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Es el rea que trata el mineral proveniente de la mina de alta ley de mineral

sulfurado obteniendo como producto final una solucin rica de la lixiviacin de las pilas
denominada PLS, que es enviado a la Planta de Soluciones para ser tratado en el rea de
extraccin por solventes.
Esta rea comprende desde el chancador primario, donde se obtiene un producto de 7.5
pulgadas, el cual se almacena en un acopio de gruesos, el cual es enviado al rea de
chancado secundario-terciario en el cual se obtiene un producto con P(80.) de
pulgada. Este material corresponde a la alimentacin de los tambores aglomeradores,
donde se adiciona cido sulfrico y agua para ser enviado al rea de apilamiento.
Una vez apilado el mineral se siembran con goteros y se riega el mineral durante
aproximadamente 500 das, mediante lixiviacin bacterial.
Por otra parte, la Planta de Slidos procesa por lixiviacin bacterial en botaderos el
mineral de baja ley proveniente de la mina, la solucin rica se enva para regar las pilas
de lixiviacin con mineral de alta ley.

Nuestra Planta de extraccin por solvente, tiene como objetivo concentrar y


purificar las soluciones de cobre proveniente de las pilas de lixiviacin ( PLS ), que
poseen una concentracin de cobre promedio de 2,85 gpl.
Para ello cuenta con tres trenes con una capacidad de tratamiento de 1.275 m3 / hr.
Cada uno de estos trenes esta compuesto por tres etapas, dos de extraccin y una de
reextraccion.
En las etapas de extraccin se contactan la solucin de PLS y el orgnico
descargado el cual es una solucin compuesta por un 10 % de extractante Lix 984 N
diluida en Orfom SX 12. La funcin de esta mezcla orgnica es extraer solo el cobre
en forma selectiva de la solucin de PLS.
Al contactar ambas soluciones el cobre en el PLS es extrado por la solucin orgnica,
la solucin orgnica pasa a llamarse orgnico cargado y lleva el cobre suficiente a la
etapa de reextaccion, por otro lado la solucin de PLS con un contenido de cobre de
0,25 gpl. pasa a llamarse refino y vuelve a las pilas de lixiviacin para cargarse y
volver a la etapa de extraccin.
En la etapa de re extraccin se contactan el orgnico cargado y una solucin de
electrolito dbil con 35 gpl. de cobre y 175 gpl. de cido que proviene de la planta de
electrobtencion. Al contactar ambas soluciones el cobre es transferido desde el
orgnico hacia el electrolito cargndose ste con 48gpl. de cobre cambiando su
nombre a electrolito rico , el orgnico descargado pasa a la etapa de extraccin para
volver a cargarse.
El electrolito rico contiene microgotas de orgnico y algunas contaminaciones slidas
para ello se hace un tratamiento para extraer estos contaminantes pasando por dos
columnas de flotacin y cuatro filtros de relleno, donde finalmente el electrolito rico
esta en condiciones de ser enviado a la Planta de Electro Obtencin.
La Planta de Electro Obtencin posee cuatro bancos de 66 celdas cada uno, tres
bancos comerciales y uno de scavenger . Cada celda esta compuesta por el electrolito

rico, 61 nodos y 60 ctodos y es en las celdas donde se produce a travs de una


reaccin electroqumica la depositacion del cobre desde el electrolito rico hacia el
ctodo, la corriente elctrica es entregada por 4 rectificadores con una capacidad
mxima de 18.000 amperes cada uno, el ciclo de depsito dura entre 5,5 a 6 das y
al cabo de este perodo dos gras cada una de 10 toneladas comienzan a cosechar el
cobre cuya produccin promedio llega a 220 toneladas / da.
El cobre depositado en los ctodos es despegado y lavado en la Maquina Despegadora
de Ctodos donde se enzunchan saliendo paquetes de 2.350 kg. Estos paquetes
mediante un sistema informtico se controla su calidad y ubicacin para luego ser
enviados al puerto de Iquique.
La calidad del producto es 99,9 % Grado LME y desde Diciembre del 2004 nuestro
producto registro su marca QB en la Bolsa de Metales de Londres.
Las soluciones recuperadas de la lixiviacin en pilas y botaderos
son tratadas en una planta de extraccion por solvente (SX) y
posteriormente en una planta de electrodepositacin (EW) .