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Um pequeno resumo do livro Sobre Histria, do historiador Eric Hobsbawm.

Nesta coleo de
ensaios, ele reflete sobre a teoria e a prtica da disciplina que o tornou um dos maiores
intelectuais contemporneos. Nas suas reflexes sobre o papel do historiador, Hobsbawm
analisa problemas como as identidades nacionais na Europa, as relaes entre histria e
economia, as "modas" da historiografia contempornea, a assimilao ps-moderna da
narrativa historiogrfica, e a noo de progresso no conhecimento histrico.
Em especial, para aqueles que pretendem ler a obra no futuro, que examinem cuidadosamente
a forma como o historiador ingls retoma, no Prefcio, dois temas centrais nas discusses
propostas no livro: a questo da verdade na histria e o problema da abordagem marxista da
histria.
Enfim, so reflexes de quem se dedica h cinqenta anos ao ofcio de historiador e de um
intelectual que, naturalmente, aproveitou as conferncias para explicitar as suas concepes
tericas e metodolgicas. Sem dvida, Sobre histria uma obra fundamntal para aqueles que
se dedicam ao estudo da disciplina.
1. Dentro e fora da Histria
Amrica Latina
A histria dos pases atrasados nos sculos 19 e 20 a histria da tentativa de alcanar o
mundo mais avanado por meio de sua imitao (ver Born). p. 15.
Histria como local para busca de um passado de glria
O passado um elemento essencial, talvez o elemento essencial nas ideologias. Se no h
nenhum passado satisfatrio, sempre possvel invent-lo. O passado fornece um pano de
fundo mais glorioso a um presente que no tem muito o que comemorar. p. 17.
Histria como fonte para criao de mito
Mito e inveno so essenciais poltica de identidade pelo qual grupos de pessoas ao se
definirem hoje por etnia, religio ou fronteiras nacionais passadas ou presentes, tentam
encontrar alguma certeza em um mundo incerto e instvel, dizendo: "Somos diferentes e
melhores do que os outros". p. 19.
2. O sentido do passado
Sociedades tradicionais
A crena de que a sociedade tradicional seja esttica e imvel um mito da cincia social
vulgar. At um certo ponto de mudana ela pode permanecer "tradicional": o molde do passado
continua a modelar o presente, ou assim se imagina. p. 25.
O domnio do passado no implica uma imagem de imobilidade social. compatvel com
vises cclicas de mudanas. incompatvel com a idia de progresso contnuo. p. 25.
Utopia
A utopia por natureza, uma situao estvel ou auto-reprodutora, e seu a-historicismo
implcito s pode ser evitado por aqueles que se recusam a descrev-la. p. 31.
3. O que a histria tem a dizer-nos sobre a sociedade contempornea ?
O futuro
Pensar sobre o que vem acontecendo: e se a maioria da populao no for mais necessria
para a produo? Do que se mantm? Previdncia. O centro da questo a economia de
mercado. p. 45.

Histria como autojustificao


A histria como inspirao e ideologia tem uma tendncia embutida a se tornar mito de
autojustificao. p. 48.
4. A histria e a previso do futuro
Previso sobre o futuro
Toda a previso sobre o mundo real repousa, em grande parte, em algum tipo de inferncia
sobre o futuro a partir daquilo que aconteceu no passado. p. 49.
Perguntas possveis
Pergunta-se o que acontecer, mas no quando acontecer. p. 62.
5. A histria progrediu?
Progressos na histria
A histria se afastou da descrio e da narrativa e se voltou para a anlise e a explicao; da
nfase no singular e individual, para o estabelecimento de regularidades e generalizao. De
certo modo, a abordagem tradicional foi virada de cabea para baixo. Tudo isso constitui
progresso? Sim, constitui, de um tipo modesto. p. 75.
Aproximao com as outras cincias tambm tem havido. p. 76.
Defesa do marxismo
Acredito ser o marxismo uma abordagem muito melhor da histria porque est mais
visivelmente atento do que as outras abordagens quilo que os seres humanos podem fazer
enquanto sujeitos e produtores da histria, bem como quilo que, enquanto objetos, no
podem. E, por falar nisso, a melhor abordagem porque, como virtual inventor da sociologia do
conhecimento, Marx elaborou tambm uma teoria sobre como as idias dos prprios
historiadores tendem a ser afetadas pelo seu ser social. p. 77.
6. Da histria social histria da sociedade
Histria das idias
A velha moralidade de histria das idias, que isolava as idias escritas de seu contexto
humano e acompanhava a sua adoo de um escritor para outro, tambm possvel desde
que se queira fazer esse tipo de coisa. P. 87.
7. Historiadores e economistas: 1
Acumulao capitalista atual
Na viso de uma fase transnacional do capitalismo, a grande empresa, e no o Estado-nao,
a instituio por meio da qual se manifesta a dinmica da acumulao capitalista. P. 117
Concentrao econmica
O mero reconhecimento por Marx de uma tendncia secular livre competio para gerar
concentrao econmica foi de enorme fertilidade. p. 120.
8. Historiadores e economistas: 2

Generalizaes
As generalidades, apesar de sofisticadas, so insuficientes para compreender qualquer estgio
histrico real da produo ou a natureza de sua transformao. p. 124.
Modos de produo combinados
Toda transio de uma formao socioeconmica para outra digamos da sociedade feudal
para a capitalista deve em algum estgio consistir de uma mistura dessa ordem. p. 134.
9. Engajamento
Extremos de um cientista
Em um extremo, h a proposio pouco controversa de que o cientista, que fruto de sua
poca, reflete os preconceitos ideolgicos e outros de seu ambiente e experincias e
interesses sociais e especficos. No outro, h a concepo de que no devemos meramente
nos dispor a subordinar nossa cincia s exigncias de alguma organizao ou autoridade,
mas at promover ativamente essa subordinao. p.139.
Intelectuais engajados
O mais decisivo que os intelectuais engajados podem ser os nicos dispostos a investigar
problemas ou assuntos que (por razes ideolgicas, ou outras) o resto da comunidade
intelectual no consegue considerar. p. 148.
Historiadores enfiados nos seus gabinetes: em favor do engajamento
nessa situao que o engajamento poltico pode servir para contrabalanar a tendncia
crescente de olhar para dentro, em casos extremos, o escolasticismo, a tendncia a
desenvolver engenhosidade intelectual por ela mesma, o auto-isolamento da academia. p. 154.
10. O que os historiadores devem a Karl Marx?
Erros e acertos de Marx
correto que o modelo deva ser debatido e, em particular, que os critrios usuais de
verificao histrica sejam aplicados ao mesmo. inevitvel que certas partes, baseadas em
evidncia insuficiente ou enganosa, devam ser abandonadas, como, por exemplo, no campo do
estudo das sociedades orientais, onde Marx combina uma viso profunda com posies
equivocadas sobre, digamos, a estabilidade interna de tais sociedades. Apesar disso, o
argumento central deste ensaio o de que o principal valor de Marx para os historiadores hoje
reside em suas proposies sobre a histria enquanto distintas de suas proposies sobre a
sociedade em geral. p. 162.
Significado de base
Quase no necessrio dizer que a base no consiste da tecnologia ou economia, mas da
totalidade dessas relaes de produo, isto , a organizao social em seu sentido mais
amplo quando aplicada a um dado nvel das foras materiais de produo.
Contribuio de Marx
A nfase de Marx na histria como dimenso necessria talvez seja mais essencial do que
nunca. P. 163.
Histria como progresso
O conceito de progresso, caracterstico tambm do pensamento do sculo XIX, inclusive no de
Marx. P. 163-164.

11. Marx e a histria


Em histria no existe se
O que aconteceu era inevitvel porque no aconteceu outra coisa; portanto, o que mais poderia
ter acontecido uma questo acadmica. P. 175.
A direo inelutvel ao socialismo
Se possvel demonstrar que em outras sociedades no houve nenhuma tendncia ao
crescimento das foras materiais, ou que seu crescimento foi controlado, desviado ou de outro
modo impedido, mediante a fora da organizao social e da superestrutura, de provocar a
revoluo no sentido contido no Prefcio de 1859, ento por que o mesmo no deveria ocorrer
na sociedade burguesa? P. 178.
Conceitos de sociedade e modo de produo em Marx
Sociedade um sistema de relaes humanas, ou, para ser mais exato, de relaes entre
grupos humanos. O conceito de modo de produo serve para identificar as foras sociais
que orientam o alinhamento desses grupos o que pode ser feito de mltiplas formas, dentro
de um certo limite, em diferentes sociedades. P. 179.
A lista de MPs de Marx no visa constituir uma sucesso cronolgica unilinear. P. 179.
12. Todo povo tem histria
13. A histria britnica e os Annales: um comentrio
14. A Volta da narrativa
Ampliao do campo da histria como disciplina
Quanto mais ampla a classe de atividades humanas aceita como interesse legtimo do
historiador, quanto mais claramente entendida a necessidade de estabelecer conexes
sistemticas entre elas, maior a dificuldade de alcanar uma sntese. P. 204.
Falso debate do micro e do macro
No h nada de novo em preferir olhar o mundo por meio de um microscpio em lugar de um
telescpio. Na medida em que aceitemos que estamos estudando o mesmo cosmo, a escolha
entre micro e macrocosmo uma questo de selecionar a tcnica apropriada. P. 206.
15. Ps-modernismo na floresta
16. A histria de baixo para cima
Histria oral e memria
A questo que a memria menos uma gravao que um mecanismo seletivo, e a seleo,
dentro de certos limites, constantemente mutvel. P. 221.
Uma boa parte da histria dos movimentos populares como vestgio do antigo arado. Poderia
parecer extinto para sempre com os homens que aravam o campo muitos sculos atrs. Mas
todo aerofotogrametrista sabe que, com certa luz e determinado ngulo de viso, ainda se
pode ver a sombra de montes e sulcos h muito esquecidos. P. 224.

17. A curiosa histria da Europa


18. O presente como histria
Influncia do presente
E quando no escrevemos sobre a Antiguidade clssica ou o sculo XIX, mas sobre o nosso
prprio tempo, inevitvel que a experincia pessoal desses tempos modelem a maneira como
os vemos, e at como avaliamos a evidncia qual todos ns, no obstante nossas opinies,
devemos recorrer e apresentar. P. 245.
19. Podemos escrever a Histria da Revoluo Russa
20. Barbrie: Manual do usurio
Banalidade da barbrie
O que torna as coisas piores, o que sem dvida as tornar piores no futuro, o constante
desmantelamento das defesas que a civilizao do Iluminismo havia erigido contra a barbrie,
e que tentei esboar nesta palestra. O pior que passamos a nos habituar ao desumano.
Aprendemos a tolerar o intolervel. P. 279
21. No basta a histria da identidade
Histria nacional construda
As naes so entidades historicamente novas fingindo terem existido por muito tempo.
inevitvel que a verso nacionalista de sua histria consista de anacronismo, omisso,
descontextualizao e, em casos extremos, mentiras. Em um grau menor, isso verdade para
todas as formas de histria de identidade, antigas ou recentes. P. 285.
Destruidor de mitos nas escolas
A terceira limitao na funo dos historiadores como eliminador de mitos ainda mais bvia.
No curto prazo, esto impotentes contra os que optam por acreditar no mito histrico,
principalmente se sustentam poder poltico, o que, em muitos pases, e especificamente nos
numerosos Estados novos, envolve controle sobre o que ainda o canal mais importante para
comunicar informaes histricas, as escolas. E convm nunca esquecer que a histria
principalmente histria nacional ocupa um lugar importante em todos os sistemas de
educao pblica. P. 290
Responsabilidades do historiador
Essas limitaes no diminuem a responsabilidade poltica do historiador, que repousa, acima
de tudo, no fato, j notado acima, de que os historiadores so produtores bsicos da matria
prima que convertida em propaganda e mitologia. P. 290.