princpios abstratos, tendem a substituir-se aos laos de
afeto e de sangue. Ainda hoje persistem, aqui e ali, mesmo nas grandes cidades, algumas dessas famlias retardatrias, concentradas em si mesmas e
obedientes ao velho ideal que mandava educarem-se os filhos apenas para o
crculo domstico. Mas essas mesmas tendem a desaparecer ante as exigncias imperativas das novas condies de vida. Segundo alguns pedagogos e
psiclogos de nossos dias, a educao familiar deve ser apenas uma espcie
de propedutica da vida na sociedade, fora da famlia. E se bem considerarmos as teorias modernas, veremos que elas tendem, cada vez mais, a separar o indivduo da comunidade domstica, a libert-lo, por assim dizer,
das virtudes familiares. Dir-se- que essa separao e essa libertao representam as condies primrias e obrigatrias de qualquer adaptao
vida prtica.
Nisso, a pedagogia cientfica da atualidade segue rumos precisamente
opostos aos que preconizavam os antigos mtodos de educao. Um dos
seus adeptos chega a observar, por exemplo, que a obedincia, um dos
princpios bsicos da velha educao, s deve ser estimulada na medida em
que possa permitir uma adoo razovel de opinies e regras que a prpria

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criana reconhea como formuladas por adultos que tenham experincia


nos terrenos sociais em que ela ingressa. Em particular, acrescenta, a
criana deve ser preparada para desobedecer nos pontos em que sejam falveis as previses dos pais. Deve adquirir progressivamente a individualidade, nico fundamento justo das relaes familiares. Os casos frequentes em que os jovens so dominados pelas mes e pais na escolha das
roupas, dos brinquedos, dos interesses e atividades gerais, a ponto de se tornarem incompetentes, tanto social, como individualmente, quando no psicopatas, so demasiado frequentes para serem ignorados. E aconselha:
No s os pais de ideias estreitas, mas especialmente os que so extremamente atilados e inteligentes, devem precaver-se contra essa atitude falsa,
pois esses pais realmente inteligentes so, de ordinrio, os que mais se inclinam a exercer domnio sobre a criana. As boas mes causam, provavelmente, maiores estragos do que as ms, na acepo mais generalizada e
popular destes vocbulos.2
Com efeito, onde quer que prospere e assente em bases muito slidas a
ideia de famlia e principalmente onde predomina a famlia de tipo patriarcal tende a ser precria e a lutar contra fortes restries formao e
evoluo da sociedade segundo conceitos atuais. A crise de adaptao dos
indivduos ao mecanismo social , assim, especialmente sensvel no nosso
tempo devido ao decisivo triunfo de certas virtudes antifamiliares por excelncia, como o so, sem dvida, aquelas que repousam no esprito de iniciativa pessoal e na concorrncia entre os cidados.
Entre ns, mesmo durante o Imprio, j se tinham tornado manifestas
as limitaes que os vnculos familiares demasiado estreitos, e no raro
opressivos, podem impor vida ulterior dos indivduos. No faltavam, sem
dvida, meios de se corrigirem os inconvenientes que muitas vezes acarretam certos padres de conduta impostos desde cedo pelo crculo
domstico. E no haveria grande exagero em dizer-se que, se os estabelecimentos de ensino superior, sobretudo os cursos jurdicos, fundados desde

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1827 em So Paulo e Olinda, contriburam largamente para a formao de


homens pblicos capazes, devemo-lo s possibilidades que, com isso, adquiriam numerosos adolescentes arrancados aos seus meios provinciais e
rurais de viver por si, libertando-se progressivamente dos velhos laos caseiros, quase tanto como aos conhecimentos que ministravam as
faculdades.
A personalidade social do estudante, moldada em tradies acentuadamente particularistas, tradies que, como se sabe, costumam ser decisivas e
imperativas durante os primeiros quatro ou cinco anos de vida da criana,3
era forada a ajustar-se, nesses casos, a novas situaes e a novas relaes
sociais que importavam na necessidade de uma reviso, por vezes radical,
dos interesses, atividades, valores, sentimentos, atitudes e crenas adquiridos no convvio da famlia.
Transplantados para longe dos pais, muito jovens, os filhos aterrados
de que falava Capistrano de Abreu, s por essa forma conseguiam alcanar
um senso de responsabilidade que lhes fora at ento vedado. Nem sempre,
certo, as novas experincias bastavam para apagar neles o vinco
domstico, a mentalidade criada ao contato de um meio patriarcal, to
oposto s exigncias de uma sociedade de homens livres e de inclinao
cada vez mais igualitria. Por isso mesmo Joaquim Nabuco pde dizer que,
em nossa poltica e em nossa sociedade [], so os rfos, os abandonados, que vencem a luta, sobem e governam.4
Tem-se visto como a crtica dirigida contra a tendncia recente de alguns Estados para a criao de vastos aparelhamentos de seguro e previdncia social funda-se unicamente no fato de deixarem margem extremamente
diminuta ao individual e tambm no definhamento a que tais institutos
condenam toda sorte de competies. Essa argumentao prpria de uma
poca em que, pela primeira vez na histria, se erigiu a concorrncia entre
os cidados, com todas as suas consequncias, em valor social positivo.

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Aos que, com razo de seu ponto de vista, condenam por motivos parecidos os mbitos familiares excessivamente estreitos e exigentes, isto , aos
que os condenam por circunscreverem demasiado os horizontes da criana
dentro da paisagem domstica, pode ser respondido que, em rigor, s hoje
tais ambientes chegam a constituir, muitas vezes, verdadeiras escolas de inadaptados e at de psicopatas. Em outras pocas, tudo contribua para a
maior harmonia e maior coincidncia entre as virtudes que se formam e se
exigem no recesso do lar e as que asseguram a prosperidade social e a ordem entre os cidados. No est muito distante o tempo em que o dr. Johnson fazia ante o seu bigrafo a apologia crua dos castigos corporais para os
educandos e recomendava a vara para o terror geral de todos. Parecia-lhe
prefervel esse recurso a que se dissesse, por exemplo, ao aluno: Se fizeres
isto ou aquilo, sers mais estimado do que teu irmo ou tua irm. Porque,
segundo dizia a Boswell, a vara tem um efeito que termina em si, ao passo
que se forem incentivadas as emulaes e as comparaes de superioridade,
lanar-se-o, com isso, as bases de um mal permanente, fazendo com que
irmos e irms se detestem uns aos outros.
No Brasil, onde imperou, desde tempos remotos, o tipo primitivo da
famlia patriarcal, o desenvolvimento da urbanizao que no resulta
unicamente do crescimento das cidades, mas tambm do crescimento dos
meios de comunicao, atraindo vastas reas rurais para a esfera de influncia das cidades ia acarretar um desequilbrio social, cujos efeitos permanecem vivos ainda hoje.

No era fcil aos detentores das posies pblicas de responsabilidade,


formados por tal ambiente, compreenderem a distino fundamental entre
os domnios do privado e do pblico. Assim, eles se caracterizam justamente pelo que separa o funcionrio patrimonial do puro burocrata conforme a definio de Max Weber. Para o funcionrio patrimonial, a

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prpria gesto poltica apresenta-se como assunto de seu interesse particular; as funes, os empregos e os benefcios que deles aufere relacionam-se a
direitos pessoais do funcionrio e no a interesses objetivos, como sucede
no verdadeiro Estado burocrtico, em que prevalecem a especializao das
funes e o esforo para se assegurarem garantias jurdicas aos cidados.5 A
escolha dos homens que iro exercer funes pblicas faz-se de acordo com
a confiana pessoal que meream os candidatos, e muito menos de acordo
com as suas capacidades prprias. Falta a tudo a ordenao impessoal que
caracteriza a vida no Estado burocrtico. O funcionalismo patrimonial
pode, com a progressiva diviso das funes e com a racionalizao, adquirir traos burocrticos. Mas em sua essncia ele tanto mais diferente
do burocrtico quanto mais caracterizados estejam os dois tipos.
No Brasil, pode dizer-se que s excepcionalmente tivemos um sistema
administrativo e um corpo de funcionrios puramente dedicados a interesses objetivos e fundados nesses interesses. Ao contrrio, possvel
acompanhar, ao longo de nossa histria, o predomnio constante das vontades particulares que encontram seu ambiente prprio em crculos fechados
e pouco acessveis a uma ordenao impessoal. Dentre esses crculos, foi
sem dvida o da famlia aquele que se exprimiu com mais fora e desenvoltura em nossa sociedade. E um dos efeitos decisivos da supremacia incontestvel, absorvente, do ncleo familiar a esfera, por excelncia, dos chamados contatos primrios, dos laos de sangue e de corao est em
que as relaes que se criam na vida domstica sempre forneceram o modelo obrigatrio de qualquer composio social entre ns. Isso ocorre mesmo
onde as instituies democrticas, fundadas em princpios neutros e abstratos, pretendem assentar a sociedade em normas antiparticularistas.

J se disse, numa expresso feliz, que a contribuio brasileira para a


civilizao ser de cordialidade daremos ao mundo o homem cordial.6

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A lhaneza no trato, a hospitalidade, a generosidade, virtudes to gabadas


por estrangeiros que nos visitam, representam, com efeito, um trao definido do carter brasileiro, na medida, ao menos, em que permanece ativa e
fecunda a influncia ancestral dos padres de convvio humano, informados
no meio rural e patriarcal. Seria engano supor que essas virtudes possam
significar boas maneiras, civilidade. So antes de tudo expresses legtimas de um fundo emotivo extremamente rico e transbordante. Na civilidade h qualquer coisa de coercitivo ela pode exprimir-se em mandamentos e em sentenas. Entre os japoneses, onde, como se sabe, a polidez envolve os aspectos mais ordinrios do convvio social, chega a ponto de
confundir-se, por vezes, com a reverncia religiosa. J houve quem notasse
este fato significativo, de que as formas exteriores de venerao
divindade, no cerimonial xintosta, no diferem essencialmente das maneiras sociais de demonstrar respeito.
Nenhum povo est mais distante dessa noo ritualista da vida do que o
brasileiro. Nossa forma ordinria de convvio social , no fundo, justamente o contrrio da polidez. Ela pode iludir na aparncia e isso se explica pelo fato de a atitude polida consistir precisamente em uma espcie de
mmica deliberada de manifestaes que so espontneas no homem cordial: a forma natural e viva que se converteu em frmula. Alm disso a
polidez , de algum modo, organizao de defesa ante a sociedade. Detmse na parte exterior, epidrmica do indivduo, podendo mesmo servir,
quando necessrio, de pea de resistncia. Equivale a um disfarce que permitir a cada qual preservar intatas sua sensibilidade e suas emoes.
Por meio de semelhante padronizao das formas exteriores da cordialidade, que no precisam ser legtimas para se manifestarem, revela-se um
decisivo triunfo do esprito sobre a vida. Armado dessa mscara, o indivduo consegue manter sua supremacia ante o social. E, efetivamente, a
polidez implica uma presena contnua e soberana do indivduo.

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No homem cordial, a vida em sociedade , de certo modo, uma verdadeira libertao do pavor que ele sente em viver consigo mesmo, em
apoiar-se sobre si prprio em todas as circunstncias da existncia. Sua
maneira de expanso para com os outros reduz o indivduo, cada vez mais,
parcela social, perifrica, que no brasileiro como bom americano
tende a ser a que mais importa. Ela antes um viver nos outros. Foi a esse
tipo humano que se dirigiu Nietzsche, quando disse: Vosso mau amor de
vs mesmos vos faz do isolamento um cativeiro.7
Nada mais significativo dessa averso ao ritualismo social, que exige,
por vezes, uma personalidade fortemente homognea e equilibrada em todas as suas partes, do que a dificuldade em que se sentem, geralmente, os
brasileiros, de uma reverncia prolongada ante um superior. Nosso temperamento admite frmulas de reverncia, e at de bom grado, mas quase
somente enquanto no suprimam de todo a possibilidade de convvio mais
familiar. A manifestao normal do respeito em outros povos tem aqui sua
rplica, em regra geral, no desejo de estabelecer intimidade. E isso tanto
mais especfico quanto se sabe do apego frequente dos portugueses, to
prximos de ns em tantos aspectos, aos ttulos e sinais de reverncia.
No domnio da lingustica, para citar um exemplo, esse modo de ser
parece refletir-se em nosso pendor acentuado para o emprego dos diminutivos. A terminao inho, aposta s palavras, serve para nos familiarizar
mais com as pessoas ou os objetos e, ao mesmo tempo, para lhes dar relevo.
a maneira de faz-los mais acessveis aos sentidos e tambm de aproximlos do corao. Sabemos como frequente, entre portugueses, o zombarem
de certos abusos desse nosso apego aos diminutivos, abusos to ridculos
para eles quanto o para ns, muitas vezes, a pieguice lusitana, lacrimosa e
amarga.8 Um estudo atento das nossas formas sintxicas traria, sem dvida,
revelaes preciosas a esse respeito.
mesma ordem de manifestaes pertence certamente a tendncia para
a omisso do nome de famlia no tratamento social. Em regra o nome

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individual, de batismo, que prevalece. Essa tendncia, que entre portugueses


resulta de uma tradio com velhas razes como se sabe, os nomes de
famlia s entram a predominar na Europa crist e medieval a partir do
sculo XII , acentuou-se estranhamente entre ns. Seria talvez plausvel
relacionar tal fato sugesto de que o uso do simples prenome importa em
abolir psicologicamente as barreiras determinadas pelo fato de existirem
famlias diferentes e independentes umas das outras. Corresponde atitude
natural aos grupos humanos que, aceitando de bom grado uma disciplina
da simpatia, da concrdia, repelem as do raciocnio abstrato ou que no
tenham como fundamento, para empregar a terminologia de Tnnies, as
comunidades de sangue, de lugar ou de esprito.9
O desconhecimento de qualquer forma de convvio que no seja ditada
por uma tica de fundo emotivo representa um aspecto da vida brasileira
que raros estrangeiros chegam a penetrar com facilidade. E to caracterstica, entre ns, essa maneira de ser, que no desaparece sequer nos tipos
de atividade que devem alimentar-se normalmente da concorrncia. Um negociante de Filadlfia manifestou certa vez a Andr Siegfried seu espanto ao
verificar que, no Brasil como na Argentina, para conquistar um fregus
tinha necessidade de fazer dele um amigo.10
Nosso velho catolicismo, to caracterstico, que permite tratar os santos
com uma intimidade quase desrespeitosa e que deve parecer estranho s almas verdadeiramente religiosas, provm ainda dos mesmos motivos. A popularidade, entre ns, de uma santa Teresa de Lisieux santa Teresinha
resulta muito do carter intimista que pode adquirir seu culto, culto amvel
e quase fraterno, que se acomoda mal s cerimnias e suprime as distncias.
o que tambm ocorreu com o nosso Menino Jesus, companheiro de brinquedo das crianas e que faz pensar menos no Jesus dos evangelhos cannicos do que no de certos apcrifos, principalmente as diversas redaes do
Evangelho da Infncia. Os que assistiram s festas do Senhor Bom Jesus de

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Pirapora, em So Paulo, conhecem a histria do Cristo que desce do altar


para sambar com o povo.
Essa forma de culto, que tem antecedentes na pennsula Ibrica, tambm
aparece na Europa medieval e justamente com a decadncia da religio
palaciana, superindividual, em que a vontade comum se manifesta na edificao dos grandiosos monumentos gticos. Transposto esse perodo
afirma um historiador surge um sentimento religioso mais humano e singelo. Cada casa quer ter sua capela prpria, onde os moradores se ajoelham
ante o padroeiro e protetor. Cristo, Nossa Senhora e os santos j no
aparecem como entes privilegiados e eximidos de qualquer sentimento humano. Todos, fidalgos e plebeus, querem estar em intimidade com as sagradas criaturas e o prprio Deus um amigo familiar, domstico e prximo
o oposto do Deus palaciano, a quem o cavaleiro, de joelhos, vai prestar sua homenagem, como a um senhor feudal.11
O que representa semelhante atitude uma transposio caracterstica
para o domnio do religioso desse horror s distncias que parece constituir, ao menos at agora, o trao mais especfico do esprito brasileiro.
Note-se que ainda aqui ns nos comportamos de modo perfeitamente contrrio atitude j assinalada entre japoneses, onde o ritualismo invade o
terreno da conduta social para dar-lhe mais rigor. No Brasil precisamente
o rigorismo do rito que se afrouxa e se humaniza.
Essa averso ao ritualismo conjuga-se mal como fcil imaginar
com um sentimento religioso verdadeiramente profundo e consciente. Newman, em um dos seus sermes anglicanos, exprimia a firme convico de
que a nao inglesa lucraria se sua religio fosse mais supersticiosa, more
bigoted, se estivesse mais acessvel influncia popular, se falasse mais
diretamente s imaginaes e aos coraes. No Brasil, ao contrrio, foi
justamente o nosso culto sem obrigaes e sem rigor, intimista e familiar, a
que se poderia chamar, com alguma impropriedade, democrtico, um
culto que dispensava no fiel todo esforo, toda diligncia, toda tirania sobre

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si mesmo, o que corrompeu, pela base, o nosso sentimento religioso. significativo que, ao tempo da famosa questo eclesistica, no Imprio, uma
luta furiosa, que durante largo tempo abalou o pas, se tenha travado principalmente porque d. Vital de Oliveira se obstinava em no abandonar seu
excesso de zelo. E o mais singular que, entre os acusadores do bispo de
Olinda, por uma intransigncia que lhes parecia imperdovel e criminosa,
figurassem no poucos catlicos, ou que se imaginavam sinceramente
catlicos.
A uma religiosidade de superfcie, menos atenta ao sentido ntimo das
cerimnias do que ao colorido e pompa exterior, quase carnal em seu
apego ao concreto e em sua rancorosa incompreenso de toda verdadeira
espiritualidade; transigente, por isso mesmo que pronta a acordos, ningum
pediria, certamente, que se elevasse a produzir qualquer moral social poderosa. Religiosidade que se perdia e se confundia num mundo sem forma e
que, por isso mesmo, no tinha foras para lhe impor sua ordem. Assim,
nenhuma elaborao poltica seria possvel seno fora dela, fora de um
culto que s apelava para os sentimentos e os sentidos e quase nunca para a
razo e a vontade. No admira, pois, que nossa Repblica tenha sido feita
pelos positivistas, ou agnsticos, e nossa Independncia fosse obra de
maons. A estes se entregou com tanta publicidade nosso primeiro imperador, que o fato chegaria a alarmar o prprio prncipe de Metternich,
pelos perigosos exemplos que encerrava sua atitude.
A pouca devoo dos brasileiros e at das brasileiras coisa que se impe aos olhos de todos os viajantes estrangeiros, desde os tempos do padre
Ferno Cardim, que dizia das pernambucanas quinhentistas serem muito
senhoras e no muito devotas, nem frequentarem missas, pregaes, confisses etc..12 Auguste de Saint-Hilaire, que visitou a cidade de So Paulo
pela semana santa de 1822, conta-nos como lhe doa a pouca ateno dos
fiis durante os servios religiosos. Ningum se compenetra do esprito das
solenidades, observa. Os homens mais distintos delas participam apenas

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por hbito, e o povo comparece como se fosse a um folguedo. No ofcio de


Endoenas, a maioria dos presentes recebeu a comunho da mo do bispo.
Olhavam direita e esquerda, conversavam antes desse momento solene e
recomeavam a conversar logo depois. As ruas, acrescenta pouco adiante,
viviam apinhadas de gente, que corria de igreja a igreja, mas somente para
v-las, sem o menor sinal de fervor.13
Em verdade, muito pouco se poderia esperar de uma devoo que, como
essa, quer ser continuamente sazonada por condimentos fortes e que, para
ferir as almas, h de ferir primeiramente os olhos e os ouvidos. Em meio
do rudo e da mixrdia, da jovialidade e da ostentao que caracterizam todas essas celebraes gloriosas, pomposas, esplendorosas, nota o pastor
Kidder, quem deseje encontrar, j no digo estmulo, mas ao menos lugar
para um culto mais espiritual, precisar ser singularmente fervoroso.14
Outro visitante, de meados do sculo passado, manifesta profundas dvidas
sobre a possibilidade de se implantarem algum dia, no Brasil, formas mais
rigoristas de culto. Conta-se que os prprios protestantes logo degeneram
aqui, exclama. E acrescenta: que o clima no favorece a severidade das
seitas nrdicas. O austero metodismo ou o puritanismo jamais florescero
nos trpicos.15
A exaltao dos valores cordiais e das formas concretas e sensveis da
religio, que no catolicismo tridentino parecem representar uma exigncia
do esforo de reconquista espiritual e da propaganda da f perante a ofensiva da Reforma, encontraram entre ns um terreno de eleio e
acomodaram-se bem a outros aspectos tpicos de nosso comportamento social. Em particular a nossa averso ao ritualismo explicvel, at certo
ponto, nesta terra remissa e algo melanclica, de que falavam os primeiros observadores europeus, por isto que, no fundo, o ritualismo no nos
necessrio. Normalmente nossa reao ao meio em que vivemos no uma
reao de defesa. A vida ntima do brasileiro nem bastante coesa, nem
bastante disciplinada, para envolver e dominar toda a sua personalidade,

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integrando-a, como pea consciente, no conjunto social. Ele livre, pois,


para se abandonar a todo o repertrio de ideias, gestos e formas que encontre em seu caminho, assimilando-os frequentemente sem maiores
dificuldades.

Botica da natureza*

Os recursos alimentares indispensveis nas jornadas do serto no eram


tudo quanto a fauna indgena podia propiciar ao colono. Os extensos
manguezais do Cubato, que ainda no sculo XVIII os governadores portugueses procuravam preservar, eram um convite instalao de curtumes e
fbricas de atanados. No se sabe a que ponto chegaram a desenvolver-se
tais manufaturas na So Paulo quinhentista, embora Gabriel Soares,
referindo-se s criaes de porcos da capitania, afirmasse expressamente
que os moradores os esfolavam para fazer botas e couros de cadeiras,
chegando a consider-los melhores e mais proveitosos do que os de vaca.
O emprego do couro como dinheiro da terra, atestado em numerosos
textos da poca, ao lado do acar, da cera, dos panos de algodo, constitui prova segura da importncia e valia do produto. E a meno frequente dos calados de couro de veado nas velhas atas da Cmara e nos
velhos testamentos e inventrios de So Paulo parece indicar, ainda mais,
que nessa indstria da terra se empregaria muitas vezes matria-prima indgena. O primeiro rol de posturas do ofcio de sapateiro, aprovado pelos
edis paulistanos, o de 1583, fixa em 430 ris o preo das botas de veado
(engraxadas), pouco mais do que as de porco e de vaca, que estas, bem consertadas e bem engraxadas, no iam a mais de um cruzado.1 Em pocas
posteriores os calados de couro de veado vm logo em seguida aos de
cordovo.
No era recente e nem de inveno local e colonial essa aplicao do
couro de veado na indstria. No Portugal quinhentista, sobretudo no Alentejo e no Trs-os-Montes, eles constituram sempre caa numerosa e

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apreciada, e o aproveitamento de seu couro na sapataria e indstrias anexas


est documentado nos versos onde Garcia de Resende mandou dizer a Rui
de Figueiredo Oportas de que modo este h de ir vestido sua pousada do
Almeirim:
Broseguy largo amarelo,
com apatos de veado [].2
No crvel que os constantes embargos opostos no reino s montarias
de toda espcie permitissem o fabrico de tais sapatos por longo tempo e em
escala aprecivel. Parece que durante a segunda metade do sculo XVI,
para atender s necessidades de seu ofcio, os curtidores, surradores e correeiros portugueses se abasteciam de ordinrio nos currais de gado manso,
quando no se servissem de peles importadas. E estas, no sendo de cordovo, eram quase sempre de vaca ou carneira, se destinadas indstria de
calados.3 De limitaes semelhantes no padeceriam os colonos no Brasil,
principalmente os que povoassem um serto abundante em caa como o da
capitania de Martim Afonso.
Alm das peles de veado, tambm as de anta serviram ao paulista antigo
para os usos fabris. Sua rijeza, que as tornava praticamente impenetrveis
s frechas, indicava-as principalmente para rodelas e outras armas de defesa. Alguns ndios tinham aprendido a utilizar tais vantagens fazendo de
peles de anta mal beneficiadas apenas secas ao sol, informam-nos Anchieta e Lry os escudos com que se protegiam dos contrrios. No se sabe
quando, nem como, teriam descoberto os colonizadores o meio de preparar
essas peles. Afirma Gabriel Soares que, bem curtidas, elas fazem mui boas
couraas, que as no passa estocada.4 Haveria aqui mais do que uma
simples presuno do cronista? Nas ndias de Castela, pela mesma poca,
as antas, posto que numerosas, sobretudo em terras quentes, perdiam-se
por no haber quien sepa adrezar sus cueros, refere Vargas Machuca.5 E o

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Brandnio, dos Dilogos das grandezas, repete entre ns a mesma queixa


dezenas de anos mais tarde, lamentando a incria dos moradores do pas,
que se no serviam dessas peles por no se disporem a curti-las e consertlas e, sem nenhum benefcio, as deixam perder.6
Isso talvez na Amrica espanhola e em nossas capitanias do Nordeste. A
verdade que os homens de So Paulo, mais afeitos, por necessidade, aos
usos da terra, j ento sabiam aproveitar as virtudes do couro de anta, com
que se resguardavam melhor durante as incurses ao serto longnquo.
Empregavam-no sem dvida na fatura de certos gibes protetores e tambm, provavelmente, de rodelas e gualteiras ou carapuas. As coiras de
anta surgem repetidas vezes em inventrios seiscentistas. A princpio seriam artigo raro e dispendioso, quase de luxo. De uma, arrematada em leilo
no ano de 1609 a 4400 ris, preo equivalente para a poca ao de duas
guas ou ao de quatro vacas paridas, com suas crianas, pode presumir-se
que pertenceu sucessivamente a trs pessoas, pelo menos. Comprada a
Roque Barreto por seu irmo Francisco, foi vendida mais tarde a Bartolomeu Bueno, o sevilhano. Ser a mesma que anos depois, em 1613, figura
no inventrio de Domingos Lus, o moo, e avaliada em 4 mil-ris?7
Como quer que seja, as couras de anta iriam tornar-se, com o correr do
tempo e com os hbitos aventurosos que distinguiam os paulistas, uma das
peas caractersticas do arsenal e da indumentria bandeirantes. E
provvel que encontrasse igual acolhida em outros lugares do Brasil, onde
pudessem desenvolver-se hbitos semelhantes. Escrevendo em 1627, frei Vicente do Salvador j pode observar, em sua Histria do Brasil, que da pele
curtida do tapir se fazem mui boas couras para vestir e defender de setas e
estocadas.8 Cabe notar, tambm, que, j em meados do sculo, o custo do
material, tanto quanto se pode julgar da simples leitura dos inventrios
paulistas, sofre declnio sensvel.
Alm da elaborao industrial, em que se aproveitavam no s as peles,
mas algumas vezes tambm a banha a do bicho-de-taquara, por

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exemplo, servia segundo Anchieta para amaciar couros , nossa fauna


ainda se prestava a outros usos importantes. Na medicina popular e de
emergncia, os produtos tirados do reino animal so, talvez, apenas superados pelos de procedncia vegetal. E foi certamente no contato assduo do
serto e de seus habitantes que o paulista ter apurado as primeiras e vagas
noes de uma arte de curar mais em consonncia com nosso ambiente e
nossa natureza.
No largo aproveitamento da fauna e flora indgenas para a fabricao
de mezinhas, foram eles precedidos, aparentemente, pelos jesutas. Estes,
antes de ningum, souberam escolher, entre os remdios dos ndios, o que
parecesse melhor, mais conforme cincia e superstio do tempo. Mas
s a larga e contnua experincia, obtida custa de um insistente peregrinar
por territrios imensos, na exposio constante a molstias raras, a ataques
de feras, a vinditas do gentio inimigo, longe do socorro dos fsicos, dos
barbeiros sangradores ou das donas curandeiras, que permitiria ampliar
substancialmente e organizar essa farmacopeia rstica. Remdios de
paulistas, como se chamavam em todo o Brasil colonial as receitas tiradas da flora e tambm da fauna dos nossos sertes.
Constitui alis matria controversa a parte que teria cabido aos indgenas no descobrimento e conhecimento de tais remdios. Pode-se admitir, em
todo o caso, que essa contribuio teria sido mais considervel e tambm
mais essencial do que desejava acreditar Martius, sempre disposto a diminuir a influncia do gentio ou a acentuar apenas seus aspectos negativos.
Um contato prolongado com os ndios, observa o naturalista bvaro em
suas Viagens no Brasil, chegou a certificar-nos de que a indolncia desses
miserveis se opunha a que indagassem sequer dos elementos curativos que
encerra a natureza.9 Opinio que no deixa de surpreender um pouco em
quem, elaborando sua Matria mdica, tratou de reunir produtos que, segundo sua prpria confisso, teriam sido utilizados na maior parte pela
medicina dos indgenas. que para Martius a observao inteligente dos

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colonos podia tanto quanto a experincia secular dos antigos donos da


terra, descobrindo, numa familiaridade prolongada com a natureza, e no
por transmisso de conhecimentos, muita coisa que o gentio talvez no
ignorasse.
Os adventcios guiavam-se muitas vezes pelos sentidos, que os faziam
associar confusamente reminiscncias do Velho Mundo s impresses do
Novo. Isso explica bem como s espcies encontradas em nossas florestas
puderam ser atribudos, com frequncia, nomes e virtudes prprios de espcies diferentes, estas tipicamente europeias. Em muitos casos orientava-os
apenas uma segura e audaciosa observao nascida, na luta com o mundo
ambiente, dos perigos cotidianos a que se sujeitavam exploradores e
conquistadores. Compreende-se que aos naturais de So Paulo coubesse
parcela considervel do esforo que iria desvendar em todas as direes a
terra ignorada. Martius no deixa de registar esse fato. O mrito no
descobrimento e na utilizao das plantas curativas, diz, coube em maior
grau aos paulistas, tanto quanto o descobrimento das minas de ouro.10
Poderia acrescentar, sem hesitao, que isso s se tornou possvel, em
grande parte, dada a circunstncia de, em So Paulo, mais do que em outras regies brasileiras, terem permanecido longamente vivas e fecundas as
tradies, os costumes e at a linguagem da raa subjugada.
Nada to difcil, de resto, como uma anlise histrica tendente a discriminar, aqui, entre os elementos importados e os que procedem diretamente do gentio. Traos comuns prepararam, sem dvida, e anteciparam, a
sntese desses diversos elementos. H motivos para se suspeitar, por exemplo, que os ndios, tanto como os portugueses, acreditavam nas virtudes infalveis de certas concrees, como o bezoar, que se criam nas entranhas
dos ruminantes. A flebotomia, corrente na Europa ao tempo da conquista,
tambm no era desconhecida neste continente antes do advento dos brancos. Para as sangrias serviam, em lugar de lancetas, bicos de aves, ferres de
arraias, dentes de quatis ou cutias.

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Podem citar-se, tambm, casos de elementos importados, cujo emprego


se generalizou acentuadamente, inclusive entre ndios, como ocorreu por
exemplo com a aguardente de cana, que servia e ainda serve, misturada a
certas ervas e outras mezinhas, para aumentar-lhes o poder curativo.
Prticas indgenas, que tinham todos os requisitos para alarmar ou escandalizar europeus, encontraram, por outro lado, acolhida inesperadamente favorvel. Assim sucedeu com o processo que consistia em afoguearse por meio de brasas o corpo ou parte do corpo afetados por alguma enfermidade. Processo que os pajs, com grande espanto dos jesutas,
tentaram durante as primeiras epidemias de bexigas, no intento de aplacar
o mal.
Um depoimento autorizado refere como, em princpio do sculo XVIII,
costumavam os paulistas curar os resfriados mais renitentes. Lanavam
sobre a parte constipada enxofre muito bem modo, acutilando-a depois,
muitas vezes, com o gume de uma faca posta em brasa. O certo que
com esse remdio nico, diz a testemunha, vimos ali acudidas muitas
queixas, dignas pelo seu aparato de maiores remdios, como foram pleurisia, citicas e outras muitas e vrias dores em qualquer parte do corpo.11
No faltam, finalmente, aspectos de nossa medicina rstica e caseira que
dificilmente se poderiam filiar, seja a tradies europeias, seja a hbitos indgenas. Aspectos surgidos mais provavelmente das prprias circunstncias
que presidiram ao amlgama desses hbitos e tradies. A soma de elementos to dspares gerou muitas vezes produtos imprevistos e que em vo procuraramos na cultura dos invasores ou na dos vrios grupos indgenas. To
extensa e complexa foi a reunio desses elementos, que a rigor no se
poder dizer de nenhum dos aspectos da arte de curar, tal como a praticam
ainda hoje os sertanejos, que puramente indgena e s nesse sentido se
torna explicvel a opinio de Martius ou puramente europeu.
No improvvel que um critrio a que se pode chamar analgico, derivado da tendncia para procurar entre os produtos da terra elementos j

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conhecidos no Velho Mundo, tenha contribudo de certo modo para a criao da medicina sertaneja. E esse critrio ter valido na seleo de drogas
como tambm de amuletos e sobretudo medicamentos bezorticos. Num
caderno de apontamentos que pertenceu ao governador Rodrigo Csar de
Meneses e se conserva manuscrito no Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, registam-se alguns desses remdios, em uso entre os antigos
paulistas. No falta na relao um rival da clebre pedra de porco-espinho, que era geralmente considerada o mais eficaz dos bezoares do Oriente e indicada nos casos de vmitos, fraqueza de estmago, aflies do
corao, afetos uterinos das mulheres, paixes dos rins, reteno de urina e febres malignas. No Brasil essa preciosidade era fornecida pelos
porcos-do-mato. Nos ditos porcos, reza o manuscrito, se acha no buxo
pedra verdoenga do tamanho de hum pequeno limo. Tem hum sabor amargoso e he a celebre pedra do porco espim. Nas orelhas do porco-domato tambm se achavam, segundo o mesmo documento, certas pedras
pardacentas e esbranquiadas, que constituam antdoto eficacssimo para a
supresso de urinas. Pedras bezoares de grande eficcia existiam tambm
nos veados e antas. Nos sertes da capitania de So Paulo havia huns Sapos grandes de cornos que chamo Nambicoaras, e os cornos ou orelhas
so o melhor unicrnio para se meter na gua, que purifica, apesar da
peonha. Extraordinrio era o efeito de duas pedras encontradas na
cabea do jacar quando aplicadas aos febricitantes. Era o bastante
colocarem-se tais pedras nas mos do enfermo para que logo se extinguisse
a febre.12
Para a mentalidade de muitos dos nossos roceiros de hoje tm aplicao
teraputica ou servem de amuletos, praticamente, todas as partes do corpo
dos animais selvagens que no possam servir para a alimentao ou manufatura de couros: os chifres, os dentes, as unhas, os ossos, os cascos, as
couraas, as gorduras H indcios de que mais de um desses medicamentos j seriam utilizados pelo gentio antes de qualquer contato com os

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adventcios. Mas so dignos de interesse, por outro lado, os processos de


racionalizao e assimilao a que o europeu sujeitou muitos de tais
elementos, dando-lhes novos significados e novo encadeamento lgico, mais
em harmonia com seus sentimentos e seus padres de conduta tradicionais.
comum entre grupos indgenas da Amrica do Sul a atribuio de uma
espcie de fora mgica aos dentes de jacar, tidos como poderoso talism,
capaz de contrabalanar eficientemente a influncia de certas entidades funestas ao homem. Para a crena nessas potncias malignas, no custaria aos
portugueses encontrar equivalente nas teorias sobre o papel nocivo que
pode representar o ar ar de estupor, ar de perlesia, ramos de ar, corrupo de ar to generalizada na velha medicina. O ambiente cheio de
surpresas e novidades que oferecia o pas vinha dar nova nfase a tais teorias. o que se exprime j no primeiro tratado escrito por um homem de
Portugal sobre a terra do Brasil: Este vento da terra, dizia, com efeito,
Gandavo, mui perigoso e doentio; e se acerta de permanecer alguns dias,
morre muita gente, assim portugueses como ndios.13 Um depoimento
contemporneo das mones do Tiet menciona o costume que tinham ento os sertanistas de So Paulo de matar jacars para tirar-lhes os dentes
que so contra o ar.14
A mesma virtude surge atribuda, outras vezes, s unhas do tamandubandeira, que alguns grupos indgenas utilizam como ornamento corporal,
ajuntando-as entre si aos pares, por meio de resina, maneira de um crescente como o fazem com as do tatu-canastra. Tal a capacidade de persistncia dessas crenas que puderam manter-se at aos nossos dias, mesmo nos
centros mais adiantados. Em interessante estudo, onde se relatam os resultados de uma investigao efetuada h mais de trinta anos em ervanrios
da capital paulista, o sr. F. C. Hoehne ainda pde assinalar a presena de
unhas de tamandu entre os produtos de origem animal expostos venda
em tais estabelecimentos.15 A facilidade com que esse elemento foi acolhido
pelos colonos justifica talvez uma conjetura: no seria possvel relacion-la

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ao fato de o tamandu caminhar ordinariamente de mos torcidas,


voltando contra o ar as longas garras que, destinadas a abrir formigueiros e cupins, em casos extremos a ferir de morte adversrios perigosos, no
tocam o solo?
Pode-se comparar a essa sugesto a crena, disseminada entre antigos
colonos castelhanos na Amrica do Sul, de que as unhas da preguia constituem eficaz remdio contra molstias do corao. O fato de a preguia
trazer o peito frequentemente marcado e algumas vezes at chagado pelas
prprias garras considerado motivo plausvel para semelhante crena. A
mesma virtude atribuiu-se, alis, s unhas de outros animais, s da anta,
por exemplo, que, segundo Lozano, vtima desse achaque e sentiendo sus
efectos, aplica la mano al corazon y recreandolo con su virtud, sana en
breve.16 Como fcil imaginar, preferiam-se para esse fim as unhas da
mo esquerda.
No Brasil, a anta aparece, perante a velha medicina e o curandeirismo,
com outras contribuies igualmente apreciveis. Do bucho tiravam-se as
pedras de que falava Rodrigo Csar de Meneses, comparveis na utilidade
s do bezoar; os ossos, queimados e dados a beber, eram aconselhados para
estancar as cmaras e disenterias; a banha aplicava-se em frices nos casos
de reumatismo e mormente de reumatismo articular Casos, alis, em que
tinha fortes competidores, pois a tanto forava o clima do planalto. E realmente no deixa de merecer ateno a extraordinria frequncia com que
aparecem, entre mezinhas tipicamente paulistanas, as que se destinam a acalmar dores reumticas. Quase sempre constam de leos e azeites, e entre
estes os de origem animal, se no tm decidida primazia, so, no obstante,
largamente aproveitados. O sr. F. C. Hoehne observou nos ervanrios de
So Paulo, alm da banha de anta, a de capivara, vendida em pequenos
vidros ou garrafas, a de quati, as de cobras jiboia, sucuri, jararacuu,
cascavel, coral e urutu , a do gamb, a do tamandu, a do tatu, todas indicadas especificamente contra o reumatismo.17

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Essa estranha farmacopeia explica-se, em muitos casos, pelo gosto do


maravilhoso, que perseguia os doutores quinhentistas: herana da cincia
medieval, a que o descobridor de novas terras viera dar maior relevo. No
difcil suspeitar que, para curas miraculosas, se impem teraputicas raras e
exticas. Algum afortunado navegante viria, talvez, encontrar nos
continentes recm-descobertos o famoso segredo da juventude perene, que
atraiu ao litoral da Flrida os companheiros de Ponce de Len. Muitos povoadores chegariam s nossas paragens animados certamente de tais ambies. Aqui, diante de uma linha, de um movimento da natureza, onde no
se reproduzem exatamente as vises habituais, a imaginao adquiria direitos novos. O espetculo de uma paisagem diferente, em um mundo diferente, onde o prprio regime das estaes no obedece ao almanaque, deveria sugerir aos espritos curiosos um prodigioso laboratrio de smplices.
No faltava, certo, quem se limitasse a discernir nessas formas inditas as
imagens de algum modelo remoto e quase relegado da memria. Assim
que, na mandioca, vinham procurar o honesto po de trigo; no pinho da
araucria, a castanha europeia; no abati, o milho, milho alvo do reino; na
prpria carne de tamandu, a de vaca dirias que carne de vaca, sendo
todavia mais mole e macia, adverte Anchieta ; na jabuticaba, a uva ferral ou a ginja Mas, s vezes, interrompia-se o cortejo das vises familiares. E ento era preciso acreditar no milagre, promessa de outros milagres.
Contra as razes da s filosofia, a sensitiva, por exemplo, a que logo
chamaram erva-viva, parece desfazer a distino genrica e necessria entre
o animal e a planta. Esse escndalo s podia ser explicado por alguma preciosa e secreta qualidade. E assim o entendeu Gandavo em seu Tratado:
Esta planta deve ter alguma virtude mui grande, a ns encoberta, cujo effeito no ser pela ventura de menos admiraam. Para a cincia do tempo
deviam ser indiscutveis os motivos em que se apoiava semelhante presuno: Porque sabemos de todas as hervas que Deus criou, continua o
cronista, ter cada huma particular virtude com que fizesse operaes

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naquellas cousas pera cuja utilidade foram creadas, e quanto mais esta a
que a natureza nisto tanto quiz assignalar, dando-lhe hum tam estranho ser
e differente de todas as outras.18
No admira se o gamb, que, no reino animal, apresentava uma singularidade comparvel da sensitiva entre as plantas, tambm parecesse dotado de virtudes admirveis. Virtudes que os povoadores aproveitariam largamente, pois, a darmos crdito ao que diz Simo de Vasconcelos, fornecia
remdio pronto para qualquer achaque. A cauda, que no serve para outra
coisa, era a parte preferida no preparo de mezinhas. Pisada e misturada
com gua, na quantidade de uma ona, era excelente em doenas de rins,
especialmente nas litases, pois algumas doses, tomadas em jejum,
limpavam os rgos e lanavam fora qualquer pedra Alm disso curava
clicas, fazia gerar o leite, tirava espinhas se mastigada, acelerava os partos Essas, e ainda outras espantosas qualidades, alm da bondade da
carne, que alguns comparavam no sabor do coelho europeu, compensariam, talvez, os terrveis danos que o gamb costuma causar s aves
domsticas.19
No parecer excessivo relacionar notvel singularidade de nosso
marsupial a crena de que encerraria grandes virtudes curativas, se nos lembrarmos de que outro prodgio do reino animal, a anhuma, gozava, e ainda
hoje goza, de reputao semelhante. Lendo os escritos de antigos cronistas e
viajantes, encontramos aluses frequentes a essa ave e ao espanto que
causava no europeu, com seu unicrnio frontal, os espores das asas, os ps
desproporcionadamente grandes e o grito, que, segundo Anchieta, fazia
pensar num burro zurrando. De sua abundncia no serto da capitania de
Martim Afonso h testemunhos antigos e numerosos. A prpria designao
primitiva do Tiet j indcio dessa abundncia, pois Anhembi quer dizer
rio das anhumas, ou das anhimas, como ao comeo se chamavam. Se hoje
seu nmero se acha consideravelmente diminudo, devemo-lo, talvez, em
parte, perseguio que desde remotas eras lhe movem os caboclos,

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empenhados em buscar remdio ou preservativo para toda sorte de males.


Do unicrnio, sobretudo, mas tambm dos espores e at dos ossos, em
particular dos ossos da perna esquerda, faziam-se amuletos e mezinhas contra ramos de ar, estupor, mau-olhado, envenenamentos, mordeduras de animais Raspados em gua e dados a beber, curavam os picados de cobras
venenosas. Tal a sua eficcia, que at aos mudos davam o dom da palavra,
como aconteceu a um menino, que entrou a falar, segundo refere o padre
Ferno Cardim, depois que lhe puseram ao pescoo um desses talisms.20
Refere Couto de Magalhes que uma anhuma caada no porto da Piedade,
durante a viagem que realizou ao Araguaia, foi causa de grande desavena
entre alguns dos camaradas que o acompanhavam. Cada qual se achava
com direito ao melhor pedao: este reclamava o unicrnio, aquele os espores, um terceiro, determinado osso. Era costume, em toda a provncia
de Gois, levarem as crianas um desses amuletos atado ao pescoo, com o
que se livrariam de qualquer molstia ou acidente.21
Cabe advertir que, se a atrao do fabuloso pode explicar de algum
modo a popularidade desfrutada em nossa medicina rstica por animais
como o gamb ou a anhuma, seria talvez excessivo presumir que ela fosse
simplesmente criada pelos adventcios. mais razovel acreditar que
pudessem existir, j entre os primitivos moradores da terra, os motivos que
levaram o colono a encontrar certas propriedades mirficas em determinados animais. Pelo menos com relao anhuma h notcia expressa, nos escritos de Cardim ou de Lacerda e Almeida, de que gozava entre os ndios da
mesma extraordinria reputao que veio a adquirir para os portugueses e
seus descendentes. Onde podem ter infludo causas psicolgicas poderosas,
foi certamente no processo de difuso e arraigamento, na sociedade formada pelos conquistadores, de crendices dos naturais da terra.
Quase o mesmo pode dizer-se de outro aspecto, nada irrelevante, da
arte de curar, tal como a praticavam mdicos e curandeiros da era colonial
e como a praticam em larga escala nossas populaes rurais, como seja a

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utilizao teraputica dos excretos animais. Seria injusto pretender relacionar esse fato simples influncia indgena. No h talvez exagero em suporse que nesse terreno a ao do europeu ter sido, ao contrrio, antes ampliadora do que restritiva. Martius, em seu ensaio sobre as doenas e medicinas dos nossos ndios, teve ocasio de observar como faziam estes uma distino entre os excretos que consideravam impuros, e por conseguinte
nocivos, e aqueles que lhes pareciam puros e medicinais.22 Ora, para a prpria cincia europeia, na poca da conquista da Amrica, mal se pode
afirmar que existissem tais discriminaes. Remdios como o album groecum aparecem nas boticas do Velho Continente desde os tempos mais remotos. E no sculo XVIII um mdico portugus refere-se ao amplo emprego
do esterco de co, o nosso clebre jasmim-de-cachorro, contra tumores de
garganta, esquinncias e bexigas, insurgindo-se contra o abuso que dele se
fazia no s entre gente do povo como at entre sangradores, cirurgies e
mdicos, porque, observava, o mesmo he dizer o Pay ou a May, que ao
seu filho lhe doe a garganta, estando j com sinaes de bexigas, que j a Alva
de Co vem pelo caminho.23
provvel, todavia, que as prprias condies do ambiente colonial
proporcionassem alguns elementos em que se poderia aplicar essa medicina
escatolgica. Mrio de Andrade, em seu excelente estudo sobre a medicina
dos excretos, sugere engenhosamente que o costume de se refinar o acar
com esterco de vaca pode muito bem ter infludo sobre a imaginao popular, favorecendo a crena na ao mundificante do excremento. Com o excremento o acar se purifica e aperfeioa. O acar se limpa. O excremento adquire assim um conceito de elemento lustral, purificador. Ora []
uma das prticas mais generalizadas da medicina excretcia justamente a
teraputica das molstias de pele ou atuando sobre a pele. O autor no
deixa de observar que prpria utilizao do estrume animal para vivificar
a terra se relacionaria, de algum modo, o poder reconfortante e revitalizante que os desejos assumem com grande frequncia para a medicina do

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povo.24 Fora dos ncleos de habitao permanente e dos centros de


produo agrria, onde havia mais ocasio para se formarem dessas associaes mentais, outros motivos favoreceriam, sem dvida, o prestgio de
semelhante teraputica.
No custa crer que durante as longas expedies ao serto, onde escasseavam muitos remdios compostos, pudesse expandir-se o emprego medicinal dos excretos. Sabe-se, assim, que na expedio do segundo Anhanguera a Gois, salvou-se de morte certa um dos seus companheiros, frechado por ndios caiaps, unicamente com aplicaes de urina e fumo, alm
das inevitveis sangraduras. Retirado o dito Francisco de Carvalho, relata uma testemunha, o achamos com a boca, narizes e feridas cheios de
bichos, mas vendo que lhe palpitava ainda o corao e que tinha outros
mais sinais de vida, o recolhemos na rancharia, curando-lhe as feridas com
urina e fumo, e sangrando-o com a ponta de uma faca, por no termos melhor lanceta; aproveitou tanto a cura que o Carvalho pela noite tornou a si,
abriu os olhos, mas no pde falar seno no dia seguinte: o regimento que
teve no passou dum pouco de anu e algumas batatas das que achamos na
rancharia.25 interessante notar que a urina, sobretudo a urina quente,
era largamente usada contra inflamaes e tumores; de mistura com fumo,
essa genuna panaceia de nossa medicina popular, considerada elemento essencialmente purificador, pareceria meio ideal para fazer sarar toda sorte de
ferimentos, qualquer que fosse a sua gravidade.
Um tratadista contemporneo de Bartolomeu Bueno e que viveu largos
anos em So Paulo, o dr. Jos Rodrigues de Abreu, deixou-nos descrio resumida dos principais usos mdicos em que entrava a urina. Queriam alguns, diz, que fosse remdio idneo para discutir, resolver e absterger.
Na falta de outro medicamento aplicava-se no encalhe mais superficial dos
humores; nos tumores frios, produzidos por causas externas; nas inflamatrias incipientes e fugilaes, como tambm na aspereza da pele, nas
chagas srdidas, nas gretas e rachaduras das mos e ps e nos gotosos. Faz

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pouco ou nada, acrescenta, para preservar o veneno das vboras; he srdida e menos capaz de louvar-se a sua bebida na occasiam da peste: na Ictercia, no Scirrho do Bao e na Hidropisia contra a opinio de vrios
Escritores; nem tambm a Ourina do marido bebida facilita tanto as parturientes, que no falhe este socorro as mais das vezes.26 A superstio
popular e o curandeirismo conservam ainda hoje alguns desses usos, consagrados outrora at pelos eruditos.
O sistema de vida a que eram forados os sertanistas sugeria-lhes inmeros recursos de emergncia com que se socorressem em casos de molstia ou de acidente. J se viu como, falta de lancetas para a sangria dos enfermos, usavam de simples facas. Nas sezes e pestes gerais do serto, seriam esses instrumentos de grande socorro, ao lado das ervas medicinais que
crescem no mato. O mesmo fogo que cozinhava ou moqueava a caa e que
acendia os morres de escopeta, servia para cauterizar feridas. E finalmente
a mesma plvora, que abate o inimigo, tambm podia restabelecer os
doentes do maculo ou corrupo, ou mal de bicho, que costumava sobrevir
s crises de maleita. Com efeito, para combater essa peste, que, restrita inicialmente s terras da marinha, invadiu no sculo XVIII as minas e quase
todo o serto, nenhum remdio ter adquirido tamanho e to intenso
prestgio quanto o terrvel saca-trapo, em que a plvora figurava como ingrediente obrigatrio ao lado da caninha, da pimenta da terra, do fumo e
algumas vezes tambm do suco de limo azedo.
Embora se narrem verdadeiros milagres da eficincia desse remdio colonial, de crer que a plvora entrasse no composto antes de tudo pela
fora de sugesto que encerra e pela crena de que tornaria a droga muito
mais violenta e, por conseguinte, de maior eficcia curativa. Para a imaginao do povo evidente que quanto mais temvel for uma enfermidade,
tanto mais dolorido deve ser seu tratamento. E dificilmente se desligar da
ideia da plvora a de uma virulncia e energia suscetveis de se

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manifestarem onde quer que ela encontre aplicao. A prpria palavra


saca-trapo faz pensar em armas de fogo.
Outros empregos da plvora na medicina popular teriam nascido da
mesma associao mental que aconselhava seu uso contra a enfermidade do
bicho. De mistura com caldo de limo, era, ao que consta, o remdio predileto da clebre Donana Curandeira no tratamento de impingens. Isso na
capital paulista e em pleno sculo XIX.
Na mesma classe de muitas das mezinhas e dos preservativos citados,
devem incluir-se as frmulas mgicas de que ainda faz uso nosso sertanejo,
ora nos patus atados ao pescoo, ora em oraes, que pronuncia em momentos de perigo. Na maioria dos casos, essas rezas no se diferenciam essencialmente dos simples amuletos, destinados a evitar indiscriminadamente
qualquer molstia ou malefcio. s vezes tm finalidades aparentemente
precisas, como sejam a de impedir a ao funesta do mau-olhado, ou das
bruxarias, do ar, das bexigas, e sarampos, dos venenos ou das dores de
dentes. Na So Paulo seiscentista, certas preces escritas e dirigidas a este ou
quele santo tornavam-se preciosos talisms para quem as possua, pois
traziam o privilgio de imunizar contra determinados males. As do padre
Belchior de Pontes, por exemplo, passavam por eficazes contra picadas de
cobras, desde que escritas com sua prpria letra.27 E assim todos as queriam ter, menos por devoo do que por precauo e amor a esta vida
presente.
As frmulas usuais contra o ar, designao vaga e que pode abranger diversas enfermidades ou acidentes, seriam muitas vezes do tipo daquela
bno do ar, encontrada em apenso a um velho roteiro de bandeirante.
este seu texto: Em nome de Ds. Padre. Em nome de Ds. fo. Em nome do
Esprito Santo. Ar vivo, Ar morto, ar de estupor, ar de perlesia, ar arenegado, ar escomungado, eu te arenego. Em nome da Santicima trindade q.
sayas do corpo desta Creatura, homem ou animal e q. vas parar no mar
sagrado pa. q. viva sam e alliviado. P. N. Maria Credo.28

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O essencial na maioria dessas frmulas salvadoras que a religio (ou a


superstio) deve servir a fins terrenos e demasiado humanos. As potncias
celestiais so caprichosas; uma vez assegurado seu socorro em qualquer
transe da vida, que obstculo se poder erguer s vontades dos homens?
No admira se em pocas que fizeram da pugnacidade virtude suprema, os
ensalmos e rezas se convertessem, muitas vezes, no que chamaramos hoje,
com a mentalidade de hoje, um fator antissocial. prprio de tais pocas
considerar-se que determinados crimes, como o furto, pelo menos o furto
desacompanhado de violncia fsica, rebaixam e desclassificam quem os
pratica; mas o homicida, inclusive o homicida traioeiro, esse poder contar
sempre com a possvel benevolncia dos homens e dos santos. To poderosa foi essa opinio, que consegue subsistir mesmo onde o tempo j dissipou os motivos que a amparavam e que de certo modo a explicavam.29 A
religio, por si s, no era o bastante para abrandar os costumes onde todas as condies materiais e morais tendiam a faz-los rudes. Alm disso
ningum negar que a agressividade turbulenta de um Bartolomeu
Fernandes de Faria, por exemplo, ou dos irmos Leme, chegou a ter, muitas
vezes, uma funo positiva e, ao cabo, necessria.
Um simples patu, nessas circunstncias, torna-se, com grande frequncia, mvel e inspirador dos atos mais temerrios. Na algibeira de um
mamaluco paulista, morto em 1638 na reduo jesutica de So Nicolau,
encontrou-se um papel que trazia estes dizeres: Quem me traz consigo no
morrer no fragor das batalhas, nem expirar sem confessar-se e ir para o
cu.30 O uso de amuletos dessa ordem conserva-se, ainda em nossos dias,
sobretudo nas paragens sertanejas e incultas. As frmulas mgicas que encerram devero agir, ora sobre seu portador, protegendo-o, ora diretamente
sobre o inimigo, amolecendo-o ou desarmando-o. No ltimo caso est a
seguinte orao de so Marcos, que chegou a alcanar terrvel celebridade em algumas regies do sul de So Paulo:

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So Marcos montou a cavalo e foi bater porta de Jesus Cristo. Jesus


Cristo perguntou o que queria. Senhor, eu vim guerrear com os teus inimigos. Se eles puxarem por armas largas, que so as facas, estas se dobraro
da ponta at ao cabo; se eles puxarem por armas estreitas, que so espadas,
estas viraro batedeiras de algodo; se eles puxarem por armas de fogo,
cairo os peixes e correr gua pelo cano; se eles puxarem por armas do
mato, que so os porretes, viraro em hstias. Quem rezar esta orao todas as sextas-feiras ter cem anos de perdo. Amm.

O facnora Antnio Rodrigues de Sousa, preso em Apia pelo ano de


1885, depois de ter resistido com denodo a uma verdadeira multido de homens armados, inclusive aos soldados de Faxina, declarou-se vencido e perdido sem remisso, quando lhe arrancaram do pescoo um breve contendo
a orao de so Marcos.31 Em realidade essa confiana cega na virtude dos
patus considerada indispensvel requisito para sua eficcia. Se eles no
do muitas vezes os resultados prometidos fcil acreditar que seu portador no confiou plenamente na fora mgica que encerram, ou que o adversrio possua alguma orao ainda mais milagrosa.
Vinda do reino, a crena no poder mgico da palavra falada ou escrita
encontrou, entre ns, condies adequadas para ganhar terreno. de notar
que os prprios ndios j se serviam a seu modo de frmulas de encantamento, invocaes ou rezas, em que certas combinaes de palavras, pronunciadas de certa maneira e repetidas determinado nmero de vezes, podem livrar de qualquer perigo a quem as recite devotamente. Algumas vezes
chega a surpreender, nas que Koch-Grnberg coligiu em suas expedies ao
extremo norte da Amaznia, a similitude que apresentam com as oraes e
ensalmos caboclos. Assim, entre o gentio iaricuna ou taulipangue, quem
deseje amansar seu pior inimigo ter de preparar-se, conforme determinadas regras de antemo fixadas, executar trejeitos apropriados e recitar um
discurso que, vertido para o portugus, principia, mais ou menos, nestes

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termos: Desvio as armas de meus inimigos, quando elas esto prestes a


matar-me. Quando [os meus inimigos] esto furiosos, fao com que seus
corpos se enfraqueam. Retiro a fora de seus coraes. Fao com que se riam [].32
Na forma, no contedo, na inteno, tais os pontos de contato existentes entre essa e certas oraes mgicas largamente conhecidas dos sertanejos, como a de so Marcos, ou a de santa Clara a ltima usada
ainda hoje no interior de So Paulo pelos que desejam abrandar os
inimigos, tornando-os mansos como cordeiros , que lcito perguntar
se no haveria aqui, mais do que mera coincidncia, o resultado de uma interao assdua de crendices importadas e prticas indgenas.

* Em Caminhos e fronteiras (ed. original 1957). So Paulo, Companhia das Letras,


1994.

Experincia e fantasia*

O gosto da maravilha e do mistrio, quase inseparvel da literatura de viagens na era dos grandes descobrimentos martimos, ocupa espao singularmente reduzido nos escritos quinhentistas dos portugueses sobre o Novo
Mundo. Ou porque a longa prtica das navegaes do Mar Oceano e o assduo trato das terras e gentes estranhas j tivessem amortecido neles a
sensibilidade para o extico, ou porque o fascnio do Oriente ainda absorvesse em demasia os seus cuidados, sem deixar margem a maiores surpresas, a verdade que no os inquietam, aqui, os extraordinrios portentos, nem a esperana deles. E o prprio sonho de riquezas fabulosas, que no
resto do hemisfrio h de guiar tantas vezes os passos do conquistador
europeu, em seu caso constantemente cerceado por uma noo mais
ntida, porventura, das limitaes humanas e terrenas.
A possibilidade sempre iminente de algum prodgio, que ainda persegue
os homens daquele tempo, mormente em mundos apartados do seu, alheios
aos costumes que adquiriram no viver dirio, no deixar de afet-los, mas
quase se pode dizer que os afeta de modo reflexo: atravs de idealizaes
estranhas, no em virtude da experincia. possvel que, para muitos,
quase to fidedignos quanto o simples espetculo natural, fossem certos
partos da fantasia: da fantasia dos outros, porm, no da prpria. Mal se
esperaria coisa diversa, alis, de homens em quem a tradio costumava
primar sobre a inveno, e a credulidade sobre a imaginativa. De qualquer
modo, raramente chegavam a transcender em demasia o sensvel, ou mesmo
a colori-lo, retific-lo, complic-lo, simplific-lo, segundo momentneas
exigncias.

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O que, ao primeiro relance, pode passar por uma caracterstica moderna daqueles escritores e viajantes lusitanos sua adeso ao real e ao
imediato, sua capacidade, s vezes, de meticulosa observao, animada,
quando muito, de algum interesse pragmtico no se relacionaria, ao
contrrio, com um tipo de mentalidade j arcaizante na sua poca, ainda
submisso a padres longamente ultrapassados pelas tendncias que governam o pensamento dos humanistas e, em verdade, de todo o
Renascimento?
Nada far melhor compreender tais homens, atentos, em regra geral, ao
pormenor e ao episdico, avessos, quase sempre, a indues audaciosas e
delirantes imaginaes, do que lembrar, em contraste com o idealismo, com
a fantasia e ainda com o senso de unidade dos renascentistas, o pedestre
realismo e o particularismo prprios da arte medieval, principalmente de
fins da Idade Mdia. Arte em que at as figuras de anjos parecem renunciar
ao voo, contentando-se com gestos mais plausveis e tmidos (o caminhar,
por exemplo, sobre pequenas nuvens, que lhes serviriam de sustentculo,
como se fossem formas corpreas), e onde o milagroso se exprime atravs
de recursos mais convincentes que as aurolas e nimbos, to familiares a
pintores de outras pocas.1
S a obstinada iluso de que a capacidade de apreender o real se desenvolveu at aos nossos dias numa progresso constante e retilnea pode
fazer-nos esquecer que semelhante retrocesso no se deu apenas na esfera
da arte. Se parece exato dizer-se que aquela iluso foi estimulada e fortalecida pelo inegvel incremento das cincias exatas e da observao da
Natureza, a contar do sculo XVI, indubitvel, no entanto, que nossa
noo da realidade s pde ser obtida em muitos casos por vias tortuosas,
ou mesmo por escamoteaes ainda que transitrias, do real e do concreto.
bem significativo o vio notvel alcanado, em geral, durante o
Renascimento, por estudos tais como os da retrica, da magia, da astrologia, da alquimia, que, na sua maior parte, julgamos hoje anticientficos e

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ineficazes, por isso mesmo que nos parecem tender a algumas daquelas escamoteaes. Na primavera da Idade Moderna, quando tradio medieval, rabe e crist se alia a do mundo clssico, agora ressuscitada, povoando
o cu de imagens onde se transfiguram, ganhando foras novas, as crenas
mitolgicas da Antiguidade,2 longe de chegarem a desfalecer , ao contrrio, um recrudescimento o que conhecem muitos desses estudos.
Em todo o longo curso da polmica dos humanistas contra a escolstica
e o aristotelismo, a superioridade frequentemente afirmada da retrica em
confronto com a dialtica e a lgica relaciona-se para muitos sua capacidade de aderir mais intimamente ao concreto e ao singular ou, ainda, sua
eficcia maior como instrumento de persuaso.3 Pode dizer-se que o influxo
deste modo de sentir vai marcar ulteriormente o pensamento e, segundo todas as probabilidades, a esttica dos seiscentistas, dirigindo esta ltima, de
um lado, no sentido de esquivar-se expresso direta, e de outro, paradoxalmente, para a forma incisiva e sem meandros.
A propsito deste ltimo aspecto houve mesmo quem relacionasse especulao de certos humanistas a doutrina do estilo cho, propugnada
pelos puritanos, e nela visse o prenncio, quando no exatamente a causa
do racionalismo. Contudo, o pano de fundo daquela especulao ainda o
complexo de ensinamentos contra os quais ela procura rebelar-se, ganhando foras atravs desta rebelio: o aristotelismo e a escolstica medieval, mas a escolstica de fsicos e lgicos, como o fora o portugus Pedro
Hispano, no tanto a de telogos, como o prprio santo Toms de Aquino.
principalmente nos pases ibricos que, apesar de Vives, por exemplo,
ou dos erasmistas hispnicos, mais poderosos se vo fazer os entraves da
tradio (em particular da tradio aristotlica, logo depois retomada, e da
escolstica, recuperada e quase canonizada, at fora das universidades) a
certas manifestaes extremadas do humanismo. s animadverses de um
Pedro Ramus, to influentes entre os povos do Norte,4 ningum se h de
opor com vivacidade mais agastada, em prol do Estagirita e da

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Universidade, do que, em sua Responsio, de 1543, o portugus Antnio de


Gouveia.5
Mesmo nesses pases, porm, mal se poder dizer sem exagero que
ficar intil todo o trabalho desenvolvido pelos humanistas, em sua campanha antiescolstica ou antiaristotlica. Da exaltao da retrica, oposto
desse modo lgica e dialtica, e ainda da averso declarada a todo
pensamento de cunho abstrato e puramente especulativo, permanecero
neles sinais duradouros.
Se a tanto vo as consequncias do interesse generalizado pela retrica,
numa poca em que se situam as verdadeiras origens do moderno racionalismo e experimentalismo, dificilmente se dir que foi menos eminente o
prestgio, ento, de certas doutrinas que a experincia e a razo parecem
hoje repelir. No inteiramente justo pretender-se, e houve no entanto
quem o pretendesse, que o ocultismo da Idade Mdia se reduz baixa magia dos bruxedos, ao passo que a grande magia pertence de fato ao Renascimento. E todavia parece exato dizer que durante a era quinhentista e ao
menos at Giordano Bruno e Campanella, se no mais tarde, as ideias mgicas alimentam constantemente a mais conhecida literatura filosficoteolgica.
No tem mesmo faltado ultimamente quem procurasse assinalar a ntima relao existente entre as operaes mgicas e a prpria cincia experimental dos sculos XVI e XVII. Por mais que um Bacon, por exemplo,
tivesse procurado eliminar de seu sistema as fbulas, maravilhas, curiosidades e tradies, a verdade que no logrou sustar a infiltrao nele de
princpios dotados de forte sabor mgico e ocultista. E embora sem poupar
acres censuras Astrologia, por exemplo, chega a admitir, no obstante,
que essa arte h de depurar-se apenas de excessos e escrias, mas no deve
ser inteiramente rejeitada.
Por outro lado, os rastros que muitas concepes mgicas deixariam impressos nas suas teorias filosficas, em sua biologia, sobretudo em sua

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medicina, que em alguns pontos parece confundir-se com a charlatanice, s


se notam em escala muito menor na doutrina cartesiana, porque o terreno
por estar aberto deixa naturalmente poucas oportunidades para uma invaso ostensiva da magia e do ocultismo.
Mas quem, como o prprio Descartes, ousou confessar sua incapacidade de discorrer sobre experincias mais raras antes de conseguir investigar
ervas e pedras miraculosas da ndia, ou de ver a ave Fnix e tantas outras
maravilhas exticas, e alm disso se valeu de lugares-comuns tomados
magia natural, para abordar segredos cuja simplicidade e inocncia nos impedem de admirar as obras dos homens, no pode ser considerado to radicalmente infenso a tal ou qual explicao oculta de fatos empricos. E as
causas fornecidas para as propriedades do m e do mbar por um esprito
como o seu, que tinha em mira dar motivos racionais e mecnicos para
fenmenos supostamente ocultos, j puderam ser interpretadas como de
molde a animar, e no a destruir, a crena na existncia de tais fenmenos.6
Assim, as mesmas correntes espirituais que vo desembocar a seu tempo
na negao do sobrenatural, passando sucessivamente pelo naturalismo, o
racionalismo, o agnosticismo e enfim pelo atesmo sem rebuo ou temor,
parecem ocupadas, num primeiro momento, em retardar o mais possvel e,
por estranho que parea, em contrariar a marcha no sentido da secularizao crescente da vida: meta necessria, posto que nem sempre manifesta,
dos seus esforos. De modo que no hesitam em ataviar, idealizar ou querer
superar a qualquer preo o espetculo mundano. Propondo-se uma realidade movedia e ativa, rica em imprevistos de toda sorte, elas destoam abertamente do tranquilo realismo daqueles que, ancorados na certeza de uma
vida ditosa e perene, ainda que pstuma, consentem em aceitar o mundo
atual assim como se oferece aos sentidos, e se recusam a vesti-lo de galas
vs.
O resultado que uns, meio desenganados, talvez sem o saber, das
promessas consoladoras, e movidos de uma desordenada impacincia,

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procuram ou j cuidam ter encontrado na vida presente o que os outros


aguardam da futura, de sorte que o mundo, para suas imaginaes, se converte num cenrio prenhe de maravilhas. Aos ltimos, porm, o viver cotidiano nem os deixa oprimidos, nem os desata dos cuidados terrenos, e o
freio que parece moderar sua fantasia uma esperana contente e
sossegada.
No est um pouco neste caso o realismo comumente desencantado,
voltado sobretudo para o particular e o concreto, que vemos predominar
entre nossos velhos cronistas portugueses? Desde Gandavo e, melhor, desde
Pero Vaz de Caminha at, pelo menos, frei Vicente do Salvador, uma curiosidade relativamente temperada, sujeita, em geral, inspirao prosaicamente utilitria, o que dita as descries e reflexes de tais autores. A extravagncia deste ou daquele objeto, que ameaa desafiar o costume e a ordem
da Natureza, pode ocasionalmente acarretar, certo, alguma vaga sugesto
de mistrio. De que nos serve, porm, querer penetrar a todo o transe esses
segredos importunos? Muito mais do que as especulaes ou os desvairados
sonhos, a experincia imediata o que tende a reger a noo do mundo
desses escritores e marinheiros, e quase como se as coisas s existissem
verdadeiramente a partir dela. A experincia, que madre das coisas, nos
desengana e de toda dvida nos tira,7 assim falou um deles nos primeiros
anos do sculo XVI.
Madre das coisas, no apenas sua mestra, de acordo com a frmula antiga, que mal principiavam a reabilitar pela mesma poca espritos
do porte de Leonardo. A obsesso de irrealidades , com efeito, o que
menos parece mover aqueles homens, em sua constante demanda de terras
ignotas. E, se bem que ainda alheios a esse senso do impossvel, por
onde, segundo observou finalmente Lucien Febvre, pode distinguir-se a
nossa da mentalidade quinhentista,8 nem por isso mostravam grande af
em perseguir quimeras. Podiam admitir o maravilhoso, e admitiam-no at
de bom grado, mas s enquanto se achasse alm da rbita de seu saber

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emprico. Do mesmo modo, em suas cartas nuticas, continuaro a inscrever certos topnimos antiquados ou imaginrios,9 at o momento em que se
vejam levados a corrigi-los ou suprimi-los, conforme o caso.

No era essa, ento, a atitude comum entre povos navegadores. J s


primeiras notcias de Colombo sobre as suas ndias tinham comeado a
desvanecer-se naquele Novo Mundo os limites do possvel. E se todas as
coisas ali surgiam magnificadas para quem as viu com os olhos da cara, apalpou com as mos, calcou com os ps, no seria estranhvel que elas se
tornassem ainda mais portentosas para os que sem maior trabalho e s com
o ouvir e o sonhar se tinham por satisfeitos. Nada parece, alis, quadrar
melhor com certa sabedoria sedentria do que a impacincia de tudo resolver, opinar, generalizar e decidir a qualquer preo, pois o nimo ocioso no
raro se ajusta com a imaginao aventureira e, muitas vezes, de onde mais
minguada for a experincia, mais enfunada sair a fantasia.
Reduzidas porm palavra impressa, com o prestgio que se associa
novidade, muitas razes falsas e caprichosas deveriam ganhar, por aquele
tempo, a fora das demonstraes. A Rabelais, ou a quem escreveu o
quinto livro de Pantagruel, deve-se certa alegoria que traduz a importncia
atribuda, entre seus contemporneos, literatura corrente sobre as terras
incgnitas. Disforme velhinho, de enorme goela em que se agitam sete lnguas ou uma lngua repartida em sete , a falarem simultaneamente em
sete idiomas diversos, o prodigioso Ouyr-Dire, apesar de cego e paraltico
das pernas, ostenta da cabea aos ps tanto de orelhas quanto de olhos
tivera Argos.
Cercado de uma chusma de homens e mulheres, sempre atentos e gulosos de cincia, no cessa o monstro de ministrar-lhes, ajudado do mapamndi, explicaes sumrias, em breves e incisivos aforismos, a respeito das
mais notveis maravilhas existentes em toda a superfcie desta esfera

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terrestre, com o que se fazem eles sapientssimos doutores, aptos a discorrer


de cor e com perfeita elegncia, sobre os mnimos aspectos da matria versada. Matria de que toda uma vida humana haveria de representar, normalmente, muito pouco para se conhecer sua centsima parte.
No sem alguma surpresa que, no rol dos historiadores antigos e
modernos, dissimulando-se por trs de um tapete, a trabalhar afanosamente
para Ouvir-Dizer e seus discpulos, vamos encontrar (nico portugus nominalmente citado entre os membros de vasta equipe, que no inclui um
Vasco da Gama, como no inclui, alis, Colombo, nem Vespcio) o
descobridor da terra de Santa Cruz.10 E j alguma coisa o fato desse Pietre
lvares surgir na relao mutilado apenas do seu apelido mais notrio,
quando outros nomes o de Andr Thevet, por exemplo, convertido em
Tevault, ou o de Cadamosto, transformado em Cadacuist de to estropiados se tornam quase irreconhecveis.
De qualquer modo a presena de Pedro lvares Cabral numa ilustre
companhia de cronistas ou, como l est, de historiadores, companhia to
larga quanto ecltica, pois abrange, entre outros, Estrabo e Plnio, Herdoto e Marco Polo, Haton, o Armnio e o papa Pio II, ou seja, Eneias
Silvio Piccolomini, s seria explicvel por alguma estranha confuso: confuso, talvez, entre o almirante lusitano e o chamado Piloto Annimo,
autor de uma das relaes conhecidas de sua viagem.11
A parte que cabe aos portugueses nas origens da geografia fantstica do
Renascimento acha-se, realmente, em ntida desproporo com a multplice
atividade de seus navegadores. Sensveis, muito embora, s louanias e gentilezas dos mundos remotos que a eles se vo desvendando, pode dizer-se,
no entanto, que ao menos no caso do Brasil escassamente contriburam
para a formao dos chamados mitos da conquista. A atmosfera mgica de
que se envolvem para o europeu, desde o comeo, as novas terras descobertas parece assim rarefazer-se medida que penetramos a Amrica lusitana.
E quando muito guisa de metfora, que o enlevo ante a vegetao

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sempre verde, o colorido, variedade e estranheza da fauna, a bondade dos


ares, a simplicidade e inocncia das gentes tal lhes parece, a alguns, essa
inocncia que, dissera-o j Pero Vaz de Caminha, a de Ado no seria
maior quanto vergonha pode sugerir-lhes a imagem do Paraso
Terrestre.
Se imagem semelhante alguma vez lhes ocorrera, alis, no curso de sua
j longa tradio nutica, fora, talvez, quando, passados os primeiros
decnios de explorao da costa africana, queles quadros que at ento
tinham descortinado quase incessantemente, de baixos de pedra e areia
movedia, em que nem cresce erva, nem h mostras de coisa viva, sucede,
transposta a foz do Senegal, o espetculo de um imenso pas verdejante,
florido e frtil, como a lembrar-lhes um stio encantado.
Ao majestoso de tal espetculo imprimia ainda um cunho de mistrio a
verso de que as guas do mesmo rio vinham da regio das nascentes do
Nilo. Alcanado o lugar em 1445 por Dinis Fernandes, dez anos depois um
navegante veneziano a servio do infante d. Henrique imagina-se, escudado
no parecer de homens sbios, em face de um dos muitos ramos do Gion,
que nasce no den: outro ramo seria o Nilo.12
Note-se, porm, que no era de forja lusitana ou sequer quatrocentista
essa curiosa teoria que levava um dos tributrios do Gion por certos
autores identificado com o prprio Nilo a ir despejar as guas no
Atlntico. Pretendeu-se com bons argumentos que o primeiro a formul-lo
fora Eutimenes de Masslia, e o priplo que celebrizou esse nauta data do
sexto sculo antes de Cristo. Impressionara-se ele com a presena em um
rio africano que desemboca no Atlntico de bestas-feras em tudo semelhantes s que se encontram no Egito. Assim se l na transcrio que de seu
testemunho nos d Sneca, como tambm a afirmativa lacnica de que o
Nilo corre naquelas partes ocidentais: Navigavi Atlanticum mare. Inde
Nilus fluit [].13 Outros testemunhos antigos precisam que as tais bestas,
semelhantes s do Egito, eram crocodilos e tambm hipoptamos.

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Que Eutimenes tivesse efetivamente alcanado a boca do Senegal,


ponto ainda hoje controverso. Em apoio de semelhante presuno vem
justamente aquela referncia aos crocodilos, que, a julgar pelas condies
atuais, no poderiam encontrar-se em nenhum outro lugar mais ao norte na
costa atlntica da frica.14 Como esses grandes surios passavam ento por
uma espcie de prerrogativa do Nilo, no custava aparentar a este todo rio
onde porventura se achassem. Foi o que se deu com o prprio Indo, que
ainda ao tempo de Alexandre, e para o prprio Alexandre, passava por ser,
em realidade, o curso superior do Nilo.
Por incrvel que possa parecer, a ideia continuou a ter crdito durante
muitos sculos, e saiu mesmo fortalecida com o advento do cristianismo.
Pois no est no Gnesis que manava do Paraso Terreal um rio para reglo, e dali se tornava em quatro ramos, o Fison, o Gion, o Heidequel e o Eufrates? Desde que os trs primeiros passaram a ser em geral identificados
com o Ganges, o Nilo e o Tigre, respectivamente, restava todavia um problema de difcil soluo: onde e como chegariam suas correntes a confluir?
Flvio Josefo dissera do den que era regado por um s rio, cuja corrente
circunda a Terra, subdividida em quatro braos. A dificuldade foi por alguns resolvida com a sugesto de que as guas desse rio iam unir-se, na sua
maior parte, por baixo da terra.
Registrando semelhante verso, que tambm se acha bem documentada,
alis, na monumental antologia crtica das antigas viagens de descobrimento elaborada pelo dr. Richard Hennig, pde Howard R. Patch invocar
a afirmao de Filostrgio de que as guas do Nilo ou Gion, depois de
deixarem o den e antes de chegarem a qualquer stio habitado, se dirigem
secretamente ao mar ndico; empreendem ento uma espcie de curso circular e logo passam por baixo de todo o continente, que se estende at o mar
Vermelho, onde penetram tambm s ocultas, para irem reaparecer, afinal,
sob os montes chamados da Lua. Ali arrebentam de quatro fontes, no
muito arredadas umas das outras, que lanam suas guas a grandes alturas.

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Em seguida cai o rio em um precipcio alcantilado e, atravessada a Etipia,


entra por fim em terra do Egito.15
Por menos espantosa, na aparncia, a teoria de que o Nilo deitava um
brao para o poente e que este bem poderia ser o Senegal dos antigos navegadores portugueses teve mais longa vida do que a de sua comunicao
subterrnea e submarina com o Indo ou o Ganges. Segundo observa Rinaldo Caddeo, em nota sua edio das viagens de Cadamosto, ainda em
1711 o alemo G. B. Homann casa o Nilo com o Nger, chamando a um
Nilus albus e a outro Nilus ater: ao ltimo faz desaguar no Atlntico atravs de vrios ramos, um dos quais seria o Senegal.16 Durante toda a Idade
Mdia, a teoria iniciada por Eutimenes e bem acolhida de muitos autores
da Antiguidade clssica fora acreditada principalmente pelos gegrafos
rabes, que, desde Edrisi, por volta de 1150 de nossa era, tinham conhecimento do Nger, a que denominavam o Nilo dos negros. O prprio Edrisi
chegara a dizer textualmente que, se o Nilo egpcio corre do sul para o
norte, outra parte do mesmo rio se dirige do oriente at aos extremos limites, no poente: ao longo deste brao estendem-se em sua totalidade ou
maior parte os pases dos pretos.17
No impossvel que, para Cadamosto e seus companheiros portugueses, razes semelhantes s que tinham levado o marinheiro massiliota
a associar ao Nilo um dos rios africanos que desembocam no Atlntico,
tivessem servido para fortalecer a mesma convico. O fato que, depois de
aludir existncia de hipoptamos no Gmbia e em muitos outros cursos
de gua da regio,18 acrescenta que esse animal no se acha em outras
partes navegadas pelos cristos, ao que ouvira dizer, salvo, talvez, no Nilo:
non si trova in altre parti dove si naviga per nostri Cristiani, per quanto
ho potuto intendere, se non per ventura nel Nilo. De qualquer modo, to
generalizada andava a opinio de que este e o Senegal representam galhos
de um mesmo rio, que antes mesmo da primeira viagem do navegador
veneziano a servio do infante d. Henrique, encontrava ela guarida na

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clebre bula Romanus Pontifex de Nicolau V, onde se diz das caravelas lusitanas mandadas a descobrir as provncias martimas para a banda do polo
antrtico, terem alcanado a boca de um rio que se pensava ser o Nilo.
de crer que, herdando essa opinio dos gegrafos rabes, ou mesmo
de numerosos autores da Antiguidade greco-romana, tais como Herdoto,
Aristteles ou Plnio, no duvidassem muitos portugueses em aceit-la,
tanto mais quanto se limitaram suas exploraes geralmente orla martima, onde no havia lugar para se verificar sua falsidade.
A imagem dessa frica insular, abraada, em grande parte de seu territrio, pelos dois ramos de um mesmo rio, no deixaria de ser sugestiva,
alis, para um povo dado navegao. Da mesma forma poderiam figurar
ainda uma ndia insular, tendo em conta que, para o gentio daquelas
partes, era fama, segundo refere Joo de Barros, que o Indo e o Ganges
saam de uma veia comum: de onde a fbula dos dois irmos que entre eles
corria.19 E sabe-se como o fato de numerosos mapas quinhentistas e seiscentistas mostrarem as guas do Amazonas e as do Prata unidas no nascedouro, atravs de uma grande lagoa central, levou o historiador Jaime
Corteso a sugerir ultimamente a ideia de uma ilha Brasil, que teria sido
concebida entre os portugueses da poca sob a forma de mito geopoltico.
No fcil, contudo, imaginar de que forma concepes como essa, se
que existiram de fato, poderiam ter tido papel to considervel na expanso
lusitana. No caso particular da frica, onde elas deviam encontrar terreno
excepcionalmente favorvel a seu desenvolvimento, devido velha sugesto
de que as guas do Senegal, assim como as do Nilo, provinham do prprio
Paraso Terreal, nada faz crer que chegassem a exercer sobre aqueles navegantes algum extraordinrio fascnio. E se tal crena logrou ser amplamente
partilhada em Portugal, o que dela nos chega, em escritos dos primeiros
anos do sculo XVI, quando muito o abafado eco: certa aluso, por exemplo, a um pas abenoado, onde os homens aparentemente no adoecem,
ou, se j enfermos, logo ficam sos em l chegando.

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Com efeito, numa pgina do Esmeraldo referente Etipia inferior, que


como ento se chamava a zona limitada ao norte pelo rio do anag,
Duarte Pacheco Pereira d como certo e sabido que nunca, em algum
tempo, morreram ali homens de pestelencia. E no somente era dotado o
stio dessa admirvel virtude, que a majestade da grande natureza deu,
mas ainda temos, por experincia, que os navios em que para aquelas
partes navegamos, tanto que naquele crima so, nenhuns dos que neles vo,
desta infirmidade morrem, posto que desta cidade de Lisboa, sendo toda
deste mal, partam e neste caminho alguns aconteam de adoecer e outros
morrer; como na Etipia so, nenhum dano recebem.20
Mesmo se sucedia capitularem momentaneamente ao pendor para o
fabuloso, quase sempre na experincia madre das coisas que vemos
fiarem-se os marinheiros e exploradores portugueses da poca: os olhos que
enxergam, as mos que tateiam, ho de mostrar-lhes constantemente a
primeira e a ltima palavra do saber. Saber este ainda fiel a ponderados
conselhos como os de el-rei d. Duarte, quando reclama de seu leitor que
no se deixe mover sem fundamento certo, nem cure de signos, sonhos ou
topos de vontade.21 E que ir marcar as prprias pginas dos Lusadas,
numa das oitavas finais, onde o poeta, falando a d. Sebastio, exclama, a
propsito da disciplina militar prestante, que esta no se aprende
[] na fantasia,
Sonhando, imaginando ou estudando,
Se no vendo, tratando e pelejando.22

A explorao pelos portugueses da costa ocidental africana e, depois,


dos distantes mares e terras do Oriente poderia assimilar-se, de certo modo,
a uma vasta empresa exorcstica. Dos demnios e fantasmas que, atravs de
milnios, tinham povoado aqueles mundos remotos, sua passagem vai deixar, se tanto, alguma vaga ou fugaz lembrana, em que as invenes mais

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delirantes s aparecem depois de filtradas pelas malhas de um comedido


bom senso.
inclinao para engrandecer eventualmente ou para falsear as coisas
vistas no ultramar desconhecido, ope-se neles a fidei faciendae difficultas,
de que chegar a lamentar-se o bispo d. Jernimo Osrio. Aubrey Bell no
hesita em afirmar de todos os viajantes portugueses quinhentistas, que se
pem de guarda contra a incredulidade notria que distingue pela mesma
poca os seus conterrneos, e a semelhante regra no abre exceo o
prprio Ferno Mendes Pinto, cujos escritos, tidos durante longo tempo
como fantasiosos, lhe parecem guardar, apesar de tudo, o cunho da verdade.23
No haver grande exagero em dizer-se daqueles homens que, alheios,
embora, s ruidosas especulaes, puderam, com seu tosco realismo, inaugurar novos caminhos ao pensamento cientfico, no alvorecer dos tempos
modernos, pelo simples fato de terem desterrado alguns velhos estorvos ao
seu progresso. E dificilmente se poderia deixar de dar razo a historiadores
portugueses que assinalam a importante contribuio prestada nesse sentido, por aqueles viajantes e marinheiros. Eliminar erros e prejuzos, escreve judiciosamente um desses historiadores, equivale pelo menos a desbravar o acesso verdade, e este foi, com efeito, o primeiro e mais retumbante resultado dos descobrimentos. As ideias geogrficas acerca da frica
comearam a ruir subitamente com a passagem do equador, e com este
rasgo audaz os nossos pilotos articulam, ao mesmo tempo, os primeiros
desmentidos cincia oficial e aos prejuzos comumente admitidos. A inabitabilidade da zona trrida, certas ideias sobre as dimenses da Terra, o stio do orbe, as imaginadas propores das massas lquida e slida de nosso
planeta, os horrveis monstros antropolgicos e zoolgicos, as lendas de ilhas fantsticas e de terrores inibitrios tudo isso que obscurecia o entendimento e entorpecia a ao foi destrudo pelos nossos pilotos com o
soberano vigor dos fatos indisputveis.24

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E um erudito pesquisador da histria literria dos descobrimentos martimos pde de modo semelhante, e sem intuito, alis, de pretender associla diretamente sobriedade de imaginativa daqueles pilotos e exploradores,
apresentar como uma das consequncias de sua obra a progressiva retrao
da rea tradicional dos pases da lenda e do sonho. Na poca de Colombo
e de Pigafetta, observa efetivamente Leonardo Olschki, as experincias
coloniais dos portugueses tinham arrebatado, at mesmo s terras da sia e
da frica, muitos dos seus encantos. medida que, no sculo XV,
prosseguiam os empreendimentos inspirados por Henrique, o Navegador,
ao longo da orla ocidental africana, as representaes fabulosas e monstruosas preexistentes se iam apagando dos roteiros, dos mapas, das
imaginaes, deslocando-se para outros rumos. Desde que Dinis Dias
tomou posse do Cabo Branco, em 1445, e que, passado um ano, lvaro
Fernandes se lanou at embocadura do rio Grande, ou que Alvise Da C
Da Mosto, gentil-homem veneziano, penetrou na regio do Senegal, subindo o curso do rio para lugares no sabidos, a costa africana deixou de
ser uma incgnita e, em seguida s exploraes de Bartolomeu Dias,
pareceu despojar-se at de seus mistrios. E quando, mais tarde, Vasco da
Gama, dobrando o cabo da Boa Esperana, chega, aos 20 de novembro de
1498, vista de Calicute, tambm a ndia fabulosa vai converter-se num
imenso mercado que o grande navegador, feito vizo-rei, ensinar a desfrutar em nome de seu soberano.25

Seria possvel dizer o mesmo, com a mesma nfase, a propsito das


faanhas nuticas de outros povos, dos castelhanos em particular? No
precisamente um aguar-se do senso da maravilha e do mistrio o que
parece ocorrer, ao menos nos primeiros tempos, quando seus marinheiros
entram em contato com os mundos distantes e ignorados? J ao tempo de
Colombo, a crena na proximidade do Paraso Terreal no apenas uma

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sugesto metafrica ou uma passageira fantasia, mas uma espcie de ideia


fixa, que ramificada em numerosos derivados ou variantes acompanha ou
precede, quase indefectivelmente, a atividade dos conquistadores nas ndias
de Castela.
Ao chegar diante da costa do Pria, esse pressentimento, que aparentemente animara o genovs desde que se propusera alcanar o Oriente pelas
rotas do Atlntico, acha-se convertido para ele, e talvez para os seus companheiros, numa certeza inabalvel que trata de demonstrar com requintes
de erudio. Assim, na carta onde narra aos reis catlicos as peripcias da
terceira viagem ao Novo Mundo outro mundo, nas suas prprias
expresses , prope-se seriamente, logo que tenha mais notcias a respeito, mandar reconhecer o stio abenoado onde viveram nossos primeiros pais.26
Certas verses geralmente bem apoiadas nos juzos dos telogos, que
tendem a situar o Paraso nos confins da sia, parecem corresponder em
tudo aos dados da geografia fantstica em que se deixava embalar o navegante. Se vista da ilha de Haiti julgara, de incio, ter chegado diante da
bblica Ofir e quantos, depois dele, no entretiveram a mesma ideia
sobre as mais diversas regies do Novo Mundo? , a interpretao dada
aos nomes indgenas firmar logo a obstinada convico de que aportara ao
Extremo Oriente. Cibao, por exemplo, seria uma simples variante fontica
do Cipangu de Marco Polo, e no prprio nome de canibais, associado ao
gentio mais intratvel e sanhoso daquelas ilhas, chegava a descobrir uma
aluso evidente ao gro-co da Tartria.
A essa porfia e de procurar prevenir na medida do possvel quaisquer
dvidas sobre a veracidade de suas identificaes, prende-se o zelo que teve,
segundo relembrou, no h muito, um historiador, de recolher os espcimens da flora do lugar que lhe parecessem aptos a dar-lhes mais peso.
Como existisse ali certo arbusto cujas folhas cheiravam a canela, no houve
hesitao: era canela. Que melhor prova para sua pretenso de ter

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alcanado o Oriente das especiarias? Assim tambm o nogal del pas, com
suas pequeninas nozes, imprestveis para a alimentao, viu-se assimilado
lembra-o ainda Samuel Eliot Morison ao coqueiro das ndias, celebrado por Marco Polo.27 Vrios homens acharam umas razes no mato e
levaram-nas logo a mestre Sanchez cirurgio para que as examinasse: este,
como os que mais se comprazem em abonar de imediato os prprios pareceres e d-los por certos do que em cuidar se o so, deliberou arbitrariamente que se tratava, nada menos, do precioso ruibarbo da China.
O prprio ouro, to vivamente almejado, pressentido e j tocado com a
imaginao, ainda antes de dar de si mostra menos equvoca, sendo exato
que a s existncia dele naquelas partes pagaria todo o trabalho de
descobrimento e conquista, devia tambm contribuir a seu modo para corroborar essa pretenso. Pois no assentara Colombo que at costa de Veragua se estendiam as famosas minas do rei Salomo, situadas por Josefo na
urea, ou seja, ao oriente da ndia?28
No s daria aquele ouro grande acrscimo Fazenda Real, alm de
cobrir os gastos havidos para to gloriosa empresa, como o fora a incorporao de novos mundos ao patrimnio da Coroa, mas sobretudo poderia
servir a fins mais devotos, entre estes o da recuperao do Santo Sepulcro
em Jerusalm. E a presena de tamanhos tesouros nas terras descobertas, se
no bastava para atestar a vizinhana com o paraso perdido, de qualquer
forma dava meios para o acesso eterna bem-aventurana. Assim cuidava,
com efeito, o genovs, e escrevendo da Jamaica, em 1503, aos reis catlicos,
reafirma com singular veemncia essa convico: o ouro, dizia ento, excelentssimo: de ouro faz-se tesouro, e com ele, quem o tem, realizar
quanto quiser no mundo, e at mandar as almas ao paraso.29 De sorte
que, faltando a remunerao deste mundo, sempre haveria de acudir a
celeste.

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* Em Viso do paraso (ed. original 1959). So Paulo, Companhia das Letras,


2010.

Notas

O PODER PESSOAL
1.

Benedetto Croce, Storia dEuropa nel secolo cecimonono, Bari,


Laterza, 1932, p. 299.

2.

George W. F. Hollgarten, Imperialismus vor 1914, Munique, C. H.


Becksche Verlagsbuchhandlug, 1o vol., 1963, p. 18.

3.

Tratando ento da retirada do gabinete da Maioridade, dissera


Antnio Carlos: Nestas circunstncias os cinco ministros que eram
de outra opinio eram obrigados a retirar-se e ser vencidos. No foi
Sua Majestade que decidiu, porque o imperador reina e no governa. Logo depois ainda retoma a frmula: os soberanos no governam, reinam; governam os ministros.
Uma exceo fornecida pela obra de Braz Florentino Henriques de
Sousa, que se inspirou sobretudo nos tericos da Contrarrevoluo
ou da ditadura, especialmente Joseph de Maistre e Donoso Cortez.
Em seu livro Do Poder Moderador, esse lente da Faculdade de
Direito do Recife tenta mostrar, em 1864, que o imperador resume
o Estado em sua pessoa, a Constituio encarnada (p. 38). da
justia notar que Pedro II sempre esteve longe de pensar assim, e
acreditava poder ver algum dia aproximar-se o pas do sistema
britnico.

4.

O HOMEM CORDIAL
1.

F. Stuart Chapin, Cultural change, Nova York, 1928, p. 261.

94/107

2.

Knight Dunlap, Civilized life: The principles and applications of social psychology, Baltimore, 1935, p. 189.

3.

Margaret Mead, Ruth Shoule Cavan, John Dollard e Eleanor Wembridge, The adolescent world: Culture and personality, The
American Journal of Sociology (jul. 1936), pp. 84 ss.

4.

A perda da me na infncia, diz ainda, um acontecimento fundamental na vida, dos que transformam o homem, mesmo quando
ele no tem conscincia do abalo. Desde esse dia ficava decidido
que Nabuco pertenceria forte famlia dos que se fazem asperamente por si mesmos, dos que anseiam por deixar o estreito
conchego da casa e procurar abrigo no vasto deserto do mundo, em
oposio aos que contraem na intimidade materna o instinto
domstico predominante. Hrcules no se preocupava de deixar os
filhos na orfandade, diz-nos Epicteto, porque sabia que no h rfos no mundo. Joaquim Nabuco, Um estadista do Imprio, I (So
Paulo, 1936), p. 5.

5.

Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, II (Tbingen, 1925), pp.


795 ss.

6.

A expresso do escritor Ribeiro Couto, em carta dirigida a Alfonso Reyes e por este inserta em sua publicao Monterey. No
pareceria necessrio reiterar o que j est implcito no texto, isto ,
que a palavra cordial h de ser tomada, neste caso, em seu sentido exato e estritamente etimolgico, se no tivesse sido contrariamente interpretada em obra recente de autoria do sr. Cassiano Ricardo onde se fala no homem cordial dos aperitivos e das cordiais
saudaes, que so fechos de cartas tanto amveis como agressivas, e se antepe cordialidade assim entendida o capital sentimento dos brasileiros, que ser a bondade e at mesmo certa tcnica da bondade, uma bondade mais envolvente, mais poltica,
mais assimiladora.

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Feito este esclarecimento e para melhor frisar a diferena, em verdade fundamental, entre as ideias sustentadas na referida obra e as
sugestes que prope o presente trabalho, cabe dizer que, pela expresso cordialidade, se eliminam aqui, deliberadamente, os
juzos ticos e as intenes apologticas a que parece inclinar-se o
sr. Cassiano Ricardo, quando prefere falar em bondade ou em
homem bom. Cumpre ainda acrescentar que essa cordialidade,
estranha, por um lado, a todo formalismo e convencionalismo social, no abrange, por outro, apenas e obrigatoriamente, sentimentos positivos e de concrdia. A inimizade bem pode ser to cordial
como a amizade, nisto que uma e outra nascem do corao, procedem, assim, da esfera do ntimo, do familiar, do privado. Pertencem, efetivamente, para recorrer a termo consagrado pela moderna sociologia, ao domnio dos grupos primrios, cuja unidade,
segundo observa o prprio elaborador do conceito, no somente
de harmonia e amor. A amizade, desde que abandona o mbito
circunscrito pelos sentimentos privados ou ntimos, passa a ser,
quando muito, benevolncia, posto que a impreciso vocabular admita maior extenso do conceito. Assim como a inimizade, sendo
pblica ou poltica, no cordial, se chamar mais precisamente hostilidade. A distino entre inimizade e hostilidade, formulou-a de
modo claro Carl Schmitt recorrendo ao lxico latino: Hostis is est
cum quo publice bellum habemus [] in quo ab inimico differt, qui
est is, quocum habemus privata odia. Carl Schmitt, Der Begriff
des Politischen (Hamburgo, [1933]), p. 11, n.
7.

Friedrich Nietzsche, Werke, Alfred Kner Verlag, IV (Leipzig, s.d.),


p. 65.

8.

O mesmo apego aos diminutivos foi notado por folcloristas,


gramticos e dialetlogos em terras de lngua espanhola, especialmente da Amrica, e at em vrias regies da Espanha (Andaluzia,
Salamanca, Arago). Com razo observa Amado Alonso que a
abundncia de testemunhos semelhantes e relativos s zonas mais

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distintas prejudica o intento de se interpretar o abuso de diminutivos como particularismo de cada uma. Resta admitir, contudo,
que esse abuso seja um trao do regional, da linguagem das regies
enquanto oposta geral. E como a oposio maior nos campos do
que nas cidades, o diminutivo representaria sobretudo um trao da
fala rural. A profuso destas formas, diz Alonso, denuncia um
carter cultural, uma forma socialmente plasmada de comportamento nas relaes coloquiais, que a reiterada manifestao do
tom amistoso em quem fala e sua petio de reciprocidade. Os ambientes rurais e dialetais que criaram e cultivam essas maneiras sociais costumam ser avessos aos tipos de relaes interpessoais mais
disciplinadas das cidades ou das classes cultas, porque os julgam
mais convencionais e mais insinceros e inexpressivos do que os
seus. Cf. Amado Alonso, Nocin, emocin, accin y fantasia en
los diminutivos, Volkstum und Kultur der Romanen, VIII, 1o
(Hamburgo, 1935), pp. 117-8. No Brasil, onde esse trao persiste,
mesmo nos meios mais fortemente atingidos pela urbanizao progressiva, sua presena pode denotar uma lembrana e um survival,
entre tantos outros, dos estilos de convivncia humana plasmados
pelo ambiente rural e patriarcal, cuja marca o cosmopolitismo dos
nossos dias ainda no conseguiu apagar. Pode-se dizer que um
trao ntido da atitude cordial, indiferente ou, de algum modo,
oposta s regras chamadas, e no por acaso, de civilidade e urbanidade. Uma tentativa de estudo da influncia exercida sobre nossas
formas sintxicas por motivos psicolgicos semelhantes encontra-se
em Joo Ribeiro, Lngua nacional (So Paulo, 1933), p. 11.
9.

Ou sejam as categorias: 1) de parentesco; 2) de vizinhana; 3) de


amizade.

10.

Andr Siegfried, Amrique Latine (Paris, 1934), p. 148.

11.

Prof. dr. Alfred von Martin, Kultursoziologie des Mittelalters,


Hand-wrterbuch der Soziologie (Stuttgart, 1931), p. 383.

97/107

12.

Ferno Cardim, Tratados da terra e gente do Brasil (Rio de Janeiro,


1925), p. 334.

13.

Auguste de Saint-Hilaire, Voyage au Rio Grande do Sul (Orlans,


1887), p. 587.

14.

Reverendo Daniel P. Kidder, Sketches of residence and travels in


Brazil, I (Londres, 1845), p. 157.

15.

Thomas Ewbank, Life in Brazil or a Journal of a visit to the land of


the cocoa and the palm (Nova York, 1856), p. 239.

BOTICA DA NATUREZA
1.

Atas da Cmara Municipal da Vila de So Paulo, I (So Paulo,


1914), p. 214.

2.

Garcia de Resende, Cancioneiro geral, v (Coimbra, 1917), p. 326.

3.

Livro dos Regimentos dos Officiaes Mechanicos da Mui Nobre e


Spre Cidade de Lixboa 1572, publicado pelo dr. Virglio Correia
(Coimbra, 1926), p. 84.

4.

Gabriel Soares de Souza, Tratado descriptivo do Brasil em 1587, 3a


ed. (So Paulo, 1938), p. 285.

Bernardo de Vargas Machuca, Milicia y descripcin de Las Indias,


II (Madri, 1892), p. 134.

6.

Dilogos das grandezas do Brasil (Rio de Janeiro, 1930), p. 24.

7.

Inventrios e testamentos, I (So Paulo, 1920), pp. 205 e 227; idem,


III, p. 86; idem, VIII, p. 148.

8.

Frei Vicente do Salvador, Histria do Brasil, 3a ed. (So Paulo,


s.d.), p. 41.

9.

Spix & Martius, Reise in Brasilien, I (Munique, 1823), pp. 233 ss.

98/107

10.

Martius & Veloso de Oliveira, Sistema de matria mdica vegetal


brasileira (Rio de Janeiro, 1854), pp. 21 ss.

11.

Jos Rodrigues de Abreu, Histologia mdica, I (Lisboa Ocidental,


1733), p. 600.

12.

Livro que contm o que fez o exmo. sr. governador d. Rodrigo


Csar de Meneses (Do que ha em heste sertam sem se fazer caso
nem estimao do que vale!), Ms. do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, liv. 89, ms. 1509, fl. 269.

13.

Pero de Magalhes Gandavo, Tratado da terra do Brasil (Rio de


Janeiro, 1924), p. 42.

14.

Manuel Cardoso de Abreu, Divertimento admirvel, Revista do


Instituto Histrico e Geogrfico de S. Paulo, VI (So Paulo, 1902),
p. 275.

15.

F. C. Hoehne, O que vendem os ervanrios de S. Paulo (So Paulo,


1920), p. 217. O autor assinala igualmente dentes de jacar, indicados contra vrias coisas, principalmente contra o mau-olhado.
Sobre a popularidade desse amuleto entre paulistas, no sculo xvii,
ver Manuel Cardoso de Abreu, op. cit., p. 257. Sobre a atribuio,
entre ndios, de poderes mgicos aos dentes de jacar e s unhas de
tamandu, cf. respectivamente Theodor Koch-Grnberg, Zwei
Jahre unter den Indianern (Stuttgart, 1909), i, p. 67; e Carl von den
Steinen, Unter den Naturvlkern Zentral-Brasiliens (Berlim, 1894),
p. 479.

16.

Vargas Machuca, op. cit., II, pp. 134 e 137; Pedro Lozano, Historia
de la conquista del Paraguay, Rio de la Plata y Tucumn, i (Buenos
Aires, 1874), pp. 291 e 307.

17.

Frei Vicente do Salvador, op. cit., p. 41; Gabriel Soares de Souza,


op. cit., p. 185; F. C. Hoehne, op. cit., pp. 215-6.

18.

Pero de Magalhes Gandavo, op. cit., p. 101.

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19.

Simo de Vasconcelos, Vida do pe. Joo de Almeida (Lisboa, 1658),


p. 116.

20.

Ferno Cardim, Tratados da terra e gente do Brasil (Rio de Janeiro,


1925), p. 56.

21.

Couto de Magalhes, Viagem ao Araguaia, 3a ed. (So Paulo,


1934), p. 165.

22.

Martius, Natureza, doenas, medicina e remdios dos ndios


brasileiros (So Paulo, 1939), p. 224.

23.

Manuel da Silva Leito, Arte com vida ou vida com arte, 1738,
apud Fernando So Paulo, Linguagem mdica popular no Brasil, II
(Rio de Janeiro, 1936), pp. 23-4.

24.

Mrio de Andrade, Namoros com a medicina (Porto Alegre, 1939),


p. 66.

25.

A bandeira de Anhanguera a Gois, segundo Jos Peixoto da Silva


Braga, Gazeta Literria, I, 3 (Rio de Janeiro, 1/9/1883), p. 64.

26.

Jos Rodrigues de Abreu, op. cit., II, p. 431.

27.

Manuel da Fonseca, Vida do venervel padre Belchior de Pontes


(So Paulo, 1913), p. 33.

28.

Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo,


III, 3a ed. (So Paulo, 1913), p. 58.

29.

Em 1857, falando Assembleia Legislativa de So Paulo, a mais


alta autoridade da provncia, depois de explicar que, embora
tivessem aumentado em nmero os crimes de morte, estes na verdade no revelaram grande perversidade em quem os praticava,
pondera o seguinte: Alm disso houve uma diminuio de 54 outros crimes, tais como o roubo, o furto, o estelionato, o estupro, cuja
prtica demonstra muito mais imoralidade e depravao de costumes que o homicdio quase sempre resultante da falta de civilizao e de vinganas particulares devido a pouca regularidade na
administrao da justia. Discurso com que o ilustrssimo e

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excelentssimo sr. senador Jos Joaquim Fernandes Trres, presidente da provncia de So Paulo, abriu a Assembleia Legislativa Provincial no ano de 1858 (So Paulo, 1858), p. 5.
30.

Carlos Teschauer, Histria do Rio Grande do Sul dos dois primeiros sculos, I (Porto Alegre, 1918), p. 179.

31.

Domingos J. B. Jaquaribe Filho, O sul de So Paulo (So Paulo,


1886), pp. 59-60.

32.

Theodor Koch-Grnberg, Vom Roroima zum Orinoco, III (Stuttgart, 1923), p. 223.

EXPERINCIA E FANTASIA
1.

Cf. Heirinch Wlfflin, Classic art, pp. 222 ss. Sobre o senso de
unidade introduzido pela arte renascentista em contraste com a dos
fins da Idade Mdia, veja-se do mesmo autor os Kunstgeschichtliche
Grundbegriffe s pp. 180 ss. e passim, em particular toda a quarta
seo, onde so examinadas, segundo um critrio estilstico, as
categorias antitticas de Multiplicidade e Unidade.

2.

G. Pico della Mirandola, Disputationes Adversus Astrologiam Divinatricem, I, pp. 13 ss.

3.

Bem tpica da argumentao quinhentista sobre o problema a tese


sustentada por Brocardo, nos dilogos de S. Speroni, de que, no
plano histrico, no se oferece lugar para as verdades absolutas
das cincias demonstrativas, mas s para os conhecimentos
aproximativos. Achando-se o homem colocado em um meio-termo
entre os animais e as inteligncias puras, de modo mediano que
ele se conhece. O qual modo, diz, no seno a opinio gerada
pela retrica []. Convm, pois, que as nossas repblicas sejam
prudentemente governadas, no pelas cincias demonstrativas, verdadeiras e certas para todos os tempos, mas pelas retricas

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opinies, variveis e transmutveis (como o so as nossas obras e


leis), apud Eugnio Garin, Medioevo e Rinascimento, p. 135, e
Lumanesimo italiano, p. 225.
4.

Cf. Walter J. Ong, S. J., Ramus and the pre-newtonian mind,


English Institute essays, p. 169. A influncia de Ramus seria
sensvel na Frana e, ainda mais, em terras protestantes, como a
Alemanha e a Gr-Bretanha, ou mesmo nas colnias inglesas da
Amrica do Norte, terras essas em que o seu sistema, segundo a observao de um historiador das ideias, se tornaria rapidamente um
srio rival da lgica aristotlica nas escolas, Paul Oskar Kristeller,
The classic and Renaissance thought, p. 41. Ver tambm Perry
Miller, The New England mind: The Seventeenth Century (Boston,
1961), pp. 116-78 e 493-501. Tentou-se recentemente, em obra de
cerrada erudio e anlise, mostrar a influncia decisiva do ramismo sobre toda a potica de John Donne e dos chamados
metafsicos ingleses do sculo xvii: Rosemond Tuve, Elisabethan
and metaphysical imagery; Renaissance and Twentieth Century critics (Chicago, 1947).

5.

Da Antonii Goueani pro Aristotele respsio, aduersus Petri Rami


calunias h reproduo fac-similar moderna, seguida de traduo
portuguesa de autoria de Aquilino Ribeiro: Antnio de Gouveia,
Em prol de Aristteles (Lisboa, 1940).

6.

Lynn Thorndike, The attitude of Francis Bacon and Descartes towards magic and occult sciences, Science, Medicine and History, I,
pp. 451-4.

7.

Duarte Pacheco Pereira, Esmeraldo De Situ Orbis, p. 20.

8.

Les hommes de 1541 ne disaient pas: impossible. Ils ne savaient


pas douter de la possibilit dun fait. Aucune notion tyrannique, absolue, contraignante de loi ne limitait pour eux la puissance illimite
dune nature cratrice et productrice sans frein. La critique du fait
ne commencera, prcisement, que le jour o cette notion de loi

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entrera en vigueur universellement le jour o, par l mme, la


notion dimpossible, si fconde en dpit de ses apparences ngatives,
prendra un sens; le jour o, pour tous les esprits, le non posse engendra le non esse. Au xvie sicle, ce jour nest pas venu, L. Febvre, Le problme de lincroyance, pp. 476 ss.
9.

Leo Bagrow, Die Geschichte der Kartographie, pp. 90 ss.

10.

Pantagruel, Liv. V, cap. XXXI.

11.

Lembrou o sr. Afonso Arinos de Melo Franco, a outro propsito,


como, publicada primeiramente em italiano, a relao do Piloto
Annimo saiu em latim, em verso impressa por Grineu no ano de
1512, em que tambm se redigiu o livro segundo de Pantagruel, o
mesmo que anuncia a viagem projetada para o heri ndia
onde se iria casar com a filha do Preste Joo com escala no pas
dos canibais, inspirada possivelmente na rota cabralina. Aludindo
ainda relao, escreve Melo Franco: Rabelais leu-a seguramente,
uma vez que cita nominalmente Pedro lvares, cujo nome figura no
texto da narrativa, o que lhe valeu, ainda recentemente, passar por
autor da ltima, A. Arinos de Melo Franco, O ndio brasileiro e a
Revoluo Francesa, p. 132.

12.

Delle Navigationi di Messer Alvise Da Ca Da Mosto Gentilhuomo


Veneziano, Ramsio, Primo volume, & Seconda editione Delle
Navigationi et Viaggi, p. 109: questo fiume, secondo che dicono
gli uomini sauij, vn ramo del fiume Gion che vien dei paradiso
terrestre et questo ramo fu chiamato da gli antichi Niger che vien
bagnando tutta lEthiopia & appressandosi al mare oceano verso
ponente doue sbocca, fa molti altrirami & fiumi oltra questo di
Senega, & un altro ramo dal detto fiume Gion il Nilo qual passa
lEgito, & mette capo nel mare nostro mediterraneo, & questa la
oppenione di quelli che hanno cercato il mondo.

13.

Sneca, Nat. Quaest, lib. IV A 11.

14.

Dr. Richard Hennig, Terrae Incognitae, I, p. 67.

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15.

Howard Rollin Patch, The other world according to descriptions in


medieval literature, p. 144.

16.

Le navigationi atlantiche de Alvise Da Ca Da Mosto, p. 207, n.

17.

Dr. Richard Hennig, Terrae Incognitae, i, p. 102.

18.

Delle navigazioni di Messer Alvise Da Ca Da Mosto, in


Ramsio, op. cit., I, p. 118.

19.

Joo de Barros, Dcadas, i, Liv. IV, C. VII.

20.

Duarte Pacheco Pereira, Esmeraldo De Situ Orbis, liv. I, cap. 27.


No evidente como ao visconde de Santarm quis parecer, que existisse aluso localidade do Paraso em certa passagem de Zurara
onde, em resposta a Gomes Pires, capito de uma caravela de el-rei
que se propunha descer ao longo da costa da frica at a terra dos
negros, especialmente ao rio Nilo, isto , o Nger, assim lhe teria
dito lvaro de Freitas: nem eu nom sou homem pera me afastar de
tal companhya, mas vaamos hu quiserdes siquer ataa o Paraso Terreal, cf. Gomes Eanes de Zurara, Crnica do descobrimento e conquista de Guin, ed. anotada pelo visconde de Santarm, pp. 272
ss., n. Justifica-se mal, entretanto, a nfase com que tal interpretao repelida por um anotador recente da mesma Crnica,
onde escreve: Ao contrrio do que diz Santarm, em nota, esta
frase de lvaro de Freitas mostra mais desprezo pela geografia da
Idade Mdia, que crena nos seus erros. Aquele valente navegador
exprime assim, risonho, que est disposto a ir desinteressadamente
at ao fim do mundo, s para ver como ele de fato. Isto no quer
dizer que acredita que, continuando a navegar, possa chegar ao
Paraso dos telogos e do poema de Dante, Gomes Eanes de Zurara, Crnica do descobrimento e conquista da Guin, ed. da Livraria Civilizao, II, p. 63, nota de Jos de Bragana.

21.

Dom Eduarte, Leal conselheiro, p. 15.

22.

Os lusadas, X, 150.

23.

Aubrey Bell, A literatura portuguesa, p. 294.

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24.

Joaquim de Carvalho, Estudos sobre a cultura portuguesa do sculo


XVI, I, p. 55.

25.

Leonardo Olschki, Storia Letteraria delle Scoperte Geografiche, pp.


34 ss. Tornam-se inevitveis, contudo, alguns reparos s circunstncias histricas que se relatam nesse trecho. Assim que o descobrimento e consequente posse do Cabo Branco pelos portugueses data,
segundo as melhores probabilidades, de 1441, no de 1445. E foi
devido a Nuno Tristo, no a Dinis Dias: a ao deste ltimo anda
associada ao descobrimento do Cabo Verde, no continente, no ao
do Branco. Nada autoriza a crer, alm disso, que lvaro Fernandes
tivesse atingido o rio Grande, ou seja, o Geba atual, clebre pelo
fenmeno do macaru. Finalmente no parece muito exato, no caso
de Vasco da Gama, relacionar-se o aproveitamento do imenso mercado indiano, em nome do soberano portugus, com o fato de o
grande navegador ter sido feito vizo-rei da ndia. A verdade que o
Gama s exerceu esse posto durante os ltimos trs meses, mal contados, de 1524, quando pouco tempo lhe sobraria para enfrentar a
oposio dos muulmanos do Malabar.

26.

[] y agora entre tanto que vengam noticia desto destas terras


que agora nuevamente tengo asentado en el nima que alli es el
Paraiso terrenal, ir el adelantado con tres navios bien ataviados
para ello ver ms adelante, y descobrirlo todo hcia aquellas
partes, Navarrete, Coleccin de los viajes y descubrimientos que
hicieron por mar los espaoles, I, pp. 386 ss.

27.

Samuel Eliot Morison, Christopher Columbus, Mariner, p. 82. A


esse respeito observa ainda o mesmo historiador que sendo os
coqueiros uma planta hoje to caracterstica da costa do mar das
Antilhas, muitos se esquecem de que foram introduzidos ali pelos
espanhis.

28.

D. Martin Fernandez Navarrete, Colleccin de los viajes y descubrimientos, I, p. 428: Josefo quiere que este oro se hobiese en la

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Aurea: si as fuese digo que aquellas minas de la Aurea son unas y


se convienen con estas de Veragua, que como yo dije arriba se
alarga al Poniente 20 jornadas, y son en una distancia lejos del polo
y de la linea. Salomon compr todo aquello, oro, piedras y plata,
alli le pueden mandar coger si les aplace.
29.

D. Martin Fernandez Navarrete, Coleccin de los viajes y descubrimientos, I, pp. 427 ss.: el oro es excelentsimo: del oro se hace tesoro y con l, quien lo tiene, hace quanto quiere en el mundo, y
llega que echa las almas al paraiso.

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PROJETO GRFICO PENGUIN-COMPANHIA
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ISBN 978-85-8086-890-6

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