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VARIABLES

DE PROCESO

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VARIABLES DE PROCESO
Las variables de proceso ms comunes son presin, caudal, nivel, temperatura.
De estas variables nosotros vamos a ver separado debido a su importancia las primeras tres
variables.
PRESIN
La presin puede definirse como una fuerza por unidad de rea o superficie, en donde para
la mayora de los casos se mide directamente por su equilibrio directamente con otra fuerza
conocida, que puede ser la de una columna liquida un resorte, un embolo cargado con un peso o
un diafragma cargado con un resorte o cualquier otro elemento que puede sufrir una deformacin
cualitativa cuando se le aplica la presin.
Tenemos que:

FLUJO
Cantidad de fluido que fluye o pasa a travs de una seccin determinada tubera. Su
unidad de medida se expresa en unidades de volumen sobre tiempo.
NIVEL
El nivel es una variable importante para algunas industrias y en otras es indispensable,
tales como la del papel y la del petrleo, por mencionar algunas. Los instrumentos para la medicin
de nivel varan en complejidad de acuerdo con la aplicacin y su dificultad. El objetivo de la variable
de nivel es medir el espacio que esta siendo ocupado por ciertos lquidos o slidos en el recipiente
que los este conteniendo.
TEMPERATURA
La temperatura no es ms que la energa emitida o absorbida por un cuerpo u objeto que
se encuentra bajo ciertas condiciones.
La temperatura es uno de los factores de gran importancia en los procesos qumicos ya
que muchas de las propiedades de las substancias se ven afectadas por la temperatura y algunas
de ellas cambian de estado fsico, de slidos a lquidos, de lquidos a vapores, etc.

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OTRAS VARIABLES
Existen otras variables que son tambin de inters industrial y que pueden clasificarse
como fsicas y qumicas.
Variables fsicas
Peso:
El peso de un cuerpo es la fuerza (gravedad) con que es atrado este por la tierra.
Como la masa de un cuerpo es constante y la aceleracin de la gravedad vara con el lugar
y tambin con la altura, es obvio que el peso del cuerpo variara segn el lugar de la tierra y la
altura a que este sobre el nivel del mar.
Velocidad:
La medicin de la velocidad en la industria se efecta de dos formas: con tacmetros
mecnicos y con tacmetros elctricos. Los primeros detectan el nmero de vueltas del eje de la
mquina por medios exclusivamente mecnicos pudiendo incorporar o no la medicin conjunta del
tiempo para determinar el nmero de revoluciones
Densidad y peso especifico:
La densidad o masa especifica de un cuerpo se define como su masa por unidad de
volumen, expresndose normalmente en g/cm3 (Kg/m3).
Como la densidad varia con la temperatura y con la presin (en los gases) se especifica
para un valor base de la temperatura que en lquidos suele ser de 0 C o de 15 C y en los gases
de 0 C y para un valor estndar de la presin que en los gases es de 1 atmsfera.
La densidad relativa es la relacin para iguales volmenes de las masas del cuerpo y del
agua a 4 C en el caso de los lquidos, y en los gases la relacin entre la masa del cuerpo y la del
aire en condiciones normales de presin y de temperatura (0 C y 1 atmsfera).
Humedad y punto de roci:
Las variables humedad y punto de roci son de extraordinaria importancia en la industria y
se utilizan en el acondicionamiento de aire, en atmsferas protectoras empleadas en tratamientos
trmicos, en secadores, y humidificadores, en la industria textil, en la conservacin de fibras, etc.
Varios trminos se emplean al hablar de humedad o punto de roci en el aire o en los
gases.
Humedad absoluta:
Cantidad de agua en Kg por Kg de aire seco.
Porcentaje de humedad:
Cociente multiplicado por 100 entre la cantidad en Kg del vapor de agua contenido en 1 Kg
de aire seco y la cantidad en Kg del vapor de agua contenida en 1 Kg de aire seco si el aire esta en
condiciones de saturacin.

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Humedad relativa:
Es el cociente entre la presin parcial del vapor de agua a una temperatura t 0 y la presin
total del vapor a saturacin y a la misma temperatura t0. equivale al porcentaje de humedad.
Temperatura seca:
Temperatura del aire medida con un termmetro con el bulbo seco, es decir, en contacto
directo con la atmsfera.
Temperatura hmeda:
Es la temperatura de equilibrio dinmico alcanzado por una superficie hmeda cuando se
la expone al aire. Puede medirse con un termmetro cuyo bulbo esta en ambiente de saturacin lo
que se consigue envolvindolo con un pao que se mantiene hmedo continuamente (bulbo
hmedo).
Punto de roco:
Es la temperatura limite a la que el vapor de agua existente en el aire o en el gas se
condensa pasando al estado lquido.
En los slidos, la humedad puede venir expresada en varias formas:
Contenido de humedad.
Contenido de humedad comercial.
Viscosidad y consistencia:
La viscosidad y la consistencia son trminos que se aplican a los fluidos y que representan
la resistencia que ofrecen al flujo o a la deformacin cuando estn sometidos a un esfuerzo
cortante.
Llama:
La deteccin de la llama en la industria es muy importante desde el punto de vista de
seguridad.
Los detectores de llama aprovechan varias caractersticas de la llama para su
funcionamiento: calor, ionizacin y radiacin.
Oxigeno disuelto:
El oxigeno disuelto es la cantidad de oxgeno libre en el agua que no se encuentra
combinado ni con el hidrgeno (formando agua) ni con los slidos existentes en el agua.
La cantidad de oxgeno disuelto es vital para la vida marina. Sin oxgeno esta vida muere.
La determinacin del oxgeno disuelto es importante en el tratamiento de aguas y en el control de
aireacin.
Turbidez:
La turbidez es una medida de la falta de transparencia de una muestra de agua debida a la
presencia de partculas extraas. Estas partculas pueden ser plancton, microorganismos, barro,
etc.
La medida de la turbidez se efecta para determinar el grado de penetracin de la luz en el
agua o a su travs y permite interpretar conjuntamente con la luz solar recibida y la cantidad de
oxigeno disuelto el aumento o disminucin del material suspendido en el agua.

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Intensidad de radiacin solar:


La intensidad de radiacin solar tiene un inters particular en el tratamiento de aguas y en
la determinacin del rendimiento de los paneles solares.
Variables qumicas
Conductividad:
La conductividad es la capacidad de una solucin acuosa para conducir una corriente
elctrica.
La conductividad elctrica especifica se define como el reciproco de la resistencia en
ohmios, medida entre dos caras opuestas de un cubo de 1 cm de lado sumergido en la solucin. La
unidad de medida es el mho o siemens (reciproco de ohmio) que es la conductancia de una
solucin que con una diferencia de potencial de un voltio entre las caras de los electrodos da lugar
a la circulacin de un amperio. Como esta unidad es demasiado grande se emplea a menudo en
soluciones diluidas el micromho (ohm) que es la millonsima parte de un mho.
PH:
El pH es una medida de la acidez o alcalinidad del agua con compuestos qumicos
disueltos. Su expresin viene dada por el logaritmo de la inversa de la concentracin del in H
expresada en moles por litro.

Sealemos que el agua pura neutra tiene una concentracin de in hidrgeno de 10 -7


moles por litro. Luego su pH ser:

Una disolucin cida tiene mayor concentracin de in hidrgeno que el agua pura y por lo
tanto su pH sera menor que 7. Una disolucin bsica le ocurre a la inversa y su pH ser mayor de
7. Las medidas practicas del pH se encuentran entre los valores 0 a 14.
En la medida de pH pueden utilizarse varios mtodos, de entre los cuales los ms exactos
y verstiles de aplicacin industrial son: el sistema de electrodo de vidrio y el de transistor (IFSETIon Sensitive Field Effect Transistor).
Redox (potencial de oxidacin-reduccin):
El potencial de oxidacin-reduccin de materiales disueltos en agua se mide con un metal
noble y un electrodo de referencia y es una medida de su potencial electrnico de equilibrio y de su
capacidad relativa para reaccionar con otros materiales oxidantes o reductores que pueden
aadirse al agua.
Concentracin de gases:
En la industria interesa determinar la concentracin de los gases tales como CO 2, CO + H2,
O2 u otros, bien en el anlisis de humos de salida de las calderas de vapor para comprobar su
combustin correcta, bien en el anlisis de concentracin de gases desde el punto de vista de
seguridad ante una eventual explosin, etc.

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Los analizadores se basan en general en propiedades caractersticas de los gases, tales


como la conductibilidad trmica, el paramagnetismo del oxigeno y el coeficiente de absorcin
infrarroja.

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