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O elemento de transio cobre um metal de colorao vermelha

discretamente amarelada, com um brilho levemente opaco de


aspecto agradvel, est localizado no grupo I-B da tabela peridica,
possui nmero atmico 29, massa atmica 63,55 g mol -, ponto de
fuso de 1038C, ponto de ebulio 2927C, um metal macio,
malevel e dctil. O smbolo qumico do metal Cu, originado do
latimcuprum, em aluso ilha do Chipre onde se acredita ter sido
encontrado pela primeira vez.

Minrio de cobre

encontrado

na

natureza

na

forma

de

calcopirita

CuFeS 2,

principalmente, existem outros, porm este apresenta um teor mais


alto do metal, alm de ser um dos metais que podem ser encontrados
em estado elementar.
Este um dos metais mais antigos de que se tem conhecimento, em
virtude da idade do bronze no perodo neoltico, onde o cobre passou
a ser muito utilizado, pesquisadores afirmam que a minerao do
cobre tenha se iniciado h cerca de 5.000 anos. Houve um tempo que
o metal foi considerado raro e seu custo bastante elevado, depois que
este comeou a ser encontrado com frequncia e seu custo diminuiu,
at o momento em que se descobriu a sua extrema propriedade de
conduzir calor e energia eltrica, e seu uso tornar-se industrial, o
valor

aumentou

consideravelmente,

mas

nada

comparado

ao ouro ou prata, apesar de ser considerado um metal nobre.


Em contato com ar atmosfrico por tempo prolongado o cobre sofre
oxidao formando em sua superfcie uma pelcula txica oriunda de
uma mistura de xidos, hidrxidos e carbonatos, de cor verde

comumente chamada de azinhavre.A utilizao do cobre bastante


ampla sendo difundida em vrios segmentos industriais.
Entre eles temos:

Utenslios de cozinha: tachos ciganos, panelas, bacias, talheres.

Condutores eltricos: cabos de alta e baixa tenso, conectores,


contatos eltricos em geral, fabricao de motores.

Equipamentos:

aquecedores

solares,

condutores

de

calor, tubulaes de gua.

Ligas

Metlicas:

cobre

e estanho forma

bronze,

cobre

e zinco forma o lato e por fim cobre e ouro forma o ouro 18


quilates,por exemplo, estas so as ligas mais comuns e
utilizadas mas existem inmeras outras.

Informaes Importantes sobre o Cobre


Quimicamente falando do cobre, ele forma diversos compostos sendo
o principal o sulfato de cobre CuSO4 5H2O, utilizado como algicida e
agente conferidor de colorao azul para gua de piscinas, esse sal
em estado anidro de colorao branca, porm, em contato com o ar
da

atmosfera

absorve

gua

adquire

colorao

por

ser

higroscpico. A purificao do metal pode ocorrer de duas formas


atravs do aquecimento dos minrios em que ele se encontra ou
ainda aps o aquecimento, passar por eletrlise para a obteno de
um maior grau de pureza. O cobre apresenta dois estados de
oxidao Cu+ e Cu+2.
Na anlise qualitativa esse elemento pode ser identificado facilmente,
com a adio de soluo de hidrxido de sdio formando um
precipitado gelatinoso de cor azul intensa, importante tambm
salientar que para anlise qualitaiva somente Cu+2, tem importncia.
O metal pertence ao segundo grupo de ctions, e apresenta um
potencial

de

eletrodo

padro

positivo

de

0,34

Volts,

que

impossibilita que sofra ataque de cidos diludos (HNO 3, H2SO4 e HCl),

porm atacado e dissolve-se em gua- rgia, alm de se dissolver


com facilidade em H2SO4 concentrado a quente.