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A ordem Shaolin data de aproximadamente de 525 AD (anterior ao sc.

XVI)
quando um monge budista indiano conhecido como Bodidharma (Tamo em
chins), deixou seu templo no sul da ndia e viajou para a China visando
difundir o budismo, mais tarde conhecido como Budismo Chan (Chan
uma traduo chinesa para a palavra "dhyana" que significa, em Sanskrito,
concentrao yoga, tambm conhecida como Zen.). Para isso, viajou
centenas de quilmetros para alcanar a China do Norte. Cruzou os
Himalaias, cruzou o rio Yangtse e seguiu para o Norte em direo a Lonyang,
capital da Provncia de Honan. O Imperador acreditava que se tratava de um
projeto nobre, que seria o caminho para o Nirvana, e com isso ordenou a
traduo de textos budistas de Sanskrito para chins, utilizando monges
budistas locais. Sua inteno era permitir que a populao obtivesse acesso
essa "nova" religio (Budismo).
A viso de Tamo em relao ao Budismo era a de que voc no pode
alcanar sua meta simplesmente atravs de boas aes executadas por
outros em seu nome.
A partir deste momento, o Imperador e Tamo divergiram. Tamo viajou para
uma floresta vizinha, e encontrou o Templo Shaolin Ssu (Templo Floresta
Jovem). Este Templo, foi construdo pelo Imperador Hsio Wen da dinastia Wei
do Norte (386-534 AD) e se tornou famoso pelas tradues de manuscritos
budistas para chins.
A lenda conta que Tamo, encontrou uma caverna nas profundidades onde se
instalou e entrou em profunda meditao de frente para uma pedra por
mais ou menos nove anos. Muitas lendas narram as prticas meditativas de
Tamo; diz-se que ele podia ouvir o caminhar das formigas subindo as pedras
da caverna e que para no entrar em sono profundo, havia cortado suas
plpebras. No fim dos nove anos seu constante fitar escavou um buraco na
parede da caverna fazendo com que Fang Chang (Gro-Mestre do Templo
Shaolin) no mais recusasse sua entrada no Templo. Bodhidharma (Tamo) se
tornou o primeiro sucessor (patriarca) do cl Chan na China.
Quando Tamo se uniu aos monges, observou que estes no se encontravam
em boas condies fsicas. Eles gastavam horas por dia curvados sobre as
mesas onde transcreviam textos manuscritos. Consequentemente os
monges shaolin gastavam toda a energia necessria para executar at
mesmo as mais bsicas prticas de meditao budista. Tamo controlou sua
fraqueza ensinando-os exerccios de movimentao, criados para aumentar
o fluxo Chi e a fora.
Estes movimentos foram baseados na Yoga Indiana (principalmente Hatha e
Raja) que associava movimentos de 18 principais animais encontrados na
fauna e na mitologia indo-chinesa (ex.: tigre, gara, leopardo, cobra, drago,
etc.). Tamo tambm somou aos exerccios respiratrios formas de uma arte
marcial que existia na ndia. Parecia surgir o Kung Fu Shaolin.